REVIEW – RARE Replay

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posterRARERecuerdo bien el olor que tenía la casa de mi buen amigo Adolfo, gracias a que ahí pasaba tardes enteras jugando RC Pro-Am de NES, el primer juego de RARE que jugué en mi vida, en ese momento ignoraba las maravillas que lo hermanos Stamper habían logrado durante sus días de Ultimate Play the Game en el ZX Sinclair pero no pasó mucho tiempo para que RARE se convirtiera en uno de mis publishers favoritos.

Aún en sus primeros videojuegos, es claro que la filosofía de los Stamper siempre fue crear juegos con novedosos y caprichosos elementos siempre adelantados a su tiempo; por ejemplo Lunar Jetman ya tenía sprites con animación de rotación en 1983, otro gran ejemplo es Knight Lore que inventó la vista isométrica en videojuegos, ambos están incluidos en la RARE Replay, una colección budget para Xbox One de 30 juegos a lo largo de 30 años de la compañía de Reino Unido.

Al igual que yo, la gran mayoría conoció a RARE en consolas de Nintendo (recordemos que en algún momento Nintendo fue dueño del 49% de la compañía), cada jugador tiene su favorito dependiendo su generación, así como a mi me tocó RC Pro-Am, años más tarde llegó Donkey Kong Country (no incluído por obvias razones) para darle el empujón final al Super Nintendo en la guerra de los 16-bits contra el SEGA Genesis y ¿qué me dicen del trabajo de RARE en el Nintendo 64? desde Blast Corps hasta Conker’s Bad Fur Day (ambos también incluidos) la labor del desarrollador británico fue tan importante como el esfuerzo first party del propio Nintendo, mientras que otros tiraban la toalla con el Gamecube y preferían el PlayStation 2, los pocos que compramos la consola de sexta generación de Nintendo disfrutamos del último juego que RARE trabajó con la gran N: Star Fox Adventures, el cual seguramente estaría incluído en esta colección si hubiera salido con su título orignal Dinosaur Planet para el Nintendo 64.

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Pero antes de platicarles del último capítulo en la historia de RARE con Xbox permítanme hablarles de los títulos incluidos en la colección hasta este punto y su desempeño en términos de emulación.

Los títulos más antiguos de esta colección son de ZX Spectrum una home computer 8-bit lanzada en Reino Unido en 1982, unos años antes de que existiera RARE cuando los hermanos Stamper tenían una compañía llamada Ultimate Play the Game (que posteriormente venderían a U.S. Gold) estos siete juegos son en mi caso los más importantes incluidos en la colección ya que son los únicos que no tengo en su versión original: Jetpac, Lunar Jetman, Atic Atac, Sabre Wulf (así es, de aquí salió el nombre del personaje de Killer Instinct), Underwurlde, Knight Lore y Gunfright, conocer cada uno de estos títulos ha sido una experiencia muy interesante personalmente, desde el básico pero divertidísimo one-screen de Jetman, hasta los complejos calabozos de Atic Atac y Knight Lore, obras necesarias para entender la evolución del dungeonísmo entre Adventure (1979) a The Legend of Zelda (1986), en su mayoría esta es la primera vez que estos títulos son re-lanzados, recomiendo muchísimo que se den el tiempo de conocer este tipo de gráficas 8-bit que preceden aquellas que vimos en el NES, no dejes que sus fondos negros te engañen, es bellísimo el nivel de abstracción que tenían los Stamper en sus primeros juegos, es impresionante el nivel de detalle que se lograba con sprites en un solo color, definitivamente una pieza importante a explorar de la historia de los videojuegos.

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La emulación de ZX Spectrum en RARE Replay es bastante decente y fuera de un horrible shader “CRT” (afortunadamente opcional) y las innecesarias máscaras alrededor del display de juego (que básicamente están hechas para la mayoría de la gente a la que no le gusta que su pantalla 16:9 tenga espacios vacíos) pocos tendran quejas, la única que podríamos tener los más quisquillosos es que el aspecto no es correcto debido a que con el afán de llenar nuestras HDTVs (1080p) en relación a la altura la resolución no se ha multiplicado de manera correcta (1:1).

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Seguido de esto tenemos la primera etapa de RARE (cuando Ultimate ya había sido vendida) en NES, algo interesante de esta época es que fueron los hermanos Stamper quienes se acercaron a Nintendo, haciendo ingeniería en reversa para mostrarle a la compañía japonesa lo que habían logrado en su Famicom (NES), por lo que Nintendo impresionado por el esfuerzo de estos hermanos comenzó a trabajar con ellos de inmediato: Slalom, RC Pro-Am, Cobra Triangle, Snake Rattle ’n’ Roll, Solar Jetman, Digger T. Rock, Battletoads y RC Pro-Am II son los juegos de NES incluidos en la colección y son tan sólo un puñado de los que desarrolló RARE para esta consola y sus logros son impresionantes. Los Stamper fueron tan lejos como usar su propio Memory Manager controller (MMC), basta con jugar Battletoads para ver al NES en uno de sus highlights técnicos.

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Al igual que el ZX Spectrum, los juegos tienen algunos problemillas respecto a su aspecto, algunos píxeles más anchos que otros debido al mismo tema de querer llenar nuestras pantallas lo más posible, aun cuando escribo dos veces acerca de este mismo tropiezo de emulación, es un elemento que para la gran mayoría será imperceptible.

Battletoads Arcade es el único título incluído en la colección que viene de una arcade, esta rareza fue publicada por Electronic Arts y es el único título de Battletoads en el que podemos jugar con Ritz, Rash y Pimple al mismo tiempo.

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Ahora vienen las malas noticias, como había de esperarse Killer Instinct Gold, Blast Corps, Jet Force Gemini y Conker Bad Fur Day (básicamente los juegos de Nintendo 64 que no obtuvieron un port HD en Xbox 360) están mal emulados y no los culpo (mucho). El Nintendo 64 es una consola bastante difícil de emular en una resolución mayor a 480i (vienen en 4:3 rendereados a 1080p), problemas de sincronía vertical, framerate y texturas son abundantes, estirar las pobres texturas del Nintendo 64 es una terrible práctica y no hace justicia a lo que muy probablemente se vería mejor en un CRT a 480i aún con toda la mermelada de anti-aliasing de sus versiones originales. En el caso especial de Perfect Dark y los dos Banjo-Kazooie, éstas son las fabulosas versiones 1080p de 4J Studios (Minecraft) que lanzaron para Xbox 360, fuera de algunos detalles como el extraño uso de AA para emular 360 en Xbox One, las diferencias serán imperceptibles a menos que tengas ambas lado a lado (donde es posible observar que mientras en 360 los tres juegos corren en 1080p nativos), es importante mencionar el prometido feature entre Banjo-Kazooie y Tooie “Stop ’N’ Swop” vió a la luz por primera vez en Xbox 360 y sin lugar a dudas es la mejor versión de ambos títulos al punto de corregir el framerate del Tooie original.

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Es desafortunado que no se haya incluido la versión de Xbox de Conker Bad Fur Day, ya que incluso con todo y su horrible censura, probablemente hubiera sido un port increíble para Xbox One como lo es Grabbed by the Ghoulies, el único juego de la colección en recibir un tratamiento premium. Lo digo y lo sostengo: Grabbed by the Ghoulies es un excelente juego de RARE (definitivamente no es el mejor pero excelente nonetheless) que fue embarrado por todo el hate que recibió la compañía al divorciarse de Nintendo para casarse con Xbox.

Rare-Replay-Grabbed-by-the-Ghoulies

Para terminar esta colección tenemos los fabulosos (y en mi opinión mejores) juegos que desarrolló RARE para el Xbox 360, fuera de Kameo y Perfect Dark Zero, que son considerados terribles, aunque con algo de pena me cuesta aceptar que a una parte de mi le gusta (un poco) Kameo, los dos Viva Piñata y Banjo-Kazooie Nuts & Bolts son fantásticos; el jardín tamagotchial de piñatas es divertidísimo, armar tus propios vehículos desde las llantas hasta el motor para después verlos funcionar en Nuts & Bolts es realmente algo espectacular, experimentos que en mi opinión son el mejor trabajo de RARE hasta la fecha.

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Desgraciadamente…

La emulación de Xbox 360 en Xbox One es un volado, el punto más bajo es Nuts & Bolts, que desgraciadamente no hace justicia al juego original, los colores están mal, el framerate y las texturas también, algunos elementos (como los del menú principal) tienen un outer glow que revela los límites de los objetos, revelando así los hilos detrás del teatro con el que se arman los videojuegos permitiéndonos ver más de lo que deberíamos, un error fatal en emulación y un resultado que definitivamente no debería estar a la venta por más budget que sea esta colección, otros como el primer Viva Piñata corren aparentemente bien en Xbox One.

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De cualquier manera, la presentación de la colección es bastante buena su mayoría, los menús son preciosos y los extras imperdibles para los fans de RARE, es desafortunado que lo peor de la colección sea la mala y floja emulación de los juegos incluidos. La buena noticia es que sí realmente son fans, seguramente no se deshicieron de sus juegos originales y obtengan esta colección única y exclusivamente por los extras.

Hablando de estos, el highlight es definitivante unos challenges tipo NES Remix, también podrás echar un vistazo a juegos que jamás vieron la luz del día e inclusive escuchar música a lo largo de la historia del estudio, estos clips aunque bastante cortos nos permiten conocer un poco más de RARE.

atomix-score-70RARE Replay es una opción casual para los semi-fans de RARE que tienen un Xbox One, si tienes el estómago para ignorar los errores de emulación y disfrutas de sus 30 juegos incluidos podrás expermientar de 30 experiencias inolvidables, si algo nos deja claro esta colección es que desde lo más antiguo hasta lo más reciente definitivamente RARE no sólo son los hermanos Stamper, nombres como Gregg Myles, Robin Beanland, Grant Kirkhope, Dave Wise, Justin Cook y Chris Seavor entre otros son quienes han continuado con el legado de los Stamper y aún cuando la colección no es óptima definitivamente nos recuerdan la gran huella de Reino Unido en los videojuegos, es una lástima y una oportunidad desperdiciada que todo este gran trabajo no haya recibido el mismo tratamiento que la Halo Master Chief Collection con ports a 1080p para Xbox One en lugar de mala emulación de Xbox 360.

Miguel "Asher" Sandoval
Director editorial y de arte en @atomix y @gamersretail, host de @ScoreVG, @YaTeDigoPodcast y turbo fan de los Disney Parks.