Microsoft planeaba regalar el primer Xbox… y comprar Nintendo

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En una reciente entrevista con GamesIndustry.biz, Lorne Lanning del estudio Oddworld Inhabitants (quienes desarrollaron Oddworld: Munch’s Oddysee de manera exclusiva para Xbox después de planearlo en primera instancia para PlayStation 2), reveló algunos factores que llevaron a la desarrolladora a producir un título exclusivo para el primer Xbox hace ya más de una década.

oddworld_munch__s_oddysee_by_jfv00-d4mkfij copyUno de ellos fue que en un principio la consola iba a ser gratuita: “En ese momento, Xbox pensaba que su mercado iba a ser casual. Ellos iban a hacer una máquina para gamers casuales. Por eso se acercaron a nosotros y dijeron: ‘creemos que tienen algo que compite en el mercado de Mario y Mario es lo que queremos eliminar… Vemos la oportunidad. Queremos esa audiencia. Nos encanta Oddworld así que ¿por qué no te unes a nosotros? Incluso regalaríamos la consola'”, explicó Lanning.

Con ello, el razonamiento del estudio detrás de Oddworld: Munch’s Oddysee fue que si regalaban la consola iban a ganar, y si iban a ganar, querían estar con ellos.

La verdadera razón para regalar el primer Xbox era convertirlo en un Caballo de Troya. Con la finalidad de llevar Windows a una mayor audiencia, Microsoft inicialmente planeaba regalar el primer Xbox, haciendo que la consola requiriera la instalación del sistema operativo de manera forzosa eventualmente.

Obviamente, las cosas cambiaron antes de que Microsoft abordara el mercado de las consolas, pero las conversaciones sobre ofrecer el Xbox gratis estuvieron ahí desde el principio.

En los primeros días del Xbox, especialmente antes de averiguar cómo darle luz verde al proyecto como consola de videojuegos, todo el mundo venía a aconsejarnos que fuera gratuito, diciendo que deberían forzar al usuario a instalar Windows después de un periodo de tiempo.

Esta y más ideas rondaron al equipo de desarrollo de Xbox, algunos aconsejaban que la máquina se enfocara en reproducir películas, o que todos los videojuegos fueran desarrollados por Microsoft. Algunos incluso impulsaban la decisión de tomar el riesgo y simplemente comprar Nintendo.

Como parte de las estrategias para llegar a mercados ya establecidos, comprar Nintendo fue una de las ideas peloteadas por el equipo de Microsoft al momento de desarrollar el Xbox. Esto concuerda con declaraciones de Peter Moore ofrecidas en 2008, mismas que indican que como medida para eliminar a la competencia, comprarla parecía la mejor opción.

Al final, todas esas ideas fueron eliminadas, y el equipo de Xbox terminó produciendo una excelente plataforma que vio nacer la primera era de juegos de disparos en primera persona en una consola -comenzando con Halo- y sentó las bases para un servicio en línea revolucionario con Xbox Live.

Imaginen entrar a un nuevo mercado con grandes competidores como Sony y Nintendo, ¿qué decisiones tomarían para ganar en tan longeva guerra de plataformas? Ahora, más de una década después, vemos por fin una inminente y bien diseñada conectividad entre Xbox One y Windows 10… ¿habrán logrado su cometido?

Fuente: GamesIndustry.biz

Jorge Diaz
Editor en atomix.vg y host de #AtomixPodcast / #AtomixNightfall. Mi vida es un RPG.