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Review – Shin Megami Tensei IV: Apocalypse

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shin-megami-tensei-iv--final-review2016 ha sido un gran año para los RPG en el Nintendo 3DS y la llegada de Shin Megami Tensei IV: Apocalypse a nuestra región hace poco más de un mes refuerza esta idea. El juego, que fuera un éxito en Japón cuando salió a la venta en febrero finalmente fue localizado para occidente y nos trae un producto muy valioso.

Es imposible pensar a Shin Megami Tensei IV: Apocalypse (SMTIV:A) sin su primera entrega, el también gran RPG Shin Megami Tensei IV (SMT4) que llegó al 3DS en 2013. Si tuvieron la oportunidad de jugar este título quizá piensen que éste es una secuela y la verdad es que no del todo. SMTIV:A funciona más como una de línea del tiempo paralela a las acciones de su antecesor. De hecho, si ustedes no tuvieron la oportunidad de jugar el título de 2013 no deberían preocuparse, ambos universos se conectan cada tanto pero nunca dependen uno del otro.

Con esto aclarado podemos pasar a discutir algunos de los elementos que forman parte del juego.

 

¿Qué tan buena es su historia?

Uno de los aspectos más valiosos de SMT4, desarrollado por Atlus y traído a nuestra región por Deep Silver, es su historia y la forma en que las decisiones/acciones del protagonista van moldeando lo que experimentamos como jugadores. Si bien esto no es nada nuevo, dentro del contexto planteado en dicho juego funciona correctamente. En el caso de SMTIV:A no nos encontraremos con los personajes maduros y ejemplares de la primera entrega, por el contrario, tomaremos el papel de un adolescente (de nuevo un protagonista silencioso) que, junto con su amiga Asahi, son aprendices de cazadores.

La historia fluye bien y cuenta con el toque oscuro característico de la franquicia pero, siendo sincero, no llega a tener tantos momentos espectaculares como SMT4. Por supuesto que no es mala y, de hecho, cuenta con geniales cambios de ritmo y variadas sorpresas que cambiarán su rumbo; quizá,  se podría decir, simplemente no es tan profunda (incluso perdimos el sistema moral). Por fortuna la trama se sostiene y sí llegaremos a tener situaciones de decisiones profundas (aunque por momentos sólo llegan a sentirse como una línea recta y no como verdaderas ramificaciones). Otro punto notable en el plano narrativo, tan importante en un RPG, es el desarrollo de sus personajes: por fortuna el juego nos entrega una variedad nutrida de personalidades que logran combinarse a lo largo de su historia. Por cierto, múltiples personajes del primer juego estarán de regreso para interactuar con los actuales. Estas relaciones y sus consecuencias podrán resultar en giros inesperados si tuvieron la oportunidad de jugar el primer título. Lo que les puedo decir en este sentido es que ambos juegos se complementan muy bien.

 

Los agarrones contra los malos. ¿Mejoró el sistema de batalla?

shin-megami-tensei-iv-final-01SMTIV:A tuvo a bien pulir varios aspectos de su antecesor. Algunos de los cuales están presentes en sus combates que, por fortuna, conservan el sistema “smirk” que consiste en recibir un turno extra gracias a movimientos efectivos (es decir, que atacamos con un elemento al cual nuestro oponente es débil), críticos o, incluso, cuando el enemigo falla un golpe. La planeación al momento de elegir qué monstruos pelearán a nuestro lado sigue siendo, en este sentido, bastante valiosa.

Algo que sin duda celebro en este juego es la participación de los aliados. Si tuvieron la oportunidad de jugar SMT4 quizá recuerden que mientras luchábamos nuestros amigos samurai aparecían cada tanto para echarnos la mano, pero en realidad no era la experiencia más consistente. En el caso de esta versión podremos elegir quién será nuestro aliado principal de entre una lista de personajes con habilidades concretas (hay quienes se dedican a curarnos, otros que mejoran nuestras stats y otros más que nos ayudan en la ofensiva), esto hace que todo fluya mucho mejor y que realmente sintamos que recibimos apoyo.

 

Convenciones de la franquicia

Al ser parte de la franquicia Shin Megami Tensei, el juego se basa en la reclutación de criaturas para integrarlas a nuestra party. En este sentido no mucho ha cambiado con relación a su antecesor. Los seres fantásticos siguen luciendo fabulosamente y basándose en tradiciones mitológicas de todo el mundo. Reclutar monstruos no es tarea fácil. No bastará responder a sus preguntas sino que muchas veces tendremos que darles ítems, HP o dinero. En este sentido, cada que un demonio se nos une sí se siente como una verdadera victoria. La experiencia mejora con el robusto sistema de fusión de monstruos que nos permitirá tener una party competitiva según se requiera.

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Quienes recuerden los inicios de la serie sabrán que moverse por los mapas de sus distintos juegos no es lo más óptimo. Este título no es la excepción, a veces puede llegar a ser tedioso intentar buscar alguna ubicación teniendo que hacer varias selecciones en nuestro Mapper. A pesar de lo que menciono, el juego constantemente nos invita a explorar (incluso recurriendo a la clásica vista aérea de la franquicia) con la posibilidad de encontrar reliquias, cadáveres de cazadores (para saquearlos) u objetos valiosos. Incluso los dungeons cuentan con pequeños puzzles para obtener ítems y demás.

Gracias al smartphone de nuestro protagonista algunas cosas se nos han facilitado, como por ejemplo, ya no hay necesidad de ir a un hub para revisar nuestras sidequests (que, por cierto, realmente tienen peso en el contexto de la historia y no se sienten como las tediosas sidequest del tipo “mandadero”). Además existe el sistema de apps para nuestro smartphone, que no son sino perks que van desde más espacio para nuestros demonios hasta la habilidad de regenerar nuestro HP, todo esto nos ayudará a hacer de nuestra aventura algo progresivamente más sencillo.

 

Conclusiones

score87Si eres seguidor de los JRPG por turnos, SMTIV:A es una opción muy valiosa para tu Nintendo 3DS. Es un juego que realmente se siente como una ligera mejoría a su versión anterior y, aunque no vive sin defectos (hasta este momento los NPCs se siguen viendo horribles), sí cuenta con una buena historia, elenco entrañable y un reto bastante digno. Hablando de la dificultad, la posibilidad de modificarla en cualquier momento de la historia es un gran acierto y luego de las batallas contra los jefes, quizá más de uno considere hacerlo. En general estamos ante un sólido título que no le pide nada a SMT4 y que demuestra que la franquicia ya tiene fórmulas perfectamente definidas que sólo necesitan seguirse puliendo.

Definitivamente hubiera preferido que las decisiones del protagonista se sintieran fundamentales para el desarrollo de la trama, como ya les decía, a diferencia de SMT4, aquí no siempre tenemos la sensación de estar dirigiendo nuestro destino y el de los demás sino simplemente avanzando por un tunel que, si bien puede tomar distintas rutas, sigue sin dejar de ser justo eso, un tunel. Dejando eso de lado Shin Megami Tensei IV: Apocalypse es una gran recomendación para los fans del género.

Aureliano Carvajal
Feature Editor en Atomix. Más cercano a Liverpool que el propio Ringo. Pro Pokémon tipo planta