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El ocaso y la evolución de las arcades

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En las décadas de los ochentas y noventas, los salones con máquinas recreativas causaron furor, estableciendo un antes y un después en el ocio digital. Para muchos gamers será difícil olvidar los grandes momentos y leyendas que se forjaron con el ya legendario, “cambio de las tortillas”.

En México era toda una tradición encontrar los arcades en las misceláneas y pasar a echar una reta con un par de monedas, obligando a que subieras tu nivel de competencia para permanecer más tiempo jugando, o qué decir de cuando la rivalidad se trasladaba del videojuego al mundo real.

Por muchos años, los principales desarrolladores de videojuegos buscaban dominar el mercado de las máquinas recreativas y en paralelo se realizaban esfuerzos para hacer conversiones a consolas de sobremesa. Si bien existían ports muy bien logrados, había otros que no daban el ancho, sobretodo en la época de los 8 y 16 bits.

Sagas como Street Fighter y Mortal Kombat, persisten hasta nuestros días, viendo su nacimiento en el referido formato. También es imposible olvidar otros títulos enigmáticos como Contra, Teenage Mutant Ninja Turtles, The King of Fighters, Killer Instinct o los crossovers de peleas desarrollados por Capcom, entre otros.

Con el paso de los años, el boom de los arcades fue desvaneciéndose debido a la proliferación de sistemas caseros y a economías de escala por parte de los fabricantes, tendientes a disminuir costos y buscar nuevas oportunidades de negocio.

En Japón, todavía persisten este tipo de aparatos interactivos, gracias a la sinergia que han entablado las empresas que fabrican tales dispositivos y a un segmento de mercado que sigue mostrando gran aceptación por los mismos, sin dar señales de agotamiento en el futuro.

Pese al cambio de tendencias comerciales, diversas compañías han visto una nueva oportunidad de negocio apelando a la nostalgia para poder brindar lo más parecido a un arcade en el hogar, sin tener que desembolsar cantidades exorbitantes de dinero.

Un caso de éxito, es la firma Arcade 1UP, la cual desde hace un par de años ofrece versiones emuladas de series exitosas como Rampage, NBA Jam, Strider, Star Wars, Golden Axe y en los próximos meses incursionará en el mercado de las mesas digitales de pinball.

De igual modo, en países como Estados Unidos se han abierto establecimientos que mezclan las características de un bar/centro nocturno con arcades y una ambientación retro, convirtiéndolos en una gran experiencia para recordar una de las épocas doradas de los videojuegos.

La evolución de los arcades es el reflejo de una industria que ha tenido que reinventarse constantemente, dejando patente que las tendencias comerciales son temporales, pero siempre podrá haber alternativas para mantener la lealtad con los consumidores que han crecido con este tipo de entretenimiento.

***Adicional a mi participación semanal en Atomix, los invito a sintonizar todos los miércoles a las 21:00 horas, un nuevo episodio de JC Gaming en el Live de Instagram (@iamjosecelorio), para platicar sobre anécdotas de la comunidad gamer, noticias de la industria, y por supuesto, mostrar algunos juegos*** 

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José Celorio