Review – Atari: Game Over

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atomix_movies_documental_atari_game_overHace unos días tuve la oportunidad de ver Atari: Game Over, el documental de Lightbox y Fuel Entertainment que fue la primer producción original para Xbox Live, mismo que recientemente dejó de ser exclusiva de las plataformas de Microsoft y ha sido liberado en servicios de streaming de video como Netflix –donde yo lo disfruté. Al observar este documental recordé que justo por estas fechas estamos por celebrar un año del descubrimiento del entierro de miles de productos de la empresa Atari en el desierto de Alamogordo, Nuevo México, un hecho no sólo con relevancia histórica para los videojuegos, o el mero curioso interés del documental, sino también algo que puede considerarse como un hallazgo excepcional con gran importancia para los estudios arqueológicos de la sociedad contemporánea.

En esta cinta de poco más de una hora, el director y escritor de cine Zack Penn nos muestra no sólo los hechos que condujeron a la excavación de abril de 2014 sino que trata de mostrar al público qué estaba pasando en Atari a inicios de la década de los años ochenta, hecho que desembocó en una crisis tan fuerte que cerraría por completo un capítulo en la historia de los videojuegos.

Mi interés en este producto fue desde distintos enfoques, no tanto del crítico de cine que revisa los elementos del documental, sino más bien tanto del fan de los videojuegos con el curioso interés en la leyenda urbana de los miles de cartuchos enterrados en el desierto , como del académico que retoma los conocimientos de su profesión tratando de incursionar en algo a lo que el año pasado nombre, con inspiración en algunos investigadores extranjeros, “La Arqueología de los Videojuegos”.


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La historia de un proyecto arqueológico

Hacer arqueología no sólo es ponerse a cavar un hoyo en búsqueda de un tesoro ancestral o una valiosa reliquia, es una disciplina científica que busca dar una explicación a un hecho mediante su sujeto de estudio, cualquier material que deja el hombre una vez que ya no lo está usando. Algo que me agradó del documental es la manera en que se nos va narrando la historia de un proyecto arqueológico que desembocó en el descubrimiento de los objetos de Atari en el desierto de Nuevo México, hecho que para nada fue aleatorio y seguramente requirió una planeación de meses e incluso años a cargo de varios expertos. El historiador norteamericano Raiford Guins –quien por cierto tiene varias intervenciones en el documental– comenta en un capítulo de su obra Game After: A Cultural Study of Video Game Afterlife, un poco de lo que implicó la prospección previa y el estudio de campo preliminar que conduciría a la iniciación de este proyecto que financiarían empresas de entretenimiento con el fin de filmar el documental. Aunque en el video no se muestra todo ese estudio previo se señala la manera en que hubo trabajos previos en los que de manera similar a como sucede en las películas de Indiana Jones se logra construir un “mapa del tesoro” para saber perfectamente dónde buscar los legendarios cartuchos enterrados en medio del desierto.

De manera muy gráfica y con analogías muy válidas, el documental le muestra al público en general la manera en que un proyecto arqueológico pasa por varias etapas de investigación que incluyen estudios históricos, antropológicos y de campo para estar completamente seguros de lo que se hace en el momento en que la pala –o en este caso las máquinas– toca tierra y comienza la excavación.

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La historia de una empresa en decadencia

Parte de la investigación de las que les comentaba en los párrafos anteriores consiste en dar una explicación a lo que sucedió en ese lugar, ya todos supimos que encontraron miles de objetos relacionados con Atari al fondo de un basurero en medio del desierto, pero ¿por qué llegaron ahí? El documental trata de dar explicación a esa pregunta presentándonos el panorama de Atari, una empresa que vio su bonanza pero también una dolorosa decadencia que acabaría en el entierro de cientos de miles de productos que se retiraron del mercado y quedarían en una tumba que pareciera enterrar a la empresa misma.

Al ser un documental dirigido al público en general, no tiene ambiciones académicas: ni en el lado arqueológico al ser explícito en la metodología del proyecto, ni del lado histórico al no ser por completo claro e imparcial al hablar de la crisis de los videojuegos de los años ochenta. El documental se toma ciertas libertades basadas en la opinión de sus autores, pero no por ello nos da una imagen completamente alejada de los hechos, mismos que resume de forma adecuada para el público al que se dirige.

De esta manera, la historia del auge y decadencia de Atari mostrada dentro del documental le supone al espectador un adecuado contexto para que entienda las evidencias materiales que se encontrarían al excavar en el desierto.

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La redención de Howard Scott Warshaw

UnknownGran parte de la del mensaje general del documental trata de redimir un poco la manchada imagen de Howard Scott Warshaw, la mente detrás del que por muchos es conocido como el peor videojuego de la historia: E.T. The Extra-Terrestrial.

El documental le muestra al espectador el contexto en el que el juego fue creado y aprobado por Steven Spielberg en persona, y la manera en que Scott Warshaw quedaría con una herida muy grave al ver que su esfuerzo de semanas de trabajos forzosos por encargo terminarían siendo un desastre entre la crítica y los consumidores.

Warshaw, quien hoy se dedica a ser psicoterapeuta, recuerda en el documental su llegada a Atari, la creación de otros juegos como Yars’ Revenge y Raiders of The Lost Ark e incluso el juego de E.T. que terminaría con su carrera dentro de la industria de los videojuegos.

Mediante el contexto que presenta el documental y los comentarios de personas como el escritor Ernest Cline (Ready Player One, Armada), que están a favor de Warshaw, tratan de redimir un poco la imagen del desarrollador y de su trabajo.

Buen sentido del humor “geek”

El documental está hecho prácticamente para fans de los videojuegos y quizá para las nuevas generaciones que desconocen por completo lo que sucedió a principio de los años ochenta, eventos que condujeron a este hecho histórico para la industria de los videojuegos. Ante este enfoque no podía faltar un buen sentido del humor y conducción del documental de forma digerible a cargo de Zack Penn y el escritor Ernest Cline.

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Comentarios Finales

Sea o no perfecto, el documental Atari: Game Over es un gran esfuerzo que nos narra un hecho histórico dentro de la industria de los videojuegos y la manera en que un grupo de “curiosos” y expertos llevaron a cabo una investigación que desembocó en la excavación del año pasado que descubrió los míticos cartuchos enterrados en el desierto. Es una recomendación inmediata para todos los que les llame la atención los videojuegos y si llegaste hasta este punto de la lectura, me parece que deberías ir a verlo en este momento si no lo has hecho.

Si les interesa el tema no olviden visitar el artículo que escribí hace un año sobre este hecho dando click en el póster:

Emilio Reyes
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