Cobertura – La fabulosa experiencia de los Pokémon World Championships

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Paraíso Pokémon

Cobertura PWC 2019Pokémon es parte importante de la vida de muchos de nosotros. Casi recuerdo como si fuera ayer cuando en enero de 1999, los Reyes Magos dejaron en mi árbol de navidad una Blue Version que en poco tiempo, se convirtió en lo único en lo que pensaba todo el día, al punto de distraerme de varios de los grandísimos juegos que salieron en aquellos años. El tiempo seguía pasando y a pesar de que mi relación con Pikachu y compañía tenía sus altibajos, siempre se ha mantenido como una de las franquicias de videojuegos a las que más cariño les guardo, y tras haber tenido la grandísima oportunidad de estar en los Pokémon World Championships 2019, me queda claro que la fiebre amarilla nunca se ha ido y que incluso, ha logrado trascender entre generaciones y demostrar lo importante que se ha vuelto para la cultura popular actual.

Como te comentaba, el pasado 16, 17 y 18 de agosto, la ciudad de Washington DC se vistió de amarillo para celebrar la edición 2019 de los Pokémon World Championships, en donde jugadores de todo el mundo se reunieron para medirse en Pokken Tournament, Pokémon Ultra Sun & Ultra Moon, y TCG, además de claro, celebrar con mucha pasión el amor que se le tiene a esta gigantesca saga. Atomix estuvo presente en el lugar de los hechos para tararte lo mejor del evento y en este artículo especial de cobertura, te contaremos de la manera más detallada posible lo que es asistir a lo que fácilmente podríamos describir como un paraíso Pokémon en la tierra.

El corazón de la competencia

El tema de los esports está en plena efervescencia. Si bien, este fenómeno sigue en etapas sumamente tempranas y su consolidación continúa siendo una gran incógnita, podemos decir que en ningún punto de la historia, las competencias de videojuegos habían tenido tanto auge. La definición del término también es algo bastante polémico, pero la mayoría asegura que para que un juego se pueda considerar “deporte electrónico”, sus atletas deben de estar en el profesionalismo, es decir, que vivan de jugar. Tomando en cuenta todo lo anterior y a pesar de una limpia organización, sería complicado decir que los Pokémon World Championships 2019 es un evento de esports, asunto que no los priva de tener un alto nivel de competitividad.

Los Pokémon World Championships 2019 estuvieron divididos entres grandes eventos: Pokken Tournament, Pokémon Ultra Sun & Ultra Moon y TCG, con éste último como la disciplina estrella. A pesar de que como te comentaba, todos los participantes hacen esto por mero amor al arte, hubo un duro proceso de selección para calificarse a estos mundiales, es decir, sí pudimos ver a lo mejor de lo mejor. En caso de quieras saber más sobre cómo es que se dividen las categorías del evento, así como de los premios en efectivo que se entregaron, te recomiendo ampliamente dar clic aquí.

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En la edición de este año y como suele pasar casi siempre en los Pokémon World Championships, Japón dominó, siendo el país con más campeones. Naciones como Australia y Estados Unidos le siguieron muy de cerca, además de que Taiwan sorprendió al quedarse con la división Junior de Ultra Sun & Ultra Moon. Latinoamérica estuvo presente, incluido México, pero con una participación muy discreta. Al menos en el caso de los representantes aztecas, ninguno de los nueve participantes se pudieron calificar al segundo día de actividades, consiguiendo como mejor lugar el puesto 63 de casi 300 competidores. Durante el evento pudimos charlar con algunos de los atletas mexicanos, los cuales, entre muchas otras cosas, nos contaron que para que haya un mayor desarrollo en la región, se necesitan de muchos más eventos avalados por The Pokémon Company, asunto que para que suceda, requiere de muchos más jugadores activos en la escena competitiva.

IMG_6281El sabor que me quedó de estas competencias es sensacional, pues a pesar de no haber profesionalismo como tal, ni premios sobre la mesa con más cinco ceros, la competitividad está muy presente y sobre todo, se vive un gran deportivismo y compañerismo. Me quedo con el asombro que me causó ver a niños de la división Junior de no más de siete años en las mesas de competencia tomando notas y comportándose como todos unos profesionales. Debe ser bastante bizarro para los papás que en lugar de llevarlos al beisbol o futbol, los tengan que acompañar a un evento como los Pokémon World Championships. Thumbs Up para ellos.

De acuerdo con el reporte de The Pokémon Company, en los Pokémon World Championships 2019, más de dos mil 400 competidores se dieron cita, de los cuales, 522 fueron parte del evento principal y otros mil 600 formaron parte del abierto, pues vale la pena señalar que si no calificas para el invitational, puedes participar en el abierto para buscar sumar puntos. Sí, la manera de calificarte a un mundial es justamente participando todo el año en eventos oficiales que otorguen puntos. En la entrevista que le hicimos a la representación mexicana, te contamos mucho más de todo este asunto.

Actividades para todos

De manera paralela al reporte del que te acabo de hablar, se anunció que los Pokémon World Championships 2019 registraron una entrada de más de siete mil 600 asistentes, entre competidores, espectadores, prensa y personalidades de la industria. Debido a que justamente, la base de cualquier evento como estos es justamente el público, existen varias actividades secundarias para que nadie se quede sin hacer durante los tres días de acción.

Además de poder probar demos de juegos que aún no se lanzan como Pokémon Sword & Shield y Pokémon Masters, los presentes podían hacer actividades como por ejemplo, aprender las bases del TCG. La verdad es que yo nunca he sido de este tipo de juegos, por lo que decidí entrar para para aprender un poco. Durante la sesión de casi una hora, uno de los instructores presentes me enseñó cómo armar un deck competitivo, así como las reglas más básicas de una partida. La verdad es que aún tengo como un millón de dudas, pero definitivamente ya entiendo muchos de los fundamentos de este juego de cartas y claro, mi interés por él ha crecido exponencialmente. 

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Algo súper interesante es que si bien, el torneo abierto no reparte premios en efectivo, sí da algunas cosas muy interesantes. Los que decidieran participar, iban acumulando puntos que posteriormente podrían cambiar en una pared de premios, algo así como aquellos arcades en los que cambiabas boletos por ciertas cosas. Desde tapetes de juego y Decks completos, hasta cosas como un Nintendo Switch, juegos y figuras Figma podían ser obtenidos. Sí, la verdad es que sí valía la pena. Vi a muchos salir con una sonrisa de oreja a oreja por el premio que habían conseguido.

Claro que al ser básicamente la convención de Pokémon más grande todo el mundo, las compras de mercancía de la franquicia no se podían hacer esperar. Por tal motivo, en el centro de convenciones de Washington DC, se instaló un Pokémon Center con todo el formato de las tiendas que Japón puede disfrutar y sí, justo como lo piensas, es un paraíso para los fans de Pikachu en el que simplemente no hay cartera que alcance. No te voy a mentir. En más de una ocasión me tuve que detener para respirar y recordar lo fuerte que se viene el año en temas de estrenos de juegos para no gastar tanto en ese momento, además del hecho de que debía de tomar un avión de regreso a México, y el exceso de compras en el equipaje, suele ser bastante problemático siempre.

Para concluir, te cuento que había una actividad muy cool para todos los presentes. Cuando llegabas al registro el primer día, se te entregaba un pasaporte que contenía varios apartados, cada uno ligado a las distintas actividades secundarias del evento. El objetivo era el de reunir una serie de sellos muy bonitos que te daban por por ejemplo, por jugar el demo de Sword & Shield o participar en las clases de TCG. Al final no te daban nada por completarlo ni mucho menos, pero te voy a decir que fue sumamente divertido andar cazando los lugares en donde se podía conseguir el famoso estampado.

Como prensa siempre hay algo qué hacer en un evento como los Pokémon World Championships, pero te puedo decir que hay un esfuerzo genuino de los organizadores por hacer que los espectadores, pasen un fabuloso fin de semana más allá de sentarse a ver las competencias. Por tal motivo, no podría recomendarte más asistir a una de estas celebraciones en calidad de público, pues constantemente te estás topando con cosas por hacer. Creo que así se deben de hacer estos eventos, pues al final de todo, son festejos para los fans.

Comienza el camino a Londres 

La he pasado genial. Como te comentaba, los Pokémon World Championships es un paraíso para todos los que amamos a la serie, esto sin importar si eres altamente competitivo o mucho más casual. Me queda muy claro que The Pokémon Company conoce a la perfección a su producto y sobre todo, a su audiencia. No, no estamos frente a un evento de las dimensiones de una BlizzCon o del mundial de Fortnite que se llevó a cabo hace unas semanas, pero sí ante uno lleno de corazón y de una vibra mucho más relajada que creo, lo hacen más fácil de digerir, sobre todo para los que no suelen asistir a este tipo de eventos. Te recomiendo estar muy al pendiente de Atomix, pues todavía en el siguiente par de días, te estaremos presentando algunos contenidos relacionados a todo lo que vivimos el pasado fin de semana en la capital de Estados Unidos.

El camino hacia los Pokémon World Championships 2020 ha arrancado y esperemos, Londres esté a la altura de los que vimos en este 2019.

Alberto Desfassiaux
Editor en Jefe de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!