LOS NIVELES PERDIDOS. La historia desconocida de los videojuegos: Nivel 2-3 STAR FOX 2

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EL MEJOR JUEGO JAMÁS CANCELADO, Star Fox 2 fue la única esperanza que un Super Nintendo agonizante pudo ofrecer para dar algo de lustre al final de su ciclo. Críticamente alabado y muy aguardado por los fans (largas filas se formaron en las pocas ocasiones en que se mostró al público), el juego apareció esporádicamente en las vagas y mentirosas promesas de las revistas antes de ser cancelado bajo la presión del Saturn y del PS1, dejando una Beta prácticamente completa. No fue sino hasta 2002 que la imagen del ROM apareció en la red, revelando no los planos inacabados de un gran juego, sino una gran joya que con todo derecho podría haber figurado entre los mejores shooters del legendario SNES y aún entre los mejores miembros de su librería.


Nivel 2-3
STAR FOX 2
(スターフォックス2, Sutā Fokkusu Tsū)
Super Famicom
Nintendo, 1995 (cancelado)
★★★☆

Nacida durante una caminata en la que Shigeru Miyamoto tuvo una extraña visión de los espíritus guardianes animales del shinto volando entre los tori del santuario del dios Inari, la saga Star Fox se ha colocado como una de las más icónicas y recordadas de Nintendo, así como una de las más injusta y desigualmente tratadas. Las razones de la cancelación de Star Fox 2 podrían parecer lógicas a la distancia: además de que el chip SFX2 era caro y ya no podía competir gráficamente con las nuevas consolas, Nintendo no quería interferir con el lanzamiento del N64, y decidió mandar las nuevas ideas de Star Fox 2 a una nueva consola puramente tridimensional. Esta última razón, la más fuerte, sería razonable de haber sido cierta. A pesar de ser una obra maestra por pleno derecho, Star Fox 64 no incorporó los cambios radicales propuestos en Star Fox 2, como lo señaló alguna vez el jefe de programación del proyecto, Dylan Cuthbert:

Star Fox 64 incorporó muchas de las nuevas ideas que creamos para Star Fox 2 pero no hizo dar al género, desde mi punto de vista, un paso completo adelante. Star Fox 2 era en verdad una nueva dirección para el gameplay“.

Star Fox 2 no era ninguna versión primitiva de Star Fox 64 ni una continuación poco innovadora del original; tal hecho se ve confirmado por lo que queda del ROM, o más bien las dos versiones que quedan: un alfa temprano con pocos niveles pero con un modo de batalla prácticamente completo, y una versión beta que presenta la totalidad del juego de un jugador sin el modo de batalla. Presumiblemente, la versión final integraría ambos. Al principio, las imperfecciones de la emulación del SFX2 impedían apreciar éste último ROM en su totalidad; sólo hasta que los bugs e imperfecciones de la emulación fueron resueltos fue posible jugar esta joya tal y como fue concebida.

La premisa del juego es por supuesto simple: tras su derrota a manos del equipo Star Fox, Andross decide lanzar un ataque total contra Corneria desde su nueva base, Astrópolis. Como es de esperarse, el equipo Star Fox debe repeler el asalto, pero es en este punto en que la progresión del escenario diverge del primer juego. En lugar de presentar una sucesión lineal de niveles a través de tres caminos, como el Star Fox original o su sucesor en N64, Star Fox 2 es un juego estratégico en el que el jugador debe dirigir su nave para interceptar olas de atacantes enemigos en tiempo real: misiles, flotillas, cruceros de ataque, hi-jackers que se apoderan de las defensas orbitales de Cornelia y varios jefes. Mientras defiendes el planeta debes también atacar: diversas bases en planetas ocupados desde los que Andross dispara misiles interplanetarios deben ser tomadas para ganar el juego. Corneria tiene un medidor de daño que se eleva cada vez que un misil o un bombardeo desde un crucero enemigo conectan: al llegar a 100%, Andross gana la partida. Tu nave también puede ser destruida permanentemente, por lo que es necesario recuperar energía periódicamente en la nave nodriza. Toda la misión debe ser pasada con una sola vida, aunque tienes un compañero con el que puedes alternar: además de Fox, Slippy, Falco y Peppy, en el juego se añadieron dos miembros femeninos al equipo original, Miyu y Fay.

En cuanto a diseño de niveles, la mayoría de los muy variados escenarios de Star Fox 2 se juegan como el modo arena tridimensional en la versión de N64; tu nave puede transformarse en un vehículo terrestre bípedo en cualquier momento (irónicamente estas arwings son más avanzadas y flexibles que las de N64) para explorar ambientes en 3D, activar switches, sumergirse bajo el agua o entrar a complejos laberintos en el interior de bases espaciales, cruceros y destructores. El juego corrige ciertas fallas del original (la falta de un cursor para apuntar, por ejemplo, así como un combate más fluido y natural, con un framerate incrementado) e introduce nuevas mecánicas, en especial las dog-fights o combate cercano entre naves, espléndidamente manejado. De hecho, Star Fox 2 iba a ser la introducción original de Star Wolf (esencialmente idéntico al de la versión de N64), con un tema tan memorable como el de N64 y lamentablemente perdido.

La dificultad del juego, afortunadamente eco de una época en que aún le quedaba algo de autorrespeto a la industria, es sorprendentemente estimulante. Como todas las acciones ocurren en tiempo real, el diseño y ejecución de tu plan de defensa y contrataque deben ser precisos e inteligentes: demasiado tiempo en acabar con un enemigo o una mala decisión en tu ruta pueden poner en jaque toda la partida; si actuas irreflexivamente puedes concluir el asalto a un planeta sólo para ver que se han apoderado de las defensas de Corneria. Los modos normal y hard no presentan dificultad alguna e incluso son muy condescendientes con el jugador; sin embargo, todo esto se invierte en el modo expert, que es extremadamente demandante. El juego es definitivamente mucho más difícil de terminar que Star Fox 64 y en mi opinión se codea o quizás es ligeramente más duro que el primer Star Fox, que solía pedirte milagros (la terrible ruta 3 y el subjefe lanza burbujas de Venom aún están en nuestra pesadillas) pero no exigía una planeación definida; terminar Star Fox 2 requiere, además de una gran flexibilidad para manejar escenarios emergentes de manera estratégica, una gran precisión para liquidar misiones pequeñas en segundos antes de concentrarse en los blancos grandes. Una sola ola de ataques coordinados puede desmoralizarte e incluso hacerte perder el juego con facilidad: sólo los jugadores más hábiles y persistentes llevarán a buen fin la defensa de Corneria.

Con un excelente soundtrack, fuertes gráficos a pesar de la competencia de Saturn (combatir a Star Wolf en la atmósfera de Corneria o iniciar el asalto a Astrópolis son de alguna de las visiones más increíbles que el SNES pudo ofrecer) y un contenido variado y flexible, el juego se siente como un gran recuerdo que alguien o algo te hubieran robado o suprimido de tu conciencia sin saber cómo. Aunque algunas de las innovaciones de Star Fox 2 fueron incorporadas muy tardíamente a la serie Star Fox Command (too little, too late), la verdadera lástima de todo el asunto es que Star Fox 2 no es ningún juego redundante ni un añadido innecesario a la serie; tampoco desmerece frente a los enormes méritos de sus hermanos: es en realidad la pieza oculta de una trilogía esencial para el género shooter, una obra maestra secreta que explica en parte el eclipse de la serie, que en cierto modo queda lógicamente cerrada con ella. El que ese incoherente desastre conocido como Dinosaur Planet haya visto la luz y esta entrega esencial e inteligente, verdadero triunfo robado, haya quedado en secreto es una tragedia mayúscula para los videojuegos.

Recomendado.

Alonso Zamora