Review – Las cinco mejores mesas de Zen Pinball 2 en 2014

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atomix_review_zen_pinball2_mejores_mesas_walking_dead_venom_guardianes_galaxia_south_parkEs difícil que en un listado de lo mejor del año veamos a juegos como Zen Pinball 2, sobre todo porque se trata de una plataforma más que de un juego que llega al mercado en cualquier formato. Periódicamente recibimos en Zen Pinball varias mesas, cada una de ellas con su toque característico, no sólo porque se inspiran en distintas licencias, sino porque cada una se juega de diferente manera.

Aunque Zen Studios incursiona en diferentes géneros con títulos como el juego de ritmo Kickbeat o el juego de estrategia CastleStorm, su fuerte son los Pinball virtuales, a tal grado que actualmente cuando cada vez es más difícil ver en los salones de arcade estas peculiares máquinas, se han vuelto autoridad en la materia de los pinball con Zen Pinball o Pinball FX, dependiendo de la plataforma en que lo juegues.

Lo que nos parece muy interesante del trabajo de Zen Studios con sus mesas de pinball es que son capaces de combinar mecánicas clásicas de las mesas físicas con elementos nuevos y fantásticos sólo posibles en los videojuegos, como la presencia de minijuegos o la aparición de personajes en pantalla. El respeto siempre prevalece en el sentido de que Zen Studios tiene el cuidado de que en cada una de sus entregas se diseña una mesa que bien podría llevarse a la realidad, las mecánicas principales siguen siendo el hecho de golpear objetivos o pasar por rampas específicas en el momento adecuado, todo ello tratando de contarnos una historia como lo hacían las mesas de pinball hace unas décadas.

Aunque algunas son mejores que otras, no nos queda más que reconocer el trabajo de este estudio con Zen Pinball y recomendarlo a todos los amantes del género, quienes pueden llevar a su PC, consolas caseras, consolas portátiles o incluso dispositivos móviles una serie de mesas hechas para una nueva generación en una época en la que ya no es muy fácil ver el arte de los pinball en formato físico.

Nos sorprende mucho la manera en la que Zen ha dominado las mecánicas de los pinball y a cada una de sus mesas le imprime su propio gameplay y estilo, revisemos pues cinco de las mejores mesas que hemos recibido en los últimos meses.

5. South Park: Butters Very Own Pinball Game

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Tanto los estudios que desarrollan el show de televisión como Zen, trabajaron en colaboración para realizar el par de mesas de South Park que llegaron el pasado mes de octubre a distintas plataformas.

En quinto lugar de nuestro listado queremos considerar la Butter’s Very Own Pinball Game, mesa inspirada en Butters y en específico en el capítulo en el que fuimos testigos de su protagonismo, recordando varios de los papeles que ha tomado dicho personaje.

De entre todas las mesas que tenemos en nuestro listado quizá podríamos considerar que es la más conservadora, siendo que toda la mesa se concibe como un todo y tenemos pocos interactivos con unas cuantas rampas que nos sirven para cumplir los objetivos de cada una de las misiones.

La historia que nos cuenta esta mesa se centra sobre los diferentes personajes que ha interpretado Butters en el show, cada uno con su propio humor que recordarán los fans de la serie.

Sería la más débil en nuestro listado, siendo una queja recurrente la falta de variedad en sus misiones y la repetición constante de un muy limitado catálogo de sonidos que puede llegar a acabar con nuestra paciencia. No obstante, al venir en paquete con otra mesa de South Park es un bundle difícil de rechazar por tan sólo 5 dólares, y con todo y sus fallas tiene todo el toque de Zen Studios que la dejan con más puntos a favor que los que tenemos en contra, y técnicamente impecable.

Los fans de South Park seguro que encontrarán una experiencia muy agradable en esta mesa de Pinball.

Score: 68

4. Venom

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Estrenada apenas el 9 de diciembre en las consolas de PlayStation y unos días después en el resto de las plataformas, esta mesa retoma la historia de uno de los villanos más emblemáticos de Marvel para entregarnos una mesa de Pinball.

La mesa de Venom no sólo trata de dicho villano, sino de la lucha de Spiderman contra él, mismo que posee muchas de las habilidades del arácnido héroe que se traducen en mecánicas dentro de la mesa de pinball.

Básicamente la mesa de Venom se encuentra dividida en dos partes, siendo que la mayor parte del tiempo estarás jugando en su parte inferior como si se tratase de una mini-mesa de pinball y sólo accederás a la superior con tiros hábiles.

Uno de los elementos en los que recurrentemente estarás cayendo es un panel llamado Black Suit ubicado al centro de la mesa, mismo que golpearas en el orden en que te indiquen las luces para bloquear las bolas y provocar un multiball que te dará generosos puntos en el momento en que llenes todas sus ranuras.

Si hay una característica especial por la que debemos caracterizar a esta mesa es la capacidad de atrapar bolas en distintas secciones. Ya sea que las captures preparándote para el multiball en el panel Black Suit o lo hagas en la parte superior de la mesa para conseguir vidas adicionales, será una constante el hecho de que las bolas capturadas pueden salvarte ante la pérdida de una de las tres valiosas vidas que tienes en el juego.

Aunque resulta un poco complicado acceder a la parte posterior de la mesa, es en ella que se encuentra la mayor diverisión. Una vez que accedes a dicha sección el juego se transforma por completo, y al tener sus dos flippers individuales parecería que es una mesa completamente diferente a la parte inferior. Si logras capturar una de las bolas en esta parte, te servirá como una vida extra ante el fracaso, además de que hay varias rampas que te dan jugosos beneficios como jackpots con premios generosos o incluso extra balls que te permitirán acceder a mucho mayores puntuaciones.

En resumen podemos señalar que la característica única de la mesa de Venom es su dualidad, es como si se tratara de dos mesas en una, siendo que el gameplay se transforma dependiendo la sección en la que estés jugando. Con una parte superior más libre que la inferior, nos enfrentaremos constantemente a dos retos distintos.

Score: 75

3. South Park Super Sweet Pinball

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En el paquete de mesas de South Park es la mesa Super Sweet Pinball la que tiene mejor valor. A diferencia de la mesa de Butters, en este tablero recordamos la irreverencia de toda la serie y mucho de su humor característico que ha conquistado a usuarios con todos sus personajes.

La Sweet Pinball Table de South Park puede considerarse como muy conservadora al igual que la de Butters en el sentido de que la mesa es un todo sin precisamente tener una segmentación tan evidente como la de Venom.

Un detalle interesante en las partidas se realiza desde el momento en que tiramos la boa, misma que con un skill shot puede quedar atrapada en una pequeña sección en forma de campo de fútbol americano en la que tendrás tus propios flippers para obtener la mayor cantidad de puntos antes de bajar a la mesa principal. Una vez que bajas a la mesa principal, se desencadenarán una serie de misiones con referencias incontables a la serie de televisión que llegan a ser tan irreverentes como el hecho de jugar con excremento en lugar de las tradicionales bolas de pinball de la mesa.

Con una mucho mayor cantidad de rampas y mecánicas que la mesa de Butters, la Sweet Pinball Table de South Park podría colocarse como uno de los mejores intentos de capturar la serie de televisión en un juego del género. Mecánicas impecables, actuación de voz original de la serie y múltiples animaciones supervisadas directamente por el equipo encargado de entregarnos la serie de televisión, resultan en una experiencia memorable y altamente recomendable para los fans de la serie.

Si consideramos que ambas mesas se ofrecen en un paquete lleno de colorido e irreverencia, dejamos de pensar en su repetitivo audio y se convierten en una oferta muy tentativa, sobre todo para los fans de la serie.

 

Score: 80

2. The Walking Dead

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La adaptación que Telltale Games hizo del cómic The Walking Dead resultó un éxito total que incluso le hizo ganar varios títulos de juego del año cuando fue lanzado. Con todo y eso, dudamos del proyecto al saber que la primera temporada tendría una adaptación a mesa de pinball por parte de Zen Studios.

Finalmente llegó a nuestras manos, y los resultados fueron más que satisfactorios. Uno de los fuertes de The Walking Dead de Telltale Games es su narrativa, misma que se trató de conservar en la mesa de pinball del mismo nombre. Las misiones básicas son cinco, y llevan el nombre de cada uno de los capítulos que tuvimos en la primera temporada del juego.

Cuando activamos el modo misión y alcanzamos las rampas que el pinball nos indica o cumplimos con los requisitos de las mismas, el juego nos pide tomar decisiones sobre la vida o la muerte de los diferentes personajes con los que interactuamos en la primera temporada de este exitoso videojuego. Es así que volverás una vez más a revivir esas difíciles decisiones que tuvimos en el juego y aunque en el pinball no tienen tanto impacto como en el título de Telltale, si nos recuerdan a quienes disfrutamos del mismo algunos de los momentos más intensos y emotivos de su narrativa.

Con un uso adecuado de rampas y secciones ocultas con sus propias mecánicas como la Everett’s Store, la mesa de The Walking Dead cuenta con un diseño que fácilmente nos hace considerarla como una de las mejores del año.

Mención especial merecen algunos de sus minijuegos e interacciones como el hecho de golpear un zombie hasta que libere la entrada a una alcantarilla o una mini-sección en la que jugarás a ser sniper en una de las escenas de The Walking Dead con el uso de los flippers y un botón de acción únicamente.

Es recomendable que hayan jugado la primera temporada completa de The Walking Dead para que disfruten de esta mesa, de lo contrario no entenderán muchas de las referencias y decisiones importantes además de que podrían tener spoilers que no querrán haber sabido antes de jugar el exitoso título de Telltale.

Score: 83

1. Guardians of The Galaxy

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Me da mucho gusto elegir como mejor mesa de Zen Pinball 2 del año la de Guardians of The Galaxy, inspirada en la adaptación del cómic de Marvel a la pantalla grande que también nos dejó muy buenas impresiones este año.

Mientras que las mesas de South Park siguen muy bien el molde tradicional de los pinball, la de Guardians of The Galaxy parece ser la que experimenta más con el gameplay y lo hace de manera muy positiva. Por sólo poner un ejemplo, al iniciar una partida en Guardians of The Galaxy siempre comenzarás con un multiball en el que cada una de las bolas presentes nos recuerdan por su diseño a los héroes del cómic y la escena de la película en la que tratan de escapar de la prisión; acto seguido de esta escena hay una oportunidad de un skill shot que recuerda el hecho de que Star Lord regrese por su cassete del Awesome Mix que olvidó, misión que de ser completada nos mostrará el logo de los Guardians of The Galaxy como si de la película se tratase en una pequeña escena cinemática.

Los Multiball son una constante en esta mesa que siempre nos recuerda el aporte de cada uno de los héroes a la historia. Nos presenta batallas épicas como la de Quill vs. Ronan mediante el golpeo preciso de dianas y rampas que te harán triunfar.

Al igual que la mesa de The Walking Dead, la de Guardians of The Galaxy hace un muy buen uso de la narrativa de la licencia en la que se inspira –en este caso la película de Marvel– y nos presenta una serie de misiones que nos recuerdan las diferentes escenas y su buen desenlace en el caso de que salgamos victoriosos.

Es una lástima que el soundtrack licenciado de la película no está disponible ni como parodia en la mesa de pinball, siendo que se sustituye por algunas melodías que rápidamente se vuelven repetitivas y pueden considerarse como el punto más débil de la mesa.

En general, Guardians of The Galaxy Pinball es una de las mesas con las que Zen Studios experimentó mucho más con el afán de ofrecernos retos apegados a la narrrativa de la película de forma positiva. Entre todas las que mencionamos, nos parece que es la que funciona mejor como una experiencia divertida por su variedad, entendible por sus mecánicas adaptadas a la mesa y, sobre todo, un gameplay muy satisfactorio para los que disfrutamos de la película.

Score: 86

Así que ya lo saben, si son amantes de los pinball, en Zen Pinball 2 pueden encontrar mesas de 2014 que nos dejaron buenas impresiones. Si ya las jugaron, ¿cuál es su favorita?

Para esta reseña se utilizó la versión de PlayStation Vita, pero también está disponible en PlayStation 4, Wii U, Nintendo 3DS, iOS y Android×
Emilio Reyes
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