Review – F1 2017

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De regreso a las pistas

Por más que creamos estar completamente acostumbrados, las franquicias con entregas anuales siempre darán de qué hablar, pues para la gran mayoría, tan sólo son pretextos de algunos publishers para vendernos lo mismo cada 365 días. A pesar de que hay algo de verdad en el argumento mencionado, tampoco me parece tan prudente poner en un mismo saco a todas las propuestas de este tipo, pues existen algunas que con cada lanzamiento, demuestran un claro avance de sus desarrolladores en todo sentido. Desde hace dos o tres años, los juegos oficiales de la Fórmula 1 podrían ser tomados como ejemplo de lo anterior, pues han tenido un crecimiento verdaderamente marcado en cada uno de sus apartados. F1 2017 llega con la misión de llenar algunos de los huecos dejados por su bien logrado antecesor, así como de introducir nuevas ideas a la serie.

Tener sólo unos meses para desarrollar y pulir un videojuego es una tarea casi imposible para muchos estudios, razón por la cual, resulta complicado encontrar diferencias de sustancia entre un título lanzado en 2016 y el que está saliendo en 2017. Te puedo decir que de manera superficial, F1 2017 luce y se siente de manera muy similar a lo que fue la entrega pasada de esta franquicia, asunto que no tiene nada malo si se toma en cuenta lo que logró este título; no obstante, te puedo decir que para esta nueva entrega, Codemasters refinó cosas como las físicas y controles de la experiencia, además de que añadió un nuevo sistema de personalización que estoy seguro, le volará la mente a los más clavados del Motorsport, esto sin mencionar que los eventos especiales, así como algunos F1 Clásicos, están de regreso para que tengamos un producto sumamente sólido.

Físicas y controles casi perfectos

Si bien estamos hablando de un juego que tiene como uno de sus objetivos principales ser una especie de “fan service” para todos los seguidores y amamantes de la Fórmula 1, antes que nada es un videojuego y como tal, debe de tener especial cuidado en todos los aspectos que componen a su gameplay pues de lo contrario, estaríamos frente a un producto mediocre que simplemente no funciona dentro del medio al que pertenece. Desde hace ya un tiempo, Codemasters ha entendido todo esto de manera muy especial, pues a pesar de que no se olvida de atender a sus fanáticos más clavados, tampoco pierde de vista que sus obras deben de ser divertidas de consumir. Por fortuna, F1 2017 sigue por este camino e incluso, podría ser considerado como la cúspide del trabajo de estos desarrolladores si de sistema de juego hablamos.

Una de las cosas más intimidantes de cualquier simulador de manejo es lo complicado que es abordarlo desde cualquier punto. La idea de tener que invertir cientos de horas para poder empezarnos a sentir en control del juego, resulta verdaderamente inalcanzable para la mayoría. Sabiendo esto, Codemasters decidió concentrar buena parte de sus esfuerzos en hacer que sus experiencias fueran más accesibles para cualquiera pero sobre todo, más divertidas. No me mal interpretes, F1 2017 es un videojuego sumamente retador que te costará mucho dominar, sin embargo, en cuanto uno le pone las manos encima utilizando un control convencional, te das cuenta de que tan sólo es cuestión de darle algo de tu atención para poder estar corriendo un F1 como si fueras un piloto entrenado.

Los controles de F1 2017 son casi perfectos, esto sin importar qué tipo de mando estés utilizando. Apagar todas las asistencias y comenzar a sentir los caballos de fuerza y peso de uno de estos autos de carreras, es un sentimiento impresionante que no muchas veces nos toca vivir dentro del medio. Me cuesta algo de trabajo describir cómo es que el equipo desarrollador consiguió extrapolar cada una de las partes de un sofisticado F1, a algo como el DualShock 4 del PlayStation 4. Acelerar con delicadeza, hacer una violenta frenada con todo y bloqueada o por qué no, corregir al monoplaza tras un derrape sobre la pista, son actividades sumamente placenteras que se están dando todo el tiempo dentro de este juego y que al final, terminan siendo las razones por las que cualquier amante del racing, siempre regresa por una carrera más.

Siguiendo con temas relacionados al gameplay, te puedo decir que la simulación de físicas dentro de F1 2017 es una de las que más me ha impresionado en toda mi vida como videojugador. En F1 2016 este aspecto ya era muy llamativo, pero te puedo decir que para esta nueva entrega, la cosa se acerca peligrosamente a la perfección. Sentir el peso de los autos en las manos, su fricción contra la pista y cómo es que se ven afectados por cualquier elemento exterior como lluvia, hacen que en algunas ocasiones te olvides de que estás en la sala de tu casa frente a una televisión y creas que en verdad estás comandando uno de estos poderosos bólidos. Me puede encantar cómo es que el haber acelerado ligeramente de más después de salir de una curva, o haber pellizcado con el filo de una de mis llantas el borde de la pista, sea suficiente para que el auto se empiece a comportar de manera errática y muy probablemente, termine haciendo un trompo.

Siempre que un videojuego nos involucra de manera tan profunda en su gameplay con controles que se sienten tan preciosos y que en casos como el de F1 2017, interactuan de tan buena forma con sus físicas, resulta inevitable no sentir alegría por tener la oportunidad de vivir una experiencia que te acerque de esa forma algo de tal sofisticación y complejidad como lo es la Fórmula 1, además de presentar un título de carreras sumamente divertido que estoy seguro, interesará incluso a quienes no suelan consumir este deporte en su forma tradicional.

Personalización al máximo

Por supuesto que a pesar de estar trabajando fuertemente para que sus juegos puedan ser consumidos por una cantidad mucho mayor de personas, Codemasters jamás se olvida de que sus verdaderos fanáticos son personas que aman el Motorsport y todas las complicaciones que vienen con esto. F1 2017 es un juego que da un nuevo paso hacía cómo es que se viven este tipo de experiencias, pues como nuca antes, nos involucra en lo que es administrar un equipo real de Fórmula 1 que día a día se tiene que enfrentar con todo tipo de obstáculos para poder salir adelante. Lo mejor es que no se involucra en aburridos temas comerciales y de patrocinadores, más bien nos mete en las entrañas del auto para hacernos participes directos de su desempeño con trabajo fuera de la pista.

Vamos por partes. Al igual que en la edición del año pasado, F1 2017 nos presenta un robusto modo carrera en el que creamos a nuestro propio piloto para buscar ser campeones del mundo. Algo interesante es que si jugaste F1 2016, se te deja importar a tu avatar a este nuevo juego. Me hubiera gustado que se recordaran los logros que tuvimos con dicho personaje y no sólo lo estético. Como sea, luego de haber seleccionado a un equipo de F1 con el cual firmar contrato y que una vez más se nos presente el sistema de rivalidad y objetivos mínimos que debemos de cumplir, pasamos a conocer de nueva cuenta al ingeniero en jefe que estará a cargo de nuestro auto.

Codemasters no se tomó la molestia de hacer nuevos personajes para ocupar estos puestos, pues en realidad concentró sus esfuerzos en el nuevo sistema de personalización y mejoras. En la entrega pasada, podíamos hacer cambios a nuestro F1 en apartados lineales bastante simples. Cambiabas puntos obtenidos en carrera por cosas como mejores alerones o aumento en la unidad de poder del coche, esto de manera lineal y bastante simple. Ahora, en F1 2017, lo anterior ha cambiado por una especie de árbol de habilidades que me recordó a un RPG, el cual se divide en cuatro categorías principales: chasis, durabilidad, sistema eléctrico y aerodinámica.

Sí, cuando uno ve por primera vez esta gigantesca interfaz con decenas de opciones para elegir, resulta inevitable no sentirte abrumado, pues no sabes ni por donde empezar. Mi consejo es que te tomes algo de tiempo para leer la descripción de cada categoría así como las mejoras que contiene. También existe la opción de pedirle al juego que te sugiera algo, pues en efecto, es bien complicado saber con exactitud en qué invertir tus puntos para hacer que tu auto sea mucho mejor en pista. Te puedo decir que poco a poco te vas acostumbrando y tan sólo es cuestión de que definas qué tipo de manejo quieres para ver qué cambios debes de ir haciendo.

Al igual que en el pasado, estos cambios tardan algo de tiempo en poder ser aplicados en el bólido en cuestión, además de que ahora, corres el riesgo de que en la fábrica se haya cometido algún error de cálculo y dicha mejora no pueda ser completada. Justo como pasa dentro de un equipo real de Fórmula 1. De la mano de todo lo anterior, ahora tenemos que administrar las distintas partes del motor del auto, pues éstas sufren de desgaste como pasa en la realidad, además de que cambiar algo como la transmisión a medio fin de semana, automáticamente te generará una sanción. Sí, justo como pasa en el deporte real.

Como te puedes dar cuenta, el modo carrera recibió un par de nuevas capas de profundidad que estoy seguro, más de uno agradecerá enormemente por el realismo que esto trae a la mesa. Sumado a todo este asunto, se añadieron dos nuevas pruebas a las prácticas libres. Ahora, podrás hacer tests para ahorro de combustible, así como para definir la estrategia de carrera. Estas actividades además de ser sumamente divertidas de completar, ayudan enormemente a definir qué decisiones tomar en el futuro cercano de cada fin de semana de competencia. Por supuesto que el uso de estas herramientas dependerá de cada quien, pues si quieres una experiencia mucho más casual, te las puedes saltar por completo para ir directo a la verdadera acción.

Qué tan larga será la carrera o la sesión de calificación, qué tan alta será la dificultad de nuestros contrincantes, qué asistencias te ayudarán a que el auto sea más manejable y demás opciones, están presentes dentro de las muy bien diseñadas interfaces de F1 2017. Cada quien puede tener la experiencia que más le acomode sin importar el grado de habilidad que tengas con este tipo de juegos. Estoy completamente seguro de que si te detienes por unos minutos a navegar por los menús de este título para mover algunas de sus opciones, encontraras algo que se ajuste perfectamente a ti.

F1 Clásicos y divertidos eventos

En términos de gameplay, mecánicas, controles y físicas, había poco qué reprocharle a F1 2016, sin embargo, para muchos de nosotros le faltaba algo de color y sabor a la experiencia que presentaba. En F1 2013 se hizo algo verdaderamente interesante al dejarnos conducir autos clásicos de la categoría que hicieron historia hace unos años gracias a los logros de grandes pilotos. A pesar de que en  F1 2017 no es posible agregar esos bellos filtros sepia o blanco y negro, la posibilidad de estar detrás del volante de bólidos que se convirtieron en leyenda, está de regreso y la verdad, es uno de los aspectos más destacados y mejor logrados de todo lo que representa este juego.

En total son 12 autos clásicos de la Fórmula 1 que podemos elegir dentro de  F1 2017. Desde el McLaren MP4/4 de 1988 con el que Ayrton Senna hizo historia, hasta el Red Bull RB6 de 2010 con el que Sebastian Vettel obtuvo un campeonato del mundo, esto claro, pasando por distintos Ferrari que Michael Schumacher utilizó en sus años de gloria. Puede que la selección de estas máquinas no vaya a dejar satisfechos a muchos, pues la realidad es que sólo se tocan creaciones de pocos equipos, dejando fuera a grandes como Lotus, por ejemplo. Como sea, el poder correr con estos monoplaza es verdaderamente sensacional, pues además de que su estética y sonido fueron capturados de una gran forma, su manejo es notablemente diferente entre uno y otro, sobre todo si los comparas con los F1 modernos.

Estos clásicos pueden ser utilizados en pruebas contrarreloj convencionales en cualquiera de las pistas, pero la cosa se pone verdaderamente interesante en los eventos especiales por invitación que se abren poco a poco. Cada vez que cumplas con cierto número de Grandes Premios dentro del modo de carrera, se te invitará a participar en una competencia especial para probar algunos de los F1 clásicos, esto en pruebas sumamente divertidas como por ejemplo, rebasar a un número de autos con el Williams Fw14B de 1992 antes de que se termine el tiempo. Lo único malo de estas pruebas especiales es que se desbloquean de manera bastante lenta, por lo que estoy seguro que algunos se las perderán. Me parece que todas ellas deberían de estar abiertas desde el principio o que fueran apareciendo conforme las vayamos completando.

Además de lo anterior, es posible poner a prueba tus habilidades con un F1 clásico en campeonatos especiales que nos ponen a correr a lo largo de distintas pistas en carreras cortas, incluso algunas veces en versiones modificaciones de algunos circuitos. A pesar de lo divertidos que también son estos eventos, resulta raro estar corriendo contra 19 clones de nuestro auto con nombre de pilotos genéricos. Entiendo las complicaciones de dejarnos participar en un Grand Prix con uno de estos bólidos, pero creo que la solución no fue de lo mejor del mundo.

Me parece que desde la prueba que se hizo en 2013, este aspecto debió quedarse en los juegos oficiales de Fórmula 1. Seguro que el tema de licencias y por supuesto, de desarrollo, son toda una complicación para Codemasters, pero estamos hablando de contenido que sin duda alguna le da sustancia a la experiencia que se nos está presentando y que por supuesto, todos los fans de este deporte agradecemos enormemente.

Espectacular mezcla de audio

Al intentar ser una representación fiel de algo que pasa en la realidad, F1 2017 tiene un fuerte compromiso con la parte visual y auditiva de la experiencia que nos pone enfrente. Sin lugar a dudas hay mejoras en la edición de este año gracias al EGO Engine 4.0, sobre todo en la mezcla de sonido, pero podría decir que en términos de gráficas, aún hay bastantes áreas de mejora en cosas como los elementos que viven fuera de la pista de carreras, mismos que a pesar no ser tan importantes, sí sirven para que la atmósfera en la que nos encontremos, sea más profunda y creíble.

La mezcla y edición de sonido de F1 2017 es simplemente espectacular. El rugido de cada uno de los motores de los F1 Clásicos hizo que mi piel se pusiera de gallina en cuanto aceleré uno de estos monstruosos V10. Es impresionante la forma en la que el equipo de Codemasters capturó el estruendo de estos motores y cómo es que se diferencian entre sí. Los múltiples canales de audio en los que fueron grabados hacen que tener unos buenos audífonos o un sofisticado sistema de sonido surround, haya valido por completo la pena. De verdad, me faltan palabras para resaltar lo suficiente la emoción que produjo volver a escuchar el característico ruido que hacían estas máquinas antes de convertirse en los V6 turbo que ahora se utilizan.

De igual forma, el estruendo mucho más moderado de los F1 modernos fue capturado de una manera sensacional dentro de F1 2017. La forma en la que claramente se escucha el acelerado regular de un motor junto con ese peculiar ruido del turbo haciendo su trabajo, es un deleite para lo oídos, además de que uno claramente puede diferenciar entre el sonido de un motor Ferrari en un Sauber, contra los Honda de los McLaren, por ejemplo. Algo que me impresionó muchísimo es que ahora se puso atención hasta en el sonido que hace el DRS al momento de abrirse, así como en el aire que va atravesando por el alerón trasero. Ni qué decir del rechinado de los neumáticos contra el pavimento en una bloqueada, o la fibra de carbono haciéndose pedazos luego de un contacto.

Como te decía, gráficamente sin duda alguna hubo una mejora gráfica de F1 2016 a F1 2017. Las texturas se ven mucho mejor definidas y el modelado de autos es más preciso, además de que se agregaron partículas de pasto y polvo cuando llegamos a pisar alguna de estas superficies. A pesar de lo anterior, creo que se pudo hacer algo mucho mejor en cosas como los edificios que rodean a algunas pistas y por supuesto, en el modelado de personajes, pues la mayoría siguen pareciendo cartones de leche sin vida ni expresión alguna. El parecido de la mayoría de los pilotos con sus contrapartes reales es decente, pero tampoco nada destacable. En términos de iluminación sí se nota que hubo una labor bastante amplia, pues además de que ahora podemos correr en lugares como Monaco a media noche, cosas como el reflejo del sol en la pista de Bahrein en medio del desierto, o la lluvia golpeando el chasis de los autos, luce verdaderamente sensacional.

F1 2017 está lejos de ser el juego que mejor se ve en esta generación de consolas, sin embargo, te puedo decir que sí es uno de los que mejor se escuchan. Siempre hay espacio para mejorar en este aspecto, pero nos queda claro que las prioridades de Codemasters están puestas en otros elementos como por ejemplo, que su obra tenga un desempeño técnico sin ninguna clase de obstáculo, pues estamos hablando de un título que corre sin problemas a 1080p y a 60 cuadros por segundo sin caídas notables, este último punto crucial para que un juego de racing se disfrute justo como se debe.

¿El mejor juego de deportes del año?

Nos encontramos justo a la mitad de la temporada 2017 de Fórmula 1, misma que ha sido emocionante y llena de sorpresas. A pesar de que a algunos de nosotros nos sigue brincando que el juego oficial de este deporte se lance ya que el campeonato va tan avanzado, se tienen algunas ventajas como por ejemplo, que en el modo carrera veas una pelea muy pareja entre Mercedes y Ferrari por los primeros lugares, justo como está pasando actualmente, esto sin mencionar que F1 2017 es la ingrediente perfecto para que este tiempo de descanso de la máxima categoría del deporte motor, sea mucho más llevadero.

Los juegos de deportes se han convertido en experiencias más preocupadas por temas de realismo estético y de representación de licencias, que por entregar gameplays finos y funcionales, asunto que por supuesto las hacen obras poco atractivas para muchos de nosotros; sin embargo, también tenemos a desarrolladores como Codemasters que cada vez hacen un mejor trabajo con sus propuestas, las cuales se sienten como videojuegos bien cimentados que están centrados en divertir a quien les da una oportunidad, esto claro, sin perder de vista que también deben de cumplir con los caprichos de quienes están buscando un producto clavado que los deje desahogar su pasión por algo como el Motorsport. F1 2017 representa todo lo anterior, siendo por mucho el juego del género de deportes que más he disfrutado este año y que creo, difícilmente se verá superado.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!