¿Es buena idea esperar a que los juegos “bajen de precio”?

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Juegos epera

Nuestro hobby es uno caro… muy caro. La situación actual de países como México y demás factores que en realidad no podemos controlar, ha provocado que los videojuegos pasen de ser productos de lujo, a bienes muchas veces prohibitivos. Por tal motivo, existen momentos en los que nos tenemos que ver forzados a maniobrar para consumir lo más que se pueda, gastando lo menos que se pueda. Uno de esos movimientos es el clásico “mejor me espero a que baje de precio” pero, ¿de verdad es algo viable en la actualidad? ¿vale la pena hacer esa espera con tal de ahorrarte unos cuantos cientos de pesos?.

La comercialización de videojuegos es todo un mundo aparte, sobre todo cuando hablas de importación y distribución. La cantidad de manos que se involucra para que ese juego de Switch, PS4 o Xbox One llegue a tus manos, es verdaderamente considerable y claro, muchas veces la razón por la que cada vez es más caro comprar un título de estreno. Sin meterme demasiado en esos temas que yo mismo ignoro muchas veces, te cuento que existe un concepto conocido como Price Protection o Protección de Precio, el cual, se refiere a un seguro para justamente bloquear a los retailers de bajar el precio de cierto juego o juegos que no están vendiendo bien y así, no dañar al publisher con tal de mover inventario.

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Un ejemplo que me gusta y que aplica totalmente para el tema que estamos tocando el día de hoy es el de Bethesda. Los juegos de dicho publisher, hace un par de años, eran famosos porque a pocos meses de su estreno, su precio se desplomaba y era posible comprarlos hasta con un 50 ó 60 por ciento de descuento. Lo anterior generaba en nosotros los consumidores la tentación de mejor hacer la espera con tal de ahorrarnos ese dinero. Rage 2, título  de Bethesda lanzado el pasado 14 de mayo, fue recibido de manera bastante mediana por la crítica y estamos seguros, de forma muy tibia en la parte comercial, sin embargo, éste se sigue vendiendo a precio completo en septiembre de 2019. ¿Por qué? Pues porque el publisher decidió modificar sus políticas de Price Protection.

Lo anterior tiene varias vertientes. Por un lado, a pesar de no vender las unidades que se habrían vendido si Rage 2 ya estuviera a mitad de precio, el margen de ganancia que se recibe por las que sí se vendan a precio completo, es mucho mayor, obviamente. Por el otro tenemos al retailer, el cual, seguramente está desesperado porque su inventario se encuentra detenido. Para combatir al famoso Price Protection, las tiendas suelen hacer trucos como por ejemplo, colocar en su sección de usados copias que en realidad son totalmente nuevas. Seguro que a los publishers no les hace nada de gracia, pero tengo entendido que es una manera legal de saltarse el Price Protection de juegos que no están vendiendo y que claro, no pueden poner en rebaja. Las tiendas también se tienen que proteger pues el inventario detenido es dinero perdido, literalmente.

Regresando a nuestra pregunta inicial de si vale o no la pena esperar a que los juegos bajen, pues te diría que en algunos caso sí y en otros no. En mi experiencia como comprador asiduo de videojuegos, en los últimos meses he notado que el Price Protection de la mayoría de los publishers ha aumentando considerablemente. Todos sabemos que por ejemplo, los juegos de Nintendo suelen tardar años en ser rebajados o puestos en oferta, pero el ejemplo de Rage 2 es una caso claro que definitivamente llama la atención. Otro caso que he seguido en las últimas semanas es el de A Plague Tale Innocence, el cual, se sigue vendiendo a precio completo como si fuera un AAA. No digo que no lo valga, pero es interesante que un juego de tintes independientes esté tan protegido.

No quiero que me mal interpretes con todo este asunto. Yo, a pesar de que a mi cartera le duela, estoy completamente del lado de políticas de Price Protection más severas y que justamente protejan al productor y desarrollador, no tanto a quienes venden el producto final. Me parece que es importante darle el justo valor al trabajo de alguien que se dedica a la producción de este maravilloso medio. Creo que casos como el de Steam o el de la Epic Games Store es un verdadero peligro, pues devaluar tanto al medio con tal de acaparar al mercado, es una práctica que tarde o temprano tendrá consecuencias.

El éxito o fracaso comercial de un videojuego se determina en sus primeras dos o tres semanas desde su llegada al mercado. Comprar cierto título meses después de que haya salido, le deja muy poco a quienes lo produjeron, más si te lo topaste con algún tipo de rebaja. Creo que si quieres que cierto desarrollador siga haciendo esos juegos que tanto te gustan, deberías de apoyarlo pagándole el precio completo en su ventana de estreno. Tampoco estoy diciendo que esperar a una oferta sea algo nocivo para la industria, pero creo que era importante poner en foco la responsabilidad que también tenemos nosotros como consumidores. De igual forma, si de verdad quieres algo, cómpralo en cuanto tengas la oportunidad, esos $200 ó $300 pesos de ahorro, no lo valen.

Alberto Desfassiaux
Editor en Jefe de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!