Review – Marvel Ultimate Alliance 3: The Black Order

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Review Marvel Ultimate Alliance 3Han existido videojuegos sobre las propiedades intelectuales de Marvel prácticamente desde el inicio de la industria. Sin embargo, el público mainstream no sabía exactamente quiénes eran todos los héroes que salían en juegos como X-Men: Mutant Apocalypse, por ejemplo; pues no todos tienen la suerte de ser Spider-Man o Captain America. No fue hasta hace una década que los superhéroes se volvieron famosos y ahora todos saben quién es Ant-Man y Tony Stark gracias al cine.

Aunque el futuro de las propiedades intelectuales de Marvel se vea de maravilla en el cine y los cómics, el espacio que proporcionan los videojuegos es algo que no ha sido tan explorado por esta compañía en años recientes. En el pasado, era muy común la práctica de lanzar un título acompañado de una película. De alguna forma, el videojuego se convertía en material promocional para la cinta.

Una de las excepciones a esta regla promocional fueron los juegos de Marvel Ultimate Alliance. El primero de éstos salió al mercado hace 13 años y nos presentó una historia única que no se basaba en cómics o películas. Después de un buen recibimiento, la secuela decidió adaptar el famoso arco de Civil War, el cual vimos recientemente en la pantalla grande.

Han pasado 11 años desde Marvel Ultimate Alliance 2, y de que Marvel ha creado un universo cinematográfico que ninguna compañía ha podido replicar. Después de más de 20 películas y varias series de televisión, parece raro que Marvel y Disney no decidieran adaptar o al menos intentar replicar el éxito del MCU en los videojuegos. Pero lo agradecemos. Gracias a esta decisión estamos libres de experimentar nuevas historias y de vivir de diferentes formas las que ya están hechas.

De esta forma llegamos al año 2019. La gran historia que Marvel ha estado construyendo en los cines llegó a un clímax con Endgame. El futuro es incierto y el MCU promete mucho ahora que se tienen los derechos a los personajes de los X-Men y 4 Fantásticos. Y tal parece que los juegos de superhéroes están a la alza de nuevo.

Tan sólo el año pasado vimos Marvel’s Spider-Man de PS4, uno de los mejores juegos de 2018, y el siguiente año Marvel’s Avengers promete grandes aventuras de los Vengadores junto a nuestros amigos.

Pero este año tenemos Marvel Ultimate Alliance 3: The Black Order, a cargo de Koei Tecmo y desarrollado por Team Ninja como exclusiva del Nintendo Switch, un juego que tiene bastante de donde agarrar para crear una gran experiencia. Gracias al MCU, el público en general es más abierto a héroes e ideas poco convencionales. El mercado ha crecido bastante en todo sentido, pero, ¿acaso cumple con entregar una buena experiencia? ¿Qué tanto ha influido el universo cinematográfico de Marvel en la historia y personajes de este juego? ¿El título representa una evolución de la fórmula creada por sus antecesores? Descúbrelo en esta Atomix Review. 

Avengers… Assemble!

Para los que no sepan cómo son los juegos de Marvel Ultimate Alliance, te contamos que en esta tercera entrega, todo sucede por una catástrofe de esas que amenazan con destruir el universo y toda la vida en ella, así que los héroes y villanos necesitan poner de lado sus diferencias y crear una alianza para evitar que esto suceda, al menos por una semana.

En esta ocasión, Ultimate 3 decide contar su propia versión de Infinity War. Esta historia es perfecta para el público, pues hace apenas un año vimos esta aventura en los cines, así que los puntos importantes están frescos en nuestro consciente colectivo. Sólo que, en esta adaptación,  Thanos no es tanto el problema, sino sus lacayos, es decir, la Black Order, quienes intentarán a toda costa obtener las piedras del infinito, a menos que los detengamos.

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A lo largo de nuestra aventura visitaremos zonas que los fanáticos recibirán con los brazos abiertos, tales como: la escuela de mutantes de Xavier; la torre de The Avengers, la prisión de alta seguridad The Raft; el escondite ninja de Shadowland; entre otros. En el camino encontraremos aliados y enemigos que se unirán a nuestra causa y a otros que necesitamos derrotar.

Quisiera decir que la historia es digna de alabanzas por tocar terreno nuevo, pero no es así. Prácticamente funciona como un framework para ver a ciertos personajes interactuar entre ellos en algunas locaciones icónicas de los cómics. Incluso los héroes son rebajados a ediciones simples de ellos, casi como un cliché de Captain America, Iron Man o Hulk. Esto es una lastima, debido a que hemos estado expuestos a versiones más simpáticas y algo complejas en años recientes gracias a las películas.

La estructura de la narrativa está dividida en capítulos, cada una con su propia micro historia que sirve como pretexto para que los héroes tengan que luchar por alguna piedra del infinito. A primera instancia, lo que trata de contar cada sección es similar a un episodio de cualquier serie animada de Marvel.

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Es decir, el villano de la semana aparece y es momento de detenerlo. Esta decisión no se siente orgánica en la gran escala de la historia. Villanos como Kingpin y Ultron sólo aparecen y su participación no pasa de ser simplemente un obstáculo. No tienen ninguna relación con la Black Order y sin duda hubiera sido mejor usar a estos antagonistas como jefes para cada capítulo.

Ya que estamos en el tópico de la Black Order, aunque el resto de los villanos son inconsecuentes, son los hijos de Thanos son los que presentan el mayor problema, no sólo desde una perspectiva de la historia, sino del gameplay. Para enfatizar qué tan terribles son estas entidades, hay varios enfrentamientos contra ellos en donde simplemente es imposible ganar.

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Esto es genial. Logran transmitir de forma lúdica a los jugadores el problema en el que están nuestros héroes. Lo anterior hace que cuando eventualmente tengamos que enfrentarnos contra ellos de manera definitiva, el jugador, y los personajes, experimenten un crecimiento.

A pesar de todo lo anterior, la historia cumple su cometido y ofrece un espacio para que se puedan crear equipos con nuestros héroes favoritos e intercambiar algo de diálogo de vez en cuando.

Casi MCU y casi cómics

Negar 11 largos años y las decenas de actores que han participado en todas las películas y series que conforman el MCU es difícil. Nuestro consciente colectivo nos dice que Tony Stark es Robert Downey Jr., Capitán América es Chris Evans, Charlie Cox es Daredevil; y podría seguir con la lista, pero ustedes probablemente la saben mejor. El punto es que Team Ninja tuvo un trabajo complicado en la representación gráfica de estos personajes.

Todos sabemos cómo luce y actúa Star-Lord gracias al trabajo de Chris Pratt, así que los desarrolladores decidieron no alejarse tanto de la concepción de personajes que tenemos, pero con las diferencias necesarias para no meterse en polémicas innecesarias.

No todos los personajes lucen similar a sus contrapartes reales, pero aquellos que sí, resaltan mucho. Por otro lado, también podemos encontrar algunos que son muy cercanos a sus contrapartes en los cómics, tales como Elektra o Gamora, quienes portan los trajes más nuevos del mundo de las novelas gráficas.

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Pero no sólo lucen bien, sino que están modelados de manera correcta. En toda mi experiencia casi no se manifestaron errores y glitches, salvo en algunas pequeñas ocasiones en donde las texturas de las sombras se movían de manera anti natural. Esto errores son más comunes en el modo portátil del Switch.

Cuando el Switch se encuentra en el dock el juego corre a unos buenos 30 fps y a 900p, mientras que en modo portátil conserva los 30 fps, pero baja a 720p. De igual forma, el modo portátil convierte varias texturas en gelatina, las líneas del contorno de los modelos comienzan a moverse y a temblar. El framerate nunca bajó de 30 cuadros, incluso cuando la pantalla se llenaba de enemigos y explosiones, el juego se mantuvo corriendo a la perfección; no obstante, si planean adquirir este juego, jueguenlo en su televisión.

Como mencioné con anterioridad, visitaremos diferentes locaciones del universo de Marvel y cada una es bastante diferente en cuanto al aspecto se refiere. Aunque a simple vista varios niveles como The Raft y la torre de The Avengers sean muy similares en cuanto a una tonalidad de grises, hay otros como The Dark Dimension y la Mansión de los X-Men que destacan por sus interesantes atracciones, como por ejemplo, ver a Deadpool haciendo unos ricos tacos en el fondo.

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Sin embargo, el premio se lo lleva Shadowland. Este nivel comienza en los techos de Nueva York, para después entrar a un castillo con inspiración en la cultura japonesa, pasando por corredores oscuros iluminados por una bella luna roja, y culmina con batallas en varios cuartos llenos de diferentes armaduras y artefactos orientales.

Lamentablemente no todos los niveles son tan detallistas como Shadowland. Debido a la naturaleza del juego, los desarrolladores probablemente pensaron que no nos detendríamos a apreciar los mundos que crearon. Como mencioné, hay de todo. Niveles que son aburridos en sus colores y movimientos de cámara. También hay otros que rompen la monotoneidad y nos llevan a explorar locaciones interesantes. Y luego está Shadowland, el cual es un gran nivel.

Para poder observar perfectamente todos estos paisajes, podemos controlar libremente la cámara. Uno de los nuevos elementos del juego es la “heroic camera” la cual, deja de lado la cámara isométrica de los títulos pasados, para presentar una perspectiva en tercera persona sobre a ras de piso.

Tenemos control total de la cámara en casi todo momento. Las únicas ocasiones en donde no, son en locaciones específicas que pretenden darle un énfasis a algunas acciones, como el corredor con la luna roja en Shadowland. Sin embargo, debido a la perspectiva, el control se limita solamente a movimientos horizontales.

¿Y el Awesome Mix, papá?

Lamentablemente, el peor apartado es el musical. No hay nada memorable en el juego. Esta entrega cuenta con aproximadamente 30 canciones y ninguna de ellas suena diferente. La única razón por la cual tenía volumen mi tele cuando estaba jugando, era porque quiera oír qué decía cada personaje.

Hablando de voces, todos hacen un buen trabajo. Los actores de personajes que cuenta con adaptaciones cinematográficas tratan de hacer un trabajo muy similar a sus contrapartes más famosas. Pero también hay otros que caen en cliché, como Thor, quien decide hablar como si estuviera escrito por Shakespeare.

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Combos, caminos lineales y mucho, mucho combate

Marvel Ultimate Alliance 3 sigue siendo un dungeon crawler con pequeños toques de RPG. Es decir, todos los niveles son pasillos en los cuales nos enfrentamos a olas y olas de enemigos. Cada qué eliminas a un enemigo, se te da experiencia con la cual podremos subir de nivel, volvernos más fuertes y acceder a nuevas habilidades que harán más fáciles recorrer estos escenarios.

El 98% del tiempo te la pasarás destrozando hordas de enemigos, sin embargo, las combinaciones de diferentes contrincantes junto a un sistema de combate divertido, han hecho que los niveles, que aproximadamente duran entre 30 minutos y una hora, no se sientan pesados.

El combate es una combinación entre golpes fuertes y débiles, junto a diferentes ataques especiales que se pueden combinar con otros personajes. No es Devil May Cry, pero cumple con el objetivo de ser divertido. Rápidamente el control se convierte en una pista de baile en donde presionar un botón tiene su ritmo y hay que saber en qué momento exactamente realizar una acción.

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Los enemigos enriquecen este baile. Aunque al inicio, el botonazo te puede sacar de apuros, son los jefes los que le piden más al jugador. No sólo es la realización de las acciones a lo loco, sino la evasión de ataques y saber en qué momento atacar, lo que hace de cada encuentro las secciones más interesantes del juego.

Cada botón realiza una acción diferente. Y es tu ataque básico. X es un golpe fuerte. B es salto. L es un escudo y un dash cuando estés en movimiento. Con R accedes a tu lista de habilidades, las cuales se activan al presionar este botón más A, B, Y o X. ZR igual es la lista de habilidades, pero sólo se podrán activar cuando estés junto a uno de tus compañeros, debido a que estos se combinan. A sirve como botón de ayuda cuando los otros miembros del equipo deseen realizar habilidades combinadas. Al presionar L y R juntos, activamos el movimiento especial de cada personaje, y cuando todos realizan el suyo, prepárate para ver una gran explosión y hacerle un gran daño a los enemigos.

Cada habilidad tiene un efecto y clasificación diferente. Las combinaciones dependen del tipo. Por ejemplo, Gamora puede clavar su espada en el suelo y crear una explosión con cierto radio de daño, pero al combinarse con una habilidad similar de Iron Fist, se puede lograr una mayor rango de destrucción. Lamentablemente sólo se pueden unir dos habilidades, no es posible hacer combos con tres o cuatro personajes al mismo tiempo.

Antes de aventurarnos en el campo de batalla, es necesario elegir a los cuatro personajes que conforman tu equipo, cada uno de ellos con una clase diferente. Por ejemplo, Hulk es un mastodonte que pega muy fuerte y resiste bastantes golpes, pero no salta bien y es muy lento. Por otro lado, Iron Fist es rápido, tiene doble salto, pero es más frágil. También hay personajes que pueden realizar otras cosas como, por ejemplo, volar.

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Debes considerar cada uno de los seis stats disponibles para construir un equipo bien balanceado. Estos son: vida, fuerza, resistencia (especial), durabilidad (física), EP (energy points) y el MAS (poder de habilidad).

De igual forma, cada personaje cuenta con cuatro técnicas diferentes, las cuales se van desbloqueando conforme subas de nivel. Éstas pueden ser mejoradas hasta cuatro veces dependiendo de los puntos de habilidades que consigas. Esto es sólo la punta del iceberg en cuanto a la libertad que ofrece el juego.

Al llegar a cierto punto en la historia, puedes acceder a unos cristales llamados ISO-8, los cuales pueden mejorar o perjudicar los diferentes stats y ofrecer ciertas habilidades pasivas como mejor regeneración de vida o darte más dinero. Este último lo puedes usar en la sección de LAB para mejorar tus cristales. Cada uno de estos cristales tiene una clasificación diferente dependiendo del tamaño y color.

También, en el laboratorio nos permite acceder a dos menús de mejoras. Uno permite crear cristales de ISO-8 con mejores buffs, mientras que el segundo es donde podremos movernos en un menú hexagonal en donde cada uno de los seis stats puede ser mejorado permanentemente para todos los personajes. Cualquier acción que realices en el LAB tiene un costo, pero no te preocupes, el dinero puede ser encontrado en diferentes cajas o simplemente por derrotar enemigos.

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Por su parte, el hexágono necesita de EP, un EP diferente, me refiero a Enhancement Points, los cuales son más difíciles de conseguir, provocando que la tarea de completar el menú sea algo tediosa.

Es muy importante construir un equipo balanceado, pero el juego tampoco castiga mucho si deseas ir con tus personajes favoritos. Esto debido a que héroes y villanos ofrecen buffs específicos a todo el equipo. Es decir, si eliges solamente a personajes enfocados a la fuerza bruta como Hulk, Luke Cage, Drax y Ghost Rider, tendrás un mejor ataque.

De igual forma, el juego proporciona un menú en donde puedes ver qué mejoras proporciona qué combinación de héroes.

Ok, digamos que ya te aburriste de la historia y quieres hacer algo diferente, aquí es donde entra el modo Infinity. Aquí puedes acceder a retos en donde podrás ganar más cristales ISO-8, dinero, personajes extra, trajes alternos, o cubos que puedes usar para subir de nivel rápidamente.

Los objetivos pueden ir de los simples “vence a equis cantidad de enemigos en cierto tiempo”, hasta retos más importantes como enfrentarte a varios jefes a la vez sin recibir mucho daño en 10 segundos. Éstos pondrán a prueba todo lo que has aprendido del juego.

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Sólo tenemos un problema, las recompensas son mediocres. Sí, un personaje extra es asombroso, pero salvo los Enhancement Points, nada es valioso. El dinero, cristales y cubos de experiencia se pueden obtener de forma muy simple en el modo historia. Lo peor de todo son los trajes extra, debido a que solamente es un cambio de color. Marvel ha tenido cientos de miles de trajes icónicos a lo largo de años y años de cómics, series, películas y productos multimedia, así que no logramos entender por qué no vemos algo de eso en el juego. Lo único que obtenemos es una paleta de colores diferente, nada más. Decepcionante.

Al ser un juego enfocado a equipos y al estar disponible en el Switch, contamos con multiplayer local y online. Sólo necesitas un Joy-Con para jugar, así que de entrada puedes unirte con amigo y empezar la destrucción. Me alegra reportar que aun con varias personas el rendimiento es bueno y la mayor parte del tiempo se mantienen los 30 cuadros por segundo estables.

La única inconveniencia es la cámara. Al jugar varias personas, ya no se cuenta con la “heroic camera”, en su lugar tenemos una posición centrada para no crear un caos total cuando los jugadores se encuentren a los extremos de la pantalla.

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Para hacer que cada nivel no sea solamente enemigo tras enemigo, es posible encontrar diferentes cajas especiales que contienen coleccionables que desbloquean arte del juego. Algunas de estas están simplemente en el camino, pero otras requieren un poco de exploración, con lo cual me refiero a tirar una pared o a mover la cámara tantito para ver.

Esto demuestra un nivel de diseño muy básico. Al ser un dungeon crawler, simplemente nos movemos hacia adelante. Nos hubiera encantado ver más bifurcaciones en los caminos o complicadas secciones de plataformas.

Como mencionamos, el juego es muy repetitivo, no harás otra cosa que no sea golpear enemigos, pero gracias al sistema de combate y a tener una gran selección de héroes a tu disposición, Marvel Ultimate Alliance 3: The Black Order se convierte en una experiencia bastante divertida.

Diversión en su estado más puro

score80No podríamos decir a ciencia cierta hacia dónde se dirigen los juegos de Marvel. Marvel’s Spider-Man de PS4 fue una gran experiencia de mundo abierto y una carta de amor para todos los fans del arácnido. Marvel’s Avengers parece que desea ser el Destiny de superhéroes pero el público aún no sabe exactamente cómo se juega.

Pero por ahora, esta tercera entrega de Ultimate Alliance es lo que necesitan los fans de Marvel, pues reúne a un grupo bastante grande de personajes que hemos visto en diferentes medios por años y nos los presta para crear nuestro propio equipo de ensueño. 

Sí, el combate es repetitivo y puede aburrir por momentos, pero en el punto en el que aprecias al juego por lo que es y no por lo que deseas que sea, te encontrarás un título divertido, especialmente si lo juegas con amigos.

Las posibilidades de juego son bastante grandes y permiten que cada jugador encuentre su modo preferido. En el futuro podremos ver DLC inspirado en X-Men, Fantastic Four y Marvel Knights que sin duda traerán mejoras en el juego base, así como más personajes, más misiones y mucha, mucha más diversión.

Sebastian Quiroz
23 años. Editor en Atomix.vg. Consumidor de la cultura pop.