Review – Catherine: Full Body

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Genios detrás 

Revire Catherine Full BodyDurante la última etapa de desarrollo del aclamado Persona 4, juego que probablemente convirtió a esta serie en mucho más que solo un spin-off de Shin Megami Tensei, Katsura Hashino y todo el equipo del 2nd Creative Production Department de Atlus, pusieron manos a la obra para comenzar con un proyecto completamente nuevo que apelara fuertemente a un público un tanto más maduro y que a la vez, se alejara de las mecánicas clásicas de un RPG para darle paso a las de un interesante Puzzle, esto claro, conservando toda la parte de simulación de relaciones. Así nació el concepto de Catherine, título originalmente lanzado en 2011 para el PS3 y Xbox 360 que en febrero de este año, tuvo una versión mejorada para Japón bajo el nombre de Catherine: Full Body y que finalmente, ha llegado a nuestra región en el PS4.

Catherine, como videojuego, es un experimento verdaderamente extraño y muy japonés, pero que de alguna manera, ha encontrado a un apasionado nicho de fans de este lado del mundo. Muy probablemente, esto tenga que ver con los genios que están detrás de su creación, pues además de contar con Hashino en la parte de producción, tenemos también a Shigenori Soejima, diseñador de personajes de Persona, y a Shoji Meguro, compositor de esta misma saga RPG de Atlus. En su momento, muchos lo pasaron por alto y ahora, con Catherine: Full Body, se nos presenta una nueva oportunidad para vivir este peculiar videojuego que de manera superficial, podría parecer algo efímero y sin grandes ambiciones, pero créeme cuando te digo que estamos frente a una experiencia sumamente robusta en todos sus apartados a la cual, es bien complicado quitarle las manos de encima una vez que la tomas.

¿Qué es Catherine?

Antes de pasar a contarte mucho más de los cambios y novedades que tiene Catherine: Full Body respecto a su versión original, creo que es importante describirte de manera concisa cómo es que funciona como videojuego, pues como te decía al inicio de esta reseña, estamos frente a un producto bastante peculiar que podría levantar bastantes dudas. Si en su momento lo pudiste disfrutar, te recomiendo saltarte esta sección y pasar a la que viene.

¿Sigues conmigo? Bien. Pues de manera muy general, te puedo decir que Catherine es un juego de puzzle con muchos elementos de simulación social. En él, interpretamos a Vincent Brooks, hombre de 32 años que se encuentra en medio de una crisis personal, tanto en su vida profesional, como en la amorosa. Su novia, Katherine -sí, Katherine con K- lo ha venido presionando mucho con el tema del matrimonio, asunto que tiene a nuestro protagonista bajo bastante estrés. Un día, después de una noche de copas, éste se topa con una misteriosa chica y antes de darse cuenta, se enreda con ella y le es infiel a su actual pareja, lo cual, lo hace sentir todavía peor de lo que ya se sentía.

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Antes de dicho suceso, Vincent tiene un misterioso sueño en el que debe de escalar una serie de bloques que están cayendo y que claro, lo hacen sentir en peligro de muerte. A la mañana siguiente se entera de que uno de sus conocidos fue encontrado muerto en su cama sin razón aparente, por lo que comienza a sospechar que algo anda mal. Conforme progresan los primeros días dentro del juego, comienzan a surgir más casos como el anterior y se esparce el rumor de que una maldición cae sobre los hombres infieles en los que cada noche, deben de escapar de la mismísima muerte.

Pasando a la estructura que Catherine tiene como videojuego, te cuento que está separado en lo que podríamos considerar dos secciones muy marcadas. La primera es cuando estamos en el mundo de los sueños. Aquí, nuestro deber es ayudar a que Vincent escape de la muerte y en donde se encuentra la mecánica núcleo del juego. Cuando te decía que estamos frente a un puzzle, lo decía porque en estas partes deberás de ir descifrando qué camino tomar hasta arriba para poder escapar. Nuestro protagonista puede mover bloques individuales para ir construyendo escaleras para poder subir. Algunos de éstos tiene características especiales como que se rompan si te paras en ellos, que sean más pesados o que tengan trampas. 

Acostumbrarse a la solución de los niveles es un tanto extraño y como en todo buen puzzle, debes de comprender bien en lenguaje que el juego expresa con sus mecánicas para poder seguir adelante. Por ejemplo, estos bloques no necesitan de estar necesariamente sobre otros antes de caerse. Con que se estén tocando por las esquinas con algo fijo, mantendrán su posición. De igual manera, Vincent se puede colgar de los filos para poder moverse y alcanzar nuevos puntos. Existen varias técnicas que se te van enseñando conforme progresas, pues evidentemente, cada vez es más complicado saber cómo crear camino. Es una mecánica que podría parecer simplona, pero cuando tomas el juego, entiendes por qué es tan divertida y hasta adictiva.

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Seguro que si has jugado cualquier título de Persona, estarás de acuerdo conmigo en que gran parte de su encanto está en la manera en la que nos hace sentir parte de un grupo de amigos que viven una vida bastante común en Japón. Catherine tiene ese mismo ADN. Cuando Vincent está despierto, suele pasar su tiempo en un bar de su localidad con amigos. Aquí podrás socializar y en realidad, ver cómo es que se va desenvolviendo la historia del juego. Además de poder hablar y beber, cuentas con un teléfono celular que te sirve también para tener interacción al recibir y contestar correros y mensajes. Cuidado, pues la forma en la que interactúas con cualquier persona, modifica un medidor de karma que al final, sí impacta de manera directa la forma en la que se comporta la narrativa.

Sobra decir que el guión de Catherine está absurdamente bien escrito y sin importar qué tan efímera pueda ser una charla, siempre hay algo interesante para nosotros los jugadores, además de que poder elegir frases para armar un mensaje completo, tiene un encanto difícil de describir. Vale la pena mencionar que cada acción que hagas dentro del bar, hará que el tiempo corra y que por consiguiente, que la historia siga su propio curso. El tiempo es importante, pero no tanto como en Persona. También me gustaría mencionar que parte de la narrativa se cuenta a través de preciosas y muy bien elaboradas cinemáticas anime, mismas que seguro te sorprenderán por la gran cantidad que son, pues en realidad estamos hablando de un juego que no supera las 15 horas de duración.

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Catherine tiene muchas más vertientes y aristas en lo que representa su gameplay núcleo y toda esta parte de interacción social de la que te hablo. Lo que te puedo decir es que todas estas partes funciona a la perfección y logran lo que se proponen, pues además de tener un puzzle sumamente sólido, tenemos un simulador de relaciones humanas brutalmente divertido y bien logrado. Es curiosa la manera en la que un concepto tan original y fresco, se haya aterrizado de una forma tan suave. Repito, este equipo interno de Atlus tiene algo especial que no siempre nos toca ver dentro del medio.   

Novedades y mejoras

Ahora que me parece, ya tienes una idea mucho más clara de lo que es Catherine, creo que es buen momento de pasar a contarte qué novedades tiene Catherine: Full Body, pues recuerda que estamos hablando de una especie de versión mejorada o remasterización de aquel título de 2011 lanzado originalmente en el PS3 y Xbox 360.

El añadido más importante que Full Body trae a la experiencia que representa Catherine como videojuego, es la incursión de Rin como personaje a la historia. Esta chica representa un tercer lío amoroso para nuestro protagonista -como si necesitara más problemas el pobre Vincent-. Su presentación es sumamente misteriosa y la verdad, está mucho más involucrada en la narrativa de lo que algunos se podrían imaginar. Lo interesante de este personaje es que su relación con Vincent se da una manera sumamente diferente a cómo pasa con Catherine y Katherine, lo cual, hace que desde el primer minuto te intereses por saber más sobre ella.

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Debido a lo anterior, la presentación cinemática del juego también fue ampliada de manera importante en Catherine: Full Body. Ahora, tenemos 20 nuevos pasajes estilo anime que apoyan a la manera en la que la historia se va presentando, esto sin mencionar los cinco nuevos finales que ahora tenemos gracias a Rin y que claro, se desbloquearán dependiendo de las decisiones y opciones de dialogo que elijamos a lo largo de la aventura.

Del tema gráfico la verdad es que no se llega a notar mucha diferencia respecto al juego original de 2011. Claro que ahora lo podemos disfrutar en 1080p nativo y se aprecia que algunas de sus texturas fueron retrabajadas para verse mejor a esta resolución, pero en realidad, prácticamente no notas mucho cambio. Las animaciones acartonadas de cuando el título está corriendo en tiempo real y modelos no tan detallados si se les compara con los estándares actuales, son cosas que seguramente saltarán a tu vista hayas o no jugado el Catherine original.

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Pasando a los cambios a nivel de gameplay, te cuento que Catherine: Full Body viene con una dificultad nueva llamada Safety Mode, en la cual, no hay ni game over ni límete de tiempo en las secciones de puzzle, mismas que por cierto, te puedes saltar con el toque de un solo botón, esto claro, por si es que solo quieres experimentar la historia. Además, se agregó un modo remix a los niveles, el cual, modifica la forma en la que estaban diseñados los originales. Claro, esto último pensado para quienes disfrutaron Catherine en su momento.

Más de 500 stages -el doble del original-, cambios en los efectos de algunos ítems, el poder ver en cualquier momento técnicas aprendidas de los otros borregos, la posibilidad de ahora poder rotar la cámara para ver mejor el nivel en el que te encuentras, y un modo de batalla online para los competitivos, son más añadidos que podrás encontrar en Catherine: Full Body.

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La verdad es que de contenido extra no nos podemos quejar. Creo que la pura incursión de Rin como personaje y claro, las nuevas cinemáticas estilo anime que tiene Catherine: Full Body, lo hacen bastante atractivo incluso para quienes jugaron el original. Claro que me hubiera encantado un apartado con arte y música, pero no todo se puede tener. También me gustaría hacer hincapié en las preciosas ediciones físicas que tuvo el juego. Tanto la edición especial de colección, como la edición de lanzamiento, son verdaderas joyas para quienes gustamos de coleccionar nuestros videojuegos de esta forma.

De culto por definición 

score-86Es completamente normal que de vez en cuando, alguna o algunas joyas pasen desapercibidas de tu radar. Creo que Catherine fue uno de esos juegos que al menos en América, mantuvo un perfil bastante bajo, sobre todo si consideras que Atlus no suele tener campañas tan grandes de publicidad. Al final, esto terminó causando que el título se empezara a volver de culto, pues los pocos que lo tocaban, quedaban maravillados y por consiguiente, lo recomendaban de boca en boca. Sabiendo de su gran potencial y de la ahora fama que cosas como Persona gozan ya en este lado del mundo, se lanzó Catherine: Full Body para que la experiencia pueda llegar a muchas más personas.

Mi consejo es que no te dejes guiar por la apariencias. Catherine: Full Body es un juego brutalmente sólido en cada uno de sus apartados y que cuenta una historia bastante intensa que toca complicados temas como el del alcoholismo, infidelidades y mucho más, cosa que no suele verse tan seguido dentro del medio. Seguro que si eres fan de Catherine estás más que interesado por ver todos los cambios que Rin trae a la parte de la narrativa. En caso de que nunca hayas experimentado este título, te diría que este es un momento inmejorable para hacerlo. Te aseguro que valdrá completamente la pena.

Alberto Desfassiaux
Editor en Jefe de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!