Hands On – Project xCloud ¿Lo logrará Microsoft?

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Hands On Prokect xCloudProbablemente el futuro esté mucho más cerca de lo que algunos nos podríamos imaginar. Dentro de todos los cambios que se están viviendo en el medio a nivel creativo y de negocios, tenemos la inminente llegada de los famosos servicios de streaming, mismos que por supuesto, significarían el inicio del fin para el hardware casero dedicado al gaming. Por un lado, Google intentará dar el primer golpe dentro de unos días más con Stadia, mientras que Microsoft, otro gigante de la tecnología, ya prepara sus armas con el hasta ahora llamado Project xCloud, servicio que pudimos volver a probar en el marco del X019 que se celebró en Londres, Inglaterra esta semana.

La verdad es que como muchos de ustedes, soy de los que siguen estando muy escépticos sobre lo que pueden ser estos servicios, pues incluso dentro de nuestra manera tradicional de consumir videojuegos, hay un montón de problemas por resolver todavía. Sigue pareciendo muy lejana la idea de eliminar el hardware dedicado de nuestras casas y, en efecto, para tener cierta calidad de experiencia, el concepto de ya solo rentar a distancia el procesamiento de datos necesario para correr un videojuego moderno, es algo que no está a la vuelta de la esquina; sin embargo, después de lo que probé estos días de Project xCloud, me parece que al público que no está esperando ver sus juegos corriendo a altas resoluciones y framerates, con una fiel calidad de imagen, le podría parecer suficiente lo que se está logrando actualmente.

Sin duda alguna, uno de los obstáculos con los que se están topando cosas como Project xCloud es el famoso input lag, es decir, el tiempo que tarda en verse reflejada en nuestra pantalla cualquier orden que hayamos dado con el control. Cuando en E3 de este año probé Forza Horizon 4 corriendo en este servicio, justamente la latencia que había entre mis comandos y la respuesta del juego, me hizo pensar que aún faltaba mucho por hacer, esto claro, al margen de la mediana calidad que había de video.

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La verdad es que cuando ahora en el X019 volví a probar Project xCloud, sí noté un progreso fuerte en temas de input lag. De nueva cuenta le puse las manos encima a Forza Horizon 4, así como a Gears 5 y Devil May Cry 5. A pesar de que la calidad de imagen era verdaderamente mala y que constantemente la pantalla del celular en el que estaba jugando se llenaba de artefactos gracias a que claramente la resolución estaba cambiando en tiempo real para mantener el framerate, los comandos que daba con el control, se veían reflejados en pantalla casi de manera inmediata.

¿Un engaño? Pues puede ser que en efecto, Project xCloud esté usando esta tecnología en la que se están “prediciendo” los movimientos del jugador para ahorrar tiempo y así, dar la ilusión de que el input lag es nulo; es decir, se está asistiendo por completo nuestro accionar. De ser así, la verdad es que el truco está resultando bastante bien, pues te repito, a pesar de que la calidad de video que se estaba transmitiendo ni se acerca a lo que es estar corriendo un juego en tu casa dentro de un Switch, Xbox One, PS4 o PC, el input lag casi no se sentía. Por supuesto, también es importante mencionar que el servicio se estaba probando en un ambiente controlando bajo una demanda muy baja.

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Regresando a mi punto original ¿Estamos listos para servicios de streaming dentro del medio? Nosotros, los que consumimos videojuegos de manera regular y que normalmente estamos buscando tener la mejor experiencia posible: no, definitivamente no. Faltan mucho tiempo para que estar jugando en un servidor de manera remota, si quiera se acerque a tener una consola o PC haciendo el trabajo en tu casa. ¿Está listo Project xCloud para un mercado masivo mucho más casual? Puede que aquí, la respuesta sea sí, y lo digo porque la gran mayoría de personas ni siquiera nota cuando está viendo TV, Netflix o cualquier otra cosa de la manera incorrecta; es decir, con que “corra” es suficiente para ellos. Sí veo a nuestro querido Tío Assassinscridero feliz ante el hecho de ya no tener que gastar miles de pesos en un aparato que le permita jugar lo que quiera, menos bajo este engaño mercadológico que se está usando al decir que algo como Stadia ofrecerá gaming en 4K y 60 cuadros por segundo con conexiones de 30 MB/s.

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Falta por ver qué pasa, pero todo me indica que nos guste o no, sí habrá un mercado masivo que recibirá con los brazos abierto a algo como Project xCloud siempre y cuando la experiencia se acerque a lo que yo viví ahora en el X019. Espero tus comentarios al respecto de este gran tema.

Seguimos sin saber cuándo se estará lanzando Project xCloud, sin embargo, una beta comenzó a funcionar desde el pasado mes de octubre. Seguramente abrirá sus puertas antes de que termine la primera mitad de 2020.

Alberto Desfassiaux
Editor en Jefe de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!