Feature – Apex Legends, mucho más que sólo un Batle Royale

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Apex Legends, un Battle Royale con esencia de Titanfall

Feature_ApexLegendsTendencias siempre ha habido muchas en el mundo de los videojuegos. Sin embargo, la que actualmente se encuentra en pleno apogeo es la del Battle Royale, género surgido a inicios de la década pero que no tomó fuerza sino hasta años recientes con juegos como PUBG o Fortnite. Que éste haya adquirido repentina aceptación se debe en buena medida a su formato que consiguió acoplarse tanto al estilo de juego de los usuarios como de los propios estudios, quienes hallaron en éste una nueva alternativa para conseguir recursos con los cuales solventar los de por sí costosos procesos de desarrollo.

Como suele suceder con toda moda, muchas compañías ya han volteado ya a ver al exitoso género y considerar abordarlo para así sacarle el mayor provecho posible, pero dado que éste aún es relativamente nuevo, muchos siguen analizando las maneras en las que podrían incursionar en el mismo con un proyecto que pueda consolidarse rápidamente, todo al tiempo que evitan cualquier tipo de desafortunado contratiempo. Respawn Entertainment, estudio detrás de la exitosa serie Titanfall, es uno de los que ha aceptado el reto de lanzar su propio Battle Royale y lo hace con Apex Legends, una sorpresiva propuesta que reúne algunos de los elementos más aclamados de los FPS – género que dominan – y que adaptan al formato de esta popular modalidad.

Pero, ¿qué es Apex Legends? ¿De dónde surgió la idea de hacer un título como éste? ¿Qué es lo que ofrece y en que aspectos se diferencia respecto a su competencia? Hace unos días nos lanzamos a la ciudad de Los Ángeles para asistir al evento de presentación de este sorpresivo juego. En éste, tuvimos la oportunidad de entrevistar a Jay Frechette, Comunity Manager en Respawn Entertainment y quien nos platicó un poco más a fondo de lo que va este título que, por cierto, ya se encuentra disponible para que tú mismo lo puedas probar y disfrutar.

Un prototipo con enorme potencial

En la actualidad, todos daban por hecho que Respawn se encontraba trabajando arduamente en un tercer juego de Titanfall y en Star Wars: Jedi Fallen Order. Por ello y cuando nos revelaron Apex Legends, nos sorprendimos mucho al saber que el talentoso equipo contaba no sólo con un proyecto adicional, sino con uno que además se encontraba prácticamente listo para ser lanzado y que, además, abordaba un género que sigue siendo relativamente nuevo. Es decir, sabemos del enorme talento que tiene la desarolladora, pero jamás nos imaginamos que fueran capaces de trabajar tan rápido en juegos tan ambiciosos.

Pero, ¿qué es Apex Legends? Básicamente se trata de un Battle Royale cooperativo por escuadrones (de tres integrantes) y con perspectiva FPS que se sitúa en el mismo universo de Titanfall; más específicamente, 30 años en el futuro de la segunda entrega y a las afueras del mundo en el cual se desarrollaron las campañas de los títulos previos. No obstante y aunque comparte un mismo cosmos que la franquicia estrella de Respawn, éste se considera como un spin-off enfocado enteramente en la jugabilidad, al que se le ha restado peso narrativo y en el que podemos tomar el control de diversos personajes (ocho de inicio), cada uno con diferentes personalidades, diseños, habilidades y contextos.

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Dicho lo anterior, podría resultar obvio que el título sería uno que retome algunos de los aspectos más importantes de la serie Titanfall para así adaptarlos en una propuesta de tipo Battle Royale. En esencia esto es verdad aunque no del todo debido a que, como ya comenté, Apex Legends es un spin-off que intenta ofrecer algo distinto y único.

Durante nuestra charla, Frechette nos comentó que Apex Legends surgió de un pequeño experimento que realizaron en Respawn durante el verano del 2017. En éste los desarrolladores tomaron algunos de los assets, archivos y mecánicas que tenían de los juegos de Titanfall y los utilizaron para armar el prototipo de un juego demasiado básico, uno que apenas y fuese funcional. Este tipo de proyectos suelen ser comunes al interior del estudio y los hacen con la sola intención de explorar nuevas ideas y conceptos que considered pueden llegar a ser divertidos o interesantes. Para su sorpresa, tanto el CM como los creativos se percataron rápidamente del enorme potencial que tenía el prototipo y fue por ello que no dudaron en consolidarlo como un proyecto serio.

Pero considerar a Apex Legends como un “alegre accidente” sería algo demasiado injusto y hasta ingenuo. Frechette nos dijo que aunque el juego surgió de un prototipo que armaron los desarolladores en sus ratos libres, también fue uno de los tantos proyectos que los creativos realizaron con la intención de experimentar con múltiples ideas y mecánicas que querían probar dentro de la serie principal de Titanfall. Pero dado que no deseaban añadir más elementos que pudiesen comprometer a la fórmula de su serie estrella, fue que optaron por hacer de éste un spin-off que pudiese ser un campo de pruebas y uno que, a su vez, ayudará a expandir el rico universo de la franquicia. De ahí que también vieran como un desperdicio convertir al título en una IP completamente nueva.

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Los escuadrones y leyendas, el factor que hace la diferencia

Una vez cimentadas las bases del juego y su gameplay, el equipo se vio en la necesidad de tener que aterrizar el concepto general del título. ¿En qué habrían de convertir a Apex Legends y que fuera lo suficientemente coherente para justificar su existencia como juego alterno? En palabras del Comunity Manager, la respuesta a ello fue muy fácil ya que desde el inicio querían que éste fuese un título Battle Royale por equipos. Tras hacer diversas pruebas y al observar el enorme éxito que estaban teniendo juegos como PUBG o Fortnite, en Respawn sintieron que hacer de éste un título de supervivencia por escuadrones sería lo más adecuado y divertido. En todo momento tuvieron firme esa simple idea y, al retenerla como un eje central, partieron con el desarrollo del título

Ahora bien, ¿qué otros elementos distinguen al juego? El más importante de todos recae en sus personajes, o como en el juego se hacen llamar, las leyendas. Mientras que en juegos como Overwatch los personajes son unidades únicas que se manejan diferente y que comparten ciertas similitudes con los otros agentes de su misma clase, las leyendas de Apex Legends son unidades que se manejan prácticamente iguales entre sí (aunque en un inicio no lo parezca) pero que se diferencian de las otras por el tipo de habilidades que cuentan y que pueden volverse determinantes al momento de enfrentarse a los otros equipos.

Algo que nos llamó la atención de las palabras de Frechette es que en todo momento nos dijo que desde el inicio siempre tuvieron la intención de hacer de éste un juego balanceado y en el que el único factor determinante que decidiera la victoria fuese la propia destreza de los usuarios. De ahí que en lugar de hacer que cada personaje perteneciera a una determinada clase, optaran por dotarlos con habilidades que los ayudaran pero que no se sintieran como indispensables para salir airosos en las luchas. Esto último además le añadiría estrategia a los enfrentamientos y no haría que los jugadores se sintieran obligados a elegir un determinado guerrero que tuviese que cumplir un rol en específico.

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Otras ideas implementadas y que ayudan a darle su propia identidad al juego las vemos reflejadas en la manera en la que podemos hacer respawning con ayuda de cámaras que pueden volver a llamar al campo de batalla a compañeros caídos; los perks para las armas que los vemos esparcidos por todo el mapa y que pueden ayudar a mejorarlas; o la habilidad para deslizarse velozmente por las pendientes. Aunque se tratan de adiciones relativamente simples, los desarrolladores consideran que éstas bastarán para darle frescura al juego y que serán algo que los jugadores más asiduos del género sabrán apreciar.

Lamentablemente, Apex Legends prescindió de mecánicas de juegos importantes que marcaron a la serie de Titanfall como lo es el uso de titanes de acero o el desplazamiento por las paredes. Frechette nos explicó que ambas están ausentes ya que no querían que el juego fuese un referente inmediato de la serie y se postrara como un título alterno de la franquicia. No obstante, nos aseguró que el gameplay retiene la misma esencia de la saga principal (como lo son sus controles fluidos y pulidos o el manejo preciso de las armas) y que hay referencias ocultas que en definitiva los fans apreciarán enormemente.

Un servicio definido por los propios usuarios

Al igual que otros Battle Royale, Apex Legends es un juego con el perfil de servicio que se irá ajustando, mejorando y actualizando con el paso del tiempo. De hecho este fue precisamente otro de los factores que orillaron a los creativos a hacer el juego ya que contaban con la intención de experimentar con un nuevo modelo de negocios que pudiera ajustarse a sus proyectos.

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Por si te lo estás preguntando, el juego solamente cuenta con opción de juego cooperativo y no ofrece modalidades individuales como otros exponentes del género. Como ya mencioné, esto se debe a que los desarrolladores concibieron así al juego desde el inicio y porque consideraron que ésta sería la manera más divertida de jugarlo. Pero al ser también un servicio, los creativos no se cierran las puertas a ninguna propuesta y aceptan que podrían añadir más modalidades y contenidos con los que puedan mejorar la experiencia de juego. Todo ello dependerá de la retroalimentación que den los jugadores, lo cual es algo que en verdad están buscando.

Siguiendo bajo esta línea, Apex Legends también contará con las tan polémicas Loot boxes, mismas que son innatas de este tipo de títulos. Pero antes de que te enfades, déjame decirte que éstas no serán similares a las cajas que vemos en otros juegos ya que tendrán una aproximación más amigable, balanceada, transparente y podrán obtenerse tanto con dinero real como del propio juego, o hasta como recompensa tras subir de nivel. De igual manera, recurrirá a las temporadas para así brindarnos más contenidos temáticos y especiales.

Frechette comenta que los contenidos de paga que los usuarios podrán ver en el juego serán meramente estéticos para los personajes y/o armas y que ninguno será de tipo Pay-to-win. Mejor aún, la tasa de obtención de aquellos artículos que sean “raros” no será agresiva y se irá reduciendo conforme más abramos cajas. Lo mismo ocurrirá con los nuevos personajes que se vayan lanzando ya que será posible adquirirlos con dinero que obtenemos tras jugar.

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Aún hay campos por explorar

Durante nuestra charla con el representante de Respawn, nos quedó más que claro el concepto del juego y la propuesta que el estudio quiere abordar con éste. Pero aún y con esto, hubo algunas cuestiones que simplemente no pudieron ser resueltas por lo repentino que está siendo el lanzamiento del juego.

Una de las más llamativas se relacionó con los eSports. Para Freechette, Apex Legends es un juego sumamente balanceado y competitivo que fácilmente podría adentrarse al rubro de los deportes electrónicos, pero dado que la intención principal del estudio es ofrecer un juego que sea funcional y atractivo para los jugadores, es que por ahora optaron por no empujar el título hacia dicho segmento. No es como si no tuvieran intenciones por explorar los esports en el futuro, pero las cosas podrían complicarse si se desvían de su objetivo central que es el de ofrecer un juego que pueda ser disfrutado por cualquiera

Otra cuestión que por desgracia quedó sin resolver fue la del crossplay. Por ahora se nos aseguró que el juego solamente permitirá el juego online entre los usuarios de una misma plataforma (PS4, Xbox One y PC). No obstante, una de las cosas que en Respawn definitivamente quieren atacar es la de la conectividad entre jugadores, aunque por ahora es una en la que prefieren no concentrarse.

Finalmente, cuestionamos a Jay sobre si contemplaban una versión del juego para Switch o dispositivos móviles. Por ahora, lamentamos decirles que ambas están descartadas por completo por el estudio, aunque se nos dijo que, de tener éxito en las plataformas anunciadas, en el futuro podrían considerar trabajar en ellas. Aunque claro, de hacerlo les tomaría cierto tiempo de realizar.

JayFrechette_ApexLegends

Respawn quiere sorprendernos y, sobre todo, escucharnos

Más que ser un juego que busca unirse a la moda de los Battle Royale, Apex Legends es una apuesta por parte de Respawn Entertainment por adentrarse en un género y modelo de negocios nuevo. Por la manera en la que Frechette se refirió al juego en todo momento, esta es una sorpresa que el estudio ha estado preparando con gran emoción por algún tiempo y una que esperan pueda asombrar a los jugadores, tal y como lo hicieron los juegos de Titanfall en su momento. Es un juego que han estado preparando con gran esmero y uno del que se muestran seguros dado su enorme potencial y calidad. Si a ellos les divirtió mucho, saben que lo hará con las demás personas.

A la par de lo anterior, éste se convierte en una oportunidad de mejora para el estudio. Si bien el representante del estudio sabe del enorme riesgo que hay tras un juego que adopta el formato de servicio, nos dijo que está ansioso por ver la respuesta que tendrán por parte de la gente. En Respawn quieren ser mejores y, con un título como éste que debe actualizarse en tiempo real para mantenerse relevante, saben que hay una enorme oportunidad para analizarse y crear oportunidades de mejora.

Apex Legends ya está disponible desde el día de hoy en PS4, Xbox One y PC y es totalmente gratuito. Si quieres darle una oportunidad a esta nueva propuesta entonces no dudes en ir a descargarlo cuanto antes.