PS Week: PlayStation 4, un año después

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atomix_playstation_week_ps4El pasado 29 de noviembre de 2013 se estrenó en Latinoamérica y Europa el PlayStation 4, lo que nos deja a poco más de un año de su llegada. La consola de octava generación de Sony llegó al mercado con diez veces más potencia que su predecesora y aprovechando a su favor los errores de comunicación y cambios de políticas que cometió su competidor directo, el Xbox One.

En E3 de ese año, vivimos uno de los momentos más emotivos durante la conferencia de Sony cuando se mostraron la mayoría de las nuevas características de este hardware y de forma hasta sarcástica Mark Cerny, Andrew House y Jack Tretton nos dejaron claro que en Sony no se andaban con rodeos y más que ofrecernos un centro de entretenimiento, su prioridad serían los juegos y sus ya tradicionales exclusivas hechas por su amplio abanico de estudios propios. Los gritos y aplausos de los asistentes alegraron la conferencia cuando se reveló que PS4 podría hacer uso de juegos usados sin ninguna complicación y finalmente cuando se anunció que la consola costaría $399 dólares en su lanzamiento en los Estados Unidos –cien menos que el Xbox One.

PlayStation estaba listo para su llegada, aunque, al igual que la consola de Microsoft, no estaría libre de algunos elementos que nublaron un poco su llegada al mercado.

El lanzamiento

No importó el frío clima de la ciudad de Nueva York, el 15 de noviembre la gente ya estaba haciendo fila para adquirir una consola que había levantado mucho las expectativas de la gente, no tanto por sus juegos inmediatos a su lanzamiento, sino por una serie de propuestas y funciones enfocadas por completo al videojugador que la hacían verse como una de las plataformas de nueva generación más atractivas en el mercado. Si a lo anterior le sumamos que la campaña publicitaria para el lanzamiento de esta consola fue la más grande en la historia de Sony dejándonos memorables comerciales, fue aún más irresistible el hecho de adquirir el nuevo PlayStation.

No todo fue perfecto, un primer problema al que se enfrentó el PS4 fue a los fallos de algunas consolas principalmente por un problema con su conexión HDMI conocido como “la luz azul de la muerte”; pese a que sólo fue menos de un 1% las consolas afectadas sí manchó lo que pudo ser un inicio completamente limpio de la plataforma.

Knack

Los juegos de lanzamiento también dejaron recepciones mixtas. Por un lado tuvimos títulos que técnicamente cumplieron muy bien con lo que podría esperarse de los juegos de nueva generación; con todo y que Knack recibió calificaciones bajas entre la crítica y una recepción mixta entre los consumidores, el juego de Mark Cerny es en parte responsable de que la consola tenga 8GB de memoria RAM, pues sirvió como un buen referente para que los diseñadores de la consola vieran qué tantos recursos debería tener la nueva consola de Sony.

Killzone Shadowfall cumplió como el mejor juego de lanzamiento de PS4 corriendo a 1080p y 30fps en su campaña, subiendo a los 60fps en el modo multijugador. Resogun no puede ignorarse como el juego mejor recibido con la llegada de la nueva consola de Sony que, además, fue ofrecido de forma gratuita a todos los miembros de PS Plus.

Algunas promesas de estrenos simultáneos a la llegada de la consola quedaron a un lado cuando se anunció que DriveClub se retrasaba y que inFamous: Second Son llegaría hasta inicios de 2014.

Los primeros meses de la consola transcurrieron con calma pero también con fuertes propuestas third party como Assassin’s Creed IV Black Flag que en PS4 corrió a 1080p superando a Xbox One y desencadenando toda la polémica por las resoluciones en la consola de Microsoft que ya discutimos anteriormente.

Esta buena fama que se forjó PlayStation por tener las mejores versiones de los juegos multiplataforma provocó que los reportes mensuales señalaran que PS4 se estaba vendiendo más que Xbox One y que los analistas estimaran un triunfo en ventas de la consola de Sony a mediano y largo plazo.

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Actualizaciones y la desventaja next-gen

Hablar de la nueva generación de videojuegos nos deja un sabor mixto. Sí, tenemos gráficos cada vez más realistas, juegos sociales muy bien integrados, un ecosistema de interacción con varios dispositivos y un número incontable de ventajas que hace apenas unos años no pensamos que fueran posibles. Todo ello no es gratuito, y el precio que pagamos muchas veces es caro. Desafortunadamente el PS4 no se salva de algunas dificultades que van implícitas a estas nuevas características de la generación actual de videojuegos.

PS4 ciertamente ha tenido un desempeño general mejor al de Xbox One, sus juegos corren a mejor resolución en muchos casos siendo que muchas versiones definitivas estarían en la consola de Sony –sin hablar de PC, que es un tema muy distinto que aquí no discutiremos. Con todo y eso, no nos salvamos de problemas con el firmware, molestas actualizaciones constantes y muchos obstáculos que llegan a nublar nuestra experiencia de juego.

A lo que me refiero con lo anterior, es que ponerte a jugar no es tan fácil como cuando lo hicimos en el PS1, donde prendías la consola y en cuestión de segundos ya estabas jugando sin ninguna complicación. Estamos en la generación en la que hay que esperar a descargar parches Day One de más de 2GB para poder jugar como se debe, instalar juegos de más de 50GB en un disco duro que rápidamente se llena, experimentar interrupciones al juego por desconexiones de internet, no poder jugar nuestros títulos digitales si la consola no ha corroborado nuestras muy limitadas licencias que cariñosamente llamamos “rentas”. Es así que el PS4 no se ha librado de estas desventajas con todo y que implementa funciones para darte comodidad como la descarga de actualizaciones en segundo plano, la precarga de juegos antes de su lanzamiento o la posibilidad de prenderlo de forma remota vía a internet; desafortunadamente el PS4 ha tenido algunos tropiezos con errores de su firmware que constantemente son parchados con actualizaciones en las que más tardamos en descargarlas cuando ya usuarios están reportando fallos provenientes de nuevos juegos o de huecos que gradualmente se van llenando.

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No todas las funciones que se prometieron de lanzamiento estuvieron disponibles, a lo largo de su primer año fue después de los 10 meses de lanzamiento que llegaría la versión 2.0 del firmware que integró el juego compartido, la posibilidad de usar YouTube y los temas dinámicos del menú. Hemos también experimentado en ocasiones problemas de la PlayStation Network que nos recuerdan aquel hackeo de 2011 que dejó la red completamente fuera de servicio por más de tres semanas, y vivimos con el miedo de los actualmente muy populares ataques DDoS que en ocasiones llegan a causarnos problemas a la hora de conectarnos a internet en nuestra consola.

En resumen, este primer año de PS4 hemos tenido una plataforma estable la mayor parte de las veces pero no limpia de algunos errores incómodos. Es la consola del mejor rendimiento en sus videojuegos pero tuvo mucho qué aprender durante sus primeros meses y esperamos un segundo año mucho más estable y con menos errores.

Jugar en una nueva generación implica problemas que en esta nota citamos, nosotros como usuarios debemos gradualmente adaptarnos a ellos si queremos probar todos estos juegos y servicios nuevos, mientras que las empresas pueden ayudar a que esta adaptación sea más fácil implementando medidas en favor de la menor cantidad de molestias a nuestra experiencia y con plataformas estables y optimizadas con la menor cantidad de huecos posibles.

La época de los servicios

Ha cambiado mucho la forma en la que consumimos nuestros videojuegos y todos los productos de entretenimiento; las nuevas generaciones ya están acostumbradas a que en lugar de comprar un disco o una película en formato físico, acceden a un servicio de streaming desde su móvil o cualquier otra plataforma en donde tienen prácticamente todo a su alcance. En PS4 no se ha abandonado por completo la forma tradicional de adquirir videojuegos en formato físico, pero sí tenemos nuevas formas de consumo que apelan precisamente a esta nueva época en la que el entretenimiento se ofrece como un servicio.

plus

Con el lanzamiento de PS4, inmediatamente se dispararon las suscripciones a PS Plus, el servicio premium de la PlayStation Network. La razón de ello, en parte, es que jugar en línea ya no es gratis como en el PS3, sino que se requiere del pago de 50 dólares anuales para poder disfrutar de dichos servicios.

¿Cómo le ha ido a PS Plus? Desde el punto de vista personal de quien escribe estas líneas muy bien. Son muy amplias las ventajas que recibimos por el pago de 50 dólares anuales y el programa Instant Game Collection que nos ofrece seis juegos gratuitos mensuales en nuestro PS4, PS3 y PS Vita que nos recompensan de manera positiva por poner nuestra confianza al pagar nuestra suscripción. Hay meses muy buenos, otros que una gran cantidad de usuarios considera “flojos”, pero en general es un servicio mucho más generoso que el de Xbox. Lo reitero, es bueno para una generación que nos tiene acostumbrados a consumir los juegos como un servicio, pero afortunadamente sigue siendo opcional con todo y que de muchos juegos no tengamos la experiencia completa sin el juego en línea.

Un siguiente paso en la evolución de PlayStation es PS Now, servicio que ya está en etapa beta en muchos territorios y te permite jugar títulos de PS3 –y en un futuro clásicos de PS2 y PS1– sin necesidad de descargarlos. Por diferentes precios puedes rentar juegos que desde la nube son transmitidos a un abanico amplio de dispositivos. Aun es pronto para juzgar este tipo de servicios y será necesario ver qué precios se manejarían en regiones como la nuestra y si la infraestructura general nos permite tener una experiencia agradable.

PS_Now

Lo que realmente importa: los juegos

Al final del día, lo que hace la diferencia entre una consola y otra son sus juegos, y es lo que buscamos los consumidores a la hora de optar por una plataforma u otra. Ya hablamos un poco de los juegos de lanzamiento y su recepción mixta pero, ¿Cómo le fue en general a PS4 sus primeros 12 meses en este aspecto?

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Iniciemos con lo desafortunado para la consola, su nombre es Driveclub. El juego fue retrasado casi un año por problemas para echar a andar su plataforma social que desde un inicio fue su apuesta más grande, pero desafortunadamente llegó el día de su lanzamiento y no funcionó. El juego no es malo, tiene propuestas muy interesantes en cuanto a la manera en que se ve y se juega; esa magia de Evolution Studios sigue presente ahí pero el juego no pudo ser capaz de cumplir en su muy retrasado lanzamiento quedándose como una decepción entre los consumidores. Resultó muy vergonzoso que fueron muchos los días que se tardaron en lanzar la plataforma en línea para el juego y jamás llegó una versión gratuita que se había prometido a usuarios de PlayStation Plus. Una lástima, un error que desafortunadamente podría costar el cierre de Evolution Studios con lo que moriría nuestra esperanza de ver un Motorstorm creado por dicho equipo británico.

En la cara positiva tenemos el trabajo que Sucker Punch logró con inFamous: Second Son, juego que aunque no es el mejor de la franquicia y por su variedad se queda un poco más abajo que inFamous 2, cumplió al entregarnos una experiencia de nueva generación con gráficos increíbles, una ciudad de Seattle my bien detallada y técnicamete impecable.

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LittleBigPlanet 3 llegó casi con el primer aniversario de PS4 y es un juego que no podemos dejar a un lado, pues retoma una franquicia muy bien consolidada agregando nuevos elementos y con una presentación más agradable gracias al poder del PS4. Desafortunadamente padeció de problemas que afectan a muchos juegos contemporáneos como bugs y glitches que gradualmente se van parchando con las actualizaciones.

Por otro lado tenemos las remasterizaciones, que quizá son las que mejores impresiones nos dejarían. The Last of Us Remastered es una joya que nos enseña el verdadero valor de los 60fps estables en un juego del género; una obra maestra contemporánea que nos agrada tener también en nuestro PS4.

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Los third party también brillaron en PS4 con títulos como Diablo III: Ultimate Evil Edition y Destiny que se promocionó mucho en la consola de Sony casi como si se tratara de un juego de la casa. Con todo y la polémica por sus calificaciones y sus propuestas que de acuerdo a muchos se quedaron superadas por el hype, las estadísticas de Destiny nos indican un buen posicionamiento entre los usuarios de PS4 quienes invierten muchas horas a la semana en sus universos; es uno de los juegos que más hemos disfrutado en los últimos meses en la consola de Sony.

No podemos ignorar los juegos independientes y su importancia entre el catálogo del PS4. Resogun, Transistor, Don’t Starve, Towerfall Ascension, Velocity 2X y Nidhogg –algunos de ellos ni siquiera exclusivos– nos han demostrado que es muchas veces en los proyectos pequeños donde nos encontramos las mejores experiencias de gameplay y notamos en PlayStation un fuerte compromiso con estos juegos “pequeños” y con la curación de los contenidos de este tipo que nos llegan a sus consolas.

Resogun

¿Lo mejor está por venir?

Con el catálogo que ofrece PlayStation 4 hasta el momento muchos quizá piensen que no es momento para tener la consola aún, no obstante, mucha de la artillería pesada de la consola está preparándose para llegar. El inicio de 2015 será muy fuerte con la llegada de The Order 1886 y Bloodborne, mientras que nos preparamos para la llegada de otros títulos fuertes exclusivos como Uncharted 4 o third party como Batman: Arkham Knight.

The-Order

Las remasterizaciones quizá también siguen llegando, aunque no está confirmada, es inminente la llegada de una Uncharted Trilogy o de Beyond: Two Souls aprovechando las ventajas del PS4. La que sí está confirmada es la de Dark Souls II, un perfecto acompañante para Bloodborne y recuerden que iniciaremos el año con la versión remasterizada de Resident Evil Rebirth.

Con una muy buena participación en Gamescom 2013, Sony nos dejó ver que su catálogo se viene muy fuerte para 2015, basta con ver el siguiente video para darnos cuenta de ello.

Si eso no es suficiente, recordemos que Hideo Kojima tiene para nosotros MGS V: The Phantom Pain Silent Hills en el que colabora con Guillermo del Toro, título fue mostrado con P.T., teaser jugable que sólo se lanzó en PS4.

¿Será que lo mejor para PS4 esté por llegar? Yo pienso que sí, pero ustedes tienen la última palabra

Uncharted4.

Ventajas y desventajas, luces y sombras. Aunque no todo es perfecto en PS4 estamos ante la consola más vendida en la nueva generación con más de 13.5 millones de unidades–, quizá no tanto por lo que ofrece hasta el día de hoy, sino por los proyectos que están en puerta y que pronto nos deleitarán. Muchos hemos encontrado en PS4 el mejor lugar para jugar con todo y los asuntos que vienen implícitos en una nueva generación de videojuegos y que comentamos en la nota.

Lo que más me parece positivo, es que tanto Nintendo, Microsoft y Sony tienen muy jugosas propuestas derivadas de la competencia, misma que genera que pongan sus mejores esfuerzos para cautivarnos y vendernos sus productos. Estuvimos en un 2014 con muchas decepciones, pero también con experiencias memorables que sin duda recordaremos.

¿Cómo ven ustedes al PS4 a un año de su lanzamiento?

Emilio Reyes
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