Los estudios que cerraron en el 2011

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El 2011 fue un excelente año para la mayoría de las compañías y por supuesto para todos los jugadores. Sin embargo, no todo fue color de rosa en la industria y algunos estudios desarrolladores tuvieron que verse en la terrible necesidad de cerrar ya sea por decisiones de sus compañías matrices o por cuenta propia debido a las malas ventas de sus juegos. Es por eso que ha llegado la hora de recordar a todos estos estudios que de algún modo o de otro dejaron huella en nuestra querida industria.

A inicios de año, precisamente a mediados de Enero, recibimos la mala noticia de que Disney Interactive Studios había tomado la decisión de cerrar Propaganda Games, un estudio el cual tenía base en Vancouver y que fue creado en el 2005. Era algo que se veía venir, sobretodo después de enterarnos a finales del 2010 que el juego proveniente de ellos, Pirates of the Caribbean: Armada of the Damned, el cual de hecho lucía muy prometedor, había sido cancelado.

Si el nombre del estudio no les suena, quizás lo recuerden por haber sido el creador de los juegos de Turok de nueva generación. Su último título fue Tron: Evolution.

Un mes después se anunciaba que la división de juegos de la compañía Viacom, MTV Games, cerraba de forma permanente. Esto fue debido a los malos resultados en ventas que tuvieron los juegos de la compañía y que provocó que Viacom reorganizara su estrategia en el sector de los videojuegos, además de la venta de Harmonix por parte de Viacom.

Como recordarán, MTV Games eran los responsables de la edición de títulos como Rock Band, cuya última entrega no registró las ventas esperadas y lamentablemente el sello no pudo resistir la salida de Harmonix del organigrama.

Ese mismo mes llegó una noticia que nadie esperaba. Bizarre Creations, los creadores de Geometry Wars, Project Gotham Racing y Blur cerraría sus puertas definitivamente. Al parecer se trató de un proceso complicado y fue causa de una serie de eventos desafortunados. De acuerdo con varios analistas, gran parte de la culpa del cierre del estudio se debió a Blur, un juego por el que Activision apostó fuerte pero que no rindió según lo esperado y que además se publicó al mismo tiempo que Split/Second y Red Dead Redemption.

Se dice que fue la fecha de lanzamiento del juego la que provocó todo. Su meta era llegar a los dos o tres millones de copias vendidas, pero al tratarse de una nueva franquicia le costó trabajo sobresalir. Después Activision buscó un nuevo comprador para Bizarre, pero después de varios meses de no encontrar uno, se tuvo que ver en la necesidad de simplemente cerrar las puertas del estudio.

Para finales de Marzo, Sony Online Entertainment estaba dando la mala noticia sobre el cierre de algunos de sus estudios, concretamente los de Denver, Seattle y Tucson, lo que provocó el despido de 205 empleados. Los motivos fueron simples, se trató de una decisión estratégica para reducir costos y racionalizar su mano de obra global.

Junto con esta noticia también nos llegaba otra la cual fue consecuencia del cierre de estos estudios. Se trató de la cancelación de The Agency, un MMO de espías el cual ya había sufrido de varios retrasos y que estaba siendo desarrollado por el estudio en Seattle. Al final se decidió que la mano de obra que estaba siendo utilizada en este título se enfocará mejor en otras dos propiedades de renombre: PlanetSide y EverQuest.

Pasaron meses enteros sin que otro estudio tuviera que poner fin a sus actividades. Pero lamentablemente, tarde o temprano tenía que pasar, y a mediados de Junio se anunció que Kaos Studios, la compañía detrás de Homefront, también cerraría sus puertas de manera definitiva.

De hecho, los rumores de su cierre ya se venían dando desde inicios de año, ya que una fuente anónima dijo que en el estudio se llevaban a cabo intensas jornadas de trabajo. Después, THQ dijo que el motivo de su cierre era para unificar el personal en los estudios de Montreal, donde se harán cargo del desarrollo de productos y la gestión creativa de la franquicia Homefront.

Un par de meses después, el sitio Joystiq dio la noticia de que Bedlam Games, el estudio desarrollador del reciente juego de rol y acción Dungeons & Dragons: Daggerdale, había cesado actividades y que un 90% de los trabajadores del mismo habían sido despedidos sin recibir la paga compensatoria por desempleo. Este juego fue el único que la compañía desarrolló y realmente es una lástima escuchar de estudios que sólo tuvieron la oportunidad de probar suerte en la industria con un solo juego para después tener que cerrar.

Por último, hace un par de meses supimos de un caso bastante controversial. Team Bondi, el estudio desarrollador de L.A. Noire, estaría cerrando sus puertas. Era algo increíble de creer, sobre todo después del gran éxito que tuvo este título a nivel global.

En realidad todo empezó gracias a unos ex empleados de la compañía quienes acusaban a su director, Brendan McNamara, de ser un jefe irascible y cuya dirección del estudio, algo caótica, derivó en largas jornadas laborales. Por si esto fuera poco, un grupo de antiguos trabajadores denunciaron a través de una página web que los créditos del juego no incluían a más de 100 personas.

Por supuesto, el cierre del estudio no hizo que la marca de L.A. Noire desapareciera, ya que en realidad es propiedad de Rockstar, por lo que los jugadores pueden estar tranquilos, ya que quizás podamos ver alguna continuación. Aún así, el cierre supuso un duro golpe para McNamara, quien se ganó el respeto de la industria con The Getaway para PS2 y posiblemente lo haya perdido con L.A. Noire después de todo el conflicto que causó, aunque ahora dice que se encuentra trabajando en un nuevo proyecto.

Sin duda nunca es emocionante hablar acerca de este tema, sobre todo por el aspecto de los trabajadores que quizás dieron todo de sí mismos y que al final no lograron sobresalir con sus juegos por una u otra razón. Algunos estudios serán recordados como estrellas fugaces que brillaron por varios años y de otros quizás no nos acordemos después de un tiempo.

Por supuesto, no todo es oscuridad, ya que donde se cierran puertas, en otros lugares se abren otras y mañana estaremos dando un repaso a los nuevos estudios que abrieron este año y que seguramente traerán consigo propuestas muy interesantes. No se lo pierdan.

Adrián