Review – Papers, Please: Monotonía Perfecta

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review-reseña-papers-please-iosÉsta es una de las obras más singulares jamás hechas en la industria del entretenimiento. Muchos autores han expresado a lo largo de los siglos que “el infierno es la repetición”. Papers, Please es una simulación de un sistema autoritario, opresivo y terrible, pero que una vez que lo entendemos, descubrimos un videojuego irónicamente divertido. Bienvenido a esta reseña indie.Esta genialidad fue creada por Lucas Pope, un desarrollador indie “Lone Wolf”, aquellos que hacen absolutamente todo en el juego, desde el arte, la música, la programación y el game design. Sin embargo, esta capacidad casi sobrehumana no es fortuita, ya que es el resultado aplicado de años y años de experiencia. En el caso de Pope, es un veterano de la industria que decidió salir de Naughty Dog para emprender el camino del creativo independiente.

Inspirado en las vivencias que tuvo cuando se mudó a Japón y la enajenación de estar en un país desconocido, y muchas veces, en un ambiente hostil, Papers, Please retrata perfectamente este tipo de sentimientos. El juego fue originalmente publicado en Steam a finales del 2013 e inmediatamente se convirtió en un título de culto. De hecho, fue impulsado en la plataforma digital gracias a Greenlight. Ahora, en su versión de iPad, pretende llegar a una audiencia más amplia, en un port impecable en donde los controles se adaptan perfectamente a la pantalla touch.

Hablar de Papers, Please es hablar de una obra disruptiva. Incluso la organización internacional Games for Change, que se dedica a impulsar y dar a conocer videojuegos que pueden lograr un impacto social positivo, ha llegado a catalogar este título como un Serious Game debido a la madurez y raciocinio que el usuario debe disponer para jugarlo correctamente.

En este juego tú eres un inspector de migración cuya misión es “realizar su trabajo correctamente de acuerdo al libro” en un puesto aduanal en un país comunista ficticio llamado Arstotzka  en el año 1982. Has sido seleccionado por la lotería del trabajo y mantener a tu familia depende directamente de tu desempeño en el trabajo, pero, ¿qué no es así en la vida real? Aquí por realizar tu trabajo “correctamente” es dejar pasar a todas aquellas personas que tienen sus papeles en orden y prohibir el paso a los que tienen irregularidades.

El sistema de juego está basado principalmente en detectar lo más rápido que puedas los errores en los papeles ya que solamente tienes un tiempo definido por día para dejar pasar personas. El juego es básicamente un puzzle, ya que dependes seriamente de habilidades como concentración y memoria para salir victorioso. Es indispensable que vayas aprendiendo las nuevas reglas que se implementan día tras día para identificar si los papeles están en orden o no.

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Al inicio sólo debes revisar la visa o el pasaporte, pero después de unos días estarás evaluando cartas diplomáticas, identificaciones, constancias de vacunas, permisos de trabajo y mucho más. Todos tus sentidos deberán estar avispados para identificar cualquier irregularidad, ya que por lo general, debes primero detectarla para después proceder a prohibir el paso de una persona. No puedes hacer las cosas nada más porque sí. Todo debe seguir un protocolo. Llegará un momento en el que literalmente tendrás que aprender mapas y saber a la perfección, por ejemplo, que las ciudades oficiales que emiten visas en Kolechia son sólo Yurko City, Vedor y West Grestin.

Paper, Please es posiblemente uno de los pocos videojuegos en la historia que le exige al usuario la disposición total al aprendizaje. Sí, aprendizaje. Todos los videojuegos requieren en mayor o menor medida que el usuario esté dispuesto a entender las reglas sobre las cuales está basado el sistema; es el funcionamiento básico de juego. Muchas veces, sin estar realmente conscientes, cuando jugamos un videojuego estamos aprendiendo complejos sistemas de reglas que si no los aplicamos correctamente, nos será imposible seguir avanzando. Sin embargo, esto es prácticamente implícito. En cambio, en Papers, Please la ejecución es totalmente explicita. Tienes que aprender el odiado manual de reglas (literal, en el juego tienes un manual de reglas en tu cabina en la aduana), de lo contrario no pasarás del séptimo día y recibirás un final trágico.

Las consecuencias de tu mal desempeño van mucho más allá de un simple game over. El fallar constantemente en tu trabajo tiene como consecuencia penalizaciones en tu escaso sueldo, lo cual tiene como repercusión que no puedas pagar la comida o el gas, ¡ocasionando que tu familia empiece a enfermarse e incluso se muera!

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El game over definitivo es cuando ya no puedes mantener viva a tu familia, pero también existen otros sucesos que pueden desencadenar en la temible pantalla negra. Sin embargo, el objetivo final del juego es vivir en carne propia los eventos y consecuencias de tus acciones a lo largo de 31 días. La obra cuenta con 20 finales, que dependen de un árbol de decisiones que vas teniendo a lo largo de tu arduo trabajo. Estas decisiones por lo general son dilemas morales, como por ejemplo, apoyar o no a un grupo terrorista llamado Ezic a derrocar al actual gobierno. Continuamente serás acosado e incluso amenazado para que corrompas tu ética.

Muchas decisiones están ligadas a la historia del juego, y por ende, a los 20 finales que éste ofrece, sin embargo, muchas veces tendrás la total libertad de decidir dejar pasar o no a personas de acuerdo a la historia que te cuenten. Por ejemplo, alguien que está huyendo de la mafia y debe entrar a Arstotzka  o, de lo contrario, lo van a matar; o un enfermo que sólo puede ser operado en este país, obviamente, ninguno tiene los papeles en orden. Estas decisiones morales están ligadas directamente a lo más profundo de nuestro ser y aunque es un juego, una simulación, bien es representación de lo que somos o en su defecto… lo que podríamos llegar a ser.

Todo en la vida son decisiones, sin embargo, son las consecuencias lo que importan. Es claro que en un videojuego las consecuencias no son las mismas que en la vida real y aunque el estímulo al tomarlas no es el mismo que en la realidad, no podemos negar que causan un impacto, en mayor o menor medida, en nuestro ser. Precisamente, son aquellos juegos que logran romper la virtualidad y que llegan a movernos de una forma a otra, los que pueden empezar a ser considerados como arte.

Queramos o no, todos en esta vida estamos expuestos a sistemas de reglas que debemos seguir de lo contrario no podemos vivir en… ¿armonía? Estas reglas, sociales, económicas, políticas, existen… aunque no las veamos. Sin darnos cuenta, vivimos atados y no podemos salirnos del sistema. Nos podemos burlar del “Godínez”, del inspector de aduana, que tiene que seguir el libro al pie de la letra, sin embargo, todos estamos en la misma situación. Nuestra realidad no es más que un gran juego, en el que alguien pone las reglas y otros tiene que seguirlas.

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Jean Baudrillard, uno de los sociólogos más importantes del siglo pasado y perteneciente al post-estructuralismo, en una de sus frases más famosas expresa que “en la indeterminación, el sujeto ya no es ni lo uno ni lo otro, sólo es el mismo… ya no es el infierno de los otros, es el infierno de lo mismo”. Al final del día, todos acabamos siendo una representación de los otros, ya que todos estamos expuestos ante la misma relación con un sistema. Todos somos jugadores.

Sin embargo, como en cualquier juego, depende del jugador entender las reglas para crear el “Círculo Mágico” del que habla Huizinga en su libro Homo Ludens, en donde logramos sobrepasar el sistema para transformar nuestras acciones, nuestros signos y significantes, en un significado diferente. Es por eso, que una acción monótona, aburrida, como lo es estar revisando papeles en una aduana, puede convertirse en algo divertido. Es así como se transgrede un sistema y una monotonía, pasa a ser… perfecta.

score95Papers, Please – iOS (iPad y iPhone) $7.99 d https://itunes.apple.com/us/app/papers-please/id935216956?mt=8

Papers, Please – Steam $109 MXN http://store.steampowered.com/app/239030/?l=spanish

Hay que agradecer a mentes como Lucas Pope por brindarnos experiencias como estas. Como ya lo he comentado con anterioridad, debemos apreciar que tenemos una industria como la de los videojuegos en donde contamos con producciones de millones de dólares que están creadas para brindarnos cierto tipo de entretenimiento hasta obras como Papers, Please con un enfoque

Remy Bastien
Creyente de que los videojuegos tienen un efecto más allá del simple entretenimiento. Apasionado de los medios de entretenimiento y la narrativa en nuevos medios.