Konami: Reinvención y diversificación permanente

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Por: José Celorio (@iamjosecelorio)

konami

La participación de Konami en la industria, ha sido fundamental para establecer géneros y sagas de culto en la comunidad gamer. Con el paso de los años, la empresa siempre ha priorizado su plan de negocios de acuerdo a la rentabilidad y a las tendencias de mercado, permitiéndole obtener grandes beneficios económicos, aunque su público más fiel, añora el desarrollo de videojuegos que traigan de vuelta a franquicias míticas.

El catálogo de juegos de Konami es muy robusto y posee grandes licencias como: Castlevania, Metal Gear Solid, Frogger, Sunset Riders, Contra, Gradius, Silent Hill, Suikoden y Mytstcal Ninja, entre otros. Dichas propiedades intelectuales servirían sin problema para crear nuevas entregas que fácilmente podrían alcanzar un buen rendimiento comercial, pero la firma japonesa ahora ve a los videojuegos tradicionales como una forma de ingreso complementaria y no primaria.

Desde su fundación en 1969, una de las principales virtudes de Konami, ha sido su capacidad para reinventarse a sí misma y diversificar su portafolio comercial en diferentes giros de negocio. Al arranque de sus operaciones, la multicitada organización se dedicaba a reparar máquinas de música que operaban mediante monedas (jukeboxes) dentro del territorio nipón. Posteriormente, irrumpió en el mercado de los arcades y las consolas de sobremesa, logrando posicionarse como un desarrollador con una reputación destacada.

La generación de PlayStation 3 y Xbox 360 recibió diversos juegos provenientes de Konami, pero ya se veía una desaceleración. Si bien Metal Gear Solid 4: Guns of the Patriots fue una súper producción, los intereses de los directivos ya estaban centrados en obtener mayores beneficios financieros a corto plazo y sin largos periodos de desarrollo. ¿En dónde estuvieron las nuevas oportunidades de negocio?

Juegos móviles

El título para teléfonos inteligentes, Yu-Gi-Oh! Duel Links, ha tenido una gran aceptación por parte de los consumidores, logrando poseer una base instalada mayor a 100 millones de usuarios. Por su parte, Pro Evolution Soccer también ha tenido un gran desempeño. Como es habitual, en ese modelo de negocio, las compras dentro del juego representan fuertes ingresos de dinero para la compañía y es de esperar que en próximos meses conozcamos anuncios sobre nuevas licencias que llegarán a este segmento de mercado.

Alejarse de los juegos AAA

Si bien el rompimiento de la relación con Hideo Kojima trajo efectos colaterales como que se cancelara el ambicioso Silen Hills y Konami dejara de cotizar en la bolsa de valores de Nueva York, las utilidades contables no se vieron dañadas en lo absoluto. Para desfortuna de los gamers, la firma nipona reforzó la idea de que actualmente, las producciones de gran presupuesto no están en sus planes. En el caso de Pro Evolution Soccer, la franquicia ha perdido el auge que tenía años atrás, derivado de las licencias oficiales y mejoras que ha tenido FIFA de EA Sports, pero sigue siendo un producto muy rentable gracias al modo MyClub y a la compra obligada por parte de sus fieles seguidores.

Pachinko y juegos de casino

Las máquinas pachinko son toda una tradición en Japón desde hace varias décadas, y es donde Konami ha logrado posicionarse como uno de los líderes en ese sector. Para los fanáticos de este tipo de ocio, no hay mejor manera que acudir a un salón recreativo a jugar un packinko con licencias como Silent Hill. De igual modo, Konami también ha incursionado en los juegos de casino tanto en establecimientos físicos como en portales de internet. Entre sus productos estrella se encuentran: Rocky Slots, Chip City, Ancient Dragon y Danger Inc.

Clubes deportivos y bienes raices

Los ciudadanos japoneses pueden disfrutar de múltiples servicios en esta vertiente comercial de Konami ya que existen gimnasios, talleres para niños, además de clases de fitness, natación, fútbol, golf y gimnasia. También es posible adquirir productos en la página web de la empresa, para mantenerse en forma. Otra variante de negocio, se centra en una agencia inmobiliaria enfocada a la construcción de espacios no residenciales.

Gracias a su estrategia comercial, Konami ha logrado obtener grandes utilidades durante los últimos años y se espera que el siguiente reporte de resultados previsto para mayo del año en curso, vaya en la misma línea. Otro aspecto que ha fortalecido a la organización en el ámbito de responsabilidad social, son las labores altruistas que promueven para mejorar la calidad de vida japonesa a través de la Fundación Kozuki, en honor a su fundador y actual presidente, Kagemasa Kozuki.

Semanas atrás han surgido rumores sobre eventuales anuncios de juegos importantes pertenecientes a las licencias de Konami, y aunque en su modelo comercial luce como una alternativa remota, no habría que descartar la posibilidad de que la nueva generación albergue a sagas reconocidas bajo un modelo de negocio similar al implementado por Activision, que garantice máxima rentabilidad para los inversionistas.

***Adicional a mi participación semanal en Atomix, los invito a sintonizar todos los miércoles a las 21:00 horas, un nuevo episodio de JC Gaming en el Live de Instagram (@iamjosecelorio), para platicar sobre anécdotas de la comunidad gamer, noticias de la industria, y por supuesto, mostrar algunos juegos*** 

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