Review – The Council – Episode 1: The Mad Ones

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Napoleón Bonaparte, George Washington, una duquesa británica, un representante del Papa, una mujer que regresó de la muerte y el miembro de una organización secreta con fines ocultos. Todos ellos encerrados en una mansión donde se encuentra un gran misterio. Lo que podría sonar a la trama de un chiste intelectual o de un juego de mesa tipo “Clue”, es la premisa de un juego llamado The Council. Se trata de un título episódico desarrollado por un estudio independiente de Francia llamado Big Bad Wolf. Su intención parece ser competir contra los títulos de Telltale Games ofreciendo un aire fresco en el género de aventuras narrativas gráficas que ya comienzan a sentirse repetitivas. El primer episodio que lleva el título de The Mad Ones ya está disponible y nos deja en claro cómo se llevará a cabo el resto del juego. En total serán cinco episodios.

Instalado en el corazón de la ciudad de Burdeos, el estudio Big Bad Wolf tiene experiencia en el desarrollo de varios juegos como Watch Dogs, Watch Dogs 2, Rainbow Six: Siege, Far Cry 3 y Styx: Master of Shadows, entre otros. Aunque claro, lo hicieron apoyando a los estudios principales de dichos títulos. Ahora se animaron a realizar su propio juego y a pesar de que en el papel podría sonar como sencillo, es en realidad un proyecto muy ambicioso.

¿Evolución de la fórmula de Telltale Games?

Es inevitable no comparar a The Council con los juegos que ha desarrollado el estudio de Telltale Games. Su jugabilidad es prácticamente la misma, excepto que en Big Bad Wolf han decidido llevarlo un paso más adelante. Tenemos que admitir que los últimos juegos de Telltale ya no los hemos disfrutado como en su “época dorada”. Me refiero a cuando nos sorprendimos con títulos como la primeras temporadas de The Walking Dead, The Wolf Among Us o Tales from the Borderlands. En sus últimos juegos nos limitamos en la mayoría del juego a las conversaciones mezcladas con algunos Quick Time Events para secuencias de acción. Pero fuera de eso, se han vuelto muy repetitivos.

The Council Atomix

Al iniciar a jugar The Council, podrías sentir que estás jugando otro título como los de Telltale. Comenzamos eligiendo entre varias opciones de respuestas durante una conversación y deberemos tomar una decisión que cambiará la historia del juego más adelante. Hasta ahí, todo parece transcurrir de forma normal. Pero pronto comenzarás a ver los grandes cambios en la fórmula.

Para comenzar, tiene más elementos que se acercan a un juego de RPG. Por ejemplo, debes elegir entre tres diferentes clases: Diplomático (sobresale en sociedad), Ocultista (maestro del engaño) o Detective (experto en investigación). La clase que elijas variará tu forma de jugar en ciertos aspectos, ya que cada una desbloquea atributos que son útiles en diferentes situaciones. Por ejemplo, el Diplomático tendrá más opciones para convencer a otros personajes o el Detective encontrará más pistas para resolver algunos misterios. Hay momentos en los que tendrás que elegir entre dos caminos distintos. Obviamente no importa cual elijas, no sabrás qué ocurra en el otro. Aunque sí conocerás más detalles sobre la historia.

El primer episodio se divide a su vez en 5 capítulos. Al concluir cada uno de ellos podrás gastar los puntos de habilidades que ganaste en diferentes atributos que te facilitan la solución de algunos acertijos y en varias opciones de las conversaciones. Conforme más hables con los otros personajes, conocerás más sobre su personalidad y eso te servirá para saber aprovechar sus debilidades en las conversaciones con ellos.

The Council Atomix

En la parte inferior izquierda de la pantalla tienes tus puntos de acción. Ellos los emplearás en situaciones específicas que surgirán de acuerdo a las habilidades que hayas personalizado. Por ejemplo, si invertiste tus puntos en habilidades de Detective, habrá momentos en los que puedas observar una pista en la ropa de algún personaje. Si no tienes los puntos invertidos ahí, no podrás acceder a la pista. Otro caso ocurre en conversaciones, si eliges alguna habilidad para convencer a otros personajes se te indicará cuántos puntos de acción puedes emplear. En caso de que no tengas puntos, la conversación seguirá su curso normal.

Sin duda alguna, uno de los elementos más interesantes del juego son una especie de batallas finales contra otros personajes. Éstas no son físicas, sino que todo se lleva a cabo por medio de diálogos. De acuerdo a la situación, tendrás que elegir la respuesta correcta en varias rondas seguidas. Dependiendo de lo que contestes, tu rival actuará de forma diferente por el resto del juego. Puedes fallar en varias de las rondas previas, pero la última de ellas será la definitiva. Si fallas en ella, tendrás que volver a empezar el duelo verbal. Esa mecánica vuelve más interesante tu percepción del resto de los personajes. Es algo que le viene muy bien al género y es quizá la mayor novedad que le aportan por parte del estudio Big Bad Wolf.

Un gran misterio por descubrir

Ahora sí, pasando a la historia del juego, estamos ante un guión interesante y diferente. Tomamos el papel de Louis de Richet, quien es un aristócrata de Paris de finales del siglo XVIII. Él forma parte de una organización secreta llamada la Orden Dorada, de quien su madre tiene el puesto más alto.

The Council Atomix

Hemos sido invitados a la mansión del enigmático Lord Mortimer, que se ubica en una isla privada. Los motivos de su invitación son misteriosos. Además, la madre de Louis ha desaparecido y fue vista por última vez en dicha locación. Por si fuera poco, también han sido invitados otros personajes de renombre, como son: Napoleón Bonaparte, George Washington, Manuel Godoy, Jaques Perú, una duquesa británica llamada Emily Hillsborrow y un representante del Papa llamado Giuseppe Piaggi. Todos ellos fueron invitados por motivos diferentes, sin embargo tu meta será descubrir el paradero de tu madre. Cada personaje con el que entablas conversaciones tienen personalidades únicas. Algunos son más agresivos, otros más misteriosos y algunos más amistosos.

Puedes completar el capítulo en aproximadamente tres horas si te dedicas a explorar todos los escenarios. Así que si tomamos en cuenta que en total serán cinco episodios, en total tendría una duración de 15 horas.

The Council Atomix

 

Ambicioso pero con fallas

Para diferenciarse de los juegos de Telltale Games, se intentó usar gráficos más realistas. Lamentablemente, el resultado podría ser considerado como lo peor del juego. Los modelos de los personajes lucen muy extraños, ya que aparte de intentar ser realistas, también tienen proporciones en sus rostros exageradas. Eso hace que los personajes parezcan deformes. Si a eso le sumamos que la iluminación es en tiempo real, resulta en unas sombras muy marcadas haciendo que los rostros se vean muy falsos.

The Council Atomix

La animación tampoco es muy fluida. Generalmente estarás viendo de cerca a los personajes en conversaciones, pero cuando están en los escenarios casi no tendrán movimientos. El control de tu personaje es en tercera persona y es incómodo el buscar pistas por culpa de la cámara. Eso hará que te pierdas de algunas de ellas.

Conclusiones

The Council es un buen intento por refrescar el género de aventura narrativa gráfica que ya se siente my repetitiva y hasta aburrida. A pesar de que no está basado en una popular propiedad intelectual, sí nos presenta una historia llena de misterio y con personajes que son interesantes.

Aunque podría parecer más de lo mismo, sus nuevos elementos de juego lo hacen más dinámico. Sobretodo los duelos contra personajes al final de cada capítulo. Son momentos muy estresantes en los que debes pensar muy bien en tus respuestas para evitar fallar.

No es un juego perfecto en cuestión visual, pero sí logra tener su propia identidad para evitar ser confundido con juegos de otras compañías.

Está disponible en formato digital para PlayStation 4, Xbox One y PC. Por el momento sólo ha salido el primer episodio y cuenta con Pase de Temporada.

David Berrones
Aficionado desde siempre a la ciencia ficción y fantasía, tanto en el cine como en los videojuegos.