Reseña: Avatar Kinect

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Hace mucho tiempo —quizá no tanto—, eran muy populares unos extraños sitios de Internet que sólo servían para hablar con extraños (por “hablar” no me refiero a estar frente a frente con otra persona o ver su rostro). El sustantivo que nosotros, los hispanohablantes, usamos para referirnos a ellos es “chat”. En inglés esa palabra significa simplemente “conversar”. Ahora tenemos las videollamadas, que se están infiltrando en toda clase de dispositivos gracias al bajo precio de las cámaras y los micrófonos, y al aumento del ancho de banda móvil. Están de moda. Por suerte, Avatar Kinect es todo lo contrario. Y eso es algo genial. Sigan leyendo para saber por qué.

Discúlpenme, pero las videollamadas son la cosa más incómoda del mundo. Ejemplo: es sábado, ustedes se acaban de levantar (temprano, como a la 1 p.m.) y su mamá los llama por Skype para saber si ya están haciendo deporte (“los fines de semana hay que aprovecharlos, mijito”). ¿Contestarían con video? Por supuesto que no. Por eso amo la “fricción” del chat tradicional: tu voz puede sonar más aguardientosa que la de Changoleón y nadie se va a dar cuenta. (Niños: Se puede tener voz aguardientosa por culpa de una infección en la garganta, lo juro).

Regresemos con Avatar Kinect. Por si todavía no lo saben, es un nuevo gadget de Kinect Fun Labs que les permitirá tener una experiencia parecida a la del famoso episodio de Ghost in the Shell: Stand Alone Complex, “The Man Who Dwells in the Shadows of the Net – CHAT! CHAT! CHAT!”

Si no han visto la serie (¡corran a verla!), no se preocupen. Voy a explicarles brevemente lo que pasa.

El capítulo se desarrolla en una sala de chat (no una videoconferencia) del futuro. Hay seis personas —representadas por avatares que se ven exactamente igual que un humano real— sentadas alrededor de una mesa. Como si fuera un programa de debate en televisión, varios espectadores se sientan fuera de escena a disfrutar de la conversación. Mientras hablan, todo lo que dicen se transcribe inmediatamente a un holograma que flota sobre la mesa —hagan de cuenta que es el historial del chat del futuro. Incluso es posible utilizarlo en tiempo real para trollear a los demás: “¿Cuántas veces ya dijiste la palabra ‘fuente’?”, le reclama un participante a otro, y al instante aparece el número 38 en el motor de búsqueda. Por suerte, en el futuro vamos a poder usar la tecnología para cosas más constructivas que molestar a los demás: el moderador de la charla sugiere consultar un video que es relevante para los intereses de los participantes. Sólo tiene que tomar una especie de carta que está frente a él y arrojarla al centro de la mesa para que se reproduzca el contenido. En otro momento, mientras discuten sobre cómo varias compañías fueron afectadas por el incidente de el Laughing Man —en serio, corran a ver Ghost in the Shell—, una gráfica con las acciones de las empresas aparecen en el holograma. La transferencia de archivos también es sencilla, sólo tienes que pensar en el archivo que quieres compartir para que aparezca en tu mano una tarjeta, dásela a la persona que lo necesita y listo.

Avatar Kinect es el antecedente de esa sala de chat virtual del futuro. En serio, ¿para qué te molestas en ponerte unos pantalones si tu Microsoft Avatar siempre se verá increíble? Puedo oír hasta acá las quejas de los detractores: “los videojuegos son para la gente que quiere escapar de la realidad y ser lo que no son”. No: La realidad es para los que no pueden con los videojuegos; en ellos podemos ser lo que en verdad somos.

Hace diez años sería inimaginable pensar en algo como FaceTime o Skype; sin embargo, les aseguro que ya había indicios de esas tecnologías. Nunca nos damos cuenta de esos pequeños cambios que terminan desencadenando cosas enormes. Creo que Avatar Kinect es justamente eso, una semilla. En el futuro no habrá videoconferencias o videollamadas, habrá conferencias virtuales y llamadas virtuales. Usar una representación virtual de ti mismo para interactuar con otras personas, que también hacen lo mismo, es el inicio de algo grande.

Con Avatar Kinect pueden grabar video de su Microsoft Avatar y luego subirlo al sitio KinectShare para compartirlo o descargarlo a su computadora. También puedes invitar hasta a siete amigos en Xbox LIVE para que te acompañen en un ambiente virtual. Los escenarios son muy variados: pueden preparar una comedia de rutina, fingir que están en un concierto de rock o en el espacio… son más de 24 locaciones distintas. Avatar Kinect es gratis para los suscriptores Gold de Xbox LIVE que tengan Kinect, aunque estará disponible para los que no tengan Gold durante 45 días para que todos puedan probarlo.

Lo genial de Avatar Kinect es el reconocimiento facial. De la cintura para arriba, la precisión con la que Kinect detecta y reproduce tus movimientos es muy buena. No sentí que hubiera retrasos que afectaran la experiencia. Si habían sido tímidos como para hacer un stream en vivo, aquí está su oportunidad de oro. Ya pueden armar su propio show y ni siquiera tienen que aparecer en cámara. Sus amigos pueden unirse mientras graban, también pueden agregar efectos como fanfarrias y aplausos. ¿Qué más quieren? Es más, estaría interesante que ustedes nos mandaran minireseñas u opiniones que produzcan con las herramientas de Avatar Kinect. Sobre todo, el reconocimiento facial es excelente.

Sí, éste es el pequeño urovoros virtual.

Sí, éste es el pequeño urovoros virtual.

Este nuevo gadget para Kinect Fun Labs es una tecnología muy interesante. Tiene sus limitaciones, desgraciadamente, pues, para compartir sus creaciones, es necesario que su programa haya terminado. En otras palabras, no pueden transmitir en vivo a todo el Internet. Sus amigos pueden unirse e incluso participar como espectadores en sus producciones, pero tienen que estar en su lista de amigos de Xbox LIVE. Microsoft/Xbox: si implementan un servicio de streaming en vivo con Avatar Kinect van a hacer millones, ¡créanme!

Por el momento, su canal de YouTube o su Facebook tendrán que suplir la carencia de un entorno verdaderamente social en el que puedan compartir su contenido. ¿Saben qué? Sé muchos trolls van a salir a decir “ahí va de nuevo con Minecraft”, pero estaría más que increíble que la versión de Xbox tuviera algún tipo de integración con Kinect. Los podcast producidos con Minecraft son de los shows más entretenidos de YouTube. Crear y compartir un video con Avatar Kinect es extremadamente sencillo. Unan esas dos cosas y tendrán algo increíble.

Futuro: gracias por asomarte.

Jorge Arellano Olvera