Review – Heavy Rain (PS4)

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atomix_review_heavy_rain_ps4Hace poco tuve la oportunidad de reseñar Beyond: Two Souls en PS4, y recordé que con todo y al inversión que hizo Quantic Dream para presentarnos su drama interactivo con reconocidos actores de Hollywood, se quedó muy corto respecto a su trabajo anterior que fue mucho más ambicioso en muchos sentidos. Ahora que he jugado Heavy Rain en PS4 me doy cuenta que mis recuerdos no eran erróneos al reflexionar en que efectivamente ese trabajo del equipo de David Cage fue una grata experiencia.

En 2010 que lo vimos en el mercado se coronó para muchos como el mejor juego de PS3 de dicho año y fue galardonado en distintas premiaciones en elementos como sus componentes técnicos, historia, música e innovación; todo eso se reflejó en ventas bastante saludables colocándose en el top de varias regiones durante su lanzamiento y en los meses siguientes, lo que le permitió a David Cage seguir experimentando en su género con otros productos como lo fue Beyond: Two Souls que no tuvo ni la fuerza de Heavy Rain como experiencia interactiva ni sus ventas.

Mientras Quantic Dream se prepara para mostrarle al mundo Detroit: Become Human, aprovecha que hay nuevos jugadores en el ecosistema de PlayStation gracias al éxito del PS4 y les presenta las obras que los colocaron en el punto donde están actualmente. Básicamente estas reediciones tanto de Heavy Rain como de Beyond: Two Souls no están tan enfocadas a quienes en su tiempo probamos esos juegos, más bien buscan alcanzar a quienes por alguna razón no los pudieron probar y ahora los pueden encontrar en versiones mejoradas para su PS4 y, obviamente, en un precio reducido respecto a cualquier otro estreno.

El mismo David Cage recomendaba que como jugador te quedaras con la historia que te tocó vivir en una sola pasada al juego gracias a tus decisiones y tu éxito/fracaso en los Quick Time Events, por lo que si alguna vez probaste Heavy Rain quizá no seas el mercado al que esta versión busca atender; por otro lado, quizá después de seis años es posible que no lo recuerdes muy bien y sea grato disfrutarlo una vez más, sobre todo si en su tiempo lo valoraste demasiado.

Vamos pues a revisar lo que nos ofrece el juego y en específico esta nueva edición para PS4.

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¿Qué es Heavy Rain?

Productos como Heavy Rain son definidos por sus mismos creadores como “dramas interactivos”. David Cage, director y escritor de la historia que se nos ofreció con Heavy Rain, constantemente usaba esa palabra para referirse al concepto de esta aventura –que muchos incluso no catalogarían como un videojuego tradicional– que busca satisfacer tanto al videojugador promedio como a personas que quizá no tienen tanto acercamiento al medio.

De forma similar a como funcionan los juegos point-and-click, Heavy Rain nos puso en el papel de cuatro personajes distintos cuyas historias giran en torno a un caso de un asesino serial que se va resolviendo de forma muy inteligente a lo largo de la trama. Tú como jugador no sólo ejecutas acciones tan cotidianas como tomar una ducha, convivir con otras personas o simplemente “vivir” con todo lo que ello implica, también te tocará tomar algunas decisiones y tener éxito o fracasar en quick time events que definirán una trama que puede tomar varios cursos pero que siempre regresa al mismo lugar para no salirse de control. Como sea, el objetivo que persiguió Heavy Rain se cumplió de forma muy adecuada, nos ofreció una historia enganchante que disfrutamos de principio a fin con personajes interesantes y un misterio central en torno al que se desarrollaron las historias distintas de los protagonistas que se fueron entrelazando de forma muy inteligente.

¿Qué hizo que Heavy Rain no pudiera ser superado por Beyond: Two Souls? Además de una historia con momentos desgarradores y con un ambiente bastante deprimente, se sentía como un auténtico thriller con un fuerte toque noir en el que realmente el papel del usuario era significativo en lugar de seguir una historia completamente plana en la que pareciera que únicamente eres un espectador de algo que ya está completamente predeterminado –como le pasó a Beyond.

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En Heavy Rain depende de ti como usuario indagar en la escena del crimen para levantar la mayor cantidad de pistas que te permitan esclarecer el misterio del asesino del origami, interrogar a testigos y víctimas sobre el caso de manera inteligente entendiendo sus emociones y poner sobre la mesa una serie de condiciones para que la historia tenga el mejor final posible, pues al tener finales alternos dependerá de qué tan astuto fuiste como detective para cerrar el caso en una situación favorable o quizá en el final más triste que te puedas imaginar.

El gameplay de Heavy Rain consiste en su mayoría en la elección de diálogos por parte del usuario y el control directo de los personajes en entornos tridimensionales muy controlados; la mayor parte del tiempo las escenas de acción se convierten en elementos muy cinemáticos en los que la participación del usuario se ve limitada a quick time events con acciones que combinan los controles físicos con los controles de movimiento para generar interacciones que transmitan la emoción del momento a quien disfruta de la historia.

Al final del día, Heavy Rain encaja muy bien con la definición de Cage que lo cataloga como un drama interactivo, y aunque muchos no lo consideren un videojuego como tal al menos sus mejores aportes fueron ofrecernos una buena historia en la que nuestra participación, en lugar de sentirse completamente limitada a interacciones poco valiosas como quick time events, se sintió como algo mucho más sólido en que nos convertimos verdaderos detectives esclareciendo el caso del misterioso asesino del origami.

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Cómo han pasado los años…

A seis años de su lanzamiento original en PS3, hay muchas cosas en las que Heavy Rain se siente ampliamente superado, principalmente en elementos técnicos.

Para el año en que el juego salió al mercado era impresionante ver expresiones faciales tan realistas y toda una ciudad llena de agua de lluvia que brillaba con efectos de iluminación bastante buenos, el día de hoy es muy diferente cuando vemos que el peso de media década ya lo hace sentirse limitado.

En Beyond: Two Souls los retoques que se le dieron a su remasterización para PS4 con mejoras a su resolución y su framerate lo dejaron perfectamente comparable con cualquier juego contemporáneo, algo lógico si pensamos que fue de los últimos juegos originales que vimos en el PS3 que ya aprovechaban al máximo el hardware de dicha consola; con Heavy Rain es un caso muy diferente al ser un juego mucho más antiguo y aunque el verse envejecido no reduce su calidad ni es un elemento por el que podamos juzgarlo, nos deja claro que las ambiciones con esta reedición más que buscar una remasterización sólo buscan entregarnos un port funcional.

Un primer elemento en el que noté las limitantes del juego que hoy reseñamos fue en los rostros de los personajes, pues fuera de los cuatro protagonistas que incluyen una gran cantidad de detalle que a todos nos voló la cabeza en su tiempo, los demás lucen el día de hoy bastante extraños –principalmente los niños. Aunque el juego se encuentra ahora a 1080p no vemos mucho trabajo en las texturas, presenta algunas caídas de framerate y bugs ocasionales que provocan colisión de personajes en pantalla, elementos que en conjunto provocan que sus gráficos no luzcan tan bien como lo hubiéramos esperado y que nos lleve a reiterar que es simplemente un port del juego original de PS3 al que no se le invirtió mucho trabajo para poder considerarse una remasterización.

Las mejoras que el juego incluye son que la resolución ha incrementado de 720p a 1080p, se incrementó el número de shadow maps disponibles de 8 a 12, se activó el multi-threaded rendering, se agregaron filtros HDAO y MSAA además de mejorar la iluminación general. Puedo decirles que efectivamente todos estos elementos hacen que hoy podamos disfrutar de una versión mejorada de Heavy Rain correctamente adaptada al PS4, pero tampoco esperen grandes cambios.

Algo en lo que también se siente mucho el paso de los años para Heavy Rain es en sus controles que, sobre todo refiriéndome al desplazamiento de los personajes en entornos tridimensionales, se sienten superados y muchas veces imprecisos.

Porque valoro mucho el aporte que tuvo Heavy Rain a la industria y al catálogo reciente de exclusivas de PlayStation, me hubiera gustado que esta edición hubiera sido realmente una remasterización con añadidos como mejoras en texturas, los controles mejorados y funciones adicionales como un modo fotografía –que juegos similares han recibido– se hubieran agradecido.

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Queremos que Quantic Dream siga la línea de Heavy Rain

score-85Revisar Heavy Rain después de tantos años fue una agradable experiencia, una que me hace de nuevo valorar el potencial que tiene el estudio francés Quantic Dream para contar buenas historias que transmitan sus sentimientos al usuario, sea videojugador o no.

Aunque el juego actualmente no sea tan impresionante a nivel técnico como lo fue cuando lo jugamos hace seis años, se mantiene fresco gracias a su bien planteada historia y las emotivas secuencias que no nos dejan parar hasta llegar a ver alguno de sus finales que se derivan de nuestras acciones, por lo que no dejaría de recomendarlo a quienes no lo hayan probado y les interesen este tipo de experiencias cinemáticas.

Al ver la manera en que Quantic Dream entrelazó las historias que giran en torno al asesino del origami, nos damos cuenta que esa línea es la que nos gustaría que siguiera el estudio en sus futuros proyectos en lugar de lo que intentó en Beyond: Two Souls, nos referimos en concreto en que además de ofrecer una buena historia se de la libertad al usuario de realmente sentir con sus acciones que es pieza clave del drama en lugar de ponerlo en el lugar de un espectador que admira una historia prácticamente predeterminada en todos sentidos y con pocas cosas por hacer.

El sentimiento que Heavy Rain nos provocó con su desgarradora historia y ambientes depresivos acompañados de toques de misterio, peligro y acción de un buen thriller dejó una huella importante en el catálogo de los juegos de PS3 y se agradece que ahora llegue también a PS4 para quienes no lo probaron con anterioridad.

Nos hubiera gustado que más que un port con las mejoras derivadas del hardware más potente de PS4 hubiéramos recibido una remasterización pero la verdad es que tampoco se prometió eso al momento de anunciar la reedición y estamos frente a una versión funcional.

Los grandes aportes que en su momento tuvo la experimentación con Heavy Rain como un juego fresco en su género siguen presentes en este título que se venderá a un precio más accesible que en su lanzamiento, sin lugar a dudas un indispensable para quien a la fecha sigue sin probarlo.

Emilio Reyes
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