Review – Pokémon Sword and Shield

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Review Pokémon Sword & ShieldA lo largo de ocho generaciones, Pokémon nos ha dejado claras algunas cosas: no es una franquicia que arriesgue demasiado y no tiene la menor intención de cambiar sus mecánicas emblema. Los juegos de la serie principal se han caracterizado por seguir estructuras muy estrictas que, aunque evidentes para muchos de sus seguidores, no han dejado de pulirse con los años. Pokémon Sword/Shield llegó al Nintendo Switch en medio de un alboroto en redes sociales que sólo demostró lo incendiaria que puede resultar su comunidad. Ahora que las aguas se han calmado un poco veamos qué tiene que ofrecernos la última entrega de este popular RPG.

Pokémon Sword/Shield (SWSH) es el resultado de más de 20 años de refinamiento. Sus pilares básicos (coleccionar, intercambiar y batallar) siguen presentes y continúan mejorándose para hacer de la experiencia pokémon algo disfrutable; como resultado tenemos un juego balanceado como hace varios años no sucedía. ¿Qué tuvo que hacer Game Freak para hacernos sentir que dimos un paso hacia adelante con la nueva generación? Simplemente supo poner los reflectores en los elementos indicados para hacernos sentir la emoción que la franquicia se merece.

Back to basics

Lo más importante a la hora de jugar cualquier título de la serie principal es muy sencilla: tener un equipo con el cual pelear. La base de Pokémon está en atrapar monstruos y aunque ahora que lees esto seguro piensas que es obvio, lo cierto es que la experiencia de capturarlos siempre había sido fundamentalmente la misma: ir al pasto.

Vivir el pasto, experimentar el pasto, ser uno con el pasto es algo que nos ha enseñado Pokémon desde hace años –si quieres capturar pokémon, ve al pasto–, pero ahora ha llevado la experiencia a algo masivo con El Área Salvaje (Wild Area). SWSH nos hace vivir la cacería pokémon como nunca antes, ofreciéndonos un espacio muy amplio y dinámico (hay día y noche, el clima cambia) en donde las criaturas viven libremente. Tal como sucedió en Let’s Go, ahora veremos a los pokémon vagando en las zonas de pasto (aunque también hay algunos encuentros aleatorios) pero también los veremos nadando, volando o caminando por las áreas despejadas.

Sorpresivamente el nivel de los pokémon que vagan por el Área Salvaje no está ligado al del equipo del usuario, así que bien podrías ir súper armado capturando Combees nivel 10 con un equipo nivel 17 cuando de pronto un Steelix nivel 50 decide aparecer amenazante a lo lejos. Y digo amenazante porque es la primera vez que un juego de Pokémon transmite la adrenalina de ser perseguido por un monstruo salvaje dispuesto a acabar con todo lo que amas.

El Área Salvaje es fundamental para SWSH ya que, además de ofrecernos la experiencia de ir de cacería en un entorno abierto, también alberga otra de las mecánicas principales del juego: las incursiones, de las cuales hablaremos muy pronto. En todo caso, lo importante ahora es señalar que este espacio ha llegado para quedarse ya que ha sentado la base sobre cómo tiene que vivirse la experiencia de cazar pokémon de ahora en adelante.

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Antes de pasar al tema de los gimnasios y los combates hay que hablar acerca de los campamentos: tanto en el Área Salvaje como en las rutas entre ciudad y ciudad podremos acampar con nuestro equipo para convivir con ellos (esto es una tradición presente desde Pokémon Amie). Mientras descansamos podremos jugar con nuestros pokémon para estrechar lazos amistosos y alimentarlos con curry preparado en un minijuego para curarlos en caso de no tener pociones a la mano. Por si fuera poco, cada que hacemos camping les daremos experiencia a nuestros amiguines pokémon.

Olé, oléoléolé, olé, o-lé

Galar, la región inspirada en el Reino Unido, tiene muy claro que el verdadero espectáculo pokémon sucede en los estadios, y así como los hinchas del Liverpool han encontrado en Anfield un hogar para hacer estallar su pasión deportiva, así también los habitantes de cada ciudad abarrotan estos grandes escenarios de Galar buscando disfrutar de los mejores combates.

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La experiencia en cada gimnasio está dividida en dos: una prueba temática (al más puro estilo de Sun/Moon) y la batalla contra el líder. Aquí es cuando la cosa se pone entretenida: nuestro personaje se encuentra en el pasillo que dirige al estadio, afuera se escucha al público, avanza y se encuentra con porras, luces y un sinnúmero de espectadores. Todos lo están esperando para la acción. Comienza la batalla.

Y con ella llega una nueva mecánica: el poder Dinamax/Gigamax. Si ustedes han jugado las dos generaciones anteriores, les diría que se trata de una combinación entre las Mega Evoluciones y los Z-Moves. Cualquier pokémon puede activarla y cuando lo hace aumentará su tamaño de manera colosal, se hará más fuerte e incluso podrá cambiar su forma (sólo algunos pokémon lo hacen, esto es conocido como Gigamax). Luego de su activación, permanecerá en este modo durante tres turnos para luego volver a su tamaño natural, pero mientras esto suceda contará con poderes magníficos y sumamente vistosos. Casi todos los duelos de gimnasio llegan a su climax cuando dos oponentes se hacen enormes y se lanzan sus ataques más temibles.

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Con la distancia, Pokémon Sun/Moon (también dirigidos por Shigeru Ohmori) resulta una desviación necesaria que refrescó la serie pero cuya onda hippie terminó por quedarse en su archipiélago. La octava generación eligió darle peso a los duelos de gimnasio y aunque en lo particular me agraden más los cristales Z que las medallas comunes, el hecho es que las batallas de los gimnasio han llegado a su punto más alto. Incluso me lamento que sólo sean ocho duelos y no dieciséis.

Incursióname ésta

pokemon-sword-shield-max-raid-battle-heroSería tonto negar el impacto que tuvo Pokémon GO en la franquicia y en los juegos posteriores al fenómeno móvil, basta observar a los títulos de la serie Let’s Go. Pues bien, ¿qué nos ha dejado la aventura de Niantic en esta nueva generación? Las incursiones (Raids). Esparcidas por el Área Salvaje hay pequeñas guaridas rocosas que despiden una luz roja, al llegar a ellas podremos encontrar dos cosas: voltios o pokémon.

Los voltios nos ayudan a comprar cosas dentro del Área Salvaje (principalmente Discos Técnicos, que son los nuevos TM desechables) y los pokémon… bueno, de eso se tratan las incursiones: luchar contra un monstruo colosal entre cuatro entrenadores con el fin de vencerlo y si se puede, atraparlo.

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Las incursiones se pueden realizar entre amigos (de manera local o en línea) o con personajes NPC, la única condición es que cada entrenador sólo puede poner un pokémon. Hay 5 dificultades y créanme que las más difíciles los pondrán en graves aprietos. Por si eso no fuera suficiente, hay un número de turnos límitado para cumplir con la misión y una vez derribado un miembro del equipo ya no podrá regresar a luchar.

Todo esto sucede con la ayuda del poder Dinamax, uno de los 4 miembros del equipo podrá convertir a su pokémon en una bestia colosal buscando hacerle frente al enemigo. ¿Podrá derrotarlo?

Con la llegada de las incursiones, SWSH nos presenta una forma de combate no antes explorada pero que funciona muy bien y sobre todo es divertida.

Como huevito de pascua

Galar_artworkSucede que en distintas ocasiones SWSH parece uno de esos huevos de pascua finamente decorados. El diseño podrá ser muy lindo pero no deja de estar hueco y frágil. A lo largo de Galar conoceremos distintas ciudades pero gran parte de la geografía local es más bien simple… por decir lo menos.

Galar es una de las regiones menos interesantes en la franquicia. Si bien, gran parte del diseño de las regiones anteriores consistía en rutas rectas, al menos había una variedad de escenarios por donde transitar –en esta ocasión sentí una sobrexposición de lugares nevados. La falta de calabozos/cuevas complejas es algo que le resta emoción a la aventura de cazar monstruos. A eso le sumo que muchas de las nuevas ciudades, aunque luzcan muy bellas, no tienen demasiado que aportar a la experiencia de juego, es más, hay locaciones en donde apenas y hay habitantes, lo cual termina por contrastar con su tamaño.

En general la nueva región se siente mediana en comparación con lo hecho anteriormente. Por fortuna ahora tenemos el Área Salvaje, ¿cierto? Ya he hablado de las maravillas del nuevo escenario pero así como el Área Salvaje es una gran adición a Pokémon también es importante señalar sus tropiezos. Aunque ver a los monstruos en la naturaleza es algo que llevábamos años soñando, el resto del terreno peca de plano y vacío. En muchos casos, lo único que da una sensación de diferencia es el clima debido a que lo demás son planicies, colinitas y alguno que otro árbol genérico.

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Si a ti te molestaban las caídas de framerate en Sun/Moon entonces prepárate porque en el Área Salvaje estarán a la orden del día (y también dentro de varias ciudades). Así mismo, todo el tema de texturas regulares y popeo de monstruos se hace más que evidente en el Área Salvaje. Aunque si pensabas que sólo hay pokémon popeando déjame decirte que si juegas en línea también estarás topándote con otros entrenadores con quienes ni siquiera puedes interactuar; la mayoría popea unos segundos para después desaparecer, en realidad es algo más confuso que positivo.

Un elenco regular

Dependiendo de la prisa que lleves, SWSH tiene una duración de entre 18 a 25 horas. Por más emocionantes que sean sus combates y por más divertido que sea cazar monstruos en lo salvaje, la verdad es que su historia, y los personajes que rodean al protagonista (con sus excepciones) simplemente se sienten poco trabajados. Y para acabarla de amolar, el “rival” sigue la línea de papanatismo que inició con Sun/Moon.

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Aunque por fortuna ahora no tenemos que luchar, de nuevo, contra una terrible organización criminal. El trayecto por los 8 gimnasios y la lucha por el campeonato no brilla sino hasta casi el último 15% de la trama. Incluso diría que hay momentos que, de plano, se sienten carrereados. Si bien no es la peor narrativa de la serie, sí está lejos, incluso, de los giros dramáticos de la generación pasada. Como suele suceder, el post game se encarga de darle mayor sentido a lo que vimos en la primera etapa del juego pero seguro habrá quienes prefieran no continuar la trama para enfocarse de lleno a capturar pokémon, luchar en incursiones o simplemente preparar un equipo sólido para las retas en la Torre Batalla –muy emocionantes, por cierto.

En una región que muchas veces se siente desierta, lo mejor son algunos de los diálogos con NPCs y varios personajes como Sonia y Bede cuyos arcos narrativos sí nos muestran una evolución destacada. Fuera de lo anterior, al menos narrativamente, SWSH tiene poco que aportar.

Technical Machine

En una entrevista, Junichi Masuda señalaba la importancia de dos factores a la hora de trabajar un nuevo título de Pokémon: tiempo y recursos. Cuando el juego tiene que salir sí o sí y cuentas con un equipo de unas 200 personas en su base, pareciera lógico que el resultado no termine de cuajar en varios aspectos: animaciones deficientes, un pokédex recortado, ciudades desiertas, etc.

Es algo triste el tema de la animación en SWSH ya que hay varios momentos en donde el juego luce muy bien pero la emoción se pierde cuando vemos que un pokémon da el mismo saltito genérico para hacer cuatro ataques completamente diferentes. Incluso la animación de la pokébola al capturar a un monstruo se ve muy acartonada.

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Sería inocente pensar que estos defectos técnicos fueron “porque no le echaron ganas”, sin embargo pareciera que el equipo de Game Freak no llegó a entender el hardware del Switch en su totalidad. Por un lado tenemos todo lo señalado anteriormente y por el otro la sensación de que la franquicia ha dado un paso hacia adelante. De hecho hay muchas mejoras que no había señalado, como todos los artículos que han llegado para acelerar el proceso de crianza; o lo sencillo que resulta utilizar su interfaz para llevar un pokémon de la PC al equipo o para hacer un intercambio en línea. En medio de este listado de pros y contras tenemos un juego corriendo a 1080p y a 30fps en su mayoría y debo decir que muchos de los modelos de cada monstruo se ven hermosos a la hora de pelear.

Algo sobre Galar

Quienes sean familiares del trabajo de Game Freak con Pokémon sabrán que siempre que el juego mejora (y lo ha hecho en cada nueva generación) lo hace con pasos muy pequeños. Salirse de su molde nunca les ha sido fácil pero cuando lo hacen los resultados son positivos. Desde mi punto de vista la incorporación del Área Salvaje es un avance más que valioso pero, ¿y lo demás?

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Las incursiones son divertidas, las interacciones en línea fáciles de completar, las batallas emocionantes, los poderes Dinamax le dan valor a casi cualquier criatura, los nuevos pokémon tienen diseños muy interesantes, el armado de un equipo competitivo ahora es más fácil que nunca, y por si fuera poco, el tener a menos monstruos de donde elegir nos ofrece un balance que nos obligará a cambiar de estrategias.

Como una experiencia completa, Pokémon Sword/Shield es un juego muy entretenido y eso le gana a cualquier arbolito de triste textura. El limitar los focos de atención a características muy concretas de la franquicia, como los duelos de gimnasio, les da un nuevo valor bastante positivo. Tristemente, el no aprovechar todas las características del nuevo hardware termina por pesar en una región simple, con una historia olvidable y con detalles técnicos que quizá con más tiempo se pudieron evitar.

score83Al estar inmersa en tantos contrastes la octava generación no se posiciona entre las mejores de la serie principal pero sí que es un juego que los fans de Pokémon disfrutarán. Las bases están puestas y sólo resta mejorar (aunque debamos esperar al próximo año para ello), más allá de los temas técnicos a mí me interesa más ver qué nuevas formas Gigamax se estarán incorporando, cómo podría mejorar la integración con Pokémon GO (actualmente sólo podemos poner un pokémon en la Pokéball Plus), qué elementos necesitaría el Área Salvaje para sentirse más viva o si quedan más secretos por descubrir dentro de Galar.

Mientras eso sucede, preparen su mochila, elijan a sus pokémon favoritos y salgan a la aventura. Van a ver que se va a poner bueno.

Aureliano Carvajal
Feature Editor en Atomix. Más cercano a Liverpool que el propio Ringo. Pro Pokémon tipo planta