Preview – Minecraft Earth

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minecraft earth

El futuro de la industria de los videojuegos parece que tiene mil direcciones en mente. Algunos caminos nos llevarán al streaming, otros a los servicios de suscripción, realidad virtual, realidad aumentada, y a la siguiente innovación que esté de moda la próxima semana. Cada una de ellas parece tener un público objetivo en específico y, salvo la tecnología de VR, tratan de acercarse a la mayor cantidad de personas posibles con precios bajos. Aunque los servicios de streaming y suscripción están iniciando la carrera, es el AR quien ya tiene una buena delantera.

Todos asociamos el AR con Pokémon Go, debido a que ya tenemos más de tres años utilizando esta aplicación para capturar monstruos de bolsillo, sin embargo, la realidad aumentada no es el principal punto de venta, sino una experiencia más lite de lo que podemos encontrar en un lanzamiento completo de esta serie. Así que aún es necesario encontrar al gran estandarte que nos guiará hacia el futuro, el cual parece que ya está aquí.

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Todos recordarán el E3 de 2015 en donde Microsoft presentó Hololens, una tecnología de realidad aumentada que venía acompañada de un demo de Minecraft. Aunque hace cuatro años era necesario un visor para apreciar esta innovación, que se inclinaba más hacia el VR que el AR, hoy Minecraft Earth representa la evolución de ese concepto, el cual es accesible para los usuarios de iOS y Android. El juego está disponible en beta para algunas personas y sin duda alguna representa el salto que esta industria necesita en este departamento.  

Minecraft Earth y el AR van de la mano. Aunque a primera instancia sigue un modelo de progresión similar a Pokémon Go, es decir, podemos obtener recursos del mundo real y tocaremos mucho la pantalla del celular, hasta ahí terminan las similitudes. Rápidamente nos damos cuenta que nos encontramos ante la experiencia completa de Minecraft y no sólo una versión simplificada que trata de ser amigable a todo el público.

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La característica más atractiva de Minecraft Earth, es que puedes disfrutar de una verdadera experiencia de Minecraft en el mundo real, lo cual es más genial de lo que suena. Prácticamente todo está aquí, puedes craftear ítems, modificarlos, minar recursos, combatir contra enemigos y construir ciertas estructuras que puedes poner en el exterior, las cuales tienen la opción de ser modificadas o destruidas por cualquier persona que tenga acceso a tus construcciones. Todo suena súper ambicioso, y lo es, pero lo más extraordinario, es que funciona.

El mundo está a tu disposición 

En una plática con Stephen Mchugh y Saxs Perssons, desarrolladores de Minecraft Earth, la cual tuvimos la oportunidad de tener hace unas semanas, se dejó más que claro que el juego no es una secuela, sino una nueva experiencia que busca ofrecerle al público la oportunidad de disfrutar todo lo que representa ese título en cualquier lado y con cualquier persona.

La progresión del juego se desarrolla de dos formas. En primera instancia tendremos un mapa del mundo real, el cual está hecho completamente de bloques de Minecraft y nos presenta con una pantalla muy similar a la disponible en otros títulos de AR. A nuestra disposición se encuentran diferentes estructuras que podemos tocar para tener acceso a ítems que van desde materiales, hasta pequeñas construcciones, como una puerta o lámparas. Estas aparecen constantemente y no están vinculadas a un monumento o edificio, simplemente van saliendo alrededor de una persona en un lapso de más o menos 20 minutos.

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Ahora, la gran diferencia aquí son las Aventuras, estas vienen en dos diferentes sabores. El primero es de exploración. Prácticamente se crea un pedazo de tierra de Minecraft y podemos minar recursos, pelear contra algunos enemigos y todo esto desde una escala 1:1. La segunda está orientada a todos aquellos que dominen el combate de Minecraft Earth, el cual se reduce a simplemente apuntar con el celular y picar la pantalla. Cada una ofrecerá diferentes recompensas, materiales y lo mejor de todo es que se puede jugar con varias personas. En mi experiencia fuimos en total cuatro, pero se está trabajando para incluir más jugadores.

De alguna forma, todas las historias de los 80’s y 90’s sobre la realidad virtual y el ciberespacio se han vuelto realidad, sólo que no es necesario un equipo gigantesco que transporta tu mente a un estado sensorial diferente. Con tu celular todo esto ya no es necesario. Claro, existen limitantes. Por ejemplo, cuando una persona entra en la imagen, se crea una pequeña distorsión alrededor. De igual forma, es necesario un gran espacio, debido a que es una escala 1:1, no puedes simplemente jugar en tu sala. Junto a esto, la iluminación es un factor importante, las aventuras utilizan una tecnología que requiere identificar superficies planas con la cámara, así que si te encuentras en un lugar oscuro o inestable, no tendrás acceso a estas increíbles experiencias. 

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Uno de los elementos que no pueden ser criticados, debido a la naturaleza de nuestro planeta, pero es importante evidenciar, es la excavación. Ir al centro de la tierra en Minecraft es simple, pero debido a que no puedes hacer un agujero en tu calle, al cavar en el juego, puedes ver el fondo, pero no puedes descender. Todo sigue funcionando como debe, pero esto puede llegar a crear vértigo para unas personas. En mi caso, tuve que andar de rodillas y gatear para tener una mejor vistazo de las partes más recónditas de las cuevas. Lo cual es un nivel de inmersión que nunca pensé tener. 

Las aventuras no están confinadas a un espacio en específico, sólo a un área. Para que tu y tus amigos se diviertan juntos, sólo eligen la misma zona y listo, todos podrán disfrutar de lo mismo.

Construye donde quieras

Otro de los puntos importantes es la construcción de estructuras que podrás poner en cualquier parte del mundo. Antes que nada, necesitas recursos, los cuales podrás obtener de los tapables (como los desarrolladores definen a estas estructuras que te entregan ítems) o de las aventuras. De igual forma, tendrás a tu disposición un catálogo de construcciones previamente establecidas, las cuales tendrá diferentes tamaños y requerían de diferentes materiales. Conforme subes de nivel al obtener mejores recursos y completando aventuras, tendrás acceso a una mayor selección edificios. Aquí es donde entra tu imaginación, ya que podrás modificar estas edificaciones.  

En el momento que quieras crear una estructura, podrás hacerlo como un modelo de prueba pequeño, una vez que hayas terminado, simplemente seleccionas una ubicación en el mundo real y listo, ya está ahí a una escala de 1:1. Aquí es donde ves la magia que han creado Stephen Mohugh, Saxs Perssons y todo el equipo de desarrolladores. Puedes explorar tu estructura en persona, es como tener una experiencia de realidad virtual sin la necesidad de headsets y cables. Tu celular se vuelve un portal hacia un mundo que era inimaginable en el pasado. Lo mejor de todo, esto también se puede disfrutar en compañía de tus amigos.

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Las mismas reglas de las aventuras aplican en las construcciones, es decir, necesitas de buena iluminación, alguna superficie plana y tendrás que gatear para tener una mejor visión de las áreas más bajas. Piensa en tu celular como una lupa, mientras más lo acercas hacia diferentes zonas, podrás notar varios detalles, y si lo alejas verás todo más general. Una vez que hayas completado una edificación, puedes compartir un enlace para que tus amigos puedan jugar con la creación en una mesa o en escala gigante en un espacio abierto. 

En la cúspide de la innovación 

Todo esto suena como un gran truco de magia, pero no lo es, gracias a la tecnología de Azure Spatial Anchors, la cual está siendo desarrollada a la par con Minecraft Earth, es posible una combinación entre el GPS y la cámara del celular para crear una experiencia como ninguna otra. De cierta forma, también es un mapa de calor, en donde podrás descubrir si una estructura fue construida recientemente, o cual es la zona más popular para tener aventuras.

La privacidad es un asunto serio, y Microsoft desea evitar todo tipo de controversias relacionadas con la violación de este derecho o problemas relacionados con la construcción de ciertas estructuras en lugares que no son apropiados. En dado caso que creas que una edificación o aventura no debería estar en un lugar, simplemente será necesario hacer un reporte y un equipo especializado evaluará la situación y harán lo necesario lo más rápido posible. 

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Ahora, no se ustedes, pero vivo en un área muy abandonada por Dios, cuando trato de jugar Pokémon Go, no hay ninguna pokeparada cerca de mi casa. Por suerte, Minecraft Earth no tendrá este tipo de problemas. Gracias a la combinación del Azure Spatial Anchors y Open Street Map, simplemente tendré que enviar una solicitud para que un parque u otro tipo de zona pública se convierta en una futura aventura.

Necesito Minecraft Earth

El futuro de la realidad aumentada se ve espectacular con Minecraft Earth liderando este movimiento. Lo más loco, es que el juego sigue en beta cerrada, la cual pronto se abrirá al público en general en donde constantemente se estarán incluyendo nuevas mecánicas. Pero, ¿cuándo podremos esperar un lanzamiento formal? Bueno, no tendremos que esperar mucho, debido a que finales de año estará disponible la versión 1.0.

No puedo dejar de estar asombrado con este Minecraft Earth. Sí, este tipo de tecnología se ha vuelto común con el paso del tiempo, pero nunca se han realizado juegos o experiencias tan ambiciosas. Si quede con la boca abierta en la beta, de seguro necesitaré operar mi mandíbula con la versión final.


Sebastian Quiroz
23 años. Editor en Atomix.vg. Consumidor de la cultura pop.
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