Review – Star Ocean: First Departure R

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Review Star ocean first departure rLa saga de Star Ocean ha tenido muchos tropiezos a lo largo de los años. Pese a ser una franquicia bastante longeva, aún le cuesta trabajo definir el tipo de experiencia que nos quiere entregar con cada entrega. Al igual que con la serie de Final Fantasy, Star Ocean cuenta con una gran variedad de títulos, que van desde el Super Nintendo, hasta consolas actuales. Como tal, resulta complicado para alguien ajeno a estos juegos encontrar un buen punto de partida. Como ya mencioné anteriormente, la saga está teniendo una crisis de identidad, y ante esto, Square Enix y Tri-Ace han decidido remasterizar Star Ocean: First Departure, que en sí, ya es una remasterización para el PSP del original que debutó para el SNES en Japón en 1996. Vamos a ver qué tal les quedo este nuevo proyecto, conocido como Star Ocean: First Departure R.

Un juego que no envejeció nada bien

En esta entrega, seguimos a Roddick, Millie y Dorne, nuestros tres personajes principales, en una aventura que combina elementos de ciencia ficción y fantasía, que a mi parecer, funcionó bastante bien. La principal misión de la trama consiste en encontrar la cura para una enfermedad que está convirtiendo a los habitantes de nuestro planeta en piedra. Para lograr su prometido, estos héroes deberán aliarse con Ronyx e Ilia, dos viajeros espaciales que, como ya se ha visto antes, reclutarán a nuestros personajes para llevarlos en una odisea que los separará de su pueblo natal. Suena familiar, ¿no?

A lo largo de este viaje, conocerás a nueve personajes que puedes reclutar, pero solo puedes tener a cuatro activos en batalla. Es decir, deberás elegir con cuidado a los afortunados que te acompañarán en tu aventura. Dependiendo de quién elijas, habrá ciertos cambios en los diálogos y la historia, aunque tampoco es algo tan dramático, pero si eres fan del juego, esto ofrece una oportunidad de re-jugarlo para conocer las diferentes alternativas.

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Al igual que con nuestros héroes, cada personaje adicional que te encuentras está lleno de carisma y personalidad, prácticamente todos tienen una razón del por qué quieren unirse a tu partida, además de una historia de fondo que puede ser desarrollada todavía más mediante Private Actions, que es lo más cercano a misiones secundarias que te encontrarás en el título. Te recomiendo no dejar de lado estas misiones, pues algunas incluso impactan el final del juego.

Siendo esta una remasterización de un juego de 1996, First Departure R ofrece muy poco en cuanto a su narrativa. Es una premisa que, en nuestros tiempos, ya ha sido explorada docenas de veces y difícilmente vas a encontrar algo que te sorprenda. Dejando esto de lado, la historia es decente y tiene unos cuantos momentos conmovedores, aunque su presentación ciertamente limita lo que sus desarrolladores nos quieren transmitir.

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Hablando de presentación, el juego no solo está muy bien optimizado y corre a 60 cuadros por segundo en resolución 1080p, sino que las voces también han sido re-grabadas para una mejor calidad auditiva y algunos de los modelos de personaje también lucen nuevos colores y diseños. De igual manera, los textos han sido ampliados para encajar mejor en pantallas modernas y los menús también se pueden navegar más fácilmente, al menos en cuanto a la vista. Vale la pena mencionar que algunas ilustraciones de personajes no coinciden con su render del juego, y aunque no es algo que afecte demasiado la experiencia, sí es notable fácilmente.

Yo te recomendaría jugar en una pantalla de televisión, pues el apartado visual es bastante agradable a la vista, sobretodo si te gusta lo retro. Obviamente no tiene las gráficas más revolucionarias del día, pero el estilo que se le dio a este remaster funciona muy bien, y las pequeñas animaciones de los personajes, así como sus diseños, también están muy refinadas.

Entre lo clásico y lo moderno

Antes de iniciar tu partida, podrás elegir entre tres diferentes voces: inglés, japonés del primer lanzamiento en PSP y la versión mejorada para First Departure R. También podrás elegir entre las ilustraciones actualizadas para esta versión, o las originales. Evidentemente el nuevo arte se ve mucho más detallado y moderno, aunque las pocas cinemáticas que hay en el juego son presentadas utilizando los viejos personajes, y la diferencia gráfica sí que está bien marcada.

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Algo que también me sorprendió, es que la mayor parte del juego está actuada con voces, a excepción de algunos diálogos opcionales, los puntos más importantes de la historia sí son narrados con voz. Probé las tres opciones que te da el juego, y yo opté por las voces en japonés actualizadas. Hay una mejor claridad en el audio de éstas, y las voces en inglés parecen que no van muy bien con su respectivo personaje, a mi parecer.

Por cierto, no esperes pasar cientos de horas en este mundo, pues a diferencia de otros JRPGs, First Departure R es un juego relativamente corto, y dependiendo de tu estilo de juego, podrás terminarlo entre 20 y 30 horas. Gracias a que es un título corto, hay opción de re-jugarlo para probar otros personajes o enfocar tus habilidades en otras disciplinas.

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Un gameplay bastante simple

First Departure R es un juego que requiere de tu total atención para poder seguir la historia, pues la mayoría de las veces tu objetivo se te otorgará por medio de diálogos entre personajes y en general, no podrás verlo a través de un indicador o waypoint tradicional. Muchas veces incluso tendrás que adivinar a dónde ir después o qué hacer, pues ciertos eventos que avanzan la trama suelen suceder al cumplir ciertas condiciones específicas, como entrar a una habitación dos veces o hablar con algún personaje aleatorio. Esto evidentemente incita la exploración, y puedo llegar a verlo como un atractivo para algunas personas, pero para otras, podría ser la razón por la cual podrían evitar este juego por completo. Si eres una persona distraída, te recomiendo tomar notas sobre tu progreso antes de tomar un descanso del juego, pues es fácil perderte u olvidar lo que se supone debías hacer.

Algo que también me pareció sumamente decepcionante, es lo fácil y poco desarrollado que es el combate. Para ganar, basta con spammear las mismas habilidades una y otra vez, o si prefieres acabar rápido con una batalla, presionar X para atacar normalmente con combos también funciona muy bien. Hay un poco más de profundidad en este aspecto, pero no hay una razón verdadera para ir más allá de lo que te mencioné anteriormente, pues incluso las batallas que supuestamente deberían ser “desafiantes” terminan siendo todo menos eso. Eso sí, hay una alta curva de dificultad en el último calabozo, y aquí es donde realmente vale la pena prepararte antes de las batallas.

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La progresión también es uno de los factores más débiles del juego y deja mucho que desear. Las habilidades que obtienes simplemente sirven para mejorar tus stats, pero casi no ofrecen nada más allá de esto. En sí, todo lo que inviertes en tu personaje, solo se ve reflejado a manera de un número más grande en tu ataque, defensa y puntos de vida. Incluso si decides enfocar todos tus puntos de habilidad en una sola disciplina, como cocina o forjado, las probabilidades de fallar siguen siendo altas, así que no te recomiendo intentar esto.

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Si lo único que quieres es atravesar la historia lo más rápido posible, puedes invertir en habilidades que mejoran tus probabilidades de encontrarte con enemigos en el mundo abierto, así como en otras que te permitirán crear equipos y armas que rompen por completo el balance del juego, reduciendo la ya baja dificultad drásticamente.

Es aquí donde la edad de First Departure R realmente se siente. Hoy en día, una gran cantidad de juegos cuentan con un árbol de habilidades o algo similar, y aunque el sistema que vemos aquí podría ser considerado como algo avanzado para sus tiempos, en la actualidad se llega a sentir más como un prototipo. No es que esté tan mal hecho, pero creo que se le pudo dar un tratamiento actualizado para esta remasterización.

¿Solo para los fans?

score71Star Ocean: First Departure R es un juego viejo, traído a consolas actuales. Si llegaste a jugar la versión de PSP hace años, no encontrarás muchas diferencias entre una y otra. Sí, es cierto que se mejoraron las voces y los retratos de personaje, pero en términos de gameplay o cinemáticas no hay nada nuevo, y a menos que seas un fan de la saga, no veo motivo por el cual debas adquirir esta versión si ya la jugaste anteriormente.

Si te gustan los juegos retro, o estás buscando una experiencia JRPG más simple que la de tiempos modernos, First Departure R podría ser una buena opción para ti. En teoría, este es el primer juego de la franquicia, así que no es necesario ponerte al corriente con la historia para entender los sucesos de la trama, así que sirve como un buen punto de entrada para quienes tengan curiosidad sobre la saga. Eso sí, no esperes una remasterización al 100%, pues te advierto que hay muchos elementos obsoletos que ya no presenciamos hoy en día dentro de la industria y que ciertamente podrían afectar tu experiencia como usuario, hasta el punto que incluso puedas renunciar y dejar este juego de lado.

Rodolfo León
Editor en atomix.vg Gamer, cinéfilo y amante de la cultura pop. Twitter: @remi_leon