Review – Hyperdimension Neptunia Re; Birth 2 Sisters Generation

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atomix_review_hyperdimension_neptunia_re-birth2_sisters_generation_videojuego_chicasSi existe un país dentro de la industria que puede darse el lujo de experimentar a diestra y siniestra con los juegos que produce, ese es sin duda alguna Japón.

Por varios años hemos visto cómo propuestas interesantes pero sumamente extrañas han surgido de los cientos de estudios y desarrolladoras niponas. Desde títulos que gozan de una trama sumamente rebuscada, como Catherine, hasta proyectos que cuentan con un diseño más que peculiar,  como Seaman o Muscle March, hasta aquellos que combinan todo lo anterior de una manera más que balanceada, como Katamari Damacy. La lista sigue y sigue.

En esta ocasión me tocó toparme con un juego que, si bien no resulta tan extravagante como los antes mencionados, cuando menos sí destaca por su concepto y diseño: un JRPG cuyo universo se desenvuelve en un mundo habitado por chicas que representan la forma antropomórfica de las consolas de videojuegos. Me refiero ni más ni menos que a Hyperdimension Neptunia, más específicamente al port para PS Vita de su secuela, Hyperdimension Neptunia Re; Birth 2 Sisters Generation.

La industria de los videojuegos hecha un JRPG

HyperdimensionNeptunia_ReBirth2_02Seguramente algunos ya habrán escuchado de este título previamente. Si no es tu caso, entonces permíteme explicarte cómo fue la experiencia que, tu amable servidor, tuvo frente a uno de los juegos más peculiares que haya tenido la fortuna de toparse desde hace un buen rato.

De entrada Hyperdimension Neptunia Re;birth 2 Sisters Generation consiste en un JRPG y remake de una secuela que, originalmente, llegó al PS3 en nuestra región en el 2012. Por lo tanto, no es un título nuevo como tal.

La historia de Re;birth 2 nos sitúa dentro del universo de Gamindustri, un mundo que hace alusión a la industria de los videojuegos. Dentro de este tomaremos el control de la joven Nepgear, una chica candidata a convertirse en una CPU (diosa de su nación), la cual cuenta con la misión de rescatar a su hermana Neptune, diosa de la tierra de Planeptune, así como a sus compañeras de batalla, las demás CPU de las otras tierras: Blanc (tierra de Lowee), Noire (Lastation) y Vert (Leanbox).

Para lograr su cometido, la pequeña hermana se irá topando con algunas chicas que la ayudarán en su misión, entre ellas las demás hermanas de las cautivas diosas: Uni, Rom y Ram.

Al ser este un juego de rol japonés, podemos esperar que la historia se desenvuelva poco a poco en una trama mucho más compleja que va más allá de un simple rescate. Nos iremos topando con los villanos en turno, el grupo ASIC, un bando de malhechores que buscan corromper el balance entre las demás naciones y promover su destrucción por medio de acciones que llevan a la piratería de juegos, descargas ilegales, dispositivos para hacer trampa, entre otras más

Si logras unir todos los elementos, podrás percatarte que la historia resulta ser una alegoría de la industria de los videojuegos en general, en la cual adoptaremos el papel de las consolas y los desarrolladores, y enfrentaremos a uno de los principales destructores de la misma: la piratería.

Si bien la historia podría parecer un argumento más de un juego de rol cualquiera, resulta interesante ver cómo fue que sus desarrolladores lograron adaptar una trama basada en algo real y adaptarla en un mundo fantástico que, visto desde otra perspectiva, tiene un parecido más profundo con la realidad de lo que te imaginarías.

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Otro aspecto que destaca en la historia es la manera de presentarla: mediante diálogos de conversación, muy similares a los de novelas gráficas interactivas. Dentro de cada una de las conversaciones (que cuentan con texto y diálogos hablados en inglés y/o japonés) podremos encontrar una gran cantidad de diálogos por leer y escuchar, lo cual le da un toque más que personal a la narrativa.

Entrando a la guerra de consolas

Ahora dejemos de lado un poco la presentación y pasemos de lleno a lo que nos importa: el gameplay.

Hyperdimension Neptunia Re;birth 2 Sisters Generation es un RPG que combina en su estructura elementos de gameplay de los juegos de rol clásico por turnos, con ligeros tintes de estrategia. Nuestro equipo de batalla se conformará por cuatro personajes, los cuales a su vez y conforme avancemos en la historia podrán transformarse en parejas. Si somos estrictos, se podría decir que tenemos, de manera indirecta, hasta 8 personajes a nuestra disposición en cada pelea, mismos que podremos intercambiar en cualquier momento.

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A su vez, todas y cada una de las integrantes del equipo contarán con un rango de alcance tanto para sus ataques como para su magia, y podrán desplazarse dentro de un rango determinado. Precisamente en este rubro es donde se hacen presentes los elementos de estrategia, puesto que  también se volverá importante no sólo saber qué movimiento o ítem usar, sino decidir en qué parte de la arena deberás de colocar y formar a los personajes para así llevar de la mejor manera los combates.

En ese sentido, el título para nada consiste en un RPG estático, sino en uno dinámico en el que cada movimiento y desplazamiento cuenta.

HyperdimensionNeptunia_ReBirth2_01Entre las opciones que podremos elegir al momento de los enfrentamientos se encuentran tres tipos de ataque y otras más para utilizar ítems y escapar. Obviamente de éstas la que más destaca es la de los ataques, puesto que, si lo comparamos con algunos otros juegos del género, le permite a los jugadores estructurar estrategias de ataque más personalizadas.

El primero de estos tipos de ataques, el más básico de los tres, consiste en un set de cuatro ataques en hilera (combos)  que podremos ir personalizando a nuestro antojo dentro del menú dedicado a este. Dentro de dichos combos, contaremos a su vez con 3 diferentes clases de agresiones: Break, que se concentra en bajar las defensas y los escudos de los enemigos; Power, los asaltos normales que buscan causar el mayor daño posible; y Rush, una serie de pequeños golpes en hilera que causan un menor daño pero que se repiten unas veces más.

Conforme se vaya realizando la pelea y realicemos los ataques, una pequeña barra que comparte todo el equipo se irá llenando: la barra EXE. Ésta se compondrá de varios niveles y, conforme vayamos alcanzando uno u otro, los personajes tendrán acceso a un ataque adicional un tanto más poderoso y con el cual terminará el turno de cada una de las integrantes.

El segundo tipo de ataque consiste en el uso de movimientos o habilidades especiales que requerirán del consumo de los puntos de la barra SP de cada una de las chicas. Este vendría siendo  más como un equivalente al uso de magia en otros juegos los cuales, a su vez, consistirán tanto en agresiones un tanto más fuertes o acciones que permitan fortalecer y brindar a poyo a los demás miembros del equipo.

El tercero de estos ataques es quizá el más potente de todos: el EXE Drive. Para poder tener acceso a este, deberemos contar con la barra EXE llena por lo menos en uno de sus niveles. En comparación a los ataques antes mencionados, éste sí consumirá parte de la barra, por lo que se convierte en uno de los embates más letales que hay pero más riesgosos de tomar.

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Aunado a todo ello, también existirá un comando adicional para las chicas que sean candidatas a CPU (Nepgear, Uni, Rom y Ram), el modo HDD. Consiste en una fase de transformación que llevará a las semi diosas a un nuevo nivel en el que aumentarán sus fuerzas y destrezas. Obviamente, puedes esperar que dentro de dicha fase las chicas puedan realizar ataques todavía más poderosos que sus contrapartes normales.

Como en todo RPG, no podía faltar el elemento de equipamiento. Para Hyperdimension, este rubro se convierte en algo mucho más estético que otros títulos, puesto que, más allá de equipar a los miembros del equipo, todos y cada uno de los ítems que les coloquemos también afectarán la forma en que estas se ven, aunque sea de manera mínima. Consideren el poder vestir y arreglar a los personajes como un plus visual.

Sí, viéndolo de manera fría, la jugabilidad no ofrece nada nuevo que no hayamos visto antes. Sin embargo, lo que hace que ésta sobresalga de entre otros títulos es su habilidad de ser personalizada a nuestro antojo. Desde la estructuración de las formas en las cuales queremos que se ordenen los ataques que se realicen; la posibilidad de estructurar parejas que puedan contar con sus propio set de movimientos, habilidades y roles a seguir; o hasta elegir la formación y colocación de cada uno de los personajes en la batalla; todas estas cosas hacen que el juego se convierta en una experiencia más personal.

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De hecho, es precisamente gracias a lo anterior que el juego se vuelva tan difícil o fácil como uno lo permita. Si llegamos a descuidar algunos de los elementos antes mencionados, fácilmente podríamos comenzar a vernos en aprietos si es que no tenemos cuidado de lo que hacemos. Créanme, a mí en más de un centenar de ocasiones me pasó.

Adicionalmente, como una de las críticas que logré encontrarle a su dificultad, es que el juego busca que en verdad nos encontremos concentrados en las peleas ya que en varios de los niveles nos tendremos que ver en la tediosa necesidad de tener que grindear. En verdad resulta increíble que cuando pasemos de un escenario a otro, de repente aumente el nivel de los enemigos, lo cual nos orillará a regresar al mundo anterior para llevar a cabo combates con la esperanza de que logremos ponernos al tiro con lo que nos espera más adelante.

No es algo que disminuya la experiencia, pero por momentos se llega a sentir sumamente innecesario ese repentino aumento dificultad.

Siéntete como en casa, fan del anime

NepgearAunque parecería que el gameplay es la estrella del juego, para mi grata sorpresa (e intuyo que la de muchos jugadores) no es éste sino el concepto de los personajes.

Como ya mencioné, Hyperdimension Neptunia se desarrolla en Gamindustri, el cual encuentra basado en un mundo ficticio que representa a la industria de los videojuegos y en el  cual las naciones que aquí se encuentran hacen alusión a las consolas de la realidad, así como a las empresas que las fabricaron: Planeptune (SEGA) Lastation (Sony), Lowee (Nintendo) y Leanbox (Microsoft). Obviamente todos y cada uno de los NPC y escenarios  que provengan de cada uno de los países estarán relacionados con algunos de los cientos de elementos o juegos que caracterizan a dicha compañía.

Al tratarse de una secuela, en esta ocasión los personajes que toman el papel de protagonistas son las hermanas de las heroínas de la primera entrega, mismas que resultan ser las versiones antropomórficas de las consolas portátiles de las compañías: el Game Gear de SEGA (Nepgear), el PSP de Sony (Uni), y el DS de Nintendo (Rom y Ram). Sin embargo y para deleite de los fans, en el juego también aparecen las CPU originales del primer Hyper Dimension: Neptune ( Neptune), Noire (PS3), Blanc (Wii) y Vert (Xbox 360).

A la par de las naciones, todos y cada uno de los personajes que aparecen en el titulo harán alusión a algún otro elemento de la industria de los videojuegos, siendo el más recurrente las desarrolladoras y estudios japoneses; Nippon Ichi Software, Nihon Falcom Corp, Idea Factory y Cave Co. son sólo algunos ejemplos.  Si bien es cierto que muchas de estas podrían no ser fácilmente reconocidas por algunos gamers, esto no resulta un impedimento para poder percibir en mayor o menor medida a la compañía y al juego al cual buscan representar.

En la actualidad, resulta un poco extraño que de vez en cuando aparezcan títulos que logren llamar la atención de los jugadores no tanto por su gameplay o su trama, sino por su diseño. Hyperdimensión Neptunia es un claro ejemplo de ello; y su secuela no es la excepción.

BlackSisterSi por algo me mantuve mucho tiempo pegado a la consola no era porque las mecánicas del juego fuesen envolventes y sumamente adictivas, sino porque resultaba ser un deleite visual ver cómo fue que sus desarrolladores lograron imaginar todo un mundo ficticio inspirado en la industria que tanto amamos. El poder apreciar personajes tan únicos y concebidos de manera creativa, conocer mundos y niveles inspirados en aspectos de diversos juegos y géneros, y enfrentarme a parodias de enemigos conocidos de franquicias populares, fueron motivos suficientes para perderme por un buen rato en Gamindustri.

Si a eso le sumamos que todo el juego está diseñado con un estilo de anime que grita Japón a los cuatro vientos, muchos fans del anime y el manga se sentirán atraídos desde el inicio. Resulta imposible no encariñarse rápidamente con Nepgear y su fantástico universo.

Aunque hasta aquí todo parecería indicar que el juego es brillante en todos sus aspectos, la realidad es que también cuenta con algunos elementos de los cuales cojea de manera fuerte.

Uno de sus principales defectos es el diseño de los niveles, no en el sentido artístico sino en el desarrollo de un mundo interactivo y exploratorio. No  les mentiré; pese a que los mundos resultan ser sumamente coloridos y llamativos, muchos de estos consisten en escenarios muy simples que reducen la exploración de su terreno al mínimo y suelen repetirse en varias ocasiones en diversos puntos del mapa. Lamentablemente, dicho aspecto hizo que el juego se llegase a sentir en muchas ocasiones repetitivo.

¿Te acuerdas de la verde que visitaste al inicio del juego? No te preocupes, con el paso de las horas te volverás a encontrar con un campo similar pero con ligeras diferencias; ¿Esas instalaciones abandonadas? Sí, también hay otras casi idénticas al otro lado del mapa; ¿Las áreas digitales hechas de cubos? Seguramente te adentraras en otra parecida pero en tonos distintos… Entienden el punto, ¿no?

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Además, la forma en la cual se estructuró el mapa también es otro de los aspectos que se pudo mejorar de manera considerable. Es verdad que este resulta sumamente fácil y cómodo de explorar, pero se hubiese agradecido que, aunque fuese en determinados niveles, se hubiese implementado más conexión entre ellos. En lugar de hacernos sentir que exploramos segmentos pequeños del mapa, hubiese sido más idóneo que exploráramos zonas más extensas.

Con tanto “Moe” que hasta se desborda de la consola

HyperdimensionNeptunia_ReBirth2_03Otro elemento del cual bien me podría quejar pero no del todo es su repertorio musical. Re;birth 2 Sisters Generation cuenta con un soundtrack idóneo para la temática que maneja el juego: un título de RPG cuyas protagonistas son chicas lindas de estilo “moe” y cuyo argumento gira en torno a la amistad que siempre es recurrente en los animes. Aunque la música logra el cometido de hacerte sentir que juegas un anime con elementos de juego de rol y novela gráfica, por momentos este se llega a sentir repetitivo o limitado.

No me malentiendan, muchas de las melodías son pegajosas, disfrutables y logran transmitir las sensaciones que busca plasmar en su momento. No obstante, en varios momentos sentí que llegaron abusar de una que otra canción, y en determinados momentos, resultaba predecible saber qué tonada usarían para la situación que se presentaba.

Si bien esto no resulta molesto, al menos en lo que pude jugar,  se hubiera agradecido que incluyesen más arreglos originales que dotaran a la secuela con repertorio más amplio y variado.

Finalmente se encuentra el doblaje y la actuación de voz. Hyperdimension Neptunia Re;Birth 2 Sisters Generation cuenta con la opción de ser jugado tanto en audios en inglés como en japonés.

Si eres de esos jugadores puritanos (como yo, lo he de admitir) de los juegos de rol nipones, seguramente cambiarás de inmediato las voces a su idioma original, el cual poniéndolo de manera breve y directa es todo lo que podrías esperar de un anime.

Por el lado de las voces en inglés, sorprendentemente logran destacar de forma increíble. Aunque por momentos la actuación se puede llegar a sentir un tanto forzada, en verdad me sorprendió lo bien que lograron implementar las actuaciones en un título en la que predominan las interpretaciones en cada escena. Se puede perder un poco la esencia oriental del producto con este doblaje, pero créanme que si le dan una oportunidad podrían llegar hasta a gustarles el resultado.

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Finalmente, un aspecto que no es error en sí pero me hubiese gustado que explotaran aún más, fue la implementación de las cinemáticas. Si durante el inicio del juego me presentaron breves animaciones que se veían increíbles ¿por qué no añadir más? Estoy consciente de que el fuerte del juego es presentarnos la historia a través de diálogos e imágenes especiales. A pesar de ello, siento que un mayor uso de las cinemáticas no le hubiera caído mal, aunque fuese sólo en los momentos más importantes. Considero que fue una oportunidad desperdiciada.

Haciendo un resumen, puedo decir que son pocos los elementos negativos que tiene el título. Sin embargo, estos contados defectos perjudican en una forma considerable la experiencia del juego. En algunos rubros Hyperdimension Neptunia Re; Birth 2 Sisters Generations lo hace bien, los lleva a cabo de una manera más que perfecta; no obstante, sus errores son pocos pero determinantes para todo el juego.

¿Valió la pena visitar Gamindustri?

Tras dedicarme de lleno a conocer un juego del cual sabía su existencia pero no me animaba a conocer más a profundidad, les puedo decir sólo una cosa: me arrepiento de no haberle dado la oportunidad muchísimo antes.

Como fan del anime, gamer empedernido y aficionado a los juegos de rol, Hyperdimension Neptunia Re; Birth 2 Sisters Generations resultó ser una experiencia más que placentera de jugar y conocer. Con un sistema de juego retador, inclusive para los estándares de la actualidad; un diseño de personajes y escenarios más que interesantes, creativos y sumamente atractivos; música pegajosa y una historia que cualquier aficionado de Japón podrá entender y disfrutar, este port se convierte en un título más que recomendado para aquellos que quieren divertirse y reírse por medio de un juego que le rinde tributo a la industria que más gozamos.

Tiene sus peros y detalles por mejorar, pero creo que la carta de presentación que vi me bastó para convertirme en un fan de la franquicia.

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Este juego es exclusivo de PlayStation Vita.
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Quizá no sea el JRPG más difícil que exista, ni cuente con la mejor historia que hayamos visto. Sin embargo, si te haces llamar a ti mismo fan de los juegos de Japón y el anime, éste es no sólo un juego sino una franquicia que debes de probar a como dé lugar.

Si ese no es tu caso, no te auguramos que logres disfrutar el juego tanto como tu servidor lo hizo. Eso sí, te sugerimos que les des cuando menos una oportunidad. Chance y en una de esas terminas encariñandote con el juego, como ocurrió conmigo