Feature – El futuro de Xbox: Charlamos con el director de Microsoft Studios

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Banner Matt Booty

Una marca en apuros

Xbox ha tenido una generación para el olvido. A pesar de buenas decisiones en temas de servicios como por ejemplo, Xbox Game Pass, la realidad es que se desperdició mucho tiempo para consolidar la imagen de la marca, misma que en los tiempos del Xbox 360, parecía que estaban tomando muy buena forma. Justamente hace un año en E3, se anunció la compra de varios estudios que trabajarían en exclusivas para Microsoft, tendencia que se continuó en este 2019. Durante E3 2019 tuvimos la oportunidad de charlar con Matt Booty, director de Microsoft Studios sobre todos estos asuntos.

La entrevista con el directivo no pudo haber llegado en mejor momento, pues además de que nos encontramos en la frontera del cambio de generación de consolas, durante su conferencia de prensa en E3 2019, Xbox anunció la compra de Double Fine, además de que mostró por primera vez Bleeding Edge, nuevo juego del también recién adquirido Ninja Theory. A continuación te cuento todo lo que se nos dijo sobre el presente y sobre todo futuro, de Xbox como marca.

La nueva visión

Como te decía al inicio de este contenido especial, Microsoft nos sorprendió el año pasado con el anuncio de que habían comprado varios estudios de renombre para sumarlos a sus filas, así que mi entrevista arrancó con una pregunta que fue directamente al grano. ¿Por qué decidieron hacer todas estas adquisiciones de la nada?

“Están pasando muchas cosas con Xbox. Presentamos 60 juegos en este E3, así como una nueva consola y todo lo de Project X Cloud, pero en el centro de todo esto tenemos a Game Pass. Mi trabajo es asegurarme de que en nuestro servicio siempre haya algo nuevo qué jugar. Necesitamos una fuente constante de nuevos juegos qué ofrecer con nuestra suscripción. Esa es la razón primaria por la que están viendo este crecimiento de nuestros estudios”.

Algo que ha llamado mucho la atención es la gran variedad de estudios que Microsoft ha comprado, no solo en la parte de renombre, sino que tenemos cosas desde Ninja Theory, hasta Obsidian y Playground Games, por ejemplo. Por tal motivo, le pedimos a Matt que nos contara qué característica buscan principalmente al momento de decidir qué compañía desarrolladora vale la pena absorber.

“Además del talento, lo que hago para elegir es romper todo en tres partes: personas, equipos e ideas. En personas buscamos estudios con personal que comparta nuestros valores y visión de lo que los juegos pueden ser. En equipos buscamos estudios con grupos de gente que hayan permanecido juntos en el tiempo sin importar si las cosas van bien o si van mal. Finalmente con ideas buscamos estudios que hayan tenido varios juegos en su historia. Puede que alguien saque un buen juego y que hayan tenido suerte o lo que sea, pero con más de uno, sabemos que hay talento”.

Uno de los grandes anuncios de la conferencia de Xbox durante E3 2019 fue que Microsoft Studios compraba en su totalidad a Double Fine, estudio del legendario Tim Schafer. La noticia fue verdaderamente sorpresiva, por lo que le preguntamos al directivo si fue complicado convencer a un desarrollador como éste de unirse a sus filas.

“Te voy a mostrar una fotografía para que te des una mejor idea (me mostró una foto de su bebé usando una playera de Double Fine). Pero ya en serio. Tenemos una relación muy buena con Double Fine, ya hemos trabajado con ellos. Fue fácil iniciar la conversación con ellos y en poco tiempo ya teníamos un trato cerrado”.

Sí, está bien padre que Microsoft haya comprado a todos estos talentosos estudios, pero lo que queda en el aire es cuándo comenzaremos a ver los primeros resultados, pues vale la pena mencionar que por ejemplo, Bleeding Edge, ya llevaba tiempo en desarrollo antes de que Microsoft se hiciera de Ninja Theory.

“Pues como dije, solo ha pasado un año desde la compra de Ninja Theory y ya tenemos algo de su nuevo juego. O The OuterWorlds de Obsidian. Para mi, el ver que estos proyectos siguieron y están cerca de salir, es muy buena señal de lo que queremos hacer con ellos. Tenemos juegos en muchos frentes. Estoy orgulloso de lo que ya estamos viendo”.

Uno de los retos más grandes con los que Microsoft se va a topar ahora que tantos estudios están bajo sus alas, será el de encontrar un balance entre dar libertad creativa para que éstos hagan lo que mejor saben hacer y a la vez, no perder de vista que antes que nada, esto es un negocio en el que se deben de entregar resultados.

“Eso me regresa un poco a lo que te contaba de cómo es que elegimos a los estudios. Cuando tienes a una compañía que ha pasado por buenas y por malas, sabes que saben trabajar en limites y con disciplina. Conocen el negocio. Nosotros no nos queremos interponer es su camino. Debido a que sé que saben controlarse a sí mismos, la verdad es que no me preocupa que se vayan a volverse locos o que no vayan a trabajar. Si fueran así, no hubieran logrado seguir dentro del negocio. Ahí tienes el caso de Mojang. Desde que los compramos, han crecido muchísimo sin la necesidad de que estemos yendo hasta Estocolmo a supervisarlos”.

Después de lo que se anunció respecto a adquisiciones en E3 2018, muchos pensamos que Microsoft se detendría por un tiempo, sin embargo, en E3 2019 se confirmó la llega de más empresas a sus filas. ¿Hasta qué punto se detendrá el crecimiento?

“Mira, básicamente estamos buscando una especie de sweet spot o de punto en el que nos sintamos cómodos. Si encontramos más estudios que se ajusten a lo que estamos buscando, pues los consideraremos. No tengo un número en mi cabeza. No es como que Phil diga ‘ve y compra 10 ó 15 estudios nuevos’. Es más conforme las cosas se nos van presentando y nos van haciendo sentido”.

Cuando todo este movimiento por parte de Microsoft comenzó, muchos pensamos que era una clara respuesta a las fuertes exclusivas de PlayStation; sin embargo, conforme pasan los meses, Xbox más bien parece una plataforma en lugar de una consola como tal, por lo que este tema de la exclusividad, se empieza a difuminar. Esto es lo que el jefe de Microsoft Studios piensa al respecto.

“Lo primero es que como dijiste, nos estamos convirtiendo más en una plataforma que no solo tiene que ver con jugar en la consola que tienes debajo de tu TV. Más bien tiene que ver con poder jugar en cualquier lado de cualquiera manera. Lo que queremos es que nuestros juegos estén en manos de la mayor cantidad de jugadores como nos sea posible. Queremos alcanzar una mayor audiencia. En los últimos 20 años el número de personas que juega se ha triplicado. Queremos llegar a todos ellos”.

Alberto Desfassiaux
Editor en Jefe de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!