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Review – Yakuza 0

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Explorando los orígenes de la mafia japonesa

Así como hay géneros que son muy populares en Japón, también existen series de juegos que gozan de tremendo éxito en el país del sol naciente pero que, por alguna u otra razón, no han logrado replicar esa fama en Occidente. De hecho y aunque no se puede generalizar, se puede decir que las denominadas desarrolladoras niponas “grandes” cuentan entre su repertorio de IPs con alguna franquicia a la que le cuesta trabajo brillar fuera de su lugar de origen. Algunos ejemplos de ello que me vienen a la mente son Ace Attorney de Capcom, los Atellier de Koei Tecmo, Dragon Quest de Square Enix, la saga Tales de Bandai Namco o, hasta hace no mucho, Fire Emblem de Nintendo. En el caso de SEGA la serie de Yakuza es la que más ha sufrido de este mal, con todo y pese a que hemos podido disfrutar de casi todas sus entregas en América y Europa desde hace más de diez años.

¿A qué se deberá esto? Las razones son muchas y, ciertamente, muy debatibles. A muchos no les atrae del todo su ambientación criminal japonesa; a otros les extraña saber que su historia puede llegar a ser demasiado compleja; incluso hay quienes injustamente la comparan con GTA y prefieren evadirla al considerarla como un mero clon japonés del título de Rockstar (lo cual en lo personal me parece muy absurdo). En fin, hay varios factores que han provocado esto.

No obstante a lo duros retos con los que se ha tenido que topar, SEGA continúa mostrando interés por su serie y es por ello que, al día de hoy, sigue apostando por la localización de su títulos. El ejemplo más reciente de ello es Yakuza 0, juego que salió en 2015 en Japón pero que apenas nos estará llegando de este lado del charco.

Sabemos lo que muchos estarán pensando: “¿No es algo tarde como para traernos el juego?” Si bien esto tiene algo de verdad, también considero que la preocupación no tiene justificación alguna de existir, sobre todo cuando, tras probarlo, pude darme cuenta de lo increíble, extenso, divertido y ambicioso que es el título.

Conociendo el lado oscuro del Japón de 1988

Como todo buen juego de Yakuza, Yakuza 0 nos ofrece una historia profunda en la que conocemos el lado oscuro de la mafia japonesa. Sin embargo y para darle un giro a las cosas, su trama no busca seguir el contexto que han cimentado sus predecesores sino exponer el origen de la saga. Se trata pues de una precuela, una con tremenda personalidad.

Situado en el Japón de 1988, Yakuza 0 nos ofrece dos historias que relatan el pasado de dos personajes emblemáticos de la serie. Por un lado tenemos la campaña del Kazuma Kiryu, un joven aprendiz de Yakuza que, tras ir a recolectar un encargo, se verá envuelto en una conspiración en la que se le culpa de la repentina muerte de la persona a la cual contacto y que pone en serio riesgo la imagen e integridad de su grupo. Por el otro contamos con la historia de Goro Majima, un mafioso que tras ser expulsado de su clan (Tojo) ha sido obligado a cumplir una condena en la que debe de administrar un Cabaret que se ve constantemente invadido y saqueado por los miembros más despreciables de la mafia.

Conforme se desenvuelven ambas tramas, las historias de Kiryu y Goro se irán entrelazando e involucrando en una fuerte disputa por un terreno conocido como Vacant Lot, el cual se dice es uno de los más codiciados por todos los grupos delictivos de Japón. Es así como, en medio de esta guerra, los dos protagonistas iniciarán la búsqueda de sus propios objetivos: por un lado Kiryu intentará limpiar su imagen y descubrir la identidad de quien intenta difamarlo; por el otro, Goro hará todo lo posible por cumplir su castigo y por regresar al clan del cual fue desterrado.

La historia de Yakuza 0 es increíble y no lo decimos solamente por lo profundo que se tornan las campañas de sus dos protagonistas, sino por la manera en la que se nos presenta. Ésta cuenta con guión soberbio que está cuidado hasta en el más mínimo detalle y que se nos narra por medio de diversos formatos excelentemente trabajados como lo son diálogos bien escritos, cinemáticas muy vistosas, secuencias in-game fluidas o hasta momentos estáticos con gran nivel artístico. Creo que no exagero al decirles que éste es uno de los juegos con mejor presentación que haya visto desde hace ya algunos años.

Para complementar este último apartado, el título se estructura a manera de episodios en los que iremos saltando de una historia a otra cada dos capítulos y en los que se nos recordará lo que ocurrió en la trama anterior por medio de una secuencia de recapitulación, similar a la vista en las series de TV, una vez que regresemos a ellas. Por mucho esta es una de las maneras más acertadas que consiguen retener la atención del jugador y mantener el clímax en los momentos más importantes.

Quizá el único defecto que le vería a tan sublime presentación de la historia sería la gran cantidad de textos que incluye. Si bien es cierto que el guión está estructurado de tal forma que todo lo que vemos y leemos ayuden a comprender y disfrutar de mejor manera lo que sucede, debo reconocer que la abundancia de diálogos podría intimidar a muchos jugadores, más aún cuando consideramos que el título solamente se encuentra en inglés (con voces en japonés, obviamente). De igual forma, todo ese exceso de palabras en ocasiones llega a romper con el excelente ritmo de juego de manera abrupta al hacernos pasar de secuencias plagadas de acción en las que somos participes a momentos muy interesantes en las que adoptamos el papel de espectadores.

Un gameplay que saca el lado Yakuza que traes dentro

Fiel a sus raíces, Yakuza 0 retoma el mismo gameplay que le conocemos a la serie desde hace ya varios años y lo complementa con algunas interesantes y más que agradecidas adiciones. De nuevo nos topamos con un esquema de combate abierto en el que enfrentamos a varios enemigos al mismo tiempo y en el que tenemos a nuestra disposición varios tipos de ataques como lo son golpes fuerte o débiles, agarres, bloqueos y movimientos especiales. Adicionalmente, a éste se le incluyeron nuevos estilos de pelea que varían y ofrecen diferentes facultades para cada personaje. Éstos son el balanceado (Brawler para Kiryu y Thug para Goro), el ágil (Rush [K] y Breaker [G]) que permite movimientos y desplazamientos más rápidos, y el pesado (Beast [K] y Slugger[G]) que se caracteriza por ser un poco más lento pero que cuenta con ataques de mayor fuerza.

En todos lo casos antes mencionados contamos con tres barras especiales (de nombre Heat) que se van llenando conforme más ataques hagamos y/o recibamos. Cuando éstas se encuentren repletas podremos usarlas para liberar algunos movimientos y técnicas especiales con las que será posible rematar o acabar a nuestros rivales de maneras muy violentas o, en su defecto, causarles un tremendo daño.

Más allá de que los estilos se pelea buscan darle mayor variedad a un gameplay que parecería simple y muy familiar para los jugadores veteranos, todos y cada uno de ellos le añaden más estrategia al juego. Conforme más juguemos nos iremos topando con enemigos que tienen diferentes patrones de conducta o formas de pelear que requerirán ser abordados de distinta manera. De ahí que resulte importante experimentar con cada estilo y descubrir cuál será el más apto para determinadas situaciones u oponentes.

Otra cambio importante para esta entrega recae en el uso que se le da al dinero ya que éste viene a sustituir a la experiencia que conseguimos de las peleas o misiones extras. En contraste a los Yakuza previos, aquí el dinero no sólo servirá para comprar ítems, equipo o armas sino incluso movimientos, destrezas y mejoras que deben de desbloquearse de los árboles de habilidades de cada estilo de combate. Por tal motivo, será siempre muy recomendable que traigas algo de plata en la cartera y que ahorres lo más posible para adquirir varias de las aptitudes más costosas.

Como tal es esquema de combate es fluido, dinámico y muy adictivo, se nota que con esta entrega SEGA ha sabido ir perfeccionando los controles de una serie que, al menos en este sentido, parecía se estaba estancando. No obstante, éste no es perfecto ya que en ocasiones llegan a ser un poco imprecisos. Si te llegas a distraer, puede que varios de los comandos o ataques que realices terminen perdiéndose en el aire o no dando en el objetivo que querías y derivando en que dejes tu guardia baja ante cualquier agresión enemiga.

Un mundo vivo, con mucha personalidad y plagado de opulencia

Como si la historia y el gameplay no fuesen lo suficientemente interesantes como para mantenerte pegado al juego, el título también cuenta con uno de los mejores mundos que hayamos visto en mucho tiempo. Yakuza 0 se desarrolla en dos locaciones distintas del Japón de 1988 que gozaba de un auge económico importante: Kamurocho en la historia de Kiryu y Sotenbori en la de Goro. Aunque en diseño son diferentes, en esencia ambas ofrecen prácticamente lo mismo pero desde perspectivas diferentes; mientras que la primera de ellas se distingue por ser un área comercial, la segunda refleja la zona de entretenimiento.

En verdad no puedo describirles lo impresionado que me dejó el mundo del juego y la manera en la que SEGA lo diseñó. Ambas regiones se sienten llenas de vida y están plagadas de cosas por hacer, personas por conocer, misiones por atender y detalles por apreciar. Resulta imposible no perderse o desviarse de la campaña principal para hacer cualquiera de las actividades que aquí encontramos.

Para empezar y a la par de la trama central, tanto Kiryu como Goro tienen una especie de campaña alterna en la que pondrán a prueba sus habilidades mientras compiten contra otros mafiosos. Por parte del Dragón de Dojima, Kiryu aprenderá a administrar propiedades al mas puro estilo de la mafia y defender sus terrenos de los cinco multimillonarios más poderosos de Kamurocho. En cuanto al Perro loco de la familia Shimano, éste tendrá que reclutar a las mejores chicas (hostess) y competir con los demás centros nocturno para posicionar a su cabaret como el mejor de la región.

A la par de la campaña e historias alternas, en el mapa también encontremos diversas misiones extras que nos serán dadas por varios personajes. Pese a lo que se podría pensar, la gran mayoría de ellas están diseñadas de manera inteligente y su inclusión no se siente forzada, sosa o sin fundamento alguno ya que incluso los desarrolladores se dieron a la tarea crear todo un contexto para las mismas que las hacen más entretenidas de hacer.

Otro aspecto que hace que las misiones extras sean altamente divertidas son los propios personajes que las solicitan ya que todos fueron dotados con increíbles contextos y personalidades con los que resulta increíble no encariñarte o sentirte atraído. Por mencionar algunos casos, me tope con misiones en las que ayudé a un niño al que le robaron su juego de lanzamiento, a una banda de rock de unos sujetos con personalidad mansa que querían aparentar ser rudos, a una chica que me rogó para hacerme pasar como su novio frente a su padre, a un joven que no podía pasar un puente porque lo golpeaban los vándalos del lugar (WTF!), a una estudiante que estaba siendo forzada a traficar sus prendas intima, entre muchas, muchas más. Vamos, hasta el fortachón que ronda las calles y que amenaza con quitarte tu dinero tiene tanta personalidad como cualquier otro personaje secundario de la historia; así de detallado está el diseño del elenco de NPC.

Adicionalmente y como se podría esperar, al juego regresan varias de las actividades y minijuegos de los títulos previos que tanto le encantan a los fans. Karaokes o discos en los cuales se pueden cantar y bailar canciones de la época (casi todas japonesas), restaurantes en los que es posible comer y hasta cocinar, salas de bolos, cajas de bateo, cabinas telefónicas (Hot-lines), centro de videos eróticos, billares, mesas de Shogi o arcades con juegos clásicos de aquellos años (como Space Harrier, OutRun o Super Hang On) son sólo parte de ese repertorio de lugares que ofrecen cosas hacer.

Por desgracia y aunque estamos frente a un mundo con muchísima y vida y personalidad, éste presenta un defecto en su tamaño. Después de varias horas de juego los mapas del juego se empiezan a percibir muy pequeños y ciertamente limitados; no se trata pues de mundos tan abiertos como muchos esperarían. Afortunadamente, conforme mas avancemos en el título se van desbloqueando mas locaciones y puntos de interés en ambos mapas, lo cual hace que el reducido espacio y aparente monotonía de los lugares no sean tan notorios.

Para ser un juego de PS3, éste se ve y escucha increíble

Visualmente hablando el juego luce fantástico. Puede que como tal éste no tenga los niveles gráficos de, digamos, Final Fantasy XV o Uncharted 4; sin embargo me sorprende lo bien que luce dentro del PS4, aún más cuando consideramos que tiene una contraparte de PS3 que sólo salió en Japón. Es increíble la manera en la que SEGA aprovechó las bondades del PlayStation 4 para hacer ver al juego de esta manera.

En cuanto al repertorio de voces y audio, Yakuza 0 no le pide nada a nadie. La actuaciones de voz son, de nueva cuenta, sublimes, y transmiten todas las emociones de los personaje en cada uno de los contextos. Por su parte las melodías y canciones que se usaron logran hacernos sentir que estamos en ese Japón que se ahogó en la opulencia de finales de los ochenta en el que se creía que la riqueza sería infinita.

Este juego es exclusivo de PS4.×

Yakuza 0 es simplemente el mejor juego de toda la serie y el ejemplo más claro de la manera de cómo debe evolucionar una franquicia. Cuenta con un gameplay genial que es familiar y fresco al mismo tiempo, una historia profunda con narrativa excelsa y un mundo extremadamente vivo con ambientación original que está plagado de cosas por hacer y personajes por conocer. Resulta imposible no impresionarse por toda la cantidad de cosas que ofrece y por la manera en la que lo hace.

Si bien es cierto que se trata de un título de una serie que ya está establecida, ésta cuenta con el plus de que es un juego de origen (es decir una precuela) lo cual lo hace aún más accesible para todos, incluso para aquellos que nunca han tocado un Yakuza en su vida.

Si eres fan de la serie entonces ten por seguro que Yakuza 0 te complacerá en todos los sentidos y te brindará más de esa fórmula que tanto te encanta. Si apenas es tu primer juego, éste tiene todo lo necesario para convertirte en un seguidor de la franquicia. Mejor manera para iniciarse en el mundo de Yakuza, imposible.