Review – Hellblade: Senua’s Sacrifice

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Texto: Rodrigo Martínez (@Rodo_el_Vikingo)

Han pasado casi tres años desde el primer vistazo a Hellblade: Senua’s Sacrifice, un juego desarrollado por Ninja Theory que en aquel momento despertó la curiosidad de más de un jugador. Con una chica como protagonista y ambientado en la tierra de los vikingos, más de uno nos moríamos por responder preguntas como ¿quién es ella?, ¿cuál será su historia? y, sobretodo, ¿cómo se jugará?

Después de un ligero retraso para entregar una propuesta que estuviera a la altura de las expectativas generadas por su primer tráiler, el estudio por fin reveló una fecha de lanzamiento y ahora que ya tuve la oportunidad de jugar Hellblade, puedo decirles bastante satisfecho que la espera valió completamente la pena.


¿Qué es Hellblade?

Estamos frente un juego de acción en tercera persona que aborda la realidad de aquellos que sufren psicosis y alucinaciones. De hecho, para su desarrollo contaron con la asesoría de especialistas en la materia para así lograr acercarse lo más posible a la realidad de tan terrorífica enfermedad –imagina por un segundo cómo debe ser ver, escuchar y hasta sentir cosas que no están ahí realmente .

Definitivamente la locura es el elemento más fuerte de Hellblade, pues no es sólo un recurso audiovisual que el estudio utilizó para transgredir la mente, su dinámica también está diseñada para desorientar a los jugadores. No hay mapas, tutoriales o alguna clase de indicador en pantalla que te ayude a lo largo de todo el juego. Todo es instintivo, lo que genera una sensación de estar desamparado, perdido en un mundo oscuro que fácilmente puede consumirte.

Eso sí, durante los primeros minutos de Hellblade, se te dará una rápida explicación sobre la dinámica del juego: no confíes en lo que ven tus ojos pues, en este mundo, todo podría ser una ilusión.

Descenso a Helheim, tu papel en esta historia

La trama de este título gira alrededor de Senua, la protagonista, quien tiene que viajar al mismísimo Hel – el reino de los muertos en la cultura vikinga– para rescatar el alma de su amado Dilion. Así es, el juego utiliza la mitología nórdica –muy recomendable– para crear una experiencia única que combina la locura y la magia.

Mientras más avances en él, más podrás averiguar sobre la historia de Senua, su pasado y sus experiencias más oscuras. Además, también tendrás la oportunidad de conocer varias de las leyendas vikingas al interactuar con las runas escondidas en el escenario.

La narrativa con que se presenta Hellblade puede llegar a confundirte debido a que la voz de quien acompaña a Senua en su viaje, el narrador omnisciente, se ve interrumpida por las voces que habitan su mente. Aunque parezca que eres lo único que se mueve en ese lugar, nunca estarás completamente solo y si prestas un poco de atención, te darás cuenta que estas voces no sólo se dirigen a Senua, sino que también te están hablando a ti. Una vez que te acostumbres a ellas, podrás enfocarte desenmarañar la trama.

Nadie puede vencer a la oscuridad

El principal objetivo es enfrentar a la diosa Hel, así que tienes que desbloquear las puertas selladas con runas para así llegar hasta ella. ¿Cómo se abren? Resolviendo acertijos y derrotando enemigos.

Hablemos primero de los acertijos. Para poder desbloquear el sello de las puertas deberás encontrar, en el entorno, la runa o runas con las que estén selladas, de tal modo que tendrás que prestar bastante atención a los árboles, las estructuras y otros elementos que encuentres pues ahí está la clave para seguir avanzando. Al principio será sencillo, pero al progresar en la trama los acertijos se volverán más desafiantes, en especial cuando se le agrega el factor de demencia. En ocasiones tendrás que atravesar los círculos de Valravn para ver cosas que no están ahí o huir lo más rápido que puedas de las llamas de Surt.

Ahora, en combate, los movimientos de Senua son sencillos. Después de resolver ciertos acertijos o llegar a una zona determinada del mapa, los enemigos aparecerán frente a ti. Derrotarlos no es tan fácil debido a que la IP no es tan simple de leer. Además, si agregas las voces y la cantidad de enemigos que puedes llegar a enfrentar a la vez, cada batalla puede acercarte más a la muerte. Senua puede atacar con su espada, lanzar golpes cuerpo a cuerpo, esquivar y bloquear ataques. Similar a otros títulos, si realizas un bloqueo en el momento correcto puedes aturdir a tu oponente para realizar un ataque certero.  

Lo que debes considerar en todo momento es que: “Cada vez que caigas, la raíz negra crecerá. Si la raíz llega a la cabeza de Senua, su aventura llegará a su fin. Y todo el progreso se perderá”. Esto se llama Permadeath System y aunque no es algo nuevo, agrega un desafío adicional a cada partida. Confieso que mientras estaba jugando morí en un par de ocasiones y no saben el estrés que me causó pensar que todo mi progreso podría perderse. Afortunadamente, esto no sucedió. Sería interesante averiguar cuántas veces necesitas morir para que el sistema se active.

Moldeando la locura

Sin duda uno de los apartados más atractivos de este juego es el gráfico. Hellblade está desarrollado en Unreal Engine 4, así que el brillo del agua y el movimiento de cosas como las plantas o la sensual trenza de Senua lucen espectaculares. Si bien, los elementos que se presentan regularmente en el escenario se ven increíbles, todo cambia cuando nuestra protagonista sufre un episodio de psicosis. Con esto no quiero decir que se vea mal, sino que te da una buena cucharada de cómo podría verse una alucinación.

Nada de esto valdría la pena si no fuera por una gran banda sonora y una mezcla de audio monstruosa. Está por demás decir que jugar Hellblade con audífonos es prácticamente una obligación, si quieres experimentar el título en todo su esplendor, ya que el diseño de audio en 360 grados te dará una experiencia mucho más inmersiva, difícil de encontrar con el audio normal de tu pantalla. Yo lo experimenté de las dos formas y definitivamente me quedo con la primera opción.

No puedo evitar dar reconocimiento a Melina Juegerns, la actriz de motion capture que da vida a Senua. Sus expresiones e interpretación hacen que lo que se está viendo en pantalla se sienta real a través del mando.  

El diseño de Hel es una combinación bastante peculiar que funciona de forma armoniosa. Por un lado, podrás ver varios cadáveres colgando de árboles y por el otro la belleza de la vegetación, las nubes e incluso las estructuras podridas, te darán una extraña sensación de calma. Definitivamente todo está pensado para alterar tus sentidos.

Adicionalmente, Hellblade Senua’s Sacrifice incluye un modo fotográfico con el que puedes capturar diferentes momentos alterando la exposición, colocando filtros e incluso quitando a Senua del cuadro.

Hoy cenaremos en Valhalla

En combinación la trama, el psicótico modo de juego y sus excelentes visuales hacen de Hellblade Senua’s Sacrifice una sorpresa muy agradable. Aunque me hubiera gustado que me entregará más horas de juego y que los enemigos fueran un mayor desafío, el título de Ninja Theory me deja con muy buen sabor de boca que estoy seguro agradará a más de uno. Definitivamente es un juego que los amantes de esta generación deben probar.

Rodrigo Martínez
Metalhead, gamer, comunicóloco y trollfriendly. Satánico productor de video de Atomix