Review – Watch Dogs 2

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watch-dogs-2Hace un par de décadas cuando pensábamos en el futuro quizá soñábamos con autos voladores y viviendas en el espacio, ese futuro nos alcanzó y quizá no ha tenido cambios tan radicales, pero sí algo que quizá no hubiéramos imaginado: estamos en una época dominada por la tecnología. Basta con mirar a tu alrededor en cualquier lugar público en el que te encuentres y te darás cuenta que la gente pone atención a las personas y cosas que le importan en tiempo real gracias a su teléfono; realmente es difícil estar en un lugar público sin encontrar a alguna persona que esté completamente inmersa en lo que está viendo en la pantalla de un dispositivo inteligente.

Hay muchísimo potencial en hacer un videojuego que juegue con la idea del poder que hay en controlar las vidas de las personas a través de esta tecnología que es parte de nuestro día a día, y yo les aseguro que incluso hace varios años cuando nació la idea de la franquicia Watch Dogs en la mente de sus creadores ni siquiera estaba tan avanzado ese dominio de la tecnología como la evolución acelerada que nos deja en una época donde dependemos más de la tecnología y el internet de lo que nos imaginamos.

Cuando presentaron el original Watch Dogs en E3 la gente se emocionó con el concepto y se levantaron expectativas muy grandes entre el público que a cambio recibió retrasos y downgrades; independientemente que la idea haya sido buena y las opiniones encontradas, el juego se vio envuelto en una polémica que se potenció con varios productos de Ubisoft que no terminaron por cumplir sus promesas por completo.

El reto con Watch Dogs 2 entonces era muy grande para Ubisoft, la inversión en la creación de esta franquicia no fue ligera como para tirar todo por la borda, necesitaban un título que realmente mostrara a los fans que esa idea inicial que a la mayoría agradó era posible desarrollarse de la mejor manera.

Luego de muchas horas de juego estoy listo para decirles que Watch Dogs 2 no sólo cumplió con las expectativas sino que incluso superó lo que muchos hubiéramos pensado que sería un mundo abierto más del montón con todos los problemas que el género ha ido arrastrando después de años de sobreexplotación y desgaste. Además de presentarnos un “parque temático” del área de la bahía de San Francisco, Watch Dogs 2 fue un paso en la dirección correcta al presentarnos una historia interesante, personajes con muchísima personalidad y un gameplay que realmente nos hace sentir hackers como su mayor mérito. Eso, señoras y señores, nos deja con un juego que definitivamente es una grata sorpresa que no esperábamos y nos alegramos de que así haya sucedido.

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La guerra de la información

¿Te has puesto a pensar en el valor de la información que generas día a día con tu uso del internet? Tus búsquedas, tus vínculos sociales, tus fotografías, tus intereses… ¿cuántas veces no hemos escuchado historias e investigaciones del valor de nuestros datos personales para megacorporaciones que mueven los hilos de la economía mundial en nuestra sociedad capitalista? Vaya tema interesante, muy actual y de interés universal, por lo que un buen tratamiento del mismo genera una gran historia que si se sabe contar es un triunfo absoluto.

Watch Dogs 2 nos presenta a Marcus Holloway, un joven hacker de Oakland que se une al gurpo de hackers Dedsec al lado de un grupo de amigos con sus mismos intereses y bastante estereotipados para darle un tono ligero a la narrativa. Las primeras horas de juego quizá ninguno de ellos te parezca relevante, pero con el paso de las misiones sus personalidades tan marcadas y los vínculos tan fuertes entre todos ellos te demostrarán que todos tienen un rol importantísimo en la historia, quizá todo eso se deba a que hay un buen desarrollo de diálogos y la historia general, algo que debe se le debe aplaudir a Ubisoft luego de lo plano que se pudo haber sentido la historia de Aiden Pearce en Chicago.

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El planteamiento general de la historia nos pone a Dedsec enfrentándose a todos aquellos que están haciendo mal uso de la información de la gente, por supuesto esa lista pone a la cabeza a la megacorporación Blume y su sistema de seguridad y de ciudades inteligentes conocido como CTOS 2.0,  pero a lo largo de la historia nos encontramos que otras muchas empresas e instituciones que tienen historias turbias que este grupo de anarquistas querrán limpiar y exhibir ante la sociedad.

Ante el tema que se aborda, qué mejor que el área de San Francisco para desarrollar una historia de conspiraciones tecnológicas, hackers y guerra de información. Esa región en los Estados Unidos es sede de algunas de las megacorporaciones de las que hablamos como Facebook, Google y muchas más empresas de desarrollo tecnológico y de comunicación digital, por lo que le dan bastante realismo y credibilidad a la trama al desenvolverse en un ambiente adecuado y en el que la sociedad completa está absolutamente inmersa en el impacto que tiene la tecnología además de en sus vidas como a todo el planeta, también en sus trabajos y su cotidianidad.

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La campaña de Watch Dogs se desarrolla en formato de misiones que puedes ir eligiendo entre varias opciones en un formato libre; cada una de las misiones tiene tareas específicas para ir desentrañando la trama y por lo general cada una se enfoca en un tema específico como el combate a una empresa en especial o a alguna de las facciones involucrada en esta guerra de información digital.

Me gustó que la campaña es muy consistente en su totalidad con temas serios pero un tono ligero y cargado de sentido del humor, además de la campaña principal hay misiones secundarias y sorprende de un juego de Ubisoft que esas actividades adicionales lejos de simplemente alargar de forma artificial la duración de la historia realmente tienen un aporte narrativo que sigue tomando estos temas que a todos nos competen y que se sienten muy bien abordados.

Esos personajes de los que les hablaba no sólo tienen todo el perfil para hacer click con los chicos de las nuevas generaciones que al igual que ellos no pueden dejar su teléfono un solo momento y se sacan selfies a cada rato, y es muy positivo que el equipo de narrativa logró crear ese sentimiento empático entre el grupo que nos presenta, y no escatimó en recursos narrativos para entregarnos una historia que toma diferentes matices y siempre te hace sentir al borde del peligro interesándote por tus camaradas.

Sí debe reconocérsele a Ubisoft que en Watch Dogs 2 tenemos una de las campañas más sólidas que hemos visto entre sus juegos contemporáneos.

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La bahía de San Francisco

Sin importar la calidad de sus juegos, en lo que casi nunca falla Ubisoft es en entregarnos ciudades virtuales para turistear. La empresa francesa tiene enormes equipos alrededor del mundo y eso le da la ventaja de que todos pueden poner su grano de arena para recrear mundos abiertos que se sientan auténticos y fieles a los lugares reales que intentan representar.

En el caso de la bahía de San Francisco en Watch Dogs 2 nos quedamos con muy buenas impresiones al respecto, básicamente todos los puntos de interés de Oakland, San Francisco y Sillicon Valley están en un mapa en el que se pusieron todas las piezas del rompecabezas y luego se comprimieron un poco las calles para acortar distancias por fines prácticos para el juego, pero dándonos como resultado un parque temático de la bahía bastante detallado y auténtico.

Como ya les comentaba en mis primeras impresiones del juego, Watch Dogs 2 no se conforma con dejarte disfrutar sus misiones principales y secundarias, sino que te invita a disfrutar de la ciudad sacando fotos de los principales puntos de interés y de personas muy típicas de la cultura contemporánea del área de la bahía. Sacarte una selfie frente a un monumento, comprar una playera o una gorra de souvenir, conocer más de la gente siendo chofer de un transporte tipo “uber” (que acá se llama “Driver”) y disfrutar de un paseo con estaciones de radio con exquisito soundtrack nos dejan ante una experiencia de mundo abierto bastante enriquecedora.

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Si bien gráficamente el juego no es sorprendente, por lo menos es bastante congruente con lo que fue mostrándose del mismo en los diversos eventos en los que Watch Dogs 2 era presentado y podemos decir que luce bastante aceptable. Por otro lado podemos decir que mejoró su sistema de clima y en la campaña para un jugador casi siempre es estable técnicamente hablando, no esta absolutamente libre de uno que otro bug pero realmente nada para preocuparse.

En algo que también gana mucho el juego es en el gran estilo y personalidad que presume. San Francisco es una ciudad llena de colorido y diversidad, misma que se presenta con una topografía fiel a la de la ciudad que favorece al gameplay y la autenticidad de esta representación; lo anterior luce todavía más gracias al tono de los personajes y el estilo general del juego que presume una gran dirección de arte que además de plasmarse en la ciudad también permea a elementos de la presentación como los menús y la interefaz del juego que están muy bien cuidados.

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Finalmente no podemos dejar de hablar del mundo abierto sin la gente que habita en él. Los NPCs se sienten mucho más vivos e inteligentes con diferentes reacciones a lo que los rodea, mientras que el hecho de que la mayoría de tus acciones va afectando a la dinámica de la ciudad quedando plasmado en detalles como las noticias de la radio.

En general el San Francisco que nos presenta Watch Dogs 2 tiene grandes aciertos como un lugar que también se disfruta para hacer turismo virtual y su campaña hace bien para mostrarnos todos los variados rincones del área de la bahía con su propio sabor y matices que se mezclan en un lugar virtual que presume muchos aciertos.

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Eres un hacker, no un simple pistolero

Watch Dogs 2 es a su predecesor, lo que fue Assassin’s Creed II al primer juego de dicha franquicia. Lo que quiero decir con lo anterior es que en términos de gameplay y mundo abierto tenemos un primer juego muy experimental y sin la bases bien sentadas seguido de una secuela que por fin alcanza algunas de las promesas iniciales.

Mis primeras cuatro horas de Watch Dogs 2 vi diferencias mínimas respecto a su predecesor, de hecho, aunque lo puse en difícil desde el inicio me sorprendió un poco que era relativamente sencillo aproximarme a los rivales y derribarlos con un ataque melee. Desconocía que todo era un enorme tutorial, pues cuando el juego fue alcanzando madurez argumental, sus retos también fueron mejorando y me di cuenta que realmente mis habilidades como hacker eran la única escapatoria ante los retos que el juego ofrece.

Además de poder hacer todo lo que hacía Aiden Pearce como abrir puertas, confundir a la gente hackeando sus teléfonos, o hacer estallar coladeras y transformadores, Marcus viene con nuevas habilidades como la posibilidad de usar un vehículo a control remoto y un cuadricóptero portátil, aliados invaluables en la mayoría de misiones, de hecho, habrá muchas de ellas que gracias a estos dispositivos podrás pasar sin meterte precisamente a donde estén los problemas.

Algo que me dejó muy claro Watch Dogs 2 es que es realmente complicado ganar una batalla a balazos, algo que deja claro que se cumplió lo que esperaban los desarrolladores respecto a que el juego no fuera un simple shooter con mecánicas de hackeo, sino que el ser hacker fuera el centro de la experiencia. En este sentido, Ubisoft ha logrado no sólo hacernos sentir poderosos con las habilidades cibernéticas de Marcus, sino también ha logrado una de las mejores experiencias de algo que promete cada que publica un nuevo juego de mundo abierto que publica: ofrecer decenas de posibilidades de resolver cada una de las situaciones.

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En este sentido, Watch Dogs 2 es un juego muy creativo, una gran medida del mérito se la lleva el diseño de niveles en cada una de las misiones, otra medida se la lleva el buen funcionamiento de inteligencias artificiales y la otra el balance e integración de mecánicas de juego.

Me gustó que el ser hacker en Watch Dogs 2 me dio control total sobre cada una de las situaciones, hubo batallas que gané simplemente confundiendo a los rivales y poniéndolos a pelear entre facciones con el hackeo desde el aire gracias a estrategias bien planeadas que me hicieron pensar en cada uno de los elementos del escenario. Ese juego estratégico le da mucha personalidad e identidad a Watch Dogs 2 desde el punto de vista de su gameplay, y lo mejor de todo es que funciona realmente bien al enfrentarte a las distintas situaciones que el juego ofrece, siendo el mayor logro que ha tenido el juego en pro de la diversión y el reto para el jugador.

En el primer título era una simple promesa, todas las opciones que se añaden a Watch Dogs 2 te hacen sentir mucho más en control de las situaciones como hacker, y eso es lo que hoy nos permite aclamar el título por encima de cualquier otra cosa.

Atropella a alguien con un coche de forma remota, manda a tu coche de control remoto a recoger un paquete, resuelve los entramados puzzles antes que termine el tiempo hackeando desde el cuadricóptero… las posibilidades son realmente asombrosas y me gusta que, al menos en la dificultad que elegí, el título siempre me hizo pensar en armar una estrategia antes de sacar una pistola, pues el jugarlo como cualquier shooter tradicional muy posiblemente me iba a dejar fuera de combate en unos cuantos segundos.

Finalmente otro aspecto que se mejoró bastane fue el manejo, algo que fue sumamente criticado en su predecesor; Ubisoft Reflections (serie Driver) fueron los encargados de pulir la conducción de manera que sentirás muy bien el control sobre cada uno de los tipos de vehículo, embarcaciones o los mismos drones al volar con ellos para explorar la ciudad.

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Hackeando el planeta entero

Otro componente del juego son sus modos multijugador, que en general proponen lo siguiente:

1. Misiones Cooperativas. Se trata de tareas similares a las misiones secundarias pero diseñadas para disfrutarse en compañía; a lo largo de tu sesión de juego podrías encontrarte a jugadores reales en tu mundo abierto y hacer equipo con ellos para cumplir con tareas dispersas por los principales puntos de misión de la ciudad generadas de forma aleatoria, por lo que variarán los objetivos y el tipo de facción a la que te encuentres y, en teoría, siempre habrá desafíos frescos. Si no tienes con quién jugar es también posible ejecutar muchas de estas tareas en solitario aunque seguramente te resultará un poco más complicado terminarlas.

2. Cazarrecompensas. Este modo consiste en partidas asimétricas PvP en la que un grupo de tres jugadores apoyará a la policía en la cacería de un cuarto jugador cuya única misión es escapar vivo. Este modo emerge conforme vas jugando de forma aleatoria, de manera que si constantemente estás en conflicto con la policía puede suceder que le pongan precio a tu cabeza y tres rivales humanos vayan contra ti.

3. Invasión de hackeo. Este modo que ya estaba disponible en el juego anterior y te manda a un mundo rival a obtener datos mediante hackeo; como atacante tendrás que completar la colecta de información antes que te detengan y como defensor de tu mundo tendrás que eliminar cualquier amenaza antes de que te roben tu valiosa información; si bien sigue siendo muy similar al del título anterior, se enriquece con todas las opciones de juego que Watch Dogs 2 ofrece.

Si me preguntan por estos modos no les niego que llevan su diversión propia, sobre todo encaminando que Watch Dogs 2 sea una experiencia a largo plazo, pero tampoco puedo decirles que sean indispensables para el juego que bien pudo haber vivido con su campaña principal y mundo abierto en solitario que bien llena las expectativas de un juego completo contemporáneo.

Por el momento el juego presenta un problema fuerte con esta propuesta que provocó que en el período de prelanzamiento se bajaran los modos cazarrecompensas e invasión de hackeo, lo que sucedía era que el juego se alentaba o colapsaba incluso en el modo para un jugador al ser la experiencia online integrada a cada sesión de juego. Hoy se lanza el título y sigue sin funcionar.

Definitivamente este conflicto genera un problema fuerte para Watch Dogs 2 que no lo deja libre de errores y es imperdonable lanzar el juego así al mercado, juzgando en que el título es lo suficientemente completo en sus componentes para un jugador, puedo decirles que no afectaría su ausencia aunque lo que sí me preocupa es que vuelvan los problemas de rendimiento del juego una vez que entre el modo multijugador integrado a las sesiones de juego, y eso sí sería razón incluso para bajar la calificación. Esperemos que eso no suceda.

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Comentarios finales

score-85Para mi Watch Dogs 2 es una de las mejores sorpresas que nos deja 2016, pues una reputación manchada de su predecesor y un género tan explotado como los mundos abiertos incialmente esperaba que derivaran en un producto apenas correcto sin causar verdadera relevancia, y el juego nos demostró que tiene madera suficiente para ser considerado un gran exponente de lo que le deja el año a la industria de los videojuegos.

La fuerza de los estudios de Ubisoft derivó en un mundo abierto lleno de variedad y diferentes paisajes, sumado a un gameplay creativo y variado que por fin cumple con la promesa de crear un juego de hackers que supere a los simples balazos y finalmente todo se nos entrega en una historia emocionante con personajes cargados de personalidad que nos dejan una campaña realmente memorable.

Si me preguntan si tengo alguna preocupación, sólo me quedaría con el temor de que sucediera algo similar a lo que pasó con Assassin’s Creed, ahora que la serie ha sentado mucho mejor sus bases corre el riesgo de la sobreexplotación y que se quede atascada en la falta de innovación para futuras secuelas. Esperamos que no pase y que nos quedemos un buen rato sólo con Watch Dogs 2 como un buen ejemplo de lo que Ubisoft puede seguir logrando.

No ignoramos el tema de los problemas para lanzar el multijugador a tiempo en la nota que hoy otorgamos al título y que incluso la veíamos un poco más alta, sería una pena que no funcionara de forma óptima y afectara el rendimiento del juego, caso en el que incluso podríamos bajar el score si así se requiere.

Como sea, sin lugar a dudas, Watch Dogs 2 es uno de los mejores títulos contemporáneos de la empresa francesa, fue bueno mantener baja la expectativa y sorprendernos con lo que pudo ofrecernos.

*El juego viene completamente localizado al español latino tanto en su audio como en sus textos.

Emilio Reyes
Llevando a la comunidad de Atomix las mejores noticias y contenidos especiales sobre videojuegos