Feature – La historia de Star Fox 2

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El impredecible Nintendo

Nintendo siempre ha sido una de las compañías de la industria del entretenimiento menos predecibles y con los comportamientos más extraños. Siempre que creemos que la marca tomará tal o cual rumbo, de repente hace un giro que sorprende a todo el mundo. Algo como el anuncio del SNES Classic Edition estaba dentro de los pronósticos de cualquiera que esté mínimamente enterado de lo que sucede con los videojuegos, sin embargo, fiel a su forma de ser, la Gran N decidió que más de dos décadas después de haber terminado Star Fox 2 y por supuesto, de haberlo cancelado, era el tiempo perfecto para por fin sacarlo al mercado para que todos sus fanáticos pudieran disfrutar de este título que fue completado pero que por múltiples razones, jamás pudo ver la luz del día.

Otro punto que hace que la idea de ver a Star Fox 2 en pleno 2017 sea extremadamente extraña, fue lo que pasó con Star Fox Zero y Star Fox Guard en 2016, títulos que supuestamente traerían de regreso al famoso escuadrón intergaláctico pero que al final, se terminaron convirtiendo en un nuevo fracaso comercial para el Wii U. Como sea, lo popular que seguramente será el SNES Classic Edition ahora que se lance en un par de meses más, hará que al menos, más personas se acerquen a esta maravillosa franquicia que según parece, ya no tiene cabida en la modernidad, sólo a través de un aparato emulador que apela a la nostalgia de los consumidores y que esperemos, no haga un trabajo tan malo como el del NES Classic Edition.

Un proyecto que llegó tarde

El desarrollo de cualquier videojuego es un proceso sumamente complejo en el que muchísimas cosas pueden salir mal a pesar de que quienes estén involucrados, estén haciendo correctamente bien todos los procesos. El caso de Star Fox 2 no tuvo que ver con los famosos hell developments o con decisiones fuera de lugar de la gente de pantalón largo, más bien asuntos como un mal timing y lo competida que se volvió la industria a mediados de los años noventa, fue lo que causó que el juego no pudiera salir como originalmente se tenía planeado.

Como seguramente sabes, una de las ventajas que consolas como el Super Nintendo tenían gracias al uso de cartuchos para distribuir videojuegos, era que a través de los mismos juegos, se podía ampliar las capacidades del hardware de la propia consola. Nintendo aprovechó todo esto de muy buena forma con el desarrollo del chip Super FX, el cual, básicamente era un coprocesador que trabajaba de manera paralela con el de la consola para ampliar las capacidades de la mismas y así, crear títulos técnicamente mucho más complejos. Gracias a  dicha tecnología fue que en 1993, el primer Star Fox nos pudo deslumbrar con gráficas en 3D real cuando sólo estábamos acostumbrados al 2D. Además, se tuvieron logros del tamaño de Super Mario World 2: Yoshi’s Island que para muchos, es uno de los títulos más bellos de la época.

Debido a los buenos resultados que se estaba teniendo con el Super FX, Nintendo consideró que esta tecnología podía vivir un par de años extra, sin embargo, no consideró que en diciembre de 1994, Sony ya tenía planeado lanzar su PlayStation luego de no haber llegado a un acuerdo para colaborar con Nintendo, mientras que Sega en noviembre del mismo año, iba a colocar en el mercado a su Saturn. Evidentemente, ambas máquinas superaban por mucho al Super Nintendo, haciendo que cualquier cosa que se pudiera lograr con el coprocesador, se viera totalmente obsoleta.

Si a esto le sumas que de igual forma, el Nintendo 64 estaba muy cerca de salir luego de que el Virtual Boy fuera un completo fracaso, tienes que Star Fox 2 iba llegando muy tarde a toda la fiesta del 3D. Se dice que el juego estaba muy cerca de ser completado, incluso durante el Winter Consumer Electronics Show de 1995, evento del que se desprendió el E3, el juego estuvo en exhibición para que los asistentes lo pudieran probar. Un montón de publicaciones liberaron screenshots e información sobre lo genial que les había parecido y lo mucho que lo esperaban.

Al final, todos sabemos que Nintendo decidió cancelar el lanzamiento, quedándose con muchísimas horas de trabajo y toda clase de assets en el bolsillo. No mucho tiempo después, el ROM de Star Fox 2 se filtró en la red, confirmando que en efecto, el juego estaba listo para ser lanzando y por supuesto, permitiendo que muchísimas personas lo pudieran correr con la ayuda de emuladores convencionales de Super Nintendo ilegales. Ahora, con la llegada del SNES Classic Edition, podremos jugar de manera legal este título que esperemos, sea bien representado en este hardware nuevo.

Las reacciones de Dylan Cuthbert

Al igual que el primer Star Fox, el desarrollo de Star Fox 2 fue encomendado a Argonaut Software, estudio británico con fuertes lazos con Japón encabezado por Dylan Cuthbert que por supuesto, puso todos sus recursos y esfuerzos para hacer que el juego estuviera listo en tiempo y forma. Evidentemente, el anuncio de la cancelación causó una enorme decepción entre todo el equipo. A continuación te presentamos algunas de las declaraciones que Cuthbert dio al respecto, en la cuales, se confirman varias partes de la desafortunada historia de este juego.

“Star Fox 2 fue totalmente completado. Yo era el programador líder y mientras Giles hacía Stunt Race FX, yo mismo y el resto del equipo original de Star Fox, incluidos artistas del propio Nintendo, expandimos Star Fox a un shooter completamente en 3D. La razón por la que no se lanzó fue porque el Nintendo 64 tuvo que salir mucho antes de lo que se tenía planeado. Miyamoto decidió que quería tener una transición limpia entre los juegos en 3D del Super Nintendo, y los que veríamos en el sistema superior de 64-Bits. En retrospectiva pudimos haber lanzado Star Fox 2 y todavía habría quedado más de un año y medio antes de la salida del N64”, apuntó Cuthbert.

“El pensamiento fue que si Nintendo lanzaba otro juego en 3D en el Super Nintendo, entonces se compararía con lo que había en el PlayStation, y la calidad era completamente diferente… Star Fox 2 era decepcionante y entiendo el razonamiento. El PlayStation y el Saturn eran claramente superiores al chip Super FX. Considerando la rivalidad entre Nintendo y Sony, entiendo por qué pasó todo”, concluyó el programador.

Vale la pena mencionar que al enterarse de que Star Fox 2 por fin saldría oficialmente en septiembre gracias al SNES Classic Edition, Dylan Cuthbert no pudo evitar expresar su gusto por tal evento a través de twitter, incluso publicó fotografías en las que aparece tomando uno, dos o más tragos con parte del equipo que trabajó en el juego que tardó 22 años en por fin ver un lanzamiento formal.

¿Qué esperar ahora que lo tendremos oficial?

Por supuesto que junto con Dylan Cuthbert, todos los que amamos a esta franquicia estamos muy contentos de poder jugar Star Fox 2 de manera legal. Claro que después de lo que fue el NES Classic Edition no podemos evitar sentir algo de preocupación por lo que será el tipo de emulación del llamado SNES Mini, sobre todo porque estamos hablando de que tendrán que imitar los complejos procesos del Super FX. Crucemos los dedos para que Nintendo haya aprendido de las equivocaciones que cometieron el año pasado y que ahora, se nos entregue un producto mucho más digno.

Seguro que en términos de gameplay y control, Star Fox 2 será un título que cumpla de buena forma, pues como te contábamos acá, es la ampliación de todos los conceptos que el fantástico Star Fox de Super Nintendo nos mostró en 1993. Seguro que ya tenemos una buena razón para entrarle al SNES Classic Edition, además de por supuesto, el resto de grandiosos juegos que estará luciendo.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!