Review – Horizon Zero Dawn: The Frozen Wilds

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La expansión que Aloy merecía

Sin temor a equivocarme, podría decir que 2017 ya puede ser catalogado como uno de los años más memorables para los videojuegos, esto gracias a que mes con mes, hemos tenido a una o más entregas que rompieron con paradigmas y que consiguieron que el medio diera pasos hacia adelante. En febrero, Guerrilla Games hizo una arriesgada apuesta de lanzar un nueva IP bajo el nombre de Horizon Zero Dawn, la cual, nos presentaba un concepto que se sentía distinto en todo sentido, pero que seguía la tendencia de los mundos abiertos. Las dudas que tuvimos al inicio estaban bien justificadas, aunque claro, nos fueron suficientes un par de horas con esta obra para darnos cuenta de que estábamos frente a algo verdaderamente especial. Nueve meses han pasado desde dicho suceso y ahora, tenemos la llegada de The Frozen Wilds, primera y única expansión que esta fantástica experiencia estará recibiendo.

Para infortunio de Horizon Zero Dawn, sus logros se vieron un tanto eclipsados por el fenómeno en el que se convirtió The Legend of Zelda: Breath of the Wild, juego que se lanzó un par de días después del mencionado y que por supuesto, generó inevitables comparaciones; sin embargo, quienes le dieron la oportunidad, entendieron que los padres de Killzone sabían lo que estaban haciendo, y que la idea de una Propiedad Intelectual original y exclusiva del PlayStation 4, no era poca cosa. Todos los valores de planeación, diseño y producción que vimos en el juego principal, se pueden palpar en cada una de las esquinas de The Frozen Wilds, expansión en toda la extensión de la palabra de uno de los títulos que sin duda alguna, deben de ocupar los primeros puestos cuando se hagan las famosas listas de lo Mejor del Año.

Las novedades

Me parece que al estar hablando de una expansión o DLC, antes de pasar a contarte cómo fue mi experiencia con ella, es prudente aclarar exactamente qué cosas trae de nuevo, pues estamos hablando de una inversión de casi $20 dólares que por supuesto, es considerable para cualquiera. De inicio, hay que recalcar que The Frozen Wilds es un contenido que fácilmente le agrega entre 15 y 20 horas al tiempo de juego total de Horizon Zero Dawn, cantidad verdaderamente importante incluso si se le compara con el gran tamaño que ya tenía el juego principal.

The Frozen Wilds abre un área completamente nueva para explorar, la cual, está ubicada al noroeste del mapa y en tamaño, me parece que estamos hablando de más o menos un sexto tal vez, de todo el mundo que recorremos en Horizon Zero Dawn. A pesar de no sentirse “titánica”, esta nueva zona llena de tormentas de nieve y hielo, cuenta con personalidad propia y su diseño, te invita a descubrir más de ella en todo momento. Un punto importante a considerar es que para iniciar con esta aventura, se te recomienda estar en nivel 30 por lo menos, aunque no es estricto para acceder, como tampoco lo es haber completado el quest principal de historia. El level cap de 50 aumenta, de igual forma.

Sumado a lo anterior, tenemos un árbol de habilidades completamente nuevo llamado Traveler. Este apartado para mejorar aún más a Aloy consta de dos columnas, cada una con distintas posibilidades. Poder levantar recursos mientras montas a un máquina o ejecutar un ataque especial luego de recibir daño, serán algunos de los nuevos movimientos que podrás desbloquear en esta expansión y que seguramente, harán más fácil tu vida. Vale la pena mencionar que absolutamente todas las mejoras que hayas conseguido en el juego principal, se trasladan intactas. The Frozen Wilds es un contenido que encaja perfecto con el mundo de Horizon Zero Dawn, es decir, nunca se siente como algo aparte o fuera de lugar.

Además de nuevo equipo y armamento con temática de los Banuk, llegan nuevas máquinas a las que debemos de enfrentar. Primero tenemos a una nueva variante para bestias que ya conocíamos, llamado Daemonic, el cual, se encuentra un nivel por arriba del de Corruption, por lo que puedes esperar enemigos increíblemente agresivos y muy veloces que no te perdonarán ningún error. Por su parte, el Scorcher que está inspirado en un lobo, debuta como una de la nuevas máquinas junto con el Frostclaw y Fireclaw, variaciones de una especie de oso grizzly que impone a cualquiera, sobre todo cuando éste se levanta en dos patas y lanza un rugido.

The Frozen Wilds es una zona verdaderamente retadora, incluso para quienes llegan con todas las mejoras posibles. Lo anterior lo digo porque además de tener a estas nuevas máquinas y a la variantes que te mencionaba, ahora existen unos elementos llamados Control Towers. Estos objetos se encargan de recuperar la vida de las máquinas que se encuentren cerca de ellas, por lo que antes de entrar en combate, es importante que te asegures que no haya de estas torres cerca o en su defecto, te tomes tu tiempo para desactivarlas.

Una historia totalmente nueva llena de quests principales y actividades secundarias, se suma a todo lo que te acabo de describir para hacer de The Frozen Wilds una de las expansiones o DLC más amplias que me haya tocado disfrutar en mucho tiempo. Como te comentaba, la cantidad de horas que agrega este contenido es considerable y lo más importante, no es tiempo que se sienta repetido o calcado de lo que ya habíamos visto. Sí, es más de Horizon Zero Dawn, pero su muy elevada dificultad y par de variantes a nivel de gameplay, lo convierten en la excusa perfecta para regresar a este maravilloso universo del que muchos nos hemos hecho fanáticos.

Narrativa que aporta

A pesar de partir de una idea que hemos visto un sin fin de veces en libros, películas y videojuegos, la historia que se nos cuenta en Horizon Zero Dawn se terminó sintiendo como un relato fresco y sobre todo, con mucha personalidad que nos cautivó, esto en parte gracias a sus muy bien escritos y desarrollados personajes, y por supuesto, a un ambiente perfectamente bien construido que nos hizo creer que era real casi en todo momento. Debido a lo anterior, cuando The Frozen Wilds fue anunciado, varios de nosotros saltamos de la emoción ante la posibilidad de saber más de este nuevo mundo creado por Guerrilla Games, asunto que en mi opinión se logró con todo y que estamos hablando de una narrativa que funciona en paralelo a la línea principal.

Como te contaba hace unos párrafos, en The Frozen Wilds nos aventuramos en las montañas al noreste de Meridian y otras ciudades para conocer a la tribu de los Banuk, los cuales, se habían mantenido completamente aislados de otro tipo de civilizaciones, por lo que su visión del mundo y por supuesto, de las máquinas que lo habitan, dista bastante de lo que habíamos conocido en el juego principal. Una vez que tienes tu primer encuentro con ellos, te enteras de que un mal verdaderamente místico los amenaza y que probablemente, también pondrá en peligro al resto del mundo.

Una vez que tienes instalado de The Frozen Wilds, te aparece un ícono cerca de la locación que te menciono indicando que hay una nueva actividad, esto sin más información. Cuando llegas, toda la nueva aventura de Aloy va tomando forma, sin embargo, en la parte narrativa, creo que no se justificó de ninguna forma el por qué la protagonista se encontraría explorando dicha zona antes de enterarse de todo lo que pasa en con este nuevo pueblo. Fuera de lo anterior, la verdad es que la historia de esta expansión me pareció muy bien lograda en todos los niveles.

Sí, en The Frozen Wilds sabrás mucho más de los Old Ones y de por qué su civilización se extinguió hace cientos de años, no obstante, te diría que en este DLC, se hace especial énfasis en mostrar el lado humano de los personajes que conocemos. Los Banuk son una tribu bastante salvaje que ve las cosas de una manera extrema en la mayoría de los casos, por lo que varios de sus integrantes llevan muy complicadas vidas con las que difícilmente no sentirás empatía en algún punto.

Me parece que si estás considerando comprar The Frozen Wilds solo por la historia que te contará, no te decepcionarás de ninguna manera, pues hace un muy buen balance entre ampliar el lore en general de Horizon Zero Dawn y a la vez, profundizar en la antropología de esta tribu que ahora conocemos de cerca. Guerrilla Games está creando uno de los universos más interesantes y grandes de todo el medio, del cual, puede sacar cientos de maravillosos relatos que esperemos, sigamos conociendo dentro mucho tiempo más.

Salvajismo helado

Los valores de una obra como Horizon Zero Dawn son por demás variados, pero creo que todos estaríamos de acuerdo en que una de las estrellas de la experiencia fue el precioso, pero hostil mundo que conocimos. Ahora con The Frozen Wilds, visitamos una tierra congelada llena de peligros que consigue ese sentimiento de que probablemente, ese paso que estés dando sea el último, pues en cualquier momento el propio ambiente se encargará de ponernos en nuestro lugar para dejar claro que a pesar de todas nuestras armas y mejoras, nunca podemos subestimar al escenario que nos rodea.

Me parece que la forma en la que llegas a toda esta nueva área de esta expansión, es muy importante para preparar el humor y atmósfera en la que nos vamos a desenvolver por varias horas. Tras escalar distintas paredes y terrenos accidentados, por fin llegas a la cumbre de una de estas montañas para encontrarte con un pueblo que de alguna manera, ha conseguido vivir a tal altura con temperaturas muy por debajo del cero. The Frozen Wilds hace un espectacular trabajo por hacernos sentir que a pesar de que ya habíamos estado en otras zonas nevadas, ésta es en donde de verdad hace frío.

Es claro que Guerrilla Games vio este DLC como una oportunidad para mejorar su ya de por sí, espectacular motor gráfico. El Decima luce en toda su gloria, dejándote con la boca abierta en casi todo momento. La enorme cantidad de partículas que ahora vemos en el aire y cómo es que éstas reflejan los rayos de la luz solar, me confirman que la primera versión del PlayStation 4 aún tiene muchísimo qué dar de sí y que en realidad, todas estas movidas del PS4 Pro y Xbox One X, tienen más que ver con marketing vacío que con verdaderas necesidades técnicas. Veo complicado que alguien le llegue a la dirección artística y gráfica de este juego.

De la parte de diseño de niveles, tenemos escenarios bastante más verticales que lo que vimos en la aventura principal. Secciones de platforming muy a la Uncharted es una de las constantes que veras en The Frozen Wilds. Te repito que la dificultad de esta zona es verdaderamente marcada e incluso estando por encima del nivel 30 que se recomienda para iniciar con sus quests, te toparas con varios momentos en los que cierta bestia acabó contigo de un sólo golpe. Mi recomendación es mantener distancia e intentar que el escenario juegue a nuestro favor. Los enfrentamientos en terrenos abiertos no son una gran idea, pues requerirás de otros elementos para resguardarte. De igual forma, siempre asegurarte de no pelear cerca de una control tower activa, y no te olvides de que congelar, no es la única manera de acabar con máquinas de gran tamaño.

Toda esta zona montañosa llena de caminos accidentados muy traicioneros que a su vez, son habitados con máquinas que te acabarán en cuanto te descuides por un segundo, queda a la perfección con la temática de The Frozen Wilds y la tribu que en ella conocemos. Los holandeses de Guerrilla Games no fallaron en hacer que este setting se sintieran con personalidad propia y que a la vez, hiciera sentido y se sintiera como parte de todo el mundo de Horizon Zero Dawn.

Reforzando a uno de los mejores juegos del año

Incluso antes de The Frozen Wilds, a varios de nosotros nos quedaba claro que Horizon Zero Dawn merece un lugar importante entre lo mejor que nos ha dejado este espectacular 2017. Es impresionante la forma en la que Guerrilla Games logró expandir una experiencia que por si sola ya se sentía fantástica, cumpliendo con creces los objetivos de este tipo de contenidos. Los aportes como obra complementaria son tan amplios, que incluso la hacen sentir como algo independiente con las piernas suficientes para funcionar por aparte. Es claro que no se vendió por separado porque al final, está diseñado para utilizar el progreso que ya teníamos. Fuera de eso, podríamos decir que es algo tipo Uncharted: The Lost Legacy o Dishonored: Death of the Outsider.

Sobran argumentos para recomendarte The Frozen Wilds incluso si quedaste aturdido de las decenas de horas que le metiste a Horizon Zero Dawn. En caso de que hayas pasado por alto este juego debido a la abrumadora cantidad de lanzamientos que se han dado en los últimos meses, entonces te comento que ya existe una Complete Edition (disponible en diciembre 5) que además de incluir la aventura principal, viene con esta expansión. Lo mejor es que se está vendiendo a precio reducido en algunos lugares. Justo lo que este DLC representa, es lo que todos esperamos cuando le entramos al complemento de una obra que ya habíamos disfrutado. Este resultado reafirma que Guerrilla Games es uno de los desarrolladores elite de la actualidad.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!