Hands On – Code Vein, más que un Dark Souls con monas chinas

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Un Dark Souls con el sello personal de Bandai Namco

HandsOn_CodeVeinLa serie de Dark Souls es una de las más influyentes en los últimos tiempos. En los casi ocho años que lleva existiendo – diez si contamos a su predecesor espiritual Demon’s Souls – ésta ha conseguido generar un popular y exitoso subgénero dentro de los géneros de acción y RPG conocido como juego de tipo Souls que, con el paso del tiempo, cada vez más estudios han abordado y hasta intentado replicar con proyectos propios. Se trata pues de uno que, en conjunto al Battle Royale, dominan las preferencias de los gamers.

Bandai Namco puede sentirse orgulloso de ser una de las compañías que dio pie a esta fiebre por los juegos Souls. Gracias a la increíble alianza que forjó con From Software (estudio detrás de la franquicia) y al apoyo que brindó a la ambiciosa visión de Hidetaka Miyazaki, la firma nipona se adjudicó con parte de los derechos de una propiedad que, incluso al día de hoy, le sigue generando importantes ingresos. No obstante, la empresa sabe que ésta no le pertenece por completo y que From Software, al no formar parte de sus equipos de desarrollo, puede replicar esa fórmula que tanto éxito le ha dado con otros publishers; Bloodborne y Sekiro: Shadows Die Twice son un claro ejemplo de esto.

Pese a contar con Dark Souls, Bandai sabía que debía de forjarse una IP propia que le permitiera seguir sacando provecho de lo aprendido con From Software y que, a su vez, se diferenciará del estilo y las propuestas del estudio japonés. Es con esa idea en mente que la empresa nos trae Code Vein, un juego que ofrece una experiencia de juego similar a la vista en su reconocida saga pero que añade algunos elementos a su esquema que lo hacen sentir más cómo algo que haría el publisher más importante de juegos basados en anime del mundo.

Hace unos días tuvimos la oportunidad de acudir a la ciudad de San Francisco para poder probar un adelanto de este nuevo proyecto que promete apunta para posicionarse como uno de los títulos más interesantes a seguir en este 2019. Acá te compartimos nuestras impresiones de lo que pudimos jugar.

Visitando un mundo postapocalíptico con vampiros… y monas chinas

A primera vista lo que más llama la atención de Code Vein es su singular estilo. Aunque éste retiene un tono oscuro y hasta gótico como el que conocimos y admiramos en Dark Souls, su mundo se aleja de la ambientación medieval para situarse en uno futurista que se apega más al contexto actual.

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Code Vein se desarrolla en un mundo postapocalíptico y distópico en el que un extraño fenómeno ha erradicado casi por completo con todo rastro de vida y que convirtió a los humanos en oscuras criaturas adictas a la sangre (vampiros, por así decirlo). En éste tomamos el control de un protagonista perteneciente a los Veins, una especie de cazadores que pueden hacerles frente a los monstruos con ayuda de misteriosos poderes llamados Gifts, mismos que adquieren a costa de perder todos sus recuerdos y volverlos dependientes de la sangre.

A primera vista la premisa del juego suena interesante y su ambientación oscura postran a su mundo como uno sumamente interesante de explorar, pero eso no evita que caiga en algunos clichés propios de otros juegos similares (o hasta de la propia compañía) como lo son personajes con amnesia, diseños con proporciones exageradas o secuencias cargadas de predecible drama. De hecho creo que su trama se asemeja a las vistas en los juegos de God Eater, aunque esto no debería de extrañarnos si consideramos que éste es desarrollado por un equipo conformado por gente que laboró en la serie de cacería de Bandai.

Dicho esto, es en este apartado en el cual logré notar un aspecto importante del juego: su historia. Comparado con juegos similares, Code Vein es un título que apunta a darle mayor peso a su trama y a estructurar su progreso en su propia narrativa. Aunque fue poco lo que pude probar, me fue posible notar que la historia es la que llevará al jugador a explorar el mundo y dar ritmo al avance que hagamos en el mismo. Vaya, se nota que no será un juego que no estará enfocado meramente en su gameplay.

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Se juega como un Dark Souls, con algunas novedades

Pero dejemos de poco de lado la historia para hablar de lo que en verdad nos compete: el gameplay. Estoy consciente de que para muchos Code Vein luce a primera vista como un mero Dark Souls con aspecto de anime; si bien no voy a negar que esto es verdad en parte, considero que sería muy injusto quedarnos con esa sola imagen ya que éste cuenta con más aspectos que lo hacen único.

Uno de esos primeros puntos es el de su apartado de creación de personajes. Al igual que lo hemos visto con juegos de God Eater, Code Vein nos deja crear a nuestro avatar con la ayuda de un sistema demasiado completo en el que es posible personalizar a nuestro héroe con diversos accesorios, peinados, facciones, rasgos, vestimentas, estatura, color de cabello y ojos y más. Admito que no pude explorarlo a fondo y ver todo lo que ofrecía, pero se nota que éste cuenta con varias heramientas y opciones que amarán los usuarios más creativos que gusten de crear protagonistas.

Pasando de lleno a su jugabilidad, éste tiene un esquema de combates que se asemeja demasiado al de los juegos Souls. En Code Vein controlamos a un Vein/cazador que puede combatir haciendo uso de diversos tipos de armas y equipo, con ataques básicos (uno débil y otro más fuerte), así como de múltiples técnicas especiales. Muchas de esas acciones se ven atadas a una barra de estamina y a otra de Ichor (ahora la explico) que se van consumiendo conforme más usaba determinadas técnicas y movimientos.

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Es precisamente en los movimientos especiales en donde noté otra singularidad del juego. Conocidos como Gifts, los jugadores pueden contar con hasta ocho de dichas técnicas al mismo tiempo que abarcan desde ataques más poderosos y devastadores hasta habilidades que mejoran los stats por un breve periodo de tiempo. Todas éstas dependen de la mencionada barra de Ichor, la cual determina la fuerza o poder que tendrán tras usarse y que sólo será posible rellenar con los ataques o bloques que realicemos y, aún más importante, con la sangre que drenemos de los enemigos.

Hay una gran variedad de Gifts a nuestra disposición (decenas de ellos) y la gran mayoría de éstos los podemos ir desbloqueando conforme subimos de nivel o gastamos puntos que consigamos durante los combates. Dado el gran número que tenemos de éstos, será posible combinar todos ellos de diversas formas y sacarles provecho dependiendo del modo en el que las mezclemos y usemos en los combates.

Otro elemento importante del que depende el tipo de uso que hagamos de los Gifts son los Blood Codes. En términos prácticos, estos vienen siendo diversas clases que modifican el estilo de combate de nuestro avatar, sus estadísticas. las armas que pueden usar y, obvio, el tipo de Gift que podemos equiparnos. Lo interesante es que varias de las técnicas mencionadas pueden ser equipadas múltiples de dichas clases, aunque su comportamiento llegará a diferir entre éstas. En mi sesión de juego pude probar Codes como lo fueron el Fighter, que era el más balanceado de todos y se enfocaba en el combate físico; Ranger, que se especializa en proveer apoyo y defensas tanto a nuestro personaje como nuestros compañeros: Caster, que da acceso a poderosos ataques que pueden abarcar largas distancias; y Prometheus que, aunque balanceado, es un tanto más frágil pero que compensa sus desventajas con mejores evasiones y parrying.

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Me quedó claro que el juego busca incitar a que el usuario experimente tanto con los Blood Codes como con los Gifts para que forje estrategias con las que pueda hacerle frente a los jefes. De hecho debo señalar que, comparado con otros juegos, los enemigos y jefes en Code Vein pueden derrotarse de varias maneras y no sólo con la memorización de sus patrones de movimientos. Sí, aprenderse éstos últimos ayuda bastante, pero los Codes y Gifts abren una amplia gama de posibilidades para aspirar vencer a los enemigos. Tan sólo es cuestión de que probemos con cualquier combinación que se nos venga a la mente.

Teniendo en cuenta que es un juego inspirado en la serie Souls, muchos pensarían que éste cuenta con una enorme dificultad y, aunque es verdad que la ofrece, lo que pude ver me dejó un tanto consternado. Siendo honestos, yo siempre he apestado para este tipo de juegos y no suelo ser tan hábil como otros jugadores; pero aún y con eso, la primera parte del demo que jugué la percibí demasiado sencilla, sin mucho nivel de reto. Reconozco que morí en un par de ocasiones, pero dichas muertes se dieron al inicio de mi sesión mientras intentaba acostumbrarme a los controles. Es decir, no fue producto de la dificultad en sí.

Una vez terminada esa primera mitad, la segunda me llevó a explorar uno de los calabozos más difíciles del título en el que habitaban enemigos poderosos. Aquí el nivel de dificultad aumentó considerablemente aunque siento que de una manera un tanto forzada; como si los enemigos hubieran aumentado su nivel de golpe mientras que yo me mantuve en el mismo y con un equipo demasiado básico. Esto derivó en que los enemigos me pudiesen matar de uno o dos golpes mientras que yo apenas y podía bajarles muy poco con reiterados ataques.

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La estructuración de niveles es otro apartado que me llamó la atención. La primera mitad del demo se centró en una mazmorra subterranea que, tras explorarla, lucía lineal. Por su parte, la segunda mazmorra era más abierta y permitía la exploración, aunque en ella siempre existía un objetivo principal que nos guiaba. Teniendo esto en cuenta, creo que el juego hará uso de las dos aproximaciones para ofrecernos una aventura en la que por momentos se enfocará en seguir el camino de la historia y, en otros, en incentivar la exploración y el grinding.

Luce fabuloso, pero tiene sus detalles.

Visualmente hablando Code Vein lucía increíble… claro, considerando el tipo de juego que es. En lugar de apostar por un estilo más realista, el juego recurre a uno más apegado al anime, demasiado similar al visto en God Eater. Como se esperaría esto viene con sus ventajas y desventajas: por ejemplo, los personajes y enemigos se veían geniales y sus aspecto iban acorde con la personalidad de su mundo, pero muchos tenían rasgos que rompían un poco con esa seriedad que se intentaba transmitir, tales como texturas poco definidas (como la de los cabellos) o el propio diseño corporal de algunos que caían en las proporciones exageradas (grandes pechos en las chicas) o looks trillados (mayordomos en los chicos). No me malentienda, soy fiel partidario del fanservice, pero creo que éstos aspectos rompían un poco con la ambientación.

Musicalmente hablando el demo que probe me dejó escuchar pocas melodías, pero todas ellas me asombraron. Piezas que enfatizaban la acción de los combates o el lado gótico del mundo fueron algunas de esas que me maravillaron en mi sesión de juego.

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Code Vein me dejó un buen sabor de boca. Por un lado, se nota que este será un título que conseguirá apelar a los fanáticos del anime con su ambientación, diseño de personajes e historia, así como a los jugadores más casuales con su esquema de controles que, pese a ser un tanto profundo, tiene una curva de aprendizaje amigable. Por otro lado, se nota que no dejará de lado esa dificultad que los fans de los juegos Souls esperarían de un título como éste y, aunque desconozco la manera en la que al final el juego implementará ese reto, creo que ofrecerá lo necesario para quienes buscan un nuevo título que ponga a prueba sus destrezas.

Code Vein se postra como una propuesta interesante que, al menos en este primer vistazo luce prometedora. Esperamos que el producto final sea algo que logre estar a la altura y cumpla con las expectativas. El menos yo, quedé prendado de lo que vi.