Hands On – Parece que Mario Tennis Aces será un gran juego

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Al deporte blanco

Los deportes siempre han encajado de manera muy natural dentro de los videojuegos, pues son actividades basadas en mecánicas y reglas muy específicas que los convierten justamente en juegos al final del día. Inclusive Pong, título que bien podría ser considerado como el primer éxito masivo del medio, estaba basado en cómo es que funciona el Tenis o el Ping Pong. A lo largo de su historia, Mario ha experimentado con un montón de disciplinas, esto claro, dándole su propio toque y haciendo de lado el realismo para entregar experiencias que se centren por completo en la diversión. Camelot es uno de los desarrolladores que más han impulsado esto, sin embargo, en los último años y al menos con la serie de Mario Tennis, se nos estaba quedando a deber. Ahora, nos encontramos a un par de semanas del estreno de Mario Tennis Aces en el Nintendo Switch, y con el objetivo de probar su sistema online y demás funcionalidades, este fin de semana se puso a nuestra disposición una versión de prueba de la cual, te contamos a continuación.

Al menos en lo personal, Mario Tennis siempre ha jugado un papel muy importante en mi vida como videojugador. La verdad es que desde hace un tiempo me he sentido cada vez más renuente a los títulos deportivos por la forma en la que se han olvidado de crear mecánicas divertidas en pro de un supuesto realismo, no obstante, aún teníamos a nuestro plomero favorito con propuestas distintas de diferentes tonos. Mario Tennis Open para 3DS y Mario Tennis Ultra Smash para Wii U, fueron juegos que sin lugar a dudas se sentían bien en términos de control, pero que de manera muy marcada, se quedaban cortos en cuanto a contenido y profundidad en general, siendo productos difíciles de recomendar. Podría decir que el último gran Mario Tennis fue Mario Power Tennis para Gamecube, al cual, le habré dedicado varias decenas sino es que centenas de horas de juego, esto claro, tras haberme curtido bastante en Mario Tennis para el Nintendo 64 y aventurado en el sensacional Mario Tennis de Game Boy Color, además de por supuesto, haber probado el inicio de todo en Tennis para el NES de 1984. Por tales motivos, la llegada de Mario Tennis Aces me tiene con sentimientos encontrados.

Mecánicas que fluyen

Una de las cosas que considero, jamás funcionaron en pasadas entregas de la serie, fue la integración de habilidades o movimientos especiales. La verdad es que este tipo de ideas terminaban rompiendo por completo el maravilloso gameplay base de cualquier Mario Tennis, pues básicamente facilitaban a un punto extremo movimientos que se sentían injustos en todos los niveles -cómo olvidar el horrible power up de Ultra Smash en la que te hacías gigante-. Al ver el primer avance de Aces y percatarme de que una vez más, Camelot apostaría por innovar a través de estas mecánicas, no pude evitar preocuparme y pensar algo como “ni modo, tendré que apagar todas esas cosas y jugar en modo clásico solamente”. 

La demostración online de Mario Tennis Aces que estuvo disponible del pasado 1 junio por la noche al domingo 3, no te permitía jugar en modo clásico o sin poderes. Forzosamente te tenías que acostumbrar a las nuevas ideas del juego. Cosas como alentar el tiempo, hacer un movimiento de salvada como último recurso y claro, un “ataque” especial para darle un golpe devastador a la pelota, son algunas de las cosas que pone sobre la mesa esta nueva entrega de Nintendo Switch. ¿Funcionan? Creo que para contestar esa pregunta debe pasar más tiempo, sin embargo, después de haberle dedicado una fuerte cantidad de horas al título en cuestión, me atrevo a decir que en esta ocasión parece que el estudio desarrollador le ha atinado, esto por una simple razón: ejecutar la mayoría de los poderes especiales requiere habilidad, además de que está limitado su uso.

Vamos por partes. Antes que nada, te puedo decir que el control de Mario Tennis Aces se siente sensacional. El peso de cada uno de los nueve personajes que podías probar en la demostración es completamente distinto entre sí, incluso entre miembros de la misma clase, hay diferencias marcadas. Sí, regresan las divisiones de velocidad, técnica, all around, defensa y poder. Hablando de esto, al menos en mi experiencia, sentí que Bowser,  Spike y Chain Chomp, personajes de poder, sí tenían cierta ventaja sobre el resto. Lo fuerte de sus golpes normalmente mantienen contra las cuerdas al resto de los personajes. No sé si esto sea un problema de balance como tal o solo fue yo, pero así fue como lo sentí.

Además de lo anterior, tenemos que los botones A, B y Y del control de Switch, representan diferentes tipos de disparo y sus combinaciones, pueden hacer variaciones para sacar de balance al contrario con disparos con efecto, por ejemplo. Al final, quién más domine este asunto será el que seguramente se quede con la mayoría de los puntos disputados. Tenemos un gameplay complejo muy bien ejecutado que impulsa a que la habilidad se imponga sobre cualquier otra cosa.

Pasando al tema de los poderes, mismos que le darán personalidad a Mario Tennis Aces, tenemos varios puntos qué tratar. Lo primero que hay que decir es que para ejecutar cualquiera de estos movimientos, debemos de tener algo de poder en nuestra barra. Este medidor se va cargando conforme le regresamos pelotas al contrario y hacemos movimientos regulares. Una vez llena, se puede usar el poder especial de cada personaje, el cual, consiste de un súper tiro que debemos de acomodar y que difícilmente será detenido por el rival. Digamos que es una especie de comodín, pues para lanzarlo, solo es necesario presionar L.

Aquí entra el tema de las decisiones, pues la barra de poder también es necesaria para ejecutar una salvada de emergencia. Cuando ves que ya no llegaste a cierta pelota, puedes mover el stick derecho para alentar el tiempo y hacer que tu personaje se lance para evitar el punto contrario. Entre más lejos estés de la pelota, más poder necesitas en tu barra. Decidir si guardar poder para tener a la mano el movimiento antes descrito o buscar un punto casi seguro con la habilidad especial de nuestro personaje, será una situación con la que te toparás de manera constante dentro de las partidas de Mario Tennis Aces. Lo interesante de estas salvadas de último momento es que como te comentaba, requieren de que indiquemos de manera precisa hacia dónde se tiene que lanzar el personaje. Si no marcas la indicación bien, terminarás perdiendo el punto de todos modos.

De igual forma, si aprietas el botón R, el tiempo se vuelve más lento para por ejemplo, intentar detener la habilidad especial del contrario. La forma de lograr esto es pulsando el botón de rechazo justo cuando la pelota está frente a nuestro personaje, en caso de hacerlo muy pronto o muy tarde, tu raqueta se romperá por el impacto. Destruye dos de ellas y perderás la partida por KO. Definitivamente una mecánica original, divertida y que por supuesto, le añade una nueva capa de profundidad al gameplay de Mario Tennis.

No te voy a mentir. Sí llega a ser un poco molesto que algunas personas abusen de estar alentando el tiempo o de fintar cuando tienen el saque, por ejemplo, pero estoy seguro de que este tipo de conductas es por la premura y porque justamente, aún hay mucha gente experimentando maneras de ser más eficiente dentro de la cancha de juego. Lo que te puedo decir es que Mario Tennis Aces se siente sensacionalmente bien como videojuego y que sus nuevas ideas, a pesar de parecer tontas o simplonas en un inicio, sí aportan a tener un gameplay mucho más sofisticado, pues para poderlas explotar, requieres de habilidad en los dedos y de tomar buenas decisiones. También me gustaría que se quitara ese cambio de cámara abrupto que hay en los saques.

Sólido sistema de torneo

Sabemos perfectamente que actualmente, la vida útil o activa de cualquier videojuego depende enormemente de cómo es que trabajen sus funcionalidades online. El demo de Mario Tennis Aces justamente estaba centrado en todo esto, pues evidentemente, su principal objetivo fue el de probar servidores. El lag sí es un problema y una constante que me tocó experimentar a lo largo de estos días, asunto que normalmente sucede en este tipo de pruebas pero que sin dudas, enciende algunos focos, sobre todo considerando que la plataforma online del Switch también está a la vuelta de la esquina. Con todo y que en efecto, este problema sí me arruinó algunas partidas, te puedo decir que en el 80 por ciento de ellas no tuve grandes inconvenientes.

El matchmaking me pareció rápido y muy eficiente, incluso se te deja rechazar a un oponente si ves que su conexión no está en el mejor estado. Algo que me hubiera encantado y que probablemente se añada en la versión final, es el poder ver de qué parte del mundo es mi contrincante y más importante, poder saber cuál su récord ganador para poderte anticipar a la clase de rival que tendrás. Al menos en el demo, sólo podías ver el personaje que usaría y una vez aceptado el duelo, se te muestra el camino que había tenido en el torneo para llegar hasta ti.

Hablando de torneos, te cuento que al menos en la modalidad que pudimos probar de Mario Tennis Aces, se nos mostró la forma en la que funcionan los torneos. Cuando inicias una partida, se te coloca en la ronda de octavos de final con alguien que también esté en esa instancia. Si lo derrotas, avanzas a cuartos para enfrentarte con alguien que también esté en esa etapa y así hasta la final. Este sistema provoca que de manera natural, en casi todos los casos, sientas una marcada evolución en la dificultad de cada partido. No es lo mismo medirte con alguien que está en la primera ronda, que con un competidor que ha logrado llegar a semifinales, por ejemplo, aunque claro, también puedes tener la mala suerte de que en primera ronda, te toque uno de esos habilidosos vagos. Si pierdes, tendrás que empezar desde el inicio, pero si llegas a ser campeón de algún torneo, se te da la ventaja de ahora, comenzar a partir de cuartos.

Todo este asunto me encantó, pues le añade una sabor de competencia sumamente especial a toda la experiencia que será Mario Tennis Aces. Los nervios de no caer en la final son intensos, mientras que la adrenalina y gusto de sacar una apretada victoria, son sentimientos muy placenteros. Más allá de los existentes problemas de lag, así como el cierto grado de desbalance que sentí en algunos de los personajes que se nos dejó probar, considero que el juego tendrá un muy sólido sistema online que seguramente, nos robará muchísimas horas de nuestro tiempo.

La serie lo merece

Necesitamos un nuevo gran Mario Tennis y según lo que viví en las últimas horas, parece que Aces será ese juego que los fans habíamos estado esperando por tanto tiempo. Lo que más me emociona es que a pesar de que esta demostración es una muy pequeña probada de lo que será experiencia completa, ya me ha hecho pasar bastante tiempo de calidad, probablemente teniendo más piernas que todo lo que fue Ultra Smash. Aún falta por ver el modo  historia que no podría emocionarme más y claro, detalles adicionales de la forma en la que funcionará el sistema online.

El Nintendo Switch se está convirtiendo en leyenda con poco más de un año de vida. Las apuestas que la compañía está poniendo sobre la consola presentan un altísimo nivel de calidad que claro, la seguirán impulsando en el tema comercial. Insisto en que todo este contenido sólo representa impresiones previas del título, pero me sorprende que la mayor parte de mis preocupaciones hayan quedado resueltas, asunto que por supuesto, ha generado que definitivamente quiera ser día uno de Mario Tennis Aces, el cual, por cierto, se estará lanzando de manera oficial el siguiente 22 de junio exclusivamente para el Switch, claro.

Alberto Desfassiaux
Editor en Jefe de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!