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Los momentos más tristes de 2016

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A pesar de que hemos venido recordando grandes cosas que nos dejó 2016 en campos como los videojuegos, el cine y la televisión, fue un año que también nos dejó momentos tristes, mismos que también recordamos en esta última semana que le queda a 2016. Desarrolladores y celebridades que nos dejaron, estudios que cerraron sus puertas… en este artículo rendimos tributo a quienes ya no están y dejaron huellas importantes en el mundo del entretenimiento que tanto nos apasiona.

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Obituario de la industria de los videojuegos 2016

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Brad Fuller

brad_fullerEntre las fiestas navideñas de 2015 y el año nuevo de 2016 falleció Brad Fuller, un veterano en la producción de audio para videojuegos con 14 años de carrera en Atari. Entre su trabajo se recuerdan juegos caseros de Atari como Donkey Kong y Tetris además de juegos de Arcade también de Atari como Marble Madness y Klax.

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Fergus McGovern

McGovernEn febrero falleció a los 50 años Fergus McGovern. Este desarrollador fue miembro clave para la industria pues a temprana edad fue co-fundador de Probe Software en 1984, empresa que aseguró licencias para juegos de arcade como Mortal Kombat, Alien, Teenage Mutant Ninja Turtles, OutRun y FIFA Soccer. Después de que Probe Entertainment se vendiera a Acclaim en 1995, McGovern fundó Hotgen, marca de juegos y juguetes.

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Lee Reherman

rehermanPara marzo falleció Lee Reherman conocido por el show American Gladiator, aunque también fue host de un reality show inspirado en la serie Forza Motorsport llamado Forza Motorsport Showdown. La relevancia de este actor dentro de los videojuegos es que participó con su voz en títulos como Firefall, Dead Rising 3 y Ghost Recon Advanced Warfighter.

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Michael Forgey

michael12También en marzo luego de una batalla contra una forma muy agresiva de cáncer falleció Michael Forgey cuyo último trabajo fue ser productor ejecutivo de Middle Earth: Shadow of Mordor con Monolith Productions. Antes de ese trabajo, Forgey trabajó por muchos años con Microsoft produciendo varios juegos de la serie Gears of War, Fable, Conker y Perfect Dark, incluso lideró el departamento de pruebas de juegos como Viva Piñata y Voodoo Vince.

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Akira Tago

AkiraUna de las pérdidas más sensibles del año fue la de Akira Tago, quien fuera Puzzle Master y la inspiración detrás de la serie Professor Layton de Level 5. Este académico se volvió famoso por sus libros de rompecabezas y muchos de los que se incluyen en los juegos de la serie mencionada son de su autoría por lo que siempre fue acreditado como uno de los más importantes pilares de la serie. El maestro Tago falleció a los 90 años el mes de marzo.

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Eric Medalle

EricEl fallecimiento de Eric Medalle fue sorpresivo e inesperado; quien fuera Creative Design Director para The Pokémon Company falleció luego de que un árbol cayera sobre su vehículo por intensos vientos mientras paseaba a su hija, quien resultó con heridas menores luego del accidente. Entre el trabajo destacado de Medalle estuvo el diseño de logos para el Pokémon Trading Card Game además de las series de TV de Pokémon XY; el diseñador también trabajó en varios juegos de Pokémon entre los que destaca el arte de las versiones en inglés de Pokémon HearthGold y Soulsilver además de Pokémon X y Y.

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Antti Kallioinen

obitLa escena de la industria de los videojuegos en Finlandia estuvo de luto el mes de abril cuando el desarrollador Antti Kallioinen falleció repentinamente a la edad de 42 años. El principal estudio en el que trabajó la mayor parte de su carrera fueron los creadores de juegos como Outland, Super Stardust y Resogun, por supuesto hablamos de Housemarque. El último juego en el que Kallioinen colaboró fue Alienation que se publicó este mismo año, su puesto fue Art Lead del proyecto.

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Jory Prum

PrumVarias veces galardonado, Jory Prum fue un talentoso director de audio para juegos aclamados por la crítica. Prum inició su carrera en 1999 para LucasArts y a lo largo de su trabajo en la industria sería reconocido por crear efectos, grabar voces y música así como hacer las mezclas para juegos como Knights of the Old Republic, The Walking Dead, Broken Age, The Wolf Among Us y Grim Fandango Remastered. Desafortunadamente Jory Prum perdió la vida en 2016, luego de casi dos décadas de entrega a la industria, la causa fueron las heridas causadas por un accidente en motocicleta.

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Clarence Johnson

ClarenceOtro veterano de LucasArts que falleció este año fue Clarence Johnson para inicios del mes de mayo. Johnson trabajó como Technical Director y artista en varios proyectos, siendo que destaca el haber sido el modelador principal de Star Wars: Starfighter y su secuela. De igual forma participó en proyectos más recientes como Ghostbusters: The Video Game (el que fue bien recibido), Golden Axe: Beast Rider, Iron Man, Magic: The Gathering – Battlegrounds, entre otros.

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David DeMartini

demartiniNo tan involucrado en el desarrollo de los juegos pero con un vital impacto en esta industria tenemos a David DeMartini que falleció el mes de junio a los 56 años de edad luego de complicaciones con un transplante de pulmón. Luego de trabajar en empresas como Autodesk, DeMartini ingresó en 1999 a Electronic Arts como Senior Vice President y trabajaría en la empresa por 15 años ayudando a impulsar proyectos como la franquicia Tiger Woods PGA Tour y la plataforma de distribución digital Origin. Luego de su trabajo en EA para 2013 siguió dentro de la industria ahora explorando la realidad virtual con Oculus como Head of Worldwide Publishing de la empresa, y luego de dejar dicho puesto pasó sus últimos días trabajando en una consultora privada propia.

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Claudia Adam-Esgrow

Claudia-EAEl mes de junio falleció Claudia Adam-Esgrow, quien fungía como Social Advisor para Electronic Arts. Experta en comunidades de videojugadores representó marcas como World of Warcraft para Blizzard y siguió su carrera trabajando para empresas como BioWare, Trion Worlds y Electronic Arts, ayudando a consolidar comunidades de juegos como The Old Republic y Rift.

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Shiro Kotobuki

rumbleroses_artistSi eres amante de la serie Rumble Roses seguro sufriste la pérdida de Shiro Kotobuki, quien fungió como diseñador de personajes de la franquicia. Kotobuki trabajaba con un stylus adaptado a su boca luego de que un accidente de tránsito lo dejara muy joven paralizado casi en su totalidad; el mes de junio su familia reportó su repentino fallecimiento.

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Fernando Velez

fernando_velezLuego de padecer problemas cardiacos, el mes de junio falleció Fernando Velez, co-fundador del estudio independiente VD-Games; al momento de su muerte se encontraba trabajando en un juego que lleva por nombre Rise desarrollado por el mismo estudio en el que fungía como Lead Programmer. A lo largo de su carrera contribuyó desde el juego Jim Power para Amiga, hasta el reciente título IronFall: Invasion para Nintendo 3DS.

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Joyce Katz

joyce_worleySin estar relacionada directamente con el desarrollo o publicación de los juegos, Joyce fue pionera del periodismo de videojuegos al haber sido co-fundadora de la primera revista especializada en los Estados Unidos, Electronic Game Monthly. A la edad de 76 años, Joyce Katz falleció luego de complicaciones de salud que comenzaron el pasado mes de mayo.

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Manabu Daishima

daishima_chronotrigger_thumbDaishima fue conocido por su larga carrera en el departamento de arte y gráficos para Square, posteriormente convertida en Square Enix, falleció el pasado mes de agosto a la edad de 45 años. Manabu Daishima trabajó en clásicos como Secret of Mana, Chrono Trigger y Final Fantasy IX. De hecho, en Chrono Trigger se incluyó a sí mismo entre el staff que se muestra en el final secreto “Dream Team”.

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Saki Kaskas

kaskasEl pasado mes de noviembre a la edad de 44 años falleció el compositor Saki Kaskas, quien fue reconocido principalmente por su carrera creando música para varios juegos de la serie Need for Speed. Además de una larga carrera con EA para musicalizar su aclamada franquicia de juegos de carreras, Kaskas también colaboró en otros proyectos contemporáneos de alto perfil como Sleeping Dogs, Mass Effect 2 y Sim City 4.

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Stephen Hornback

stephen_hornback1El veterano de la industria Stephen Hornback falleció el pasado mes de noviembre a la edad de 63 años. Inició su carrera en Apogee Software que gradualmente se convertiría en el estudio 3D Realms, colaborando en el arte de juegos desde Duke Nukem II hasta Rise of the Triad y Shadow Warrior. A Hornback se le atribuye el diseño de logo original de 3D Realms que sigue vigente hasta el día de hoy.

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Joe Dever

dever202Aunque Joe Dever fue mayormente reconocido por sus trabajos literarios también incursionó en la industria de los videojuegos. A este escritor que falleció este mes a la edad de 60 años se le atribuye la serie de libros “Choose your own Adventure” que lleva por título Lone Wolf, misma aventura que trabajó recientemente con el estudio Forge Reply para que tuviera una secuela en forma de videojuego bajo el nombre de Joe Dever’s Lone Wolf. Además de ese proyecto, el escritor trabajó en juegos como Killzone y Ground Control II.

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Gordon Hunt

Gordon-huntCon una carrera muy destacable como director, actor, productor y escritor, Gordon Hunt no sólo fue ampliamente reconocido por la dirección de series animadas de Hanna Barbera como The Jetsons, Scooby Doo, entre muchísimas otras, también tuvo un gran aporte a la industria de los videojuegos.

Gordon Hunt dirigió las voces para series como Pandemonium, God of War, Legacy of Kain y Uncharted, de hecho, para esta última serie de Naughty Dog también fungió como director de motion capture. Falleció el pasado 17 de diciembre a la edad de 87 años.

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Matilda Rapaport

rapaportPoco tenía que ver Matilda Rapaport con la industria de los videojuegos, más bien quienes más la recordarán son los fans de los deportes extremos. Una desafortunada coincidencia la relacionó con este medio y es que la esquiadora sueca de 30 años perdió la vida el pasado mes de julio mientras grababa escenas para el juego de deportes extremos invernales Steep de Ubisoft que se estrenó este mismo mes, es por esa razón que la incluimos en este obituario.

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Tristes pérdidas en el mundo del cine y TV

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Carrie Fisher (Leia en Star Wars)

Pete Vaughan (recientemente conocido por Game of Thrones)

Gary Glasberg (showrunner NCIS)

Gene Wilder (Willy Wonka & The Chocolate Factory)

Kenny Baker (R2-D2 en Star Wars)

Noel Neill (Lois Lane en Superman, 1948)

Anton Yelchin (Star Trek)

Jesús Barrero (Voz de Seiya en Español Latino)

Alan Rickman (Harry Potter)

David Bowie (Celebridad) 

Christina Grimmie (Cantante, youtuber y fan de The Legend of Zelda)

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Estudios de videojuegos que cerraron sus puertas

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Lionhead

Nos resultó muy sorprendente saber que después de haberlo manejado como una de sus fuertes exclusivas entre su catálogo para Xbox One, Microsoft anunciara en marzo la cancelación definitiva del proyecto Fable Legends que ya muchos estaban disfrutando en su build de desarrollo. Más sorpresivo fue saber que Microsoft cerraba Lionhead Studios, equipo fundado hace dos décadas por Peter Molyneux que se encargó de importantes franquicias como Black & White y Fable.

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Press Play

También entre la familia de desarrolladores europeos de Microsoft, el estudio danés Press Play cerró sus puertas el pasado mes de marzo. Entre sus juegos resaltaron Max & teh Magic Maker, Max & The Curse of Brotherhood y Kalimba, desafortunadamente su anunciada exclusiva para Xbox One conocida como Knoxville fue cancelada al momento del cierre de esta casa productora de Microsoft Studios.

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Evolution Studios

Después de lo mal que la pasó Driveclub con sus enormes retrasos y problemas al momento de su lanzamiento que lo dejaron muy lejos de lo que pudiera haber esperado PlayStation pasó algo que estábamos temiendo, Evolution Studios cerró sus puertas tras 17 años de trabajo.

Recordemos que Evolution surgió de aquel legendario equipo de Psygnosis que también dio a origen al extinto Studio Liverpool de PlayStation, el equipo fue encargado toda la generación pasada de los juegos de la franquicia Motorstorm que impulsaron fuertemente el género de las carreras arcade con una propuesta fresca y muy original entre el catálogo de exclusivas de las consolas de Sony.

Fue en marzo que Sony hizo oficial esta noticia con un comunicado en el que explicaron que la decisión fue para asegurar que todos sus recursos se enfocaran a proyectos de alta calidad.

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Avalanche Software / Disney Interactive Studios

En el ocaso de los juguetes que cobran vida, vimos al gigante del entretenimiento, The Walt Disney Company, retirándose casi por completo como generador de contenidos para la industria de los videojuegos tradicional, cancelando la serie Disney Infinity, cerrando sus estudios internos de videojuegos y dejando a la marca Disney Interactive sólo para prestar licencias y para publicar algunos juegos y aplicaciones para móviles.

El principal estudio que se vio afectado por estos cambios fue Avalanche Software con sede en Salt Lake City, Utah; esta casa productora tuvo una larga historia que se remonta al año de 1995 y que nos dejó con juegos desde la época del Sega Genesis y el SNES. Adquirido en 2005 por Disney, quizá pocos son sus trabajos realmente memorables pero se les reconoce la franquicia de Disney Infinity que como mencionamos arriba fue cancelada por completo.

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United Front Games

El pasado mes de octubre United Front Games con sede en Vancouver, Canada cerró sus puertas. El estudio se fundó en 2007 por veteranos de EA, Rockstar Games, Next Level Games, Radical Entertainment, entre otros; su primer proyecto fue ModNation Racers como exclusiva del PS3, posteriormente trabajaron en LittleBigPlanet Karting también para PlayStation y finalmente desarrollaron el juego de mundo abierto Sleeping Dogs.

Además de los juegos anteriores recordamos a United Front Games por ser auxiliares en el lanzamiento de populares juegos, por ejemplo, ellos portearon tanto la Tomb Raider Definitive Edition como la Halo: The Master Chief Collection para Xbox One, además desarrollaron el juego del año pasado Marvel Battlegrounds que se incluyó dentro de Disney Infinity 3.0.

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Renegade Kid

La industria de los juegos independientes también vio el ocaso de importantes estudios, hablamos en específico de los creadores de juegos como Moon, Dementium y Mutant Mudds conocidos como Renegade Kid que llevaba ya en el negocio una década. Los co-fundadores del estudio Jools Watsham y Gregg Hargroveanunciaron la decisión de cerrar el estudio y al mismo tiempo han anunciado que continuarán en el negocio de los videojuegos bajo sus propias empresas: Infitizmo y Atooi.

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