Review – Yakuza Kiwami 2

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Reviviendo el segundo capítulo de la saga del dragón de Dojima

Review_YakuzaKiwami2Localizar un juego en Occidente jamás ha sido una tarea sencilla, sobre todo cuando se trata de uno perteneciente a una serie que goza de enorme popularidad en Japón, país que se distingue por tener gustos muy marcados en cuanto a gaming se refiere. Y no es para menos ya que, el tener éxito en una nación como lo es la nipona, no garantiza el triunfo comercial en otros países. Para muestra basta con que veamos series como Dragon Quest, Ace Attorney, Dynasty Warriors, Tales of, Guilty Gear, Phantasy Star o Disagea, las cuales siguen pasando las de Cain cuando se aventuran a dar el salto hacia América y Europa.

Pese al duro panorama que suelen enfrentar, aún hay compañías que no sólo siguen aceptando el riesgo de llevar sus juegos a otras países sino que, inclusive, lo han hecho de una manera en la que han conseguido su cometido de posicionar a sus franquicias a base de arduo esfuerzo y mucha dedicación. Un claro ejemplo de ello es SEGA que no quita el dedo de renglón con algunas de sus propiedades que, en su momento, pasaron con más pena que gloria. Tal es el caso de Yakuza, la cual llegó originalmente a nuestra región en 2006 pero que no fue sino hasta el 2015 (casi una década después) que comenzó a hacerse notar.

Ahora y siguiendo con ese excelente ritmo que le ha permitido hacerse de un nombre, SEGA nos trae Yakuza Kiwami 2, remake del segundo juego de la saga principal que debutó originalmente en PS2 y que se lanzó en América en septiembre de 2008. Pero que no te engañe su nombre; aunque es cierto que se trata de una reedición de un título que salió a la venta hace diez años, éste dista de ser un mero juego al que sólo le dotaron de gráficos bonitos y se postra como una muestra clara de lo que deberían ser todos los remakes en la actualidad.

Cuando el pasado se aferra a no dejarte

Cuando nos referimos a un remake, por lo general solemos pensar que se trata de un juego al que sólo le han rehecho su apartado gráfico para hacerlo lucir acorde a los estándares visuales predominantesy, en algunos contados casos, dotado de ciertos cambios y/o novedades a su gameplay. De manera general, se podría decir que Yakuza Kiwami 2 respeta cabalmente esta descripción, aunque no se limita a quedarse en los mencionados aspectos.

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De entrada y donde podemos decir que el juego sigue siendo el mismo (por decirlo de una manera) es en su historia. Situada un año después de los sucesos del primer Yakuza, en éste volveremos a tomar el control del buen Kazuma Kiryu, un ahora exmiembro del clan Tojo que ha decidido dejar su vida de mafioso para así vivir como un civil cualquiera mientras educa a Haruka, la pequeña hija huérfana de Yumi – antigua amiga e interés romántico del protagonista-. Para su desgracia, nuestro héroe se verá obligado a relegar su pacífica vida luego de ver cómo el líder de su exgrupo es asesinado a manos de la alianza Omi, otro bando delictivo que rivaliza con los de su antiguo clan.

Al percatarse que el atentado puede suscitar una guerra entre las dos organizaciones criminales, Kiryu decide intervenir para mediar el conflicto entre ambos grupos y opta por acudir a Osaka para así buscar un acuerdo de paz con los de Omi. Sin embargo, nuestro héroe pronto descubre que dentro de la alianza rival hay alguien que desea que se libere un conflicto entre los del este contra los del oeste. Dicho sujeto es Ryuji Goda, un ambicioso y rudo yakuza e hijo del líder de dicho cartel y que no descansará hasta hacerse con el dominio completo del bajo mundo japonés.

Es así como se suscita una disputa de ir y venir en el que Kiryu, ayudado por viejos conocidos y por algunos rostros nuevos, luchará por apaciguar los ánimos al tiempo que intenta ponerle un alto a Ryuji que, dicho sea de paso, también desea arrebatare el título de “dragón” al protagonista.

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Si fuste de los afortunados que jugó Yakuza 2 en su momento entonces es un hecho que la historia no te sorprenderá en lo más mínimo, o al menos en el sentido de su narrativa que se mantiene prácticamente intacta.  No obstante, la misma se ve complementada de algunas pocas nuevas escenas y secuencias que buscan ahondar más en la trama y relatar de mejor manera algunos pasajes que en el pasado no fueron tan claros (o que carecieron del impacto que se buscaba).

Para muchos fans, Yakuza 2 se posiciona como la mejor historia de la saga gracias a lo profundo que resultó su trama en la que, además, se desarrollan paralelamente otras historias que enriquecen más a la premisa general. Por más que se trate del mismo relato de hace diez años, éste es uno muy disfrutable y al que vale la pena adentrarse tanto por su narrativa como por sus personajes. Y si a eso le añadimos que se incluyó una nueva mini campaña extra enfocada en el querido Goro Majima – uno de los personajes más queridos y extravagantes de la serie -, entonces nos topamos con un juego con el material necesario para mantenerte enganchado por horas.

Quizá lo único malo que detiene a la historia de ser sublime es el hecho de que se trata de una secuela. Aunque el título ofrece al inicio la opción para hacer una recapitulación extensa de los sucesos que ocurrieron en el primer juego, en definitiva el impacto que la secuela pudiera generar en el jugador será mucho menor que el que tendría si acudimos a éste tras jugar, cuando menos, Yakuza 1 (o su remake, Yakuza Kiwami). Sí, es posible jugar Yakuza Kiwami 2 sin haber tocado su predecesor, pero en definitiva no es lo más recomendable.

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De igual manera es digno destacar que la mini campaña de Goro, aunque divertida, no ofrece nada nuevo ni relevante al relato principal. Aunque no es como si nos quejáramos de ella; después de todo, controlar al perro loco de Shimano siempre es una delicia.

Un gameplay al que le metieron más que una manita de gato

Pasando al gameplay, éste es uno de los apartados a los que más se le metió mano; la necesaria como para hacerlo sentir fresco y renovado pero familiar al mismo tiempo.

Por si aún no sabes de lo que va, Yakuza Kiwami 2 consiste de un juego de combate y exploración de mundo semiabierto en el que vamos desplazando a Kiryu dentro de un barrio japonés (Kamurocho) y lo llevamos a realizar diversas misiones que van desde combatir mafiosos hasta hacer encargos, buscar gente, proteger lugares y mucho más. Todo ese progreso se va viendo complementado por cinemáticas y diálogos que ahondan tanto en la trama del juego como en la historia de sus personajes.

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Una de las principales novedades que Yakuza 2 ofreció en su momento consistió en la implementación de un barrio adicional, Sotenbori. En sí, este segundo distrito es más pequeño que el principal pero ofrece una amplia gama de cosas para entretenerse en él por un buen rato y que ayudan a desenvolver mejor la premisa. Obviamente y al tratarse de un remake, los dos mapas que exploramos retienen el mismo diseño, pero relucen asombrosamente gracias a que fueron enormemente pulidos y renovados con la ayuda de la más reciente versión del Dragon Engine que, coincidentalmente, también se usó para Yakuza 6. Vaya, se ven mejor de lo que seguro recordarán todos aquellos que jugaron la secuela original de hace una década.

En lo que respecta al esquema de combate, Kiwami 2 retomó prácticamente todo el sistema que se usó en Yakuza 6 para forjar el que tenemos en este remake y que, a su vez, consiste de una versión mejorada del visto en las entregas previas. Como tal tenemos dos botones de ataque (débiles y fuertes), así como algunos comandos extras que van desde bloquear y esquivar, hasta tomar/agarrar a los rivales u objetos aledaños, y que podemos combinar entre sí para crear diversos combos que se ajusten a nuestras necesidades. Junto a esto contamos con los Heat Moves, que son agresiones devastadoras y sumamente vistosas con las que podemos someter a nuestros rivales y causarles un tremendo daño.

Dentro de las peleas notamos dos pequeñas adiciones que son nuevas para el remake: la primera de ellas es la opción para guardar hasta tres armas/objetos que podremos usar posteriormente en cualquier otro combate de la manera que más nos sea conveniente; la segunda son los Heat Moves cooperativos en los que llamaremos a algún otro personaje con el que hayamos entablado amistad dentro de alguna misión para que nos ayuden a someter a los rivales. En sí ninguna de estas funciones revolucionan o le dan un giro al esquema enfrentamientos, pero al menos le dan mayor variedad al asunto.

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Aunque a primera vista luce simple (y de hecho, lo es), el esquema de combate se ve complementado por un sistema de progresión igualmente sencillo pero con cierta profundidad. Conforme vamos progresando en la trama, realizando misiones, teniendo combates o haciendo actividades, Kiryu irá adquiriendo puntos de experiencia de diversos tipos (fuerza, inteligencia, velocidad, salud, etc.) que servirán para ir desbloqueando desde mejoras para nuestros stats (barra de vida , defensa, resistencia y más) hasta ataques nuevos, combinaciones de agresiones más complejas, Heat Moves más salvajes y mucho más.

Por otro lado, ningún Yakuza estaría completo sin su respectiva gama de actividades recreativas y minijuegs adicionales. A las ya tradicionales salas de arcade con juegos clásicos de SEGA, karaokes, centros de Mahjong, cajas de bateo o antros, se suman otras que más como los las salas de video, mini golf o servicio de sesión de fotos picantes. Incluso y para la ocasión, se retomaron los minijuegos de administración de cabarets que vimos en Yakuza 0 y el de defensa Clan Creator de Yakuza 6, ambos con ligeros cambios pero con una estructura prácticamente idéntica.

Si has jugado algunos de los juegos más recientes de Yakuza entonces es casi un hecho que sientas que Kiwami 2 ofrece más de lo mismo, lo cual no es algo malo ya que la fórmula que se ha establecido en la serie sigue siendo funcional y atractiva, incluso par quienes ya le hayan puesto las manos encima a una entrega previa. Pero aún y con esto en mente, resulta imposible no sorprenderse con la forma en la que SEGA realizó este remake, especialmente si lo comparamos directamente con el juego original del que se basa; el gameplay fue expandido, pulido, mejorado y complementado y se aleja de aquel esquema de controles básicos que data de más de 10 años y que no envejeció tan bien. Y si a eso le sumamos que al remake se le sumaron algunas breves mecánicas y algunos de los minijuegos más aclamados de los últimos títulos, nos percatamos de que éste no sólo es una reedición de un título de PS2 sino un paquete completo que reúne lo mejor de la serie dentro de una secuela que no muchos tuvieron la suerte de probar en su momento.

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Ahora bien, ¿el gameplay de Yakuza Kiwami 2 está exento de fallos? Lamentablemente no. De hecho, me resulta curioso darme cuenta de que algunos de los errores y desperfectos que tiene siguen siendo algunos de los que la serie continúa arrastrando desde sus primeras entregas. Por mencionar algunos está lo sencillo que son muchos de sus combates comunes contra pandilleros y mafiosos genéricos con los que nos topamos en las calles; lo repetitivo y lineal que llegan a ser algunas de sus misiones; su esquema de comandos al que rara vez le sacas el provecho que deberías (como en los duelos contra los jefes); o lo exagerado y confuso que puede volverse su trama.

Presentación sublime que va más allá de gráficos “mejorados”

Como si contar con un gameplay tan pulido y excelentemente trabajado no fuera motivo suficiente de asombro, el apartado gráfico es la cereza del pastel que hace de este remake algo increíble. Como ya mencione, para el juego SEGA reutilizó el mismo motor de Yakuza 6, el cual se distinguió por tener un potencial abrumador que sacaba provecho del PS4. Al ser Kiwami 2 un remake pensado enteramente para la actual generación y que no se vio atado al PS3 (como Yakuza 0 o el primer Kiwami), el equipo de desarrollo pudo dar rienda suelta del mismo y aprovecharlo para hacer que éste luciera fabuloso.

En verdad no puedes dejar de asombrarte con el apartado gráfico de Yakuza Kiwami 2, sobre todo cuando hacemos una comparación directa con el juego original de PS2. Ver lo inmensamente detallado que están los distritos de Kamurocho y Sotenbori, las increíbles mejoras a las que sometieron los diseños de los personajes o lo magnífico que quedaron las cinemáticas, hacen que el juego sea un deleite visual en todo momento. Además, sus simples y elegantes interfaces y menús hacen que la presentación del título sea una de las mejores que hayamos visto de una reedición en varios años.

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Por último, no se debe de dejar de mencionar el apartado sonoro. Musicalmente hablando Kiwami 2 sigue la misma línea de sus predecesores al contar con una banda sonora compuesta de melodías de rock, electrónica y jazz, géneros que le han dado esa personalidad tan distintiva a la serie. Aunado a ello, las excelsas actuaciones de voz en japonés no hacen más que adentrarte demasiado al oscuro y bajo mundo del que Kiryu es participe.

¡Más remakes así, por favor!

atomix-score-9011Personalmente soy de los que no sólo reconoce, sino que incluso aplaude, el inmenso esfuerzo que está haciendo SEGA por localizar varios de sus juegos que, en su momento, no lograron brillar. Aún y a sabiendas de que posicionar a sus títulos requeriría de más que sólo una excelente adaptación, la compañía nipona decidió tomar el riesgo y no escatimo en gastos con tal de producir algo que fuera más allá de lo digno y que le garantizara una segunda oportunidad.

Yakuza Kiwami 2 es un ejemplo claro de que SEGA no sólo ha logrado reposicionar a la serie de Yakuza en Occidente sino que, incluso, ha sido rediseñada con la firme intención de volverse una de las predilectas de los jugadores en todo el mundo. El hacer que este remake fuera más que sólo la reedición de la misma secuela de hace 10 años y se convirtiera en un paquete que reúne los mejores elementos de la serie, aderezados con un apartado gráfico sobresaliente, es algo que en definitiva convencerá a más de uno de ir por el juego.

Pese a ser increíble, el juego no se salva de tener algunos pocos fallos; sin embargo, reitero que todos ellos son mínimos y que no opacan en lo absoluto sus grandes virtudes. Kiwami 2 es, pues, un increíble remake que merece la pena ser jugado, aún y si jugaste su contraparte original en PS2.

Quizá lo único que me detiene de recomendar de golpe a Yakuza Kiwami 2 es el hecho de que se trata de una secuela y, por ende, no es la mejor manera de entrar a la serie. No es como si resultará indispensable haber jugado las otras entregas antes pero, en definitiva, te resultará más gratificante la experiencia si acudes a él con algo de experiencia y trasfondo de por medio. Sin embargo y si aún así decides que éste sea tu puerta de entrada a la saga, entonces ten por seguro que estás frente a un fenomenal juego.