Review – Pato Box

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Las últimas semanas, los videojuegos mexicanos han desbordado efervescencia; desde historias hechas para VR como DMD: Mars Mission, dándole voz a la cultura tarahumara en Mulaka, los gatitos más lindos en móviles de KleptoCats 2 y, por supuesto, una aventura noir que llega desde Puebla: Pato Box. Este título no trata de esconder su sencillez, pero a la hora de tener mucha actitud y un modo de juego que funciona, además de ser interesante, proyecta su singularidad de una manera que no habíamos visto en la región desde hace tiempo.

El sector de los indie ha cambiado mucho; tras comenzar como una oportunidad de estudios realmente independientes entre las grandes compañías desarrolladoras de videojuegos, económica, creativa y estructuralmente hablando, no estamos muy alejados de la realidad al denominar a muchos de ellos ya como “alternativos”. Bromio y 2think design studio, equipos que realizan Pato Box, se dedican principalmente a realizar app para móviles y otros trabajos multimedia, quienes hace un año se aventuraron en Kickstarter para fondear este proyecto, el cual llevaban cerca de 18 meses trabajando. Pato Box es un juego que no intenta ocultar su origen; tiene una geometría simple, pero con sus controles pulidos y un ambiente tanto artística como musicalmente hablando que pocos juegos de la región pueden ostentar en la actualidad.

¡ERES TÚ, PATO BOX!

Todo comienza de una manera curiosa; en este mundo, Pato Box es un boxeador con cabeza de pato, quien podría ser víctima de una corporación que busca controlar todo en el mundo, incluyendo a este deporte. Nuestro peculiar protagonista sufre la derrota a manos de su acérrimo rival, pero ¿en verdad fue culpa de su falta de habilidad? Él se encargará de desvelar la verdad, es decir, por qué el mundo de los negocios quiere que nuestro campeón del boxeo esté en lo más bajo de la escala de los deportistas.

Si a estas alturas no lo has notado, Pato Box es un título que no quiere que lo tomes en serio, y lo cierto es que ¡no lo necesita! La historia es básica, pero te mantendrá divertido gracias a sus referencias a la cultura pop, juegos de palabras, burlas y chistes. Usualmente, el boxeador tendrá que realizar algunas actividades para que otros personajes le otorguen las herramientas necesarias para continuar; así, tendremos que reparar cosas, destruir objetos, recolectar coleccionables, así como conversaciones (sin diálogos hablados) que hasta tienen diferentes opciones.

Aunque estas pláticas se limitan a unas cuantas opciones y no tienen una repercusión en la historia de Pato Box, lo interesante es ver cómo los demás personajes reaccionan ante los chistes, indirectas, burlas y más, por lo que son sencillos, pero no les resta unicidad, ni diversión.

HABLA CON LOS PUÑOS

Como te platicaba, las interacciones básicas del juego siempre se realizan a través de los puños; por lo tanto, iniciar una conversación, activar switches o puertas para resolver un acertijo o romper todo lo que veas con cronómetro en pantalla, el botón siempre es el mismo. A su vez, el control de Pato Box también es rudimentario; solo hay que moverse adelante y atrás, o simplemente a los lados, para cambiar lo que ves en pantalla. Esto, acompañado a la simplicidad de su geometría, generan una percepción del entorno que no podría gustarle a muchos, ya que puede sentirse sin mucha profundidad (y con justa razón).

Cuando supimos de Pato Box en 2017, quizás muchos estaban confundidos respecto a la clara influencia que Punch-Out!! Ha tenido sobre el título, pues varios pensarían que se trataba de un juego de peleas, donde nuestro boxeador rifará su suerte una y otra vez contra sus adversarios. Lo cierto es que en Pato Box hay más de aventura y exploración que de peleas, pues éstas se las guardan como “jefes” a los que te deberás enfrentar para continuar la investigación que te compartíamos al principio. Así que, si estás en busca de esas capas de complejidad, lo que Pato Box te ofrece son batallas interesantes y divertidas por el diseño y personalidad de sus enemigos.

Visualmente hablando, no estamos frente a un juego demandante ni complejo; de hecho, casi cualquier computadora de unos seis o siete años de antigüedad podrá ejecutar el juego casi a la perfección, con la característica de poder conectar tu control de Xbox One o 360 si el teclado y mouse no son lo tuyo. ¿Es un juego muy escueto? Sí, pero no es que ese mercado no exista entre la comunidad de PC. Por ahora, tener Pato Box en Steam o Mac puede convivir fácilmente con otros títulos de nuestra biblioteca, del cual personalmente recordamos a Paper Sorcerer del 2013. ¿Qué es Paper Sorcerer? Un RPG que utiliza la misma técnica para el arte que Pato Box, altos contrastes como nacidos de la pluma de Frank Miller o Madworld (2009; Wii) de geometría sencilla, mucha personalidad y que también vio la luz gracias a Kickstarter.

Cuando vemos proyectos mexicanos, siempre nos ha parecido importante compararlos con otros juegos de este mismo tipo para ver si los errores o aciertos de estos mismos influyen a la hora del desarrollo nacional. Con Pato Box, sinceramente vemos un juego que tiene mucha más personalidad y ambiente agradable de lo que cualquiera se imaginaría, con los rasgos claros de un presupuesto muy, pero muy ajustado, pero bien empleado en otros sectores, como la música. Bromio trabajó de la mano con Abuguet Studio, un colectivo mexicano que se encargó de los temas musicales del título y, sin duda, tienen un gran potencial y aportan mucho a la hora de tener los enfrentamientos de box. Piensa en estos temas como una mezcla (con sus justas proporciones) entre Disasterpeace, conocido por Fez y Hyper Light Drifter, e incluso unas vibras de M.O.O.N. que tanto causaron furor en Hotline Miami (2012). Si hay un “pero” que puede ocasionar la molestia de unos cuantos, es que Pato Box solo está disponible en inglés.

¿GOLPE BAJO O KNOCK-OUT A LOS INDIES EN MÉXICO?

Cuando le pusimos las manos encima a la versión final de Pato Box, el resultado fue más positivo del que hubiéramos imaginado. Por supuesto que es un juego que denota una inversión muy pequeña no solo para los estándares internacionales, sino la escena nacional; un juego para PC, Mac, Nintendo Switch y hasta PlayStation Vita financiado con 210 mil pesos mexicanos en Kickstarter es una nimiedad en el sector. Asimismo, era de esperarse que muchos aspectos del juego fuesen realmente básicos, como lo son la geometría y el modo de juego, pero nos gusta que, por más básicos que sean, se juegan como pan a la mantequilla. Es decir, es un trabajo bien ejecutado, a pesar de las limitantes económicas.

No podemos dejar de lado el humor y todo el carácter que tanto nuestro boxeador estrella, como los personajes que le rodean, expresan en cada una de sus viñetas, apariciones y diálogos, por más sencilla que sea su presentación. Como también te mencionaba, la música forma un pilar importantísimo a la hora de experimentar Pato Box, ya que Abuguet ha hecho un gran trabajo que se puede consumir en cualquier parte del mundo y se percibe auténtico, así como ideado para un videojuego de estas características. Por otro lado, es difícil que Pato Box se gane las palmas por este proyecto, pero el hecho de haber tenido el cuidado de pulir su modo de juego y que funcione bien todo el tiempo, es un buen comienzo para cualquier estudio en sus condiciones.

Pato Box se estrena este 16 de marzo en PC (Steam) y Mac, a un precio de $170 pesos ($15 dólares) con una versión para Nintendo Switch y PlayStation Vita con fecha de salida todavía pendiente.

Pamela Lima
Me gustan los videojuegos y las monas chinas.