Reseña: PlayStation Vita

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Luego de que pedimos el PlayStation Vita vino la etapa más difícil de comprar algo: esperar a que el pedido llegue. El jueves pasado el mensajero vio seguramente los rostros más felices de su ruta cuando subió a las oficinas de Atomix y salimos a recibirlo Asher, Claudio, Fer y yo. Inmediatamente nos dispusimos a sacarlo de su caja y grabarlo para que todos ustedes pudieran verlo. Ese mismo día estuve jugando y probándolo hasta bien entrada la madrugada y hoy, por fin, puedo presentarles la reseña del dispositivo.

Un poco de contexto

En noviembre del 2010 el mundo conoció la primera imagen del supuesto PSP2 —como se le llamaba en ese entonces al sucesor del PSP. Desde unos meses antes varios rumores habían comenzado a avivar las especulaciones. No había razón para que Sony no estuviera trabajando en el sucesor de su consola portátil. La imagen filtrada mostraba un aparato similar al fallido PSP Go: la pantalla de deslizaba hacia arriba y revelaba la ya clásica configuración de botones de la marca PlayStation. También había indicios de un panel táctil trasero, de al menos una cámara y de un micrófono. Los meses pasaron y Kazuo Hirai reveló en diciembre de ese mismo año que estaban trabajando en un dispositivo que impresionaría a los videojugadores del mercado portátil al utilizar una combinación de pantallas táctiles y botones. Ni Android ni iOS eran vistos como una competencia directa. El mismo Hirai declaró en una charla con The New York Times que los títulos en esas plataformas eran “fundamentalmente distintos del mundo de los juegos inmersivos que buscan desarrollar en Sony Computer Entertainment y PlayStation.”

El mismo Hirai anunció al mundo la Next Generation Portable (NGP) en enero del siguiente año. El dispositivo tenía una característica muy importante: sería posible descargar versiones digitales de todos los títulos físicos. Varios analistas han predicho que la siguiente generación de consolas tendría características que indicarían la transición del modelo de distribución físico al digital; el PlayStation Vita es el primer esfuerzo serio en esa dirección. Hoy en día, al menos en Japón, es posible o comprar la versión física de Uncharted: Golden Abyss o la digital, vía la PlayStation Network.

Durante el E3 del año pasado conocimos el nombre final del hasta ese momento apodado NGP. El nombre PlayStation Vita es una manera de diferenciarse de su predecesor. No se trata del PSP2: es un nuevo tipo de consola portátil. En caso opuesto, tenemos a Nintendo con el Nintendo 3DS, cuyo nombre muestra una intención clara de que lo relacionemos (al menos por el nombre) con su popular predecesor, el Nintendo DS (y parece que intentarán algo similar con Wii U). Sea como sea, Sony aprendió mucho del débil lanzamiento de su competidor y preparó cautelosamente el suyo. El lanzamiento se llevó a cabo el 17 de noviembre en Japón y la mayor parte del resto del mundo lo verá hasta dentro de poco más de un mes, el 22 de febrero. De lanzamiento tendremos pesos pesados como Uncharted: Golden Abyss (estuvo disponible en el lanzamiento japonés) y ModNation Racers: Road Trip, y a eso añadamos títulos muy importantes que se irán sumando en los meses siguientes. El sistema está diseñado para sobrevivir en el sangriento mercado de las portátiles que ha visto nacer y morir infinidad de consolas de muchas compañías distintas. Sony es el primero en poder competir realmente con la potencia portátil que es Nintendo. Aunque ahora todos auguran un panorama dominado por iPads y smartphones, hay dos compañías que siguen ondeando la bandera de las portátiles dedicadas videojuegos. El PlayStation Vita es el caballo de batalla de Sony y una de las puntas de lanza que introducirán al mercado el modelo de negocios de los próximos años.

En esta reseña me enfocaré en las características generales del hardware y en las prestaciones de software que están disponibles desde el comienzo. Al final podrán ver varios videos que preparamos y una galería con fotos en alta resolución.

Señoras y señores, les presento el PS Vita



Lo primero que notarán al abrir la caja de PlayStation Vita es el tamaño de la portátil; es posible colocar un iPhone sobre el Vita y éste sólo alcanzará a cubrirla. En comparación al PSP, Vita se ve más extenso cuando lo sostienes de frente. Aunque el grosor del aparato a primera vista parezca mayor, es el mismo que el de su predecesor. El efecto se debe a su curvatura, un detalle que lo hace cómodo de sostener. Si quieren darse una idea de cómo se siente, piensen en el primer modelo de PSP pero más cómodo.

Después de jugar un rato con el PSP y luego con Vita, sentí que mis manos sostenían algo más parecido a un control de consola casera que a una portátil. Es decir, estamos acostumbrados a ángulos más rectos. Tanto Nintendo como el mismo PSP nos habían presentado aparatos rectangulares. El 3DS es un buen ejemplo: es pequeño y tiene ángulos de 90 grados por todos lados. El PSP, a pesar de sus laterales redondeadas, presenta un diseño más angular. El PlayStation Vita nos llena la mano. No sentirán que están sosteniendo algo más pequeño; al jugar será una experiencia más parecida a la de un control que a la de una portátil. Además, su peso es sorprendentemente ligero para su tamaño. A pesar de ser considerablemente más grande que un 3DS (235 gramos), es más o menos del mismo peso (260 gramos).









Los acabados del aparato son de primera calidad. No pude notar imperfecciones estructurales o de ensamblado. Cada pieza encaja perfectamente en su lugar. En la parte superior encontrarán unos botones con acabado metálico para encender y apagar el Vita, así como para controlar el volumen. El aparato tiene un contorno de plástico color metal que les recordará el del PSP, sólo que en Vita se ve más elegante (como Pidgeotto). Tanto el panel táctil trasero como el delantero son muy agradables al tacto. Dan la misma sensación que los botones L y R (ya hablaré más adelante de ellos). En términos generales, el PlayStation Vita es ligero, pero la calidad de ensamblado y de sus acabados es la de un producto de primera calidad. Su poco peso es lo único que resta un poco de impacto a la imagen; sin embargo, es lógico que Sony buscara una portátil liviana para evitar la fatiga luego de horas de sostenerla.

Aquí pueden ver cuando el buen Claudio y Asher abrieron la consola:



EL FRENTE DE VITA



La pantalla
Éste es el aspecto que más llamó mi atención. Es hermosa. Son 5 pulgadas de AMOLED táctil capacitivo (en contraste con la pantalla del 3DS, que es resistiva) absolutamente impresionantes. Luego de varias horas con Uncharted: Golden Abyss pude notar ciertas inconsistencias gráficas propias de una optimización gráfica regular. Vamos, es un título de primera generación. Seguramente veremos juegos en el futuro que logren explotar completamente el potencial de Vita.

Toda la carátula superior de Vita es una sola pieza que une bellamente la pantalla con el resto del aparato. No hay un solo borde en la parte superior del aparato, salvo los de los botones y las bocinas estéreo. El diseño de Vita parece pensado para acentuar su pantalla. Por desgracia, como no está activa la PlayStation Store de Vita en nuestra región, nos fue imposible probar juegos de PSP o las descargas digitales de Uncharted: Golden Abyss (recuerden que los títulos estarán disponibles tanto en formato físico como en digital).



La pantalla también es lo suficientemente brillante como para jugar en el exterior si encuentran una buena sombra. Claro, tomen en cuenta que a la luz directa del día ningún aparato va a ser jugable (y además es poco recomendable debido al sobrecalentamiento). Si es un día nublado y encuentran una sombra no tendrán problema. Si el sol está a todo lo que da incluso bajo un árbol tendrán problemas con el reflejo de la pantalla. En la noche es posible bajar el brillo entrando a los ajustes. En verdad, la mejor forma de disfrutar Vita es en un lugar cerrado. Por las luces artificiales no se preocupen, pues es posible jugar sin ningún problema a pesar de un entorno lleno de lámparas, como las oficinas de Atomix. Otro punto a favor es que los tonos negros en verdad se ven negros y no grises.

De los dos títulos que pude probar, Ultimate Marvel vs. Capcom 3 es el que se ve más nítido. Uncharted: Golden Abyss se ve impresionante, pero lo que está en 3D tiene problemas de antialiasing, pues es posible apreciar jaggies (bordes aserrados). Fuera de ese inconveniente, los menús y toda la interfaz del sistema se ve muy nítida. El color de 24-bit también ayuda mucho a destacar la resolución de 960×544. Los pixeles por pulgada también son elevados: 220. Esto significa que tendrán que acercarse mucho a la pantalla para distinguir cada pixel (en verdad es muy difícil verlos).

Como recomendación, les sugiero sostener el sistema no tan cerca de su vista para percibir una mejor imagen. La recomendación de la abuelita de no sentarse tan pegados a la tele rendirá frutos ahora. En conclusión, uno de los puntos más fuertes de la nueva portátil de Sony es su inmensa e increíble pantalla. Por desgracia, no se podrán hacer una buena idea de su tamaño y su calidad hasta que la sostengan en sus manos.



Controles




Salvo el panel táctil trasero, todos los demás controles están situados en la parte frontal y superior del aparato. Las flechas direccionales ya no están separadas y ahora forman una sola pieza muy parecida a la cruz direccional de los aparatos de Nintendo. Las palancas análogas del frente y la ubicación de todos los botones respetan el paradigma PlayStation: L y R como botones para los índices, círculo, cuadrado, triángulo y cruz a la misma altura que las flechas direccionales y los análogos por debajo. Select y start, así como el botón de home han sido desplazados debajo de la palanca análoga derecha e izquierda, respectivamente. En general, como ya lo mencioné, el sistema te llena la mano. No sentirán que sus dedos estén volando. Es más parecido a sostener un control de PlayStation 3 que una portátil (el tamaño también es similar). El único inconveniente que tuve con esta configuración de botones es que la palanca análoga izquierda está muy cerca de las flechas direccionales. Me era imposible hacer un hadouken con las flechas sin tocar por accidente la palanca y no tengo manos grandes. Será cuestión de práctica a futuro, supongo. Esto no es algo grave y tiene que ver mucho con el juego.



Es muy agradable presionar los botones de los dedos índices. La superficie circular de L y R es más amigable al tacto que los ligeramente cuadrados botones de la consola anterior. Un detalle que no noté hasta que volví a tocar un PSP es que los botones círculo, cuadrado, triángulo y cruz son más pequeños en el Vita. No es algo para alarmarse, pero siempre es más cómodo presionar botones más grandes. Imagino que en un título que te pida mantener presionado uno de estos botones puede resultar doloroso. Algo similar pasa con Mario Kart 7 en el 3DS: luego de un rato de acelerar con A o Y los botones empiezan a lastimar tu dedo. En una comparación rápida, los botones del 3DS son ligeramente más grandes que los del PlayStation Vita. La cruz (ahora sí es una cruz) direccional también es más pequeña, pero es bastante cómoda. De hecho, me parece que está mejor ubicada que la del 3DS. Con Vita no existe ese problema: es posible presionar con total comodidad cualquier botón importante, hasta Select y Start o Home. Este último —casi olvido mencionarlo— pueden configurarlo para que se encienda con distintos colores según lo que ocurra con el PS Vita. Funcionará como indicador de carga, de batería baja, de que les llegó un mensaje o que tienen notificaciones en el centro de mensajes. Una buena alternativa a los ya clásicos foquitos de colores de las consolas de Nintendo.

Las palancas análogas me gustaron hasta que comencé a jugar. Si bien considero que la del 3DS es más cómoda, es agradable tener dos que te permitan mover la cámara. Es parecido a jugar con una minipalanca de un control normal que la adaptada del 3DS que más bien se desliza por una superficie. En Vita, en lugar de deslizar, desplazarán la palanca como si fuera la de un control de PS3; sin embargo, por esta característica hay menor espacio para mover los dedos, lo que se traduce en menor precisión en algunos casos, pues los movimientos deben ser muy sutiles. En el 3DS ese problema no existe, pues hay mayor rango de desplazamiento, lo que permite realizar movimientos más naturales con el pulgar. A pesar de todo lo anterior, pude disfrutar Uncharted: Golden Abyss sin mayores complicaciones (salvo para apuntar). Recomiendo ajustar la sensibilidad en las opciones del título y bajarla un poco. Luego de unos minutos, se olvidarán del control y comenzarán a disfrutar cualquier título.

PARTE TRASERA



Panel táctil
Es muy agradable tocar el panel táctil trasero. De cada lado del Vita hay una zona para poder reposar los dedos sin afectar el panel; sin embargo, son muy pequeñas y están muy a los extremos. Esto ocasiona que en algunos juegos, como Uncharted: Golden Abyss, debas deliberadamente acomodar la mano para poder manipular el panel sin que tus demás dedos interfieran con las acciones. Seguramente entre más uso dediquemos al dispositivo nuestro cuerpo aprenderá a sujetarlo de la forma correcta para poder manipular el panel sin mucho problema y de forma más natural. Dado que es un dispositivo de entrada tan nuevo es normal que no estemos acostumbrados a emplearlo.

THE GUTS

Sixasis
El PlayStation Vita tiene un giroscopio de tres ejes y un acelerómetro también de tres ejes —es decir, el sistema sensor de movimiento Sixaxis. También tiene un compás electrónico de tres ejes y un GPS, aunque este último sólo es para la versión 3G. En el demo que viene incluido con el sistema, Sixasis funciona bastante bien, pues responde muy bien y con precisión. Ya les platicará mejor Asher en su reseña, pero apuntar con el Dragon Sniper en Golden Abyss moviendo Vita es muy preciso. El único inconveniente lo experimenté en la noche mientras jugaba tirado en mi cama: si algún título les pide inclinar o mover el Vita mientras están acostados de lado tendrán que colocarse boca abajo. De nuevo, depende mucho de donde jueguen. La portátil está pensada para que la jueguen sentados.

Power, baby
El procesador de cuatro núcleos ARM Cortex-A9 MPCore junto con el GPU (también de cuatro núcleos) SGX543MP4+ son capaces de desplegar gráficas con una buena velocidad de fotogramas. Además, eso es varias veces superior a cualquier procesador de smartphone que esté allá afuera: son cuatro núcleos. Los 512 MB de RAM del sistema (en comparación a los 256 del PS3) le permiten al Vita abrir varias aplicaciones al mismo tiempo sin mucha complicación o tiempo de espera. La velocidad de respuesta de la interfaz táctil también es excelente. No verán ese molesto retraso entre acción y reacción de algunos smartphones táctiles de gama media y baja. Vita reacciona instantáneamente, aunque tengas abiertas seis aplicaciones al mismo tiempo (el máximo número que pueden abrir a la vez).

Cámara
No esperen mucho de ninguna de las dos cámaras. Tienen una calidad aceptable para ser VGA de 0.3 MP. Su resolución es de 320×240. Vita está pensado para aprovechar la realidad aumentada. En otras palabras, sus cámaras son para jugar, no para tomar fotos. Aquí sí aplica la de “una imagen vale más que mil palabras”, así que los dejo con unos ejemplos de fotos tomadas con el PS Vita:






Micrófono
El micrófono funciona muy bien y es muy difícil obstruirlo con las manos. No hay mucho qué decir aquí. Habrá que ver cómo lo utilizan no sólo los juegos, sino también las aplicaciones que estarán disponibles para el sistema.

Sonido
Las dos bocinas quedan de frente y están bien ubicadas para que tus manos no las tapen (problema que sí ocurre con el iPhone 4 cuando lo sostienes en forma horizontal). El sonido es claro y, aunque el volumen máximo es decente, se entiende que para disfrutar al máximo del sonido de tu portátil, lo mejor es conectar unos buenos audífonos. Si estás en tu casa solo, las bocinas son bastante aceptables para jugar un rato y no perder el sonido estéreo de los títulos.

Diseño de sonido
Agradable. Se siente la fricción de los gestos. Está pensado para destacar el aspecto táctil de la consola. No es para menos: es imposible navegar los menús con botones. Sólo es posible utilizar la pantalla táctil delantera para este propósito. La música que tiene por defecto el menú del sistema es agradable y poco intrusiva. En general, manipular el PS Vita es una experiencia agradable en términos de los sonidos que te acompañan.

Red
Conectarse a una red Wi-Fi es muy sencillo. En realidad no hay mayor complicación y el sistema soporta muchos protocolos de red, así que, aunque tengan una conexión muy esotérica, si es inalámbrica el PS Vita seguramente podrá conectarse. El único inconveniente que encontré fue cuando actualicé el sistema por primera vez. Cuál fue mi sorpresa al ver que eran necesarios 120 minutos para bajar todos los datos. Espero que si hay juegos con actualizaciones obligatorias, éstas no duren tanto, pues en verdad afecta mucho la experiencia de usuario tener que esperar dos horas para poder estrenar tu nueva portátil. Aunque pueden detener la actualización y reanudarla desde donde se quedaron, 120 minutos (y eso fue con la conexión súper rápida de la oficina) es mucho tiempo para una consola cuya mayor prestación es su portabilidad.

Batería
Pude jugar sin problemas Uncharted: Golden Abyss durante 3.5 horas antes de que Vita me avisara que tenía la pila baja. El brillo estaba a un 80%. Sin embargo, no tomen esto como una prueba concluyente. Vamos a realizar un artículo que detalle la duración de la batería en comparación con otros dispositivos. Por lo pronto, debo adelantarles que si van a viajar del DF a Guadalajara o a Oaxaca, deberán conseguir un cargador de auto, pues Vita no les va a durar todo el camino.

Cuando realicen otras actividades, como navegar en la red o jugar minitítulos descargables, Vita puede aguantar mucho más tiempo con un brillo aceptable. De nuevo, esperen nuestro reporte completo en este rubro.

Cargador
El sistema para cargar su PS Vita se compone de tres partes: un pequeño transformador de corriente (como el de su computadora portátil), el cable que se conecta en la toma normal de corriente y un cable USB con salida especial al PS Vita (como el de un iPhone). Lo curioso es que no es posible cargar el sistema por medio del cable USB. Para que la batería se cargue necesitarán forzosamente el transformador de corriente. El problema es que, aunque no es muy voluminoso, junto con todos los demás cables hace mucho bulto.

INTERFAZ
La interfaz del PS Vita se siente muy fresca en esta era de clones del iPhone. Para desbloquear el dispositivo deberán “pelar” la esquina superior derecha de la pantalla como si quitaran una estampa. Al hacerlo (si es que no le pusieron contraseña) accederán a la nueva interfaz, llamada LiveArea. Extrañaremos la XrossMediaBar, diseñada para ser utilizada con el paradigma de control de PlayStation. LiveArea es su opuesto total. Al punto de que no es posible navegar ningún aspecto de la interfaz con los botones normales. Así es: todo es por tacto. Aquí más en detalle cómo funciona cada App. Cada una viene acompañada de un video para que lo puedan ver en vivo:

Apps



Lo primero que notarán son las burbujas o cuentas que aparecerán en la pantalla. Recordemos brevemente el sistema de canales del Wii o las Apps del iOS. La idea es la misma: una superficie organizada sobre la cual se despliegan las aplicaciones como si fueran cuentas de vidrio. El usuario puede moverlas de ubicación y cada una de estas aplicaciones está contenida de forma que para el usuario sólo están en un solo lugar. Ocurre lo contrario con algunos programas de computadora que se esparcen por toda la computadora. Para dispositivos móviles, este paradigma de organización es el que ha demostrado ser el más comprensible y conveniente.

De forma similar al iPhone, para reorganizar los íconos basta con sostener el dedo sobre cualquier lugar de la pantalla por unos segundos (no necesariamente tiene que ser sobre un ícono, como muestra el video). De esta forma entraremos en el modo de edición. Aquí podrán eliminar aplicaciones, cambiarlas de lugar al arrastrarlas con su dedo, agregar más “espacios” que contengan sus aplicaciones y cambiar el fondo de pantalla de cada uno de ellos. Es un sistema conveniente y que ha funcionado muy bien en el iPhone. Se vale extraer inspiración de otras compañías si eso implica una mejora en la experiencia de usuario. Inventar el hilo negro en interfaces táctiles a estas alturas debe ser tremendamente difícil.

Al tocar una aplicación, ésta se abrirá y aparecerá en una especie de estampa a la derecha. Es decir, el espacio donde están sus aplicaciones siempre estará hasta la izquierda, hagan lo que hagan. Si abren varias aplicaciones, simplemente aparecerán más estampas a la derecha hasta que lleguen al máximo de seis. Para cerrar una App basta con “despegarla” de la misma forma en que desbloquearían su PS Vita. El proceso es rápido y no presenta lag de ningún tipo. La interfaz está muy bien pensada para ser manipulada con el tacto. Puedo entender, hasta cierto punto, por qué es imposible interactuar con ella con los botones, pero aún así me parece una característica faltante. Hay veces que es más fácil simplemente presionar un botón para aceptar una acción o cancelar algo.

Todo lo anterior viene acompañado de algunos efectos que le añaden más verosimilitud a las acciones del jugador: los íconos de las aplicaciones se estiran un poco como si estuvieran pegados a una malla invisible y varios efectos de iluminación los hacen parecer cuentas que reaccionan al movimiento. Aunque no termina de gustarme el estilo visual de los íconos, me parece una forma divertida e interesante de interactuar con el fondo.

Las aplicaciones (los juegos son aplicaciones)
Ya les había mencionado que al abrir una aplicación o un juego aparecerán como una especie de estampa a la derecha del área principal. Pues bien, esto sirve no sólo para representar de una forma intuitiva la capacidad multitarea de Vita, sino también para añadir algunas funciones útiles a cada aplicación. Por ejemplo, la “estampa” de la app de fotos tiene accesos directos a la cámara y al álbum de fotos; la aplicación de música muestra controles de pausa, adelantar y atrasar; títulos como Uncharted tienen ligas a la página web oficial, también acceso al manual electrónico y a una lista de sus actividades, etcétera. En verdad quedé sorprendido con lo fácil que es adoptar esta nueva interfaz. En unos minutos se olvidarán que existió la queridísima XrossMediaBar.

Los juegos aparecerán como aplicaciones. Es posible borrarlos, reorganizarlos y demás. Tomen en cuenta que si tienen la versión física, el PS Vita les pedirá que inserten la tarjeta para poder jugarlos. Si tienen la versión virtual, bastará con tocar el ícono para comenzar a jugar (aunque tardará un poco más en cargar, según los reportes).

A continuación un breve repaso por las aplicaciones que vienen preinstaladas en el sistema:

Amigos
No hay mucha ciencia aquí. Pueden ver a sus amigos de la PlayStation Network. Es muy útil para saber quién está conectado y quién no.

Música
Luego de importarla por medio del gestor de contenido, podrán reproducirla. También será muy fácil adelantar y ponerle pausa a sus canciones, pues si dejan la aplicación corriendo en segundo plano fácilmente pueden regresar a ella. De ahí en fuera, encontrarán funciones básicas que cualquier reproductor de audio tiene: capacidad para poner todo al azar, ecualizador, modo para repetir una canción, para que no se repitan, etcétera. Los formatos soportados son MP3, MP4 y Wave.

Videos
Esta aplicación muestra una lista de los videos que han importado a su Vita. Aquí podrán reproducirlos. Adelantarlos, buscar entre sus escenas, etcétera. Es un buen reproductor de video, pues no se interpone entre el usuario y el contenido.

Fotos
Aquí podrán tomar y ver las fotos que capturen, así como las capturas de pantalla que realicen. ¿Cómo tomo una? Muy fácil: si presionan el botón de Home y Start al mismo tiempo (de manera muy similar a la del iPhone) capturarán exactamente lo que aparece en ese momento en la pantalla de Vita, no importa si están en un juego o en una aplicación.

PS Store
Por desgracia, todavía no está activa para nuestra región, así que no pudimos probarla.

Navegador
En teoría, tendrá soporte para HTML5, cookies y Javascript; sin embargo, al menos ahora, no soporta nada de esto ni Flash. Navegar en Internet tal vez sería una experiencia más agradable si las páginas no cargaran tan lento. Aquí podrán encontrar funciones básicas como añadir favoritos, navegación con pestañas, búsqueda interna en cada página, etcétera. Pienso que pasarán más tiempo aquí leyendo manuales en línea de los juegos que visitando Facebook o YouTube, sobre todo porque habrá aplicaciones específicas para estos servicios.

Ajustes
Aquí encontrarán condensadas todas las opciones del sistema. Desde cambiar el brillo hasta desactivar las opciones de localización, pasando por las opciones de red y la activación del Bluetooth, todo está en esta sección organizado de una manera mucho más eficiente que en la XrossMediaBar. Si tienen cuenta de PlayStation Network, aquí pueden introducirla, pero tengan cuidado, pues si quieren cambiar de cuenta será necesario resetear por completo el PlayStation Vita.

Mensajería en grupo
Si en su lista de amigos deciden enviarle un mensaje a alguien, automáticamente se abrirá está aplicación. Aquí podrán, como su nombre lo indica, enviar texto y fotos a uno o más amigos. Responder es muy sencillo y cada vez que les llega un mensaje el centro de notificaciones y el botón de Home les avisarán. El máximo de amigos que pueden participar en una conversación es tres.

Fiestas
No pude probar muy a fondo esta aplicación, pues, por razones obvias, nadie (o casi nadie) tiene un PS Vita. Al parecer aquí podrán hacer algo muy parecido a las fiestas de Xbox LIVE. Podrán enviar texto y también platicar por medio de voz con amigos de la PlayStation Network. El máximo número de personas es ocho y estas conversaciones serán independientes del juego que estén disfrutando. También podrán añadir amigos a sus favoritos. Aquí también podrán ver en qué juegos están sus amigos. Si no lo tienen, basta un toque para abrir la PlayStation Store y comprarlo.

Trofeos
Aquí podrán ver sus trofeos y también compararlos con los de sus amigos. No hay mayor ciencia.

near
Piensen en esta aplicación como una red social exclusiva del PS Vita. No sólo podrán interactuar con sus amigos de la PlayStation Network, sino también con cualquier otro que tenga un Vita y esté cerca. También puedes revisar los trofeos, su estado y qué juego están jugando tus amigos de la PSN. Lo interesante es que puedes hacer “check in” en lugares reales y dejar y tomar regalos que otros dejen para ti. Por razones obvias, no pude explotar esta característica. Pienso que el modelo con 3G será el que aproveche mejor near. También puedes crear zonas de privacidad como tu oficina o tu casa y también tener cierto control parental sobre esta función.



Uso a distancia
Pude probarlo muy poco, pero fue sencillo. Basta con sincronizar una vez tu PS3 con Vita para poder acceder a la consola casera por medio de Internet o de una red local. Incluso puedes configurar tu PS3 para que se encienda en cuanto Vita lo solicite. Aunque no puedes jugar ningún título ni ver Netflix, seguramente en el futuro habrá más características que aprovecharán esta función.

Gestor de contenido
Conecta tu Vita a una PC o a tu PS3 para transferir contenido. Con tu consola casera no tienes que hacer prácticamente nada, salvo conectar Vita por medio del cable USB ya incluido. En la PC hay un programa que te permite efectuar el intercambio de contenido. Todo se realiza desde Vita. Al parecer, también habrá una versión para Mac de este administrador de contenido.

Plaza de bienvenida
Son una serie de minijuegos que te muestran las características principales de Vita. Desde su micrófono, hasta las pantallas táctiles y el Sixaxis, pasando por las cámaras, casa una de estas prestaciones está ejemplificada por un minijuego. De todos, el que tiene más potencial es el que ejemplifica Sixaxis: se trata de un monito en patineta que debes mover inclinando la consola para esquivar canicas y tomar estrellas.

Centro de mensajes
Aquí se reunirán todos los avisos que genere la consola y la PSN. Si les llega una petición de amistad o un mensaje, aquí les avisarán. Para abrirlo, basta con tocar la esquina superior derecha de la pantalla en la vista principal que muestra todas las aplicaciones.

El futuro del PlayStation Vita
Sentarnos a especular a menos de un mes del lanzamiento en Japón de Vita sería absurdo y pretencioso. Lo que sí podemos hacer es analizar las ventas del dispositivo en su mercado, en teoría, más fuerte: Japón. ¿Cómo lo sé? Basta con un vistazo rápido a las ventas por territorio de su predecesor, el PSP. En Japón, las ventas ascienden a poco más de 15 millones, mientras que en estados unidos hay unos 17 millones y en Europa 15 (si contamos al Reino Unido). Como pueden ver, en proporción al tamaño, en Japón es donde hay más PSPs por persona que en cualquier otra parte del mundo. Sin duda fue el mercado que recibió más prioridad en cuanto a títulos y apoyo. La decisión de lanzar Vita primero en territorio nipón sin duda obedeció a la fortaleza de ese mercado y a la lealtad a la marca que existe allá.

Hoy, con las cifras de ventas del PlayStation Vita de tres semanas, el panorama no parece alentador:

Primera semana: 324,000
Segunda semana: 74,479
Tercera semana: 42,648

Tomemos en cuenta que esto es sólo para un territorio. Todavía falta ver qué tantas unidades se venden en Estados Unidos y Europa, otros dos importantes mercados. En contraste, deberíamos contraponer este lanzamiento con el del 3DS en Japón:

Primera semana: 374,764
Segunda semana: 209,623
Tercera semana: 96,463

Los dos dispositivos fueron lanzados a un precio similar: ¥25,000 el 3DS y ¥24,980 el PS Vita con Wi-Fi. Ambas portátiles vieron la luz un sábado. La de Nintendo el 26 de febrero y la de Sony el 17 de diciembre. Estos son los datos duros. Su interpretación es complicada debido a que es imposible comparar con justicia los títulos de lanzamiento de ambas consolas. El 3DS no vio una alza significativa en las ventas hasta la baja de precio y luego hasta el lanzamiento de Mario y Monster Hunter, franquicias demoledoras en Japón. Vita tiene, sin duda alguna, juegos con más empuje que los que tuvo el 3DS hace ya casi un año, cuando fue lanzado. Sin embargo, dudo mucho que Uncharted sea un título vende consolas, al menos para los nipones.

Es muy pronto para quebrarse la cabeza imaginando escenarios. Hasta el mismo Sony ha permanecido silencioso, seguramente esperando el lanzamiento mundial de Vita antes de pensar en su siguiente movida. Podemos especular, sin embargo, que títulos como ModNation Racers y WipEout 2048, aunados a Uncharted y varios juegos importantes más, conformarán una línea fuerte de software para el lanzamiento aquí en América.

Conclusiones
Sony ha dotado su nueva portátil de todo lo necesario para competir en un mundo de experiencias ligeras de un dólar. Vita es un híbrido entre el modelo de distribución digital y el físico. El modelo de negocios de los videojuegos cambia, lentamente, hacia algo más parecido a un servicio que a un producto. Sony ha apostado a una máquina poderosa capaz de reproducir experiencias similares a las del PS3. Cross Play significa que podrás llevarte tu experiencia de consola casera a jugar en el metro, camino a la escuela o al trabajo. En cierta forma, es un déjà vu de la generación pasada. El tiempo dirá si el movimiento es acertado o no. A nosotros, los consumidores, nos queda una responsabilidad muy grande: votar con nuestras decisiones de compra por el tipo de industria que queremos en el futuro. Vita es una máquina que merece pasar a la historia. Ya será nuestro turno de juzgarla este 22 de febrero.

Aquí pueden ver la galería completa.

Jorge Arellano Olvera