Review – Crash Team Racing Nitro-Fueled

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El regreso de un grande

Review Crash Team Racing Nitro-FueledSiempre que alguien se encuentra dominando por completo un género, resulta sumamente complicado que un externo pueda sobresalir de la nada. Para finales de los noventa y a pesar de todas sus deficiencias técnicas y a nivel de gameplay, Mario Kart 64 se levantaba como el arquetipo del subgénero, sin embargo, un par de años más tarde, el ya talentosísimo Naughty Dog, apareció en el PlayStation para imponer un nuevo estándar en el karting con el adorado Crash Team Racing, juego que en este 2019 está recibiendo un precioso remake que por supuesto, nos ha vuelto a enamorar como en aquellos años y sobre todo, a recordar lo increíblemente avanzado que fue para su tiempo. Crash Team Racing Nitro-Fueled de Beenox le hace honor a uno de los grandes clásicos de la primera consola de Sony.

Activision y sus estudios lo están haciendo increíblemente bien. Sabiendo del legado y claro, del potencial comercial de personajes como Crash o Spyro, se ha decidido traer de regreso a los juegos que los lanzaron a la fama con versiones verdaderamente vistosas que hacen lucir a estos juegos como si hubieran sido creados en la actualidad. Ahora es turno de que tengamos entre nosotros a Crash Team Racing Nitro-Fueled, el cual, revive al espectacular Crash Team Racing pero que también, toma elementos de Crash Nitro Kart y Crash Tag Team Racing. No recordaba lo buen videojuego que es CTR y lo infinitamente superior que es a su contemperaron Mario Kart 64. Tenemos de vuelta a una verdadera joya que creo, no te debes de perder por nada.

Un fabuloso videojuego

Nuestra memoria suele ser bastante traicionera. Cuando a finales de los años 90, la mayoría de los videojuegos seguían luchando por dar el salto al 3D y no morir en el intento, Naughty Dog, fiel a su forma de trabajar, se encontraba varios pasos por delante de sus competidores, haciendo avanzados experimentos en temas de control y de diseño de niveles con verticalidad y demás locuras. Crash Team Racing fue la culminación de este estado de gracia en el que se encontraba el estudio, pues no solo presentó un título que para su momento se vía muy bien, sino que se sentía como nada en el mercado, logros que por alguna razón, muchos de nosotros ya habíamos olvidado.

En caso de que sepas perfectamente qué es Crash Team Racing como videojuego, puede que este apartado de la reseña te sobre, pues explicaré varias de las mecánicas que se usaban, así como el sentimiento de control que emanaba. Todo esto me parece de suma importancia, pues como te decía, estamos frente a un juego que cambió mucho la perspectiva que se tenía del género, pues si bien, partió de todo el concepto e ideas de Mario Kart, también instituyó un montón de cosas propias que incluso, la serie de Nintendo retomaría para sus futuras entregas.

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Me parece que lo primero que hay que decir de Crash Team Racing es que es un juego en el que el peso de cualquiera de los karts que conducimos es el correcto y se refleja claramente en el control. Otro gran acierto de este juego y que en realidad, es clave para cualquier racing game, es el sentimiento de velocidad que te da. Además de que las carreras suelen ser muy caóticas, todo el tiempo de verdad sientes que te vas matando por llegar en primer lugar. Lo anterior se logra en buena parte a que además de que cuenta con muy buenos efectos visuales, las pistas suelen ser muy verticales, entonces el caer de una pendiente pronunciada, suele hacerte sentir que sí vas a una gran velocidad. Todo esto se termina traduciendo en diversión pura.

Pasando a las mecánicas que hicieron tan especial a Crash Team Racing, primero tenemos que si oprimes el botón de salto antes de justamente hacer un salto grande, cuando aterrizas, tu kart hace un boost. Así es, esta mecánica la inventó CTR y después la vimos replicada en Mario Kart. Hacer múltiples boosts mientras derrapas, es otra de las grandes aportaciones de CTR, además de que a diferencia de lo que pasa en la serie de Nintendo, acá tenemos una mecánica bastante más complicada de ejecutar y menos permisiva.

El power sliding de Crash Team Racing funciona de la siguiente manera. Presionando R1 nuestro personaje salta y comienza con su derrape dependiendo de hacia qué dirección está viendo el kart. Si lo aterrizas correctamente, asunto que no es trivial ni mucho menos, un medidor se empieza llenar en tres diferentes niveles. Cuando éste está en el punto exacto, debes de presionar L1 para activar el boost correspondiente. Con cada derrape puedes lanzar hasta tres boosts de tres diferentes niveles. La verdad es que no recordaba lo técnico que se puede poner el juego, pues como te comento, entrar en un derrape correcto y a la vez, tomar una curva como se debe, es algo que definitivamente requiere de práctica.

Sobre el diseño de la pistas, como te comentaba, además de que son sumamente verticales casi todas ellas, siempre está pasando algo en sus trazados, mismos que podrían lucir sencillos, pero que en su interior tienen mucha sustancia. O estamos brincando, o dando curvas cerradas o evadiendo obstáculos. Son raros los momentos que tienes para poder respirar. Los ítems son todo otro tema. Si bien tenemos replicas exactas de Mario Kart como las conchas verdes y rojas, o las bananas, muchos de ellos tiene su propio meta juego. Por ejemplo, si pisas una caja de TNT, te la puedes quitar dando saltos o el escudo, que puede ser usado también a la ofensiva si así lo dices. Crash Team Racing es un juego en el que todo el tiempo tienes que estar tomando decisiones y a la vez, no perder de vista el camino.

De igual forma te cuento que no recordaba lo retador que es el modo de aventura. Además de tener que quedar en primer lugar en cada una de las pistas, el tener que recolectar las reliquias y monedas ocultas, es algo que de verdad toma su tiempo. Es fascinante tener de regreso a un juego como Crash Team Racing en el que si quieres desbloquear todo lo que tiene escondido, es necesario que entiendas y aprendas sus mecánicas de juego más que solo invertir tiempo, asunto que cuando pasa, un fuerte sentimiento de satisfacción y adrenalina te invaden.

Visualmente espectacular 

Si algo ha llamado la atención de estos remakes impulsados por Activision, es el trabajo gráfico que han hecho los estudios a cargo. Tanto la trilogía de Crash, como la de Spyro, nos dejaron con la boca abierta por lo excelentemente bien que lucían, haciendo pensar a cualquiera que en realidad, estábamos frente a juegos totalmente nuevos. En esta ocasión, Beenox no nos decepciona e incluso, podría decir que Crash Team Racing Nitro-Fueled es el que mejor se ve de estas tres entregas que te menciono.

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Antes de pasar a contarte más sobre cómo es que se ve y cómo es que corre Crash Team Racing Nitro-Fueled, me gustaría mencionar que una de las pocas partes negativas del juego podría ser su falta de verdaderos extra. Claro que incluye cosas como karts de las secuelas del CTR original además de que ahora, puedes cambiar el cuerpo, llantas y color de tu vehículo, pero en realidad, no estamos hablando de algo nuevo verdaderamente sustancioso. Por supuesto que si uno ve la cantidad de contenido que viene como base, te das cuenta de que esto que menciono puede ser pasado por alto fácilmente, pues CTR en sí, es un juego sumamente robusto en cuanto a contenido, aunque algún making of o arte oficial, se hubiera agradecido sin duda alguna.

Seguro que sobra decir esto sobre todo si ya viste tráilers o cualquier gameplay de Crash Team Racing Nitro-Fueled, pero lo diré de nuevo: el juego luce y corre espectacularmente bien. Beenox hizo un más que espectacular trabajo construyendo desde cero cada uno de los assets gráficos y sonoros del título original. Es impresionante lo que se logró en estos apartados. Cada pista, cada kart, cada personaje y cada sonido, se sienten vibrantes y llenos de vida, haciendo que el tema de la nostalgia muchas veces pase a segundo término y en realidad, te sientas dentro de un juego completamente nuevo que nunca habías experimentado antes.

Algo que seguro dará de qué hablar de Crash Team Racing Nitro-Fueled es su framerate. En PS4 y Xbox One estándar, así como en su versión de Switch, el juego se despliega a 30 cuadros por segundo, muy estables, pero solo a 30. Lo anterior lo recalco porque en un juego de carreras tan frenético, los 60 cuadros son lo ideal. Dicho framerate solo puede ser alcanzado en Xbox One X y PS4 Pro, consolas que también tienen la capacidad de mostrarlo en una resolución hasta 4K, mientras que sus hermanos lo hacen a 1080p. Es muy probable que esto pueda causar problemas en las competencias online, pues los que tengan el framerate más alto, tendrán una clara ventaja sobre los que no.

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La verdad es que sin importar tanto la plataforma en la que lo juegues, puedes estar seguro de que Crash Team Racing Nitro-Fueled te ofrecerá una sensacional experiencia. Mi única duda sería un poco con la versión de Nintendo Switch, misma que no he probado y que no te aseguraría en un cien por ciento que funciona como debería. Lo anterior lo digo porque en más de una ocasión, hemos tenido que las versiones de Switch o vienen claramente rebajadas en la parte gráfica y sonora, o mal optimizadas en cosas como el framerate, por ejemplo. Por cierto, es posible jugar en pantalla dividida con hasta tres amigos más por si es que quieres revivir las viejas retas.

Todo lo que recordabas y más

atomix-score-9011Siempre es muy bonito regresar a jugar algo que nos marcó durante nuestra infancia o adolescencia, pero es aún más interesante cuando te das cuenta de que a pesar de ser una obra de hace 10 ó 20 años, ésta ha envejecido sensacionalmente bien en temas de mecánicas y diseño. Si a todo esto le agregas un fabuloso trabajo de restauración gráfica y sonora, tienes como resultado un producto que fácilmente se puede colocar entre lo mejor del año, incluso compitiendo codo a codo contra las propuestas más modernas e innovadoras del mercado. Crash Team Racing Nitro-Fueled es todo esto que te comento. Es mucho más que una carta de amor a los fans. Es un recordatorio de la increíble historia de este medio y de la importancia que tiene preservarla a como dé lugar. No podría estar más contento con la forma en la que Beenox revivió este impresionante juego de Naughty Dog, y claro, aplaudir la labor de Activision al apoyar este tipo de iniciativas.

No importa si tienes o no pasado con esta serie, Crash Team Racing Nitro-Fueled es algo que te diría, debes de probar en cuanto tengas la oportunidad. Entiendo que esta segunda mitad de junio está siendo más interesante de lo que anticipábamos y que la temporada fuerte de estrenos está por comenzar, pero me faltan palabras para decir lo mucho que he disfrutado de este remake por la forma en la que nos recuerda la sofisticación a nivel de gameplay de la que ya era capaz Naughty Dog en ese entonces. Beenox hizo una autentica labor de cariño al recrear este fabuloso y sobre todo, divertidísmo juego que creo, todos deberían de experimentar en algún punto. Por supuesto que si fuiste fan su momento, estoy completamente seguro de que ya está dentro de tus prioridades y te firmo, tus expectativas serán cumplidas con creces.

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Alberto Desfassiaux
Editor en Jefe de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!