Feature- Counter Logic Gaming: la vida en la élite de LoL

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Es uno de los equipos de League of Legends más importantes del planeta. Campeones de América del Norte. En el reciente Mid Season Invitational, celebrado en Shanghai, se alzaron con el segundo lugar. Técnicamente, por tanto, son los subcampeones del mundo. El equipo de LoL perteneciente a la reconocida organización de eSports Counter Logic Gaming (o CLG) ha tenido un año de ensueño. Han alcanzado la cima del que es, quizá, el deporte electrónico que más arrastre tiene entre el público.

Pudimos entrevistar a la escuadra recientemente. No sólo charlamos con ellos acerca de sus logros. También nos platicaron acerca de sus inicios como jugadores profesionales, el camino en las competencias internacionales y, por supuesto, qué les parece la escena latinoamericana. La cual, en eventos recientes como el International Wild Card Invitational, mostró su potencial en cuanto a audiencia pero aún necesita resultados internacionales.

Descubrir tu potencial 

League of Legends es un juego que cualquiera puede jugar, pero pocos pueden dominar. Vamos, es un título gratuito. Pero incluso siendo un buen jugador en partidas casuales la distancia con la habilidad y el talento necesarios para ser un competidor profesional puede llegar a ser abismal.

CLG_team

Cuando pensamos en jugadores de eSports es imposible no pensar en los coreanos. Choi Jae-hyun, mejor conocido como HuHi, es miembro de esta escuadra norteamericana desde mayo de 2015. Es él quien nos explica cómo un gamer descubre que tiene el talento suficiente para aceptar el desafío de ser un atleta electrónico.

“Yo no tenía intención de ser un jugador profesional. Yo jugaba porque me gustaba el juego”, comentó el gamer asiático. “Yo intentaba ser mejor que mis amigos. Uno de mis amigos tenía rango Diamante, por lo que quise ser mejor que él. Empecé a escalar posiciones a niveles altos, por lo que naturalmente los equipos comenzaron a pedirme que jugara para ellos”.

Obviamente hay una transición lógica entre ser un jugador regular a convertirte en un profesional. De dicho paso depende mucho en la carrera potencial de un ciberatleta, pues su adaptación a la escena de los eSports puede definir mucho de su futuro.

Day 1 at the 2016 Mid-Season Invitational (MSI) at the Shanghai Oriental Sports Center in Shanghai, China on 4 May, 2016.

Jake Puchero, mejor conocido como Xmithie, es un jugador filipino que sirve como jungler en CLG. Él fue quien nos contó su experiencia personal al pasar del entre amigos a los duelos por la gloria, especialmente a nivel internacional.

“La atmósfera es muy diferente. Tienes que cambiar mucho la forma en que te comunicas con tu equipo. También cambia cómo es tu rutina diaria. Dado que vives en una gaming house, debes estar enfocado en el juego”, nos comenta Xmithie.

Parte de esta transición es, justamente, tomarse el juego en serio. No sólo se trata de jugar, sino de entrenar y practicar para que las habilidades de un jugador estén a la altura del top internacional. HuHi nos contó su programa diario de trabajo, mediante el cual mantiene sus skills al nivel óptimo para salir y enfrentar a rivales de fama mundial.

“Diría que usamos el día completo para practicar. Estamos en el juego de 7 a 8 horas diarias. Pero todo lo que hacemos es para ayudarnos como jugadores”, afirma el Mid Laner coreano. “Vamos al gimnasio, tenemos a veces actividades como equipo y el resto del día practicamos o discutimos acerca del juego. Solemos aprovechar el día completo y, usualmente, no tenemos días libres”.

El competir a nivel internacional le permite a este grupo de jugadores vivir experiencias únicas como el viajar alrededor del mundo y jugar en torneos importantes. Xmithie es quien nos cuenta acerca de esta forma de vida.

“Los fans son algo bueno cuando viajas. Lo malo es cuando viajas en avión por 10 o 15 horas, algo así. Te bajonea un tanto. Pero fuera de eso, los fans en los eventos son probablemente lo mejor de ser un profesional”, indicó el jugador.

Desafiando a los mejores

Es innegable que CLG es un equipo de clase mundial. Son campeones en Norteamérica, subcampeones del prestigioso MSI y han enfrentado a la crema y nata del juego a nivel global. Esto, por supuesto, los ha forjado como profesionales.

Testigo de lo anterior es Trevor Hayes, alias Stixxay. Si bien no considera que el ganar el campeonato de Norteamérica haya transformado su vida, el llegar a la final de MSI permitió que el público descubriera el nivel que tiene el equipo, al tiempo que recibiera crédito por ello. Lo cual, por supuesto, le parece genial.

Ser un equipo de élite provoca que te enfrentes con jugadores de leyenda. Como, por ejemplo, Faker. Este jugador coreano, cuyo nombre es Lee Sang-hyeok, milita en el equipo campeón del MSI: SK Telecom T1. Medios como CNN lo han llamado el “Lionel Messi de League of Legends”, por lo que enfrentarlo debe ser una experiencia. HuHi nos habla de ello.

“Jugar con él no da más presión de la que daría jugar contra otro jugador. Pero jugar contra su equipo, SKT, sí fue bastante duro”, afirmó su compatriota. “Como equipo trabajan mejor que nosotros. Tienen mejor idea de cómo ganar el juego. Tienen esas ventajas y tenemos que aprender de ellos”.

Obviamente el resultado ha dejado reacciones en la comunidad y reflexiones en el equipo. Por supuesto, hablamos con la escuadra para saber acerca de las secuelas que ha dejado este segundo puesto.

“Mucha gente me ha hablado de lo orgullosos que están de nuestro desempeño en el MSI y de cómo hemos progresado como región”, afirmó Darshan Upadhyaha, Top Laner del equipo. “Desde mi perspectiva, sin embargo, siempre estoy luchando por ser el mejor. El haber caído en la final contra SKT es un sentimiento agridulce. Esto porque estuvimos muy cerca pero no fuimos lo suficientemente buenos”.

“SKT fue mejor, jugaron mejor como equipo, se prepararon más duro antes del enfrentamiento. Al final ganaron. Estar tan cerca y no ser lo suficientemente bueno entristece porque sé que pudimos hacerlo mejor. Pero SKT mereció ganar”, complementó Darshan.

Mirando a Latinoamérica

Latinoamérica es una región en donde League of Legends tienen un arrastre importante entre los jugadores. No sólo a nivel del juego, sino que los eventos llegan a tener asistencia y audiencia considerables. Sin embargo, los resultados en las competiciones internacionales no acompañan esta respuesta todavía

Durante el más reciente International Wild Card Invitational, celebrado en la Ciudad de México, la representación latinoamericana (tanto como de la región Sur como de la Norte) obtuvo los dos últimos puestos. Los turcos de Supermassive, campeones de dicha eliminatoria, no pasaron del sótano en las posiciones del MSI. Esto puede darnos una idea del nivel en nuestra zona.

Obviamente le preguntamos a los chicos de CLG sus impresiones acerca de la escena de League of Legends en América Latina.

“Latinoamérica parece ser una región muy apasionada. Donde quiera que veo un equipo latinoamericano, el apoyo al equipo es con todo”, indicó el coach Tony Gray, mejor conocido como Zikz.

“Me parece que no tienen la infraestructura que muchas regiones tienen ahora, como eventos de alto calibre. Quizá puedan lograrlo con el tiempo, creo”, añadió Stixxay,

Con esto, CLG nos muestra un lado interesante no sólo como equipo o atletas electrónicos. También como jugadores. Sí, todos somos gamers. Pero es claro que la forma de vivir esta pasión es muy diferente cuando llega la etiqueta de profesional. Las cosas en juego son muy diferentes, pero las experiencias también son muy particulares. Al final, se requiere más que talento para llegar a ser uno de los equipos de League of Legends más importantes del planeta.

A petición del equipo, te compartimos sus páginas de Twitter, Facebook, YouTube, Instagram y Snapchat (clg.snaps).

Ernesto (Neto) Olicón
Editor en Atomix.vg. Amante de la pelea videojueguil, en cualquiera de sus presentaciones. Aventurero en mundos mágicos y contador de historias. Periodista de tiempo completo.