Review – Monsterbag

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atomix_review_monsterbag_psvita_playstation_sony_juego_indie_iguanabee_puzzleNo todos los días vemos en la PlayStation Store un lanzamiento first party de Sony en el que sean latinoamericanos los que estuvieron detrás del desarrollo del juego, es por ello que en muchos sentidos Monsterbag para PS Vita se siente especial. IguanaBee, estudio chileno conformado por un número muy limitado de desarrolladores trabajó en este proyecto que finalmente fue retomado por Sony Computer Entertainment para su publicación de forma exclusiva en el PS Vita.

Algo que me gusta de los juegos independientes es que los desarrolladores se toman muchas libertades respecto a lo que quieren lograr, ponen frente a ellos un lienzo en blanco que no está atado a ninguna serie, historia o manera de jugar. En este sentido Monsterbag se siente muy experimental y aunque no es un juego perfecto se le reconocen también algunos aciertos que comentaremos en esta reseña.

¿Cómo se juega?

Cuando se nos presentó el primer tráiler de Monsterbag no sabíamos muy bien de qué trataba con todo y la descripción que nos dieron sus desarrolladores, fue hasta que llegó a nuestras manos a principios de este mes que pudimos conocer sus propuestas y manera de jugar.

Monsterbag nos pone en el papel de un pequeño monstruo azul llamado V que se oculta en su entorno tomando la forma de bolsa –de ahí el nombre del juego. Un día su amiga Nia sale de casa y al dejarlo atrás la perseguirá por una serie de escenarios llenos de gente, si te ven acabarán contigo de una forma realmente brutal, por lo que siempre deberás actuar con sigilo. El juego consiste en que avances de un punto A a un punto B saltando de la espalda de un individuo a otro, la mayoría de las veces también tendrás que resolver puzzles que implicarán la interacción con el entorno por medio de la pantalla táctil. Todos los sujetos que aparecen en cada uno de los escenarios se la pasan volteando de un lado al otro, tendrás que aprovechar cuando no te vean para dar el salto a su espalda y así sucesivamente, hay algunos que no se moverán por lo que tendrás que tomar medidas drásticas y acabar con ellos mediante una serie de rompecabezas.

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Los primeros momentos el juego parece muy simple, pero conforme avanzas en tus niveles te irás encontrando con rompecabezas mucho más complejos con muy escasas pistas en pantalla, por lo que deberás poner mucha atención a todo lo que sucede para poder progresar.

Al respecto del juego y sus puzzles tengo dos observaciones principales que son lo que dejan a este juego por debajo de otros indies similares en la plataforma. La primera de ella es que los controles táctiles resultan en muchas ocasiones imprecisos y poco claros, dejándote minutos de contemplación de la pantalla sin hacer nada y con mucha frustración. La segunda es que los patrones que siguen los sujetos de los que te tienes que esconder en ocasiones no funcionan como deberían resultando en muertes que sufrirás no tanto porque las merezcas sino porque el juego no va bien –sobre todo en los momentos más complejos como los últimos capítulos.

Otro problema del gameplay es que, pese a que el juego es muy corto –tres horas aproximadamente–, y que existen algunos puzzles creativos, cae fácilmente en la repetición, lo que puede provocar que haya quienes ni siquiera jueguen el juego completo ante el enfado de lo repetitivo y la frustración provocada tanto por los puzzles difíciles como por las imprecisiones en los controles como se mencionó anteriormente.

En muchas ocasiones me encontré con partes del juego en las que parecía que el triunfo no dependía de mi habilidad, era cuestión de mucha suerte con los patrones que seguían los rivales y paciencia al estar perdiendo una y otra vez regresando al mismo checkpoint, si a lo anterior le agregamos una larga animación de muerte que se repite una y otra vez, seguramente no cualquiera terminará el juego y desgraciadamente le restan puntos en nuestra calificación.

No se si el hecho de que el juego sea una experiencia muy corta es una ventaja o desventaja; no me veo por gusto regresando una y otra vez a Monsterbag que después de algunos niveles se ve repetitivo.

También me encontré con algunos bugs que me hicieron tener que reiniciar niveles en varias ocasiones, eso definitivamente no es algo positivo, y nos hace pensar que quizá un poco más de tiempo de desarrollo pudiera haberlo solucionado.

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¿Cómo se ve?

En el lado positivo de la balanza, Monsterbag es un juego con muy buena presentación que notamos desde el momento en que vimos su primer tráiler. El diseño de sus personajes parecería haber salido de una caricatura que vemos en televisión, el mismo ritmo del juego nos hace sentir como si estuviéramos viendo un episodio de nuestro show animado favorito. El juego es sumamente violento, su humor parecería haber salido de Happy Tree Friends.

En este apartado un aspecto negativo sería que tiene algunas ligeras caídas de framerate además de que la compresión de las secuencias animadas fuera del juego hace que se vean en una resolución muy extraña que inmediatamente llama la atención después de ver el gameplay corriendo muy bien en la portátil.

Otra cosa que sí me gustó de Monsterbag es la historia que el juego nos transmite y la manera en que lo hace. Se trata de un relato completamente visual en el que la animación lo es todo al contarnos la historia de sus protagonistas que incluso llega a tener momentos fuertes.

El arte y animación del juego está a la altura e incluso supera a muchos otros juegos similares de la plataforma, es por ello que nos da un poco de tristeza que las carencias del juego en su gameplay no lo dejen coronarse como un producto cien por ciento recomendable.

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¿Cómo se escucha?

El aspecto auditivo de Monsterbag también es algo a favor del juego. La selección musical para cada uno de sus niveles parecería haber salido, al igual que sus animaciones, de un episodio de dibujos animados mudo en el que la combinación de los visuales con la música son los que ayudan a que el usuario entienda perfectamente lo que está pasando en pantalla.

No es una banda sonora que tengamos ganas de escuchar fuera del juego, como suele suceder con otros títulos, pero sí una que se adapta de manera muy orgánica con el juego sumándole puntos a su favor.

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Comentarios Finales

score69Nos queda un sabor mixto al haber jugado Monsterbag, pues aunque es muy positivo que los desarrolladores hayan experimentado con una manera diferente de jugar y tengan aciertos en el diseño de algunos puzzles, el gameplay repetitivo y el hecho de que sea una experiencia muy corta en la que vale más la paciencia que la habilidad del jugador, no nos terminó de convencer para poderlo aclamar.

Como primer intento de un estudio latinoamericano que contó con el apoyo de Sony para que su juego llegara como exclusiva de su portátil es aceptable, pero también se queda por debajo de otros títulos independientes que se ponen a la venta al mismo precio en el PS Vita.

Monsterbag nos sirve para ver que definitivamente hay talento en la región, IguanaBee demuestra que son capaces de crear videojuegos que compitan con las grandes joyas del mercado de títulos independientes, y en futuros desarrollos podrían dejarnos asombrados. Quizá los errores del juego serán el aprendizaje que hará que nuevos juegos del estudio –que por supuesto estamos esperando con ansias–  destaquen y dejen en alto al desarrollo latinoamericano y de Chile, el país del que proviene este esfuerzo.

No todo fue bueno en Monsterbag pero tampoco es un mal juego, los momentos que pasé frente al PS Vita en su pequeña campaña que me desbloqueó un modo adicional una vez terminada y me proporcionó retos para obtener trofeos, fueron en general buenos, pero creo que sí le faltó un poco para llenar las expectativas que tuve al momento de conocer el juego por primera vez.

Monsterbag es un experimento interesante con una excelente presentación, destacable arte y música adecuada al juego. Desafortunadamente no podemos decir lo mismo de juego pues a pesar de la creatividad en algunos de sus puzzles se siente repetitivo, confuso y corto. IguanaBee tiene mucho potencial, eso nos quedó muy claro.

Emilio Reyes
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