Shigesato Itoi: Un japonés con influencia de la cultura americana

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shigesato-ito-motherPor: Alexis Coronado (@BolainasAlexis)

Existen obras japonesas claramente basadas en la cultura americana que logran ser del agrado de muchos, llegando a considerarse como trabajos excelentes una vez publicadas, agradando no sólo al mercado nipón sino también al público en general. Muchos de los autores hacen estas obras pensando en sí mismos; recordando acontecimientos personales, o pensando en un ser querido, estos tres factores pueden describir bastante bien al excelente videojuego del que hoy hablaremos: Mother (Earthbound Zero, como se le ha llegado a conocer aquí). Escrito por Shigesato Itoi (su primer guion para un videojuego), y con una gran referencia a la cultura americana, se nota la dedicación que tuvo al trabajar en el título, tanto en el desarrollo del guion como en el videojuego.

La historia se basa en los niños, en el futuro de la humanidad, y como ese futuro puede salvarlo. En Mother nos presentan a Ninten, protagonista de la historia, de una forma tan inocente que nosotros mismos de niños pudimos haberlo sido y de igual forma salvar el mundo en nuestra infancia. Basta recordar los juegos entre nuestros amigos en donde cualquier objeto podría convertirse en una poderosa arma con un toque de inocencia e imaginación. Mother presenta esto en su sistema de batalla, con yo-yos o sartenes para pelear con lámparas fuera de control, muñecas poseídas o hippies. Shigesato Itoi refleja una infancia idealizada, con pequeños detalles que se pueden volver una memorable aventura.

Hablando sobre el tema de la imaginación, así como en el juego, es el PSI la que llega a ser tu mejor arma que, profundizando un poco, es un poder que los niños protagonistas tienen en su universo y es legítimo, pero sería la representación de el cómo los niños gracias a su inocencia e ingenuidad muchas veces logran hacer esas cosas que ya uno como adulto no puede, que siendo muy honesto con ustedes es algo que perdemos a cierta edad y los niños aún conservan, no es nada mágico ni algo fuera de lo común, eso solo el hecho de ser un niño que quiere pasar por miles de aventuras pensando que tiene un súper poder que lo hace más fuerte. Itoi hasta cierto punto tiene esa ingenuidad aún, el cual pudo reflejar basándose en muchas películas americanas que logró aprecia en su infancia.

mother-ninten

Hablando de infancia de Itoi, a nivel del argumento y a nivel de la iconografía, en Mother pude apreciar varias referencias a diferentes obras tanto americanas como japonesas, principalmente de cine o de cómics occidentales de sus años de juventud. Tenemos como ejemplo las referencias hacia Close Encounters of the Third Kind de 1977, cuando los objetos inanimados cobran vida, tal como el principio del argumento en Mother. La montaña donde transcurre el final de la película es llamada “La torre del diablo”, que esto aparece igual en el final de Mother, sólo que es llamado la montaña “Holy Loly”. Otra de las similitudes con esta película es la apariencia de Giygas, teniendo parecido a un extraterrestre de dicho filme. Starman_Clay_ModelDe hecho, muchos de los diseños de los enemigos en el juego tienen un parecido a los cómics occidentales, al enfrentarnos a un enemigo varios de los ataques presentan las onomatopeyas típicas de un cómic americano. Muchos de los enemigos comparten ese estilo retro de las historietas americanas de los años 20, pareciera que su creador tiene un cariño a este tipo de publicaciones, como lo he dicho antes muchos son inspirados en las portadas de los cómics Pulp fiction o de las películas series B, por ejemplo el enemigo más icónico de Mother sin lugar a dudas es Starman, se encuentra inspirado en Gort, un robot extraterrestre de la película The Day the Earth Stood Still de 1951.

La influencia americana está presente en los protagonistas, tanto en su tamaño, forma de sus cabezas y hasta al caminar, el fácil compararlos con personajes de la serie de tiras cómicas Peanuts, Yo como fan moderado de Snoopy siempre vi mucha similitud en su forma de caminar, de una manera tan alegre y simple, realmente se nota demasiada influencia y el gusto americano que Itoi tuvo en su transición de infancia a su juventud.

La música es tan encantadora que se vuelve adictiva. Sabemos que muchas canciones o melodías son capaces de recordarnos un momento o un lugar, el señor Itoi quiso representar esto en Mother, teniendo una participación activa al momento de componer el soundtrack, al reverso de la caja del juego original hace una petición al jugador de mantener el volumen alto de su televisor al momento de jugarlo. ¿Por qué menciono la música? son temas inspirados en su infancia, con un toque muy de los sesentas, temas inspirados en The Beatles o Chuck Berry. La música llega a tener un toque de nostalgia, no importa si la escuchaste un día antes o hace años.

earthbound-zero-motherA diferencia de lo que muchos dicen, como videojuego es muy fácil de entender, no lo digo como pretensión, sino que, en múltiples momentos, el propio título te dice “tómatelo con calma”. De esto se encarga el padre de Ninten, quien pareciera romper la cuarta pared sólo para saber cómo estás. Esto, por supuesto, tiene un trasfondo interesante: al momento del desarrollo de Mother, Itoi se encontraba en una etapa un tanto complicada debido a su divorcio, mismo que había provocado que dejara de ver a su hija, esto le da un sentido interesante a cuando tu padre te llama en el juego. Aunque nunca puedes verlo, siempre está ahí para saber si estás cansado o si necesitas descansar. Incluso puedes llamarlo, cuando lo necesites el estará ahí, él mismo te lo dice. Al parecer ésa era una de las ideas que Itoi quería transmitir con Mother: todo mundo tiene dificultades, pero no puedes dejar que los problemas te depriman, esto es una referencia, y la más clara, de que esto es una carta de amor a su hija, podríamos decir que Itoi es quien está detrás del teléfono, siempre a tu lado.

No todo lo que vimos en Mother o lo que es la infancia nostálgica de Itoi es encantadora y amigable, solo como dato adicional referente al primer juego y que en Mother 2 se hace mucho más profundo al respecto, es al villano principal, Giegue (pasando a ser Giygas en Mother 2). Teniendo mucho más trasfondo, lleno de un pasado oculto y triste por situaciones sobre una familia adoptiva que tuvo que perder. Con concepciones sorprendentes de parte Itoi otorgándole una riqueza desarrollo al personaje creado, con un pasado oculto tanto en el desarrollo de la historia que se va desvelando poco a poco como un pasado propio de Itoi donde refleja una inquietud de su infancia. mother-1-earthbound-zeroEn Mother se manifiesta en Giegue varios conflictos al ser criado por una pareja humana, este desarrolló gran afecto por María, la abuela de Ninten. Siendo su crianza como la de un hijo hacia su madre, el hecho de destruir a toda la raza humana sería como faltar a todo lo que su madre alguna vez le enseñó, defraudar ese cariño profundo que María le dio, y perder al único ser que le importó en toda su vida, esto sería la representación del respeto a tu figura materna ya que Itoi des afortunadamente tuvo la ausencia de una dándole un respeto y un lugar hacia lo que él veía que está mal, no seguir las enseñanzas de tus padres.

En Mother 2 todo se distorsiona, se puede ver cómo la inocencia puede verse alterada o corrompida por situaciones que un niño no puede comprender, siendo ésta la forma de Giygas. Shigesato Itoi describe su creación en un evento traumático de su niñez: accidentalmente entró a ver en una sala de cine una película donde se retrata particularmente una escena de un asesinato, cuando Itoi vio tal escena, pensó que se trataba de una violación, la cual nunca ocurrió, aún así esto afectó tanto al pequeño Itoi que cuando se le pidió que contara los eventos de tal escena, éste las describía de forma errónea y en muchas ocasiones incluía situaciones que sólo en su mente ocurrieron. Las palabras: “…It hurts, …It hurts…” se derivan justo de la parte donde el hombre pone sus brazos en cuello de la mujer. ¿Cómo explicarle esto a un niño? y sobre todo, ¿Cómo lo percibe el mismo? ésta es la manifestación de Giygas, algo que el mismo Itoi no pudo comprender, aqui les dejo la escena, realmente no es muy fuerte, pero es una buena referencia.

Mother es una carta de amor escrita por Shigesato Itoi. Pasando por la infancia de su autor y todas las referencias americanas que pudo apreciar durante esa etapa, reflejando a su vez muchas vivencias personales provocando sentimientos nostálgicos o simplemente reflejando momentos entrañables que muchos de nosotros disfrutamos. Si no lo han jugado, sé que muchos lo disfrutarán, y verán por qué es una de las obras con mayor sentimiento, una gran referencia de la cultura americana por Shigesato Itoi: Mother.

Conoce al colaborador

Alexis Coronado a.k.a Bolainas Alexis (Guadalajara, 1989). Fan de los videojuegos y sobre todo de las Tortugas Ninja, egresado de Ingeniería en Informática y  actualmente estudiante de Diseño, Animación y Web. Actualmente ha escrito reseñas en varios portales de videojuegos y es colaborador de audio en el podcast La Hora Racional.

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