Review – The Elder Scrolls Online: Summerset

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Levantándose contra la adversidad

Para 2014, la industria ya se encontraba en medio de este complicado cambio generado por los famosos free-to-play, juegos que de entrada, no te piden un sólo centavo para disfrutar de ellos pero que claro, echan mano de nuevos modelos de negocio para monetizarse de otras maneras y así, buscar que el consumidor promedio gaste mucho más de los $60 dólares tradicionales. Por tal motivo, títulos de precio completo que además, te solicitaban pagar una suscripción mensual para poder accederlos, se convirtieron en algo impensable. Sí, World of Warcraft y sus expansiones no tienen planes de dejar el trono que presumen, pero ni con todo su gigantesco legado, The Elder Scrolls lo logró. Luego de un complicadísimo inicio que lo puso al borde de la desaparición y que lo obligaron a eliminar lo de la suscripción adicional, ZeniMax Online Studios y Bethesda, encontraron la manera de modificar lo que había que modificar en el modelo y forma de The Elder Scrolls Online, consiguiendo una pequeña, pero muy sana base de fans que ahora lo tienen estrenando su segunda gran expansión.

Con todo y las fuertes tendencias del mercado actual, aún existe un nicho de consideración que reconoce los valores de un MMORPG de gran producción que sigue muchas tradiciones del género sobre el que construye toda su experiencia. Tras el gran resultado en todo sentido que se tuvo con Morrowind, Summerset aparece como el segundo capítulo de The Elder Scrolls Online para ratificar y concretar muchos de los conceptos que se han venido desarrollando dentro de este juego a lo largo de los últimos cuatro años, dejando clara la importancia del publisher que tiene detrás y el gran talento del estudio que lo desarrolló. Regresar al mundo de esta franquicia ha sido simplemente espectacular, pues al igual que muchos, me mantuve al margen de esta experiencia justamente por todo el tema del online.

Todo el sabor de Elder Scrolls en un MMORPG

Creo que antes de pasar a contarte más sobre Summerset como tal, considero que es importante detallar algunos puntos de lo que es The Elder Scrolls Online, pues después de su turbulento arranque y casi nula publicidad, hay incluso fans de la franquicia que lo ignoraron por completo y se desinteresaron por lo que tenía que ofrecer. De entrada, te cuento que sobre todo, este juego basa todas sus ideas y propuestas en la forma en la que siempre ha funcionando un The Elder Scrolls; es decir, estamos frente a un título de rol sumamente tradicional en estructura y mecánicas, pero dentro de un mundo que podemos compartir con una gran cantidad de personas.

Desde que llegas a Summerset se puede sentir todo ese aire y vibra tan especial que los The Elder Scrolls siempre han tenido. Me fue inevitable no regresar a aquellos momentos tan memorables de empezar una aventura en las entregas principales de la serie. Sí, probablemente nunca me cansaré de estar en esa carreta de prisioneros al inicio del legendario Skyrim, pero fue muy bueno encontrarme dentro de una experiencia que fuera fresca e innovadora en cada uno de sus apartados, esto claro, en ningún momento olvidándose de quién es y cuál es el poder del apellido con el que carga.

Si bien toda la experiencia de The Elder Scrolls Online está basada en el tema de convivencia social, la realidad es que en su esqueleto y raíces, tenemos un título sumamente familiar para todos los que han venido consumiendo a la serie a lo largo de los años, e incluso a cualquiera que esté familiarizado con RPGs desarrollados en occidente. Con todo esto te quiero decir que tenemos un sistema de progresión bien conocido con crecimiento de nuestro personaje a través de niveles, así como de mejora de equipo y armamento. Además, hay quests principales y secundarios perfectamente definidos que debemos de completar para poder avanzar dentro de la historia, misma que cuenta con un guión predeterminado sumamente bien escrito que busca profundizar en asuntos sociales y políticos del mundo que se nos presenta. Hablando del mundo, también te cuento que la exploración de estos espacios es una mecánica crucial muy bien lograda en todo sentido.

El gran agregado de The Elder Scrolls Online es que puedes desempañar todas estas actividades con un grupo de amigos. Lo que sí es importante recalcar es que si bien, prácticamente todas las actividades las puedes desempeñar sin problemas en solitario, sí hay momentos en los que forzosamente necesitarás de alguien que te eche la mano. Algunos de los quests más importantes del juego sí te piden cooperar con más personas para poder salir adelante, además de que te puedo decir que en efecto, sí es mucho más divertido jugar con compañía. Tampoco es para que entres en pánico si es que no convenciste a ninguno de tus conocidos de entrarle a todo este universo, pues de manera aleatoria, te podrás encontrar con otros usuarios desconocidos con los que puedes unir fuerzas para acabar con ese complicado jefe.

Te entiendo perfectamente si el simple hecho de ser una experiencia online te ha mantenido al margen The Elder Scrolls Online, pero me parece importante que sepas que más que una reinvención de la serie o algo por el estilo, estamos frente a un juego hecho y derecho de esta adorada franquicia que toma sus elementos más clásicos y conocidos, y los mezcla de maneras muy interesantes con las ventajas y por qué no, desventajas de los MMORPG modernos. Música, sonidos, grandes historias, combate, quests, sistema de progresión y demás elementos que siempre nos han encantado de los The Elder Scrolls, están presentes en Online.

¿Puedo entrar como nuevo?

Siempre que una serie estrena secuela, precuela o lo que sea, está la pregunta de qué tan amigable es para los nuevos. Dicho asunto se resalta de manera muy importante cuando hablamos de una expansión perteneciente a un MMORPG. De manera simple y sin tantos rodeos, te cuento que contrario lo que muchos podrían pensar, Summerset, como segundo capítulo de The Elder Scrolls Online, es una sensacional entrada a todo este universo, esto gracias a diferentes elementos tanto a nivel de gameplay, como en la parte narrativa.

La historia de Summerset, de la cual te hablaré un poco más adelante, sí está fuertemente ligada a Morrowind y lo que fue Tamriel, pero también es un relato que puede funcionar de muy buena manera por sí solo, pues cuenta con un marcado inicio que se va desarrollando poco a poco y que cierra por completo al final de la aventura. Claro que algunas referencias y hechos como tal del mundo de The Elder Scrolls Online será pasados por alto por los nuevos, más si nunca habías jugado algo de esta franquicia, pero de manera muy general, te puedo decir que no te tienes de qué preocuparte. Entenderás por qué pasa lo que está pasando, esto gracias a un espectacular trabajo de guión.

En caso de no contar con un personaje ya hecho, Summerset arrancará como todo buen The Elder Scrolls en el que en un editor de personajes bastante rústico y en mi opinión, sumamente feo, crearás al avatar que te acompañará a lo largo de tu aventura de fantasía medieval, esto claro, arrancando desde nivel 1. Poco a poco se te va introduciendo a las mecánicas y conceptos del juego, mismas que en mi opinión son explicadas de forma sencilla y natural para quienes no las conozcan. Como te comentaba, si tienes bagaje con RPGs de occidente, sentirás todo sumamente familiar, pues tenemos los clásicos árboles de habilidades y diferentes herramientas que a su vez, presentan sus propios stats. The Elder Scrolls Online es un RPG que va derecho al grano.

También tenemos el tema de qué pasa si quieres jugar con alguien que lleve ya decenas de horas dentro de The Elder Scrolls Online. Aquí, el juego empareja los niveles de los enemigos dependiendo del nuestro. Si eres nivel 50, por ejemplo, el mundo se modificará para poner un reto, de igual forma pasa si apenas estamos comenzando con todo. Por tal motivo, te repito que Summerset, con todo y que ya es la segunda expansión de este título, es una entrada natural. Incluso diría que muchos nuevos terminarán enganchados y posteriormente explorando cosas como Morrowind y Tamriel.

Es importante aclarar que Summerset, en cualquiera de sus dos ediciones, sólo incluye este episodio de The Elder Scrolls Online. Es decir, si en un futuro quieres probar las otras partes, las deberás comprar por separado. También te cuento que para acceder, necesitas de una suscripción de PlayStation Plus o de Xbox Live, esto aunque no tengas planeado jugar con amigos y, evidentemente, necesitas de conexión a internet permanente. La suscripción adicional al juego fue eliminada poco tiempo después de su lanzamiento.

La cuna de la magia y civilización 

The Elder Scrolls Online se ha convertido en la plataforma para que ZeniMax y compañía exploren zonas legendarias de esta franquicia. Como su nombre lo indica, en esta expansión regresamos a la isla de Summerset, locación que no veíamos desde el clásico The Elder Scrolls: Arena de 1994. De hecho podríamos decir que hasta ahora conocemos la geografía canon de esta parte del mundo, pues en realidad, lo que vimos en el título original, era algo que se generaba de manera aleatoria.

Por primera vez en la historia y gracias a un decreto real de la reina Ayrenn, la isla de Summerset gobernada por una mística sociedad de alto elfos, abre sus fronteras al exterior, permitiendo que seres de todas las razas y partes del mundo exterior, se adentren en sus jardines y bella arquitectura medieval. Claro que esta acción tiene sus consecuencias y desde las sombras, una extraña amenaza se levanta en lo que es considerada la cuna de la magia y la civilización actual. Justo aquí entramos nosotros como extranjeros recién llegados y que sin más opción, se nos pone en medio del fuerte conflicto político y social que está a punto de reventar.

Cada uno de los rincones de Summerset tienen algo relevante a la historia que se nos está contando, esto sin mencionar que normalmente, nuestra curiosidad se ve recompensada con algún ítem o pedazo de armamento que nos ayudará a lo largo de la aventura. Los NPCs que conoces normalmente tienen algo interesante qué decir respecto a ellos, nosotros y claro, la situación en la que se encuentra la región. Toparte con una sociedad que apenas se abrió al mundo exterior es bastante impresionante. No te sorprendas si constantemente eres víctima de cosas como racismo o xenofobia. El guión del juego siempre busca ser congruente con la narrativa y posición en la que está la zona en la que nos encontremos. La gente isleña siempre ha sido muy peculiar.

A pesar de lo bien logrado que está el mundo abierto que recorremos en Summerset, tengo que decir que la gran cantidad de pantallas de carga, te hacen recordar que estamos frente a un juego que en realidad es de 2014 y que por esa misma naturaleza, no ha adoptado muchos de los nuevos estándares de juegos modernos que ya han logrado entregar mapas que no requieren de rompernos el ritmo de esa forma. Mismo caso tal vez del aspecto gráfico. Claro que esta expansión luce mucho mejor de cómo nació The Elder Scrolls Online, sin embargo y con todo y su preciosa dirección de arte, resulta inevitable no sentir que en la parte visual estamos frente a algo un poco más rústico que a lo que se nos tiene acostumbrados actualmente.

Quests que se sienten relevantes

Al final, cualquier subgénero de los juegos de Rol depende en muy buena medida de la forma en la que estén construidos sus quests. The Elder Scrolls, como franquicia, siempre ha brillado gracias a que las actividades que hacemos dentro de su mundo, se sientan relevantes para el desarrollo de la historia que se nos está contando. Desde su nacimiento, The Elder Scrolls Online ha hecho un gran trabajo en este apartado y para Summerset, no se nos falla de ninguna manera.

Desde que llegas a la isla y comienzas a progresar, sientes que cada una de tus acciones sí están impactando al mundo en el que te encuentras. Desde descubrir un gran complot nacido en la parte más elevada de la sociedad de los altos elfos, hasta ayudar a una madre a encontrar a su hijo perdido, cada quest de Summerset hace sentido de alguna u otra manera. También me gustaría resaltar que el juego constantemente se esfuerza en no perder el ritmo en ningún momento. Entre el clásico “ve y pregúntale tal cosa a este personaje”, hasta robarte un elegante atuendo que te permitirá colarte a una fiesta de sociedad, siempre sientes que estás haciendo algo diferente.

Por su parte, los calabozos de Summerset lucen imponentes y amenazantes, teniendo trampas donde menos las esperas y enemigos que no se tentarán el corazón para acabar contigo y con tus amigos. Del combate, puedes esperar lo que hemos visto en The Elder Scrolls desde Oblivion. Estoy de acuerdo contigo si sientes que incluso las mecánicas de combate de Skyrim ya son un poco añejas, pero su forma tan clásica de funcionar, me parece que tiene algo verdaderamente encantador, esto sin mencionar que sigue siendo funcional en todo sentido.

Del lado de la versión de PS4, te puedo decir que se hizo un gran trabajo en todo sentido. Técnicamente tenemos algo sumamente similar a lo visto en PC, además de que la configuración de los controles, está muy bien lograda. En ningún momento sentí que necesitara de un teclado para poder acceder a los poderes de mi personaje de manera más eficiente. El DualShock 4 es suficiente para jugar The Elder Scrolls Online de manera muy decente.

Ahora, pasando a los cambios concretos que vienen junto con Summerset, te cuento que la región que exploramos es notablemente más grande que Vvardenfell, zona que llegó con Morrowind. Además, tenemos un trial completamente nuevo llamado Cloudrest y la posibilidad de afilarnos a la Psijic Order, orden secreta de magos de la que no te contaré demasiado pero que sin duda, pertenece a una de las partes del lore de The Elder Scrolls mas interesantes. Con ellos, podrás mejorar en la nueva línea de habilidades que por supuesto, tiene que ver con poderes mágicos. El ahora poder construir joyería está bien, pero no siento que aporte demasiado a lo que ya teníamos dentro del mismo sistema de crafting.

The Elder Scrolls Online es un videojuego que no se anda con rodeos ni que busca encontrar el hilo negro. Lo que hace, lo hace muy bien para entregar una experiencia sumamente sólida.

Un mundo en el que sí considero perderme

Siempre da miedo entrarle a algo como un MMORPG por la cantidad de horas que exigirá de nuestro tiempo. Como fan desde hace ya un tiempo de The Elder Scrolls seguía viendo con algo de distancia a todo lo que tuviera que ver con Online justamente por lo complicado que es ser parte de una experiencia como esta. Decidir tomar Summerset no fue sencillo, pero sorprendentemente, sentí que mi adaptación se dio de manera mucho más suave de lo que esperaba. En poco tiempo ya me sentía como en casa y claro, envuelto en todo un universo que hace sentido y que en cada uno de sus rincones, te está invitando a conocer mucho más sobre él.

Sí, definitivamente me siento absorbido por The Elder Scrolls Online y creo, me voy a terminar dejando llevar -tendré que encontrar al menos un par de horas en la semana para él-. Summerset me ha hecho sentir dentro de un juego nuevo de esta serie, sin la necesidad de estar ansioso por la más que extensa espera que tenemos en frente por lo que será The Elder Scrolls VI. Me sobran razones para decirte que si sientes cariño por esta serie y nunca le haz dado la oportunidad a este MMORPG, tienes que considerar entrarle con Summerset, mismo caso si gustas del género. Espero que la sana base de fanáticos que presume actualmente, sea suficiente para poder seguir adelante con esta gran aventura que creo, merece mucha más atención de la que se le ha dado desde su nacimiento.

Alberto Desfassiaux
Editor en Jefe de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!