Hands On – El maravilloso Octopath Traveler: Prologue Demo

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De los grandes RPG

Todos los géneros dentro del medio han vivido una época dorada. Si bien los famosos juegos de Rol han encontrado la manera de permanecer vigentes e incluso como uno de los ejes principales de la industria, cuando el Super Nintendo y Sega Genesis lo eran todo durante la primera mitad de la década de los noventa, los RPG vieron a sus más grandes exponentes, los cuales, se terminaron convirtiendo en clásicos que hasta nuestros días, hacen eco influyendo en distintas obras modernas. Hablar de este tipo de títulos es imposible sin mencionar el nombre de Square Enix, empresa que además de haber sido parte fundamental de aquellas épocas -cuando Square y Enix eran cosas distintas-, actualmente se levanta como una de las insignias del desarrollo japonés en todo el mundo. En colaboración con un estudio llamado Acquire, los padres de Final Fantasy buscarán rendirle tributo a los RPG de 16 bits por medio de Octopath Traveler, exclusiva del Nintendo Switch que nos tiene profundamente encantados.

Las nostalgia es sensacional pero se debe tomar con cuidado. Sin lugar a dudas, Octopath Traveler toma fuerte inspiración de monstruos del tamaño de Chrono Trigger, Final Fantasy VI, Earthbound, Secret of Mana o Dragon Quest III, entre muchos otros, pero también se hace un gran intento por proponer cosas nuevas para justamente lograr el sentimiento de que estamos frente a un juego completamente nuevo que se estará lanzando en este 2018. Después de haber pasado tres horas que se fueron como el agua con el Octopath Traveler: Prologue Demo, siento que el objetivo que te acabo de describir se ha cumplido con creces, generando que los días de espera que quedan para el lanzamiento del juego completo, se vuelvan verdaderamente complicados.

*Este contenido solo se trata de impresiones previas. No es una reseña formal.

Ocho historias en pixeles 

Antes de pasar a contarte un poco sobre la manera en la que Octopath Traveler funciona como videojuego, me gustaría aclarar un par de cosas sobre este Prologue Demo por si es que tienes planeado descargarlo. Lo primero es que es completamente gratuito y podrás acceder a él por medio de la eShop del Nintendo Switch. Pesa alrededor de 1.5 GB. 

Lo segundo es que más que un prólogo como tal de la historia, en realidad, es una oportunidad de empezar ya con tu aventura dentro de este mundo. Al inicio se te deja elegir a cualquiera de los ocho personajes jugables, pero después de tres horas activas de juego, no podrás seguir progresando. No es como que el demo se vaya a parar abruptamente una vez que se haya terminado tu tiempo. Cuando esto pase, ya no se te dejará salir del área en la que te encuentres. Si estás en un pueblo, podrás seguir explorándolo libremente y cualquier cambio que hagas, podrá ser guardado, pero si te encuentras en una zona exterior, los enemigos dejarán de aparecer, o sea que no podrás grindear ilimitadamente. Hablando del grinding, te cuento que todo el progreso que consigas durante esas tres horas, podrá ser exportado al juego completo una vez que lo compres, asunto que claro, nos confirma que esta prueba pertenece a la versión final de Octopath Traveler.

Octopath Traveler es un juego sumamente interesante en estructura. Como te comentaba, al inicio de la aventura se te permite elegir entre ocho de los personajes jugables del título -cada uno con su historia, clase y personalidad-. Una vez que terminas el prólogo o primer capítulo de la historia del que hayas escogido, se te suelta al mundo abierto para que vayas en busca del resto. El tema aquí es que nuestro personaje inicial, sea quien sea, no sabe de la existencia de estos otros viajeros. Él o ella sólo se embarca en una misión para conseguir cierto objetivo personal, sin embargo, la narrativa del título está construida a manera de que sin importar cuáles hayan sido nuestra decisiones o el orden de ellas, las ocho historias se vayan entrelazando de manera natural.

Durante las tres horas que tuve con el Octopath Traveler: Prologue Demo, logré completar el primer capítulo de dos de los personajes, lo cual me permitió unirlos en una misma party. Lo sorprendente es que como te comentaba, la forma en la que los dos se conocen y encuentran un objetivo en común para seguir la travesía juntos, se sintió de manera muy natural y como si de alguna manera el juego hubiera sabido de antemano que yo iba a tomar ese camino desde el inicio. Por supuesto que el título está preparado y prediseñado para funcionar de esa manera, sin embargo, no me deja de impresionar que el guión encaje de tan buena forma considerando todas las distintas posibilidades que tenemos como usuarios.

La fuerza de las historias que se nos cuentan es verdaderamente importante. Al menos los dos personajes que he conocido hasta ahora, han sufrido de cosas como traición, asesinato de seres amados, corrupción y hasta prostitución. Sí, un juego que en su look podría parecer muy inocente, toca temas tan oscuros como los que te acabo de mencionar. Podría apostar a que el tono se mantendrá a lo largo de Octopath Traveler y la verdad, no puedo esperar para saber más sobre estos personajes y el mundo que los rodea. Otro asunto de llamar la atención en la parte de la narrativa, es que se ha hecho un gran trabajo por esconder qué hay detrás de todo este relato. La verdad es que hasta ahora, no sé bien cuál es el argumento principal del título o qué es lo que une a estos ocho personajes. Habrá que esperar un poco más para descubrirlo.

Del lado de lo estético sobra decir que Octopath Traveler es uno de los juegos más bellos que me haya tocado jugar en un largo tiempo. Es impresionante la forma en la que se trabajo con el Unreal Engine 4 para conseguir la estética que vemos dentro de esta obra -en realidad parece que se está usando un motor gráfico propio-. La manera en la que resaltan los sprites de los personajes hechos por muy talentosos artistas de pixeles, es simplemente impresionante, esto en escenarios con modelos 3D que parecen haber salido de un libro de dioramas. Para hacer todo lo anterior aún más vistoso, se echa mano de cosas como texturas foto realistas en algunas partes, iluminación dinámica que afecta en tiempo real a todos los assets que vemos en pantalla, así como elegantes desenfoques y efectos de oclusión que hacen sentirnos como si estuviéramos viendo modelos en miniatura reales a través de una cámara fotográfica.

Toda esa belleza visual basada en una Europa medieval que utiliza mucha inspiración de arquitectura alemana de la época, no podía venir sola. En el apartado musical, Yasunori Nishiki, hace un espectacular trabajo para endulzarnos el oído con un grandísimo trabajo lleno de personalidad. Como te digo, Octopath Traveler sí se trata hasta cierto punto sobre la nostalgia, pero al igual que pasa con su narrativa y mecánicas de juego, en la música también se nota que hay un esfuerzo muy importante por tener un producto que sienta único.

Mecánicas que no envejecen

Octopath Traveler es un JRPG sumamente tradicional en el que su combate se desarrolla a través de un sistema por turnos que en mi opinión, siempre que es bien trabajado, no se siente viejo o gastado a pesar de su añeja edad. Sabiendo esto, el equipo de desarrollo hizo modificaciones puntuales que si bien, no cambian para nada la naturaleza del género ni intentan reinventarlo como normalmente pasa con este tipo juegos, sí le dan un dinamismo y fluidez que se agradece y que claro, logra que los enfrentamientos se sientan emocionantes todo el tiempo.

Cada enemigo, además de tener sus puntos de vida normales, tiene cierto número de puntos de escudo, los cuales, sólo pueden ser reducidos en caso de que los ataquemos con el arma a la que son vulnerables. Por ejemplo, si un sapo es débil a las agresiones con espada y cuenta con dos puntos de escudo, le tendremos que dar dos golpes con dicha arma para generar un “break”. Este estado produce dos efectos. El primero y más obvio es que el enemigo en cuestión queda completamente vulnerable a todo tipo de ataques. El segundo es que su siguiente turno para atacarnos, es cancelado. Como seguro ya te estás imaginando, esta mecánica añade una profundidad sumamente interesante, sobre todo cuando te enfrentas a un jefe o a varios enemigos a la vez. Ojo, es posible atacar directamente la salud del contrincante sin haber causado el “break”. Tú decides cómo llevar la batalla.

Además de contar con nuestra clásica barra de salud y una de SP que sirve para hacer ataques especiales o de magia, tenemos una tercera que está compuesta por puntos individuales la cual se va cargando automáticamente en cada turno siempre y cuando no la usemos. Apretando R, activas una especie de modo super que consume uno de estos puntos de los que te hablo. Atacar en esta modalidad genera que demos un golpe extra y con mayor fuerza. Si por ejemplo, uno de los enemigos cuenta con dos puntos de escudo y es débil a los ataques con lanzas, usar este movimiento con esta arma para romperlo en un solo turno, puede ser un táctica sumamente útil.

Si a estas sencillas, pero muy bien logradas mecánicas de juego les agregas movimientos rápidos de los personajes, grandes efectos visuales y sonoros que hacen sentir todo el poder de cada uno de nuestros golpes y claro, el impresionante feedback del HD Rumble de los Joy-Con del Switch, tienes como resultado peleas absurdamente divertidas en las que incluso el grinding, no creo que se vaya a sentir tan pesado. Un detalle que me encantó es cómo se siente la vibración de los controles del Switch cuando compras o vendes algo. Sientes literalmente monedas pasando por tus manos cuando esto ocurre.

Algo que llamó mi atención y que tenía rato sin ver en un JRPG nuevo, es que los encuentros con enemigos de menor importancia sí se dan de manera aleatoria. Como en los Pokémon, vas caminando y de la nada, te sale un enfrentamiento casual; es decir, en ningún momento ves una extracción del enemigo en el campo, esto claro, para evitarlo. La buena noticia es que al menos en el Prologue Demo, no sentí que el mapa estuviera saturado. Habrá que ver cómo se comporta este asunto en el juego completo. Otra cosa que me preocupa un poco es que a veces no es muy claro por dónde puedes caminar y por dónde no, además de que el mapa general, no es muy específico que digamos.

Mi tipo de juego

Este proyecto anunciado en enero del año pasado durante un Nintendo Direct, fue comenzado y está siendo producido por Masashi Takahashi y Tomoya Asano, quienes recientemente estuvieron al frente de Bravely Default y Bravely Second: End Layer, por lo que podríamos decir que todo está en excelentes manos. De igual forma y según se reveló en una entrevista, la elección de Acquire para colaborar en el desarrollo, se dio por lo que este estudio consiguió a nivel visual en What Did I Do to Deserve This, My Lord?, RTS para el PSP lanzado en 2007 que lucía un pixel art sumamente especial. Por tal motivo, podríamos decir que Octopath Traveler para nada es obra de la casualidad y que en cada uno sus departamentos, se trabajó con especial cuidado.

Octopath Traveler me ha dado justo en una de mis grandes debilidades como videojugador. Los RPG, sobre todos los hechos en Japón, tiene un sabor sumamente complicado de explicar pero que siempre que está cerca de mi, es totalmente irresistible, más viniendo de una marca como Square Enix y qué mejor, como una exclusiva third party para el Nintendo Switch. Sí, al igual que tú, estoy muy emocionado por Red Dead Redemption 2 o Super Smash Bros. Ultimate, pero la verdad es que al menos en mi caso, juegos como del que te acabo de contar o Valkyria Chronicles 4 que ya viene en septiembre, son los que me recuerdan de manera más clara el por qué esta forma de entretenimiento es tan especial.

Octopath Traveler se lanza el siguiente 13 de julio de manera exclusiva en el Nintendo Switch.

Alberto Desfassiaux
Editor en Jefe de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!