Review – NBA Playgrounds

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Los títulos deportivos vienen en todos colores y sabores, siempre podemos agradecer que además de los tradicionales juegos que le apuestan a la simulación tenemos propuestas mucho más arcade como los juegos que retoman únicamente las mecánicas básicas de alguno de los deportes para ofrecernos más bien una propuesta original que se dirija por completo a la diversión.

Hoy que tenemos NBA Playgrounds en nuestras manos es imposible no pensar en que casi en cualquier salón de arcades de hace un par de décadas nos encontrábamos con uno de los juegos más divertidos que era precisamente de deportes: NBA Jam. No sería la única vez que nos toparíamos con este estilo de juego, pues NBA Jam pasaría de las arcades de Midway a los juegos de EA Sports que retomaron sus alocados duelos 2vs2 entre estrellas del baloncesto, y esa época nos recordaría lo que hizo la misma empresa con su división EA Sports BIG, sello que publicó varios juegos de la serie “street” tanto de basquetbol como de otros deportes populares como el fútbol.

El juego que hoy nos entrega Saber Interactive y Mad Dog nos recuerda precisamente a todo ese legado de juegos deportivos de fantasía como un producto que cuenta con la licencia oficial de la NBA para presentarnos versiones caricaturescas y exageradas de más de 150 jugadores populares de este deporte, desde leyendas clásicas hasta los hombres del momento; afortunadamente incluye mecánicas distintas a lo que previamente conocimos que nos dan para discutir y volver a divertirnos con un juego que tiene a la vez un sabor clásico y un toque fresco moderno.

Vamos pues a revisar lo que NBA Playgrounds incluye.

¿Qué ofrece NBA Playgrounds?

NBA PlayGrounds nos presenta partidas de dos equipos conformados por dos basquetbolistas cada uno, mismos que puedes disfrutar en el modo de exhibición en solitario o contra amigos de forma local, ya sea que controlen dos a los equipos en competitivo o cooperativo, o bien, que jueguen los cuatro controlando cada uno a su jugador en la cancha.

Si lo que quieres es jugar en solitario podemos decirte que tendrás una buena cantidad de contenidos, pues el juego incluye varios torneos en los que pasarás por varias ciudades venciendo a duplas famosas, desde dúos como Allen Iverson/Shaquille O’Neal hasta parejas mixtas de clásicos con contemporáneos como Magic Jhonson/Dirk Nowitzki o duplas poderosas modernas como Stephen Curry/LeBron James. Superar los torneos no sólo te desbloquea nuevas canchas para jugar en el modo de exhibición, además te ofrecen luego de cada conquista un nuevo poder de los que les hablaremos más adelante. Si deseas retos adicionales, es positivo contar con que cada partido de todos los torneos incluye un reto especial que puede ser desde llegar a cierto puntaje en el marcador hasta lograr cierta cantidad de triples, bloqueos, clavadas espectaculares y mucho más; ponerte el objetivo de superar cada uno de los retos es bueno para aprender a dominar cada una de las mecánicas de juego y in objetivo más por alcanzar en solitario. En cuanto a la dificultad de la inteligencia artificial me pareció que nos ofrece un satisfactorio desafío que hasta podría llegar a tornarse un poco injusto por el uso de poderes de los que hablaremos en el siguiente apartado.

Finalmente el mayor desafío vendrá cuando pruebes todo lo que has aprendido con las partidas en línea –disponibles en todas las versiones menos la de Switch en la que se añadirán posteriormente– mismas que casi siempre se desarrollaron sin problemas graves en la conexión con el otro jugador y la estabilidad, el único problema que podría encontrar quizá sería que me fue difícil encontrar con quién jugar, espero que con el paso de los días y las semanas el juego se comience a poblar un poco porque de lo contrario la experiencia se marchitaría muy pronto considerando que quizá a largo plazo sea precisamente este modo el que nos mantenga regresando.

En general me parece que los contenidos del juego son equilibrados con el precio al que se pone a la venta considerando que hay cosas qué hacer tanto en solitario como en modo competitivo local o en línea, aunque debo decir que extrañé un poco más de variedad general para hacer el paquete atractivo y que en este momento pudiera sentirse muy simple; se ha anunciado que gradualmente sus contenidos se expandirán un poco pero en este momento quizá no haya tanto por hacer en el sentido de que se hubieran agradecido otras funciones clásicas en estos juegos como la presencia de minijuegos, modos de entrenamiento para perfeccionar nuestros tiros u otros extras.

¿Cómo se juega?

Siguiendo el espíritu de otros juegos similares como NBA Jam y NBA Street, la propuesta de Saber Studios retoma únicamente las reglas más básicas del deporte que consiste en puntuar lo más que podamos con las canastas, por lo que no hay violaciones por regresar de la media cancha o fouls por agresivas acciones como dar de codazos a la cara de los rivales.

Me pareció la experiencia de NBA Playgrounds bastante estratégica y orientada a esa diversión en la que pueden suceder cosas inesperadas con su puntaje y power-ups, arma de doble filo que nos deja ante un juego fresco y entretenido pero no libre de algunas injusticias como en cualquier juego party.

Entre sus propias reglas es posible puntuar más de los tradicionales 2 y 3 puntos que valen sus canastas. Siempre la primera anotación del juego vale un punto extra y a lo largo del juego es posible sumar un punto extra por cada tiro perfecto. Aunque el juego no lo explica con claridad todos los tiros pueden hacerse perfectos, cada que saltas para soltar el balón o para ejecutar una clavada deberás dejar oprimido el botón de tiro hasta el momento exacto de soltar el balón, ni más ni menos; adelantarte o pasarte del momento justo del tiro provocará que no embone tu canasta y por el contrario, soltarlo en el momento perfecto sumará un punto adicional a tu anotación.

Teniendo lo anterior hay tiros hasta de 5 puntos, por ejemplo cuando es un triple perfecto abriendo un partido, o también es posible hacer clavadas que valgan tres puntos; la mecánica es buena y fomenta mucho la locura de cada partido, aunque me parece que el juego nunca lo explica muy bien o te deja practicar esa precisión por lo que después de horas de juego sigue quedando la duda cómo funciona o la manera de ser más constante con esos tiros perfectos.

La puntuación también se ve alterada por poderes, aunque los tiros triples suman muchos puntos a tu marcador, poco aportan a una barra de poder que más bien se llena con movimientos sorprendentes como las clavadas espectaculares. Al llenar ese medidor se activan ventajas que van desde que tu próximo tiro tenga la garantía de entrar a la canasta sin importar de dónde o cómo lo ejecutes, hasta acciones como quitar segundos al equipo rival para jugar en su posesión del balón; también hay otros poderes  un poco más dramáticos como duplicar, triplicar o cuadruplicar los tiros que se ejecutan desde distintas zonas de la cancha, o bien, otros que duplican todas las anotaciones triples por un tiempo determinado. Lo anterior funciona mucho como en la “suerte” de Mario Kart que busca balancear un poco las partidas disparejas; cuando vas ganando por lo general los premios que recibes no afectan la puntuación, mientras que muy posiblemente el equipo que vaya perdiendo de forma muy marcada recibirá alguno de los power-ups que multipliquen sus puntos para alcanzar al rival en un par de canastas. Todo esto es en general positivo para el tipo de juego al que nos enfrentamos, pero se hubiera agradecido que todos aquellos que pudieran parecerles injustas algunas de estas reglas tuvieran la oportunidad de elección.

Otro punto que conviene señalar es el de la barra de resistencia física, misma que respecto a otros juegos se drena con suma facilidad; basta recorrer una parte de la cancha con el srpint o ejecutar un manotazo para tratar de robar el balón y será suficiente para drenarla casi por completo, acción que desembocará tanto una señal visual con un brillo sobre el personaje y una vibración en el control; en general me agradó la dinámica que supone el cuidar la resistencia, elemento que más que nunca es muy importante a la hora de definir los partidos.

Con todo lo que hemos mencionado, los juegos tienen buen ritmo y son divertidos, aunque también mentiríamos si afirmáramos que son completamente perfectos por las razones que ya hemos expuesto, pues si bien sus reglas funcionan en pro de la diversión, la suerte puede darte golpes frustrantes.

La progresión, actualmente libre de microtransacciones

Desde un inicio no tienes a ninguno de los más de 150 personajes, aunque se te obsequian algunos sobres de tarjetas para obtener tus primeras opciones jugables. En cuanto vi que el juego funcionaba de esa manera imaginé que no tardaría en ver microtransacciones para adquirir más sobres pero para mi sorpresa esa opción no apareció por ningún lado.

Por el momento Saber Interactive ha confirmado que no hay plan alguno de integrar microtransacciones al juego así que podemos estar tranquilos.

Nuestro perfil en general tiene una barra de experiencia que nos ayuda a subir nuestro nivel jugando en solitario o en las partidas en línea, cada que subimos de nivel se nos otorga un nuevo sobre plateado; acciones especiales como terminar torneos te otorgará sobres dorados en los que hay más probabilidades de obtener cartas con jugadores épicos y legendarios.

¿Qué pasa si recibes cartas repetidas? Luego de obtener los 50 jugadores será muy fácil que en los sobres te salgan más de tres cartas que ya tengas, y éstas no harán otra cosa más que sumar experiencia a los jugadores; todos ellos tienen tres niveles, entre más experiencia tengan tendrán un abanico más amplio de movimientos.

Una duda que me queda es… ¿una vez que desbloqueas leyendas o jugadores no pasan a segundo plano muchos jugadores ordinarios? Me parece que en este sentido aunque el roster es muy extenso difícilmente encontrarás a alguien en línea jugando con jugadores débiles y es una lástima que no se buscara de alguna manera el balance para rotar a la mayoría de los jugadores que se incluyen.

¿Cómo se ve?

El juego se ve bien en términos generales, sus personajes son graciosos y sus caricaturescos escenarios son vistosos. Lo que no me gustó mucho fueron sus menús simplones, descuidados y con poco estilo si consideramos el tono general que tiene el juego. La banda sonora es correcta pero nada relevante y como hay pocas opciones en general en el juego puede incluso a sentirse como una “beta” que mucho podría mejorar en términos generales.

Comentarios Finales

Si lo que buscas en NBA Playgrounds es esa experiencia divertida que teníamos en las clásicas arcades de basquetbol exagerado, te toparás con un juego que en general hace muy bien las cosas y si compites en línea o de forma local la podrás pasar increíble.

Por otro lado el juego también tiene sus imperfecciones como algunas reglas que mucho hacen en pro de la diversión alocada en sus partidas pero algunos malos golpes de suerte con los power-ups en contra podrían resultar en algo frustrante. Si a lo anterior le sumamos lo que les comentaba de que no queda muy clara la precisión en los tiros, que el juego tiene largos tiempos de carga, variedad que pudo ser mejor en sus modos de juego y una presentación que llega a sentir descuidada, tenemos un juego que se aleja de la perfección y no nos ofrece tanto en este momento.

Esperemos que pronto sea más fácil encontrar personas para jugar en línea y saber de qué van los modos que se integrarán con actualizaciones, pues de lo contrario la experiencia morirá pronto a menos que tengas con quien jugar de forma local. Fuera de ello NBA Playgrounds es una propuesta divertida que cumple bien en general con lo que propone.

Emilio Reyes
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