Review – Ace Combat 7: Skies Unknown

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Cielos desconocidos 

Review Ace Combat 7 Skies UnknownLa industria de los videojuegos es un medio de entretenimiento que constantemente está cambiando. La forma en la que se ha masificado provocó que hasta los desarrolladores más fuertes y con más historia, replanteen sus estrategias y formas de hacer negocio. Otra de las consecuencias de lo anterior es que géneros muy arraigados, llegaron a perder algo de protagonismo como por ejemplo, los shooters de naves o simuladores de vuelo. Cuando a mediados de los noventa, el PlayStation comenzaba con una nueva era para el gaming que apuntaba a experiencias ultrarealistas, el aquel entonces Namco, decidió lanzar un impresionante juego bajo el nombre de Air Combat, el cual, a la larga daría vida a la franquicia de Ace Combat que a través de los años, fue sumando miles de apasionados fanáticos pero que últimamente, no había dado mucho de qué hablar. Más de 10 años después de su última entrega de la línea principal y tras un extenuante proceso de desarrollo que significó un par de retrasos, Ace Combat 7: Skies Unknown finalmente está entre nosotros con la gran promesa de revivir a esta sensacional saga.

La apuesta no era nada simple e incluso, bastante arriesgada, pues se debían de aventurar a la serie en cielos desconocidos en donde cualquier cosa podía pasar. El regreso de un Ace Combat principal no se podía tomar a la ligera. Bandai Namco y Project Aces sabían que se necesitaba de una producción de mayor envergadura que pudiera competir en los altísimos estándares de hoy en día, además de poderse imponer ante toda la oferta distinta y similar que existe actualmente en el medio. La propuesta de Ace Combat 7: Skies Unknown es sumamente honesta. Tenemos un juego de aviones en el que la principal mecánica es disparar, esto con una sólida campaña para un jugador como base y algunos añadidos que se agradecen, pero que no terminan por ser determinantes en ningún sentido. La espera ha sido larga, extenuante y hasta preocupante, pero te aseguro que ha valido completamente la pena, sobre todo si llevas tiempo volando con esta franquicia. 

Nueva guerra moderna

Como te decía al inicio de esta reseña, la piedra angular de Ace Combat 7: Skies Unknown es su campaña para un jugador, es decir, de nueva cuenta se nos pone en medio de una elaborada narrativa ambientada en un universo ficticio pero con un montón de inspiración de hechos políticos y militares reales, lo cual, le da un sabor sumamente especial a la historia pero sobre todo, lo hacen sentir como un Ace Combat clásico por la manera en la que los hechos se van desenvolviendo y van siendo contados.

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Nos encontramos en el año 2019. Después de mucho tiempo de paz y prosperidad, las tensiones entre la Osean Federation y el Reino de Erusea, desembocan en lo que se conoce como la Second Usean Continental War. Sin previo aviso, Erusea comienza con una ofensiva militar sin precedentes en contra de su país rival, esto por medio del uso de avanzados drones que están causando estragos. Aquí entramos nosotros como jugadores al tomar el papel de Trigger, piloto de la Osean Air Defense Force que no tiene más opción que tomar el control de avanzados jets de combate en un intento por detener al enemigo que amenaza la soberanía de su patria.

Como te puedes dar cuenta, el argumento de Ace Combat 7: Skies Unknown dista muchísimo de ser innovador o algo fuera de lo común, incluso diría que Bandai Namco pecó de conservador y precavido en este aspecto; sin embargo, te puedo decir que esto no necesariamente quiere decir que vayamos a tener una mala narrativa. Claro que los clichés y demás elementos clásicos del género están presentes, sin embargo, después de la cuarta o quinta misión, las cosas comienzan a tomar una forma que al menos yo, no me esperaba.

Al inicio, lo más seguro es que sientas bastante confusión sobre lo que está pasando, incluso al punto de preguntar si era necesario haber jugado o leído algo más poder entender el contexto en el que te encuentras. No, no es necesario haber jugado algún otro Ace Combate para entrar a este nuevo, solo es cuestión de que pongas mucha atención en lo que se te va contando y sobre todo, seas paciente. Ace Combat 7: Skies Unknown se toma su tiempo para ir construyendo los hechos que componen su historia. Poco a poco, todo va haciendo click y sentido para lucir un guión bien llevado que la verdad, he disfrutado mucho más de lo que esperaba.

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Todo el drama nipón está presente con grandes actuaciones de voz tanto en japonés, como en inglés, pudiendo poner subtítulos en español neutro. Los giros inesperados en la historia le dan un fabuloso toque a lo que se nos narra dentro de Ace Combat 7: Skies Unknown, haciendo que su campaña sea sumamente disfrutable de principio a fin pues te repito, cuando crees que saber perfectamente qué camino tomarán las cosas, de pronto ocurre algo que no te esperabas, generando que exista un interés genuino por saber de todos estos personajes y del contexto en el que se encuentran inmiscuidos.

Velocidad supersonica 

Como seres humanos, solemos dejarnos llevar por nuestros sueños, algunos de ellos que se hacen realidad gracias a nuestro ingenio inherente y a la capacidad que tenemos de muchas veces lograr lo imposible. Hace no mucho, volar por los cielos era algo que solo escuchabas en los cuentos. Ahora, es parte de nuestra vida diaria como especie. Claro que muy pocos en el mundo tienen la fortuna de poder estar detrás de los controles de una aeronave, por lo que algunos otros nos tenemos que conformar con la ilusión que construyen nuestros simuladores y videojuegos. Ace Combat 7: Skies Unknown consiguió lo que hace mucho tiempo no sentía: de verdad hacerme creer que estaba comandando un avión real.

Dicho sentimiento es sumamente especial para todos los que amamos la aviación pero que por azares del destino, no pudimos dedicar nuestras vidas a ello. Lo mejor de todo este asunto es que además de atendernos como nicho específico, Ace Combat 7: Skies Unknown jamás se olvida de que primero que nada, es un videojuego que debe presentar mecánicas que sean divertidas de abordar por cualquier persona. La nueva propuesta de Project Skies es un título sumamente bien diseñado en casi todos sus apartados, logrando una experiencia redonda de entretenimiento.

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Ace Combat 7: Skies Unknown es una shooter de aviones de combate sumamente tradicional que le resultará familiar a todo el que haya probado el género en algún punto. Sus mecánicas base están centradas en ponernos en control de una de todas las naves de combate modernas que tiene para ofrecernos. Nuestro trabajo es saber domar a estas auténticas bestias del aire y a la vez, convertirlas en armas letales. La gran mayoría de los aviones que están a nuestra disposición, los cuales por cierto, son replicas muy fieles de cazas y bombarderos reales, cuentan con misiles teledirigidos como arma principal, los cuales, son muy efectivos para el combate aire-aire y aire-tierra. También tenemos a la mano una fiel ametralladora de balas convencionales para enfrentamientos cercanos, así como una gran variedad de armas especializadas en diferentes tareas. 

La idea de tirar miseles que siguen de manera automática a nuestros objetivos puede sonar como bastante simple y nada divertida, sin embargo, hay que tomar muy en cuenta que el posicionamiento y velocidad de tu propio avión al momento de hacer el disparo, son cruciales para acertar en el objetivo. No esperes que con solo presionar un botón, todo se vaya a resolver. Además de lo anterior, el perseguir a un enemigo a altas velocidades, es una tarea que seguro te tomará un tiempo dominar. Lo que te quiero decir es que en Ace Combat 7: Skies Unknown tienes que estar al pendiente de tu velocidad para no entrar en perdida, así como del radar y de los embates del enemigo.

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La movilidad es otro de los elementos más importantes del juego. Saber cuándo desacelerar o hacer un giro súper G para alcanzar a cierto enemigo, es algo que deberás de dominar para poder progresar en la campaña, sobre todo a partir de la misión ocho o nueve en donde las pruebas que se te ponen enfrente comienzan a ser mucho más importantes. Hablando de movilidad, tenemos que el clima y las nubes juegan un papel crucial en Ace Combat 7: Skies Unknown. Cada vez que entras a un cúmulo de nubes, además de que tu visión se ve reducida, tu avión puede sufrir de maniobrabilidad por el hielo que se llegue a formar en tus alas, esto sin mencionar la turbulencia y vientos cruzados que impactan directamente a los controles de tu nave. Indescriptible lo bien que se siente todo este asunto, sobre todo cuando el juego se aloca un poco más y nos pone en medio de una lluvia de relámpagos o en una tormenta de arena en la que tienes que navegar usando puros instrumentos.

El sentimiento de poder es otra cosa que está sumamente presente en Ace Combat 7: Skies Unknown, tanto del lado del accionar de armas, como el de velocidad. Escuchar uno de los miseles saliendo de nuestro F-18 para después partir por la mitad a un MIG enemigo, solo se compara con casi oler la pólvora después de agredir a una batería antiaérea con la ametralladora de un A-10. De igual forma, casi escucharás las canciones de Top-Gun cuando el afterburner de tu F-14 se accione y puedas salir disparado a velocidades superiores a la del sonido. Precioso detalle también el que dejaran las secuencias de despegar o aterrizar. Puro fan service para los amantes de la aviación.

En tema de controles y mecánicas, simplemente no hay queja alguna, tal vez el único detalle sería que nuestros compañeros de escuadrón muchas veces son un mero adorno, a diferencia de la inteligencia artificial enemiga, la cual, suele ser despiadada y bastante impredecible, pero ¿qué hay de la variedad de misiones? Lo primero que hay que decir es que Ace Combat 7: Skies Unknown respeta la estructura tradicional de la serie, o sea que tenemos misiones perfectamente delimitadas con un principio y un final. Normalmente, cada una de ellas te presenta una nueva idea de gameplay y claro, te cuenta otra parte de la historia.

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Al inicio podrías pensar que la cosa está siendo un poco repetitiva, pero créeme que las cinco o seis primeras misiones, son básicamente un tutorial o entrenamiento para alistarnos para el verdadero reto. Por ejemplo, hay una misión en la que tienes que destruir unos radares que se encuentran en los picos de una cordillera de montañas. El asunto aquí es que solo puedes elevarte por encima de las nubes por unos segundos, pues de lo contrario, quedarás expuesto a misiles enemigos. Otra en la que sin visibilidad, debes de rastrear convoyes de camiones del enemigo que tienes que poner fuera de acción. Así, el juego suele reinventar lo que te pone enfrente. Es muy importante que también leas la descripción de cada avión para que sepas elegir bien con cuál salir dependiendo de la misión. Todo esto básicamente es diseño de niveles, en donde Project Aces brilla de manera intensa.

Sobre la progresión, tenemos un “árbol de habilidades” en el que con créditos, puedes desbloquear más y mejores aviones, cada uno con sus fortalezas y debilidades. Además, les podrás comprar partes para mejorar su maniobrabilidad o reducir el hielo que se pueda formar cuando atraviesas por un cúmulo de nubes, por ejemplo. Nada tan especial en este apartado. Mi consejo es que busques abrir la mayor cantidad de aviones y que de vez en cuando, inviertas en nuevas partes. 

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Ace Combat 7: Skies Unknown es un producto que mezcla a la perfección simulación bastante cercana a la realidad, con mecánicas más alocadas propias de un videojuego. Lo que te quiero decir es que de pronto puedes sentir ese sabor a Flight Simulator, pero con gameplay considerablemente más frenético y que claro, no busca educarnos tanto en las artes de la aviación. El punto aquí es que estamos frente a un videojuego sumamente divertido en el que estoy seguro, cualquiera se la pasará bien sin importar qué tanto interés general tenga por todos estos temas.

Corta, pero espectacular experiencia VR

Parece ser que finalmente, la realidad virtual encontró camino. Para prueba, el sensacional 2018 que tuvimos en cuanto a juegos de este tipo. Cuando esta nueva tecnología hizo otro intento de cautivar a las masas en 2016, parecía que una vez más se quedaría como un mero gimmick sin mucho qué aportar; sin embargo, algunos desarrolladores comenzaron a presentar experiencias diferentes que sobre todo, justificaban por completo las capacidades de cosas como el PS VR. Ahora, Project Skies y Bandai Namco hacen su propio intento con Ace Combat 7: Skies Unknown, juego que por supuesto, hace todo el sentido.

Lo primero que hay que decir es que el modo VR de Ace Combat 7: Skies Unknown es bastante corto, pero con sustancia y sumamente bien logrado. Estas tres misiones sirven como precuela a la historia principal del juego, colocándonos unos años antes de que la Second Usean Continental War estallara. La verdad es que no pasa mucho en términos narrativos si es que no cuentas con un visor de realidad virtual y te pierdes de este elemento del juego, pero sin duda alguna, el que enriquezca la historia que se nos está contando, es algo que se agradece enormemente.

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De la parte de cómo es que se juega, creo que sobra decir lo especial e impresionante que es verte sentado en la cabina de uno de esos jets de combate. Project Skies entendió a la perfección cómo echar mano de la tecnología VR para crear una gran experiencia en todos los sentidos. Es importante mencionar que en esta modalidad, solo se pueden usar los controles en modo experto, es decir, no es nada apto para novatos ni para quienes tengan estómago sensible, mientras que para los amantes de la aviación, será un verdadero sueño cumplido. No hay sentimiento más especial que estar girando tu cuello para que con la mirada, encuentres en qué punto está ubicado un avión enemigo.

Repito. Si eres nuevo a toda la tecnología VR o si tu estomago no es tan estable, te recomiendo ir poco a poco con Ace Combat 7: Skies Unknown. Mi recomendación sería que iniciaras con el modo de vuelo libre para que tu cuerpo y ojos se vayan acostumbrado a la experiencia. No des giros bruscos ni muevas repentinamente el avión. Una vez que sientas más estabilidad, entonces te diría que ya vayas pasando a hacer la primera misión y así, puedas sentir la verdadera adrenalina. 

En conclusión, tenemos un gran primer intento por parte de Bandai Namco dentro de todo el mundo del VR. Claro que a muchos nos hubiera encantado poder jugar toda la campaña de Ace Combat 7: Skies Unknown con esta modalidad, sin embargo, por ahora, nos tenemos que conformar con esta breve, pero sensacional probada.

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Por cierto, Ace Combat 7: Skies Unknown cuenta con un modo multiplayer online nada especial, el cual, luce modos como Deathmatch y una especie de Battle Royale en donde el que queda al último vivo, se lleva la victoria. En un inicio se habló de un multijugador local con pantalla dividida, pero seguramente gracias a temas de rendimiento, fue que se dejó de lado.

La belleza de la aviación

La aviación es algo con muchos tintes románticos. La libertad de volar definitivamente nos ha elevado como especie y claro, nos ha dado una clara perspectiva de nuestro lugar  y tamaño dentro del mundo y el universo. Dicho sentimiento de escala es sumamente importante de retratar en un juego que toma a esta forma de vida como tema principal y a pesar de que Ace Combat 7: Skies Unknown no lo hace perfectamente, me parece que en general, podríamos decir que cumple con sus objetivos de presentación visual y auditiva, de muy buena forma.

Ace Combat 7: Skies Unknown fue creado en Unreal Engine 4, motor gráfico que con el pasar de los años, sigue demostrando lo increíblemente flexible que es tanto para representar géneros, como estilos visuales de todos los tipos. El resultado general del nuevo juego de Bandai Namco en este apartado es sumamente bueno, pues además de tener modelos de aviones sumamente detallados en su interior y exterior, tenemos escenarios vibrantes que te quitarán el aliento con sus paisajes, sobre todo por la forma en la que cosas como clima, nubes e iluminación, fueron tratados. Entrar a un cúmulo de nubes y ver cómo se forma agua y a veces cristales en el parabrisas de nuestra cabina, es algo verdaderamente sensacional.

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El gran pero en el apartado visual de Ace Combat 7: Skies Unknown tiene que ver con lo que pasa a nivel de suelo. A pesar de que todo en el aire luce justamente como debería con grandes efectos de explosiones y naves que se hacen pedazos de manera muy realista cuando son alcanzadas por fuego enemigo, algunos de los elementos del terreno no están tan bien logrados. Por ejemplo, el modelado de cosas como tanques, camiones, baterías antiaéreas y flora, lucen un tanto pobres, además de que es normal toparte con texturas en no tan alta calidad. Si bien no estamos frente a algo que le dé en el traste a la experiencia, sí es un elemento notable que desentona con el resto del buen trabajo que se hizo.

Dejando de lado lo anterior, te cuento que la verdadera estrella de toda la presentación de Ace Combat 7: Skies Unknown es su impresionante mezcla y edición de audio. El detalle en este apartado es muy sobresaliente. Escuchar el afterburner de cualquiera de los jets, la vibración de sus alas al momento de dar un giro violento o las partes de nuestra nave chocando debido a una intensa turbulencia, solo se ve superado con todo el poder que se percibe gracias al estruendo que produce el lanzamiento de un misil teledirigido impactando a un enemigo. De verdad, si cuentas con unos buenos audífonos o sistema de sonido, ahora es el momento de sacarle jugo.

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Fiel a lo que siempre nos ha entregado la franquicia, Ace Combat 7: Skies Unknown nos deleita con una espectacular banda sonora que en más de una ocasión, te pondrá la piel de gallina, pues esas piezas heroicas suelen entrar en el momento justo. Espectacular trabajo por parte de Keiki Kobayashi en la parte de la composición. Algo que es importante recalcar de la música dinámica del juego es la manera en la que se comporta cuando por ejemplo, entras a un denso cúmulo de nubes. Aquí, la pieza que esté sonando, cambia sus notas por tonos más graves y hasta ahogados, casi como si la estuvieras escuchando bajo el agua.

Tanto los efectos visuales, como sobre todo, los sonoros de Ace Combat 7: Skies Unknown, consiguen  sumergirnos en una profunda atmósfera de la que no se antoja salir en ningún momento. Definitivamente no estamos hablando del juego que mejor se ve en esta generación de consolas, pero sí de uno que cumple con los rigurosos estándares actuales que las súper producciones han instituido desde hace ya algún tiempo.

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A la altura de los tiempos

score-88Competir dentro de la actual industria se ha convertido en todo un reto hasta para quienes cuentan con una gran cantidad de recursos, pues ahora, prácticamente cualquiera tiene a la mano las herramientas para crear un videojuego. Por tal motivo, lanzar una producción de proporciones AAA suele ser bastante riesgoso en todos los sentidos, sobre todo en lo comercial. Claro que estamos hablando de Bandai Namco, publisher que se puede dar ciertos lujos como lo es Ace Combat 7: Skies Unknown que creo yo, todos debemos de aplaudir y en medida de lo posible, apoyar.

Basándose en fundamentos y en una estructura sumamente tradicional, respetando los valores de una serie llena de tradición, Ace Combat 7: Skies Unknown es prueba de que se puede buscar realismo dentro del medio y a la vez, no perder de vista que antes que nada, se deben de crear mecánicas funcionales que se vean apoyadas por un bien logrado diseño de niveles. Sobra decir que si eres amamante de la aviación, debes de tener dentro de tus prioridades a este título, mismo caso si llevas tiempo siguiendo a la franquicia. En caso de que nunca le hayas dado una oportunidad a este tipo de experiencias, puede que estés frente a tu mejor puerta de entrada.

Alberto Desfassiaux
Editor en Jefe de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!