Review – Jump Force

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Un choque de ensueño mal ejecutado

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Creo que no exagero cuando digo que, de todos los juegos que se mostraron en el pasado E3, Jump Force fue uno de los más sorpresivos. Y no es para menos ya que se trató de un título que nadie vio venir en algún momento, que se reveló en una de las conferencias menos esperadas (la de Xbox) y de cuyo tráiler, aunque corto, bastó para emocionarnos con su concepto: el de un juego de combates que reuniría a famosos personajes del manga/anime como Gokú, Luffy y Naruto y con una presentación impresionantes.

Desde aquella revelación muchos comenzaron a generarse enormes expectativas por el título, tanto así que hasta logró alzarse como uno de los juegos más anticipados para este año en el mundo. Prueba de lo anterior se vio reflejado en las dos betas que tuvo el título – mismas que fueron de las más concurridas para Bandai Namco -, y en la inmensa emoción que generaban los anuncios de cada uno de sus peleadores.

En papel, parecía que Jump Force tendría todo para triunfar: un enorme elenco de personajes, gráficos impresionantes, un esquema de juego divertido y una propuesta que, por si sola, derrochaba excesivo fanservice. ¿Qué podría salir mal? Tristemente y tras probarlo me he dado cuenta de que éste tiene varios fallos que terminan por alejarlo de ser ese crossover de ensueño que muchos fans estaban esperando.

Peleas divertidas con controles sencillos y accesibles

Ésta no es la primera vez que vemos un crossover con personajes de anime por parte de Bandai Namco. Apenas hace unos años, la compañía lanzó al mercado J-Stars Victory Vs+, un juego de combates en 3D en el que vimos reunidos a muchos de los personajes de los mangas de la revista Weekly Shonen Jump y de cuyo esquema de juego resultaba accesible y entretenido. No era el mejor juego de su tipo pero, al menos, destacó por lo divertido que podía volverse y, obvio, por las enormes dosis de fanservice que irradiaba.

Jump Force sigue un esquema prácticamente idéntico respecto a este último juego, lo cual no resulta extraño cuando nos percatamos de que fue desarrollado por el mismo equipo, el estudio de Spike Chunsoft. Sin embargo, cuenta con algunos elementos adicionales y cambios que hacen de éste algo más dinámico y entretenido.

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El principal aspecto que sobresale es la estructuración de los combates. En esta ocasión, las peleas se desarrollan entre equipos de tres integrantes que podemos ir alternando en cualquier momento pero que comparten una sola barra de vida grupal; es decir que, aunque es posible ir cambiando de peleador en cualquier momento, deberemos saber cuidarlos y defenderlos ya que el daño que reciban uno será el mismo que estarán recibiendo sus compañeros. Para poder bajarle vida a los adversarios contaremos con movimientos básicos de un juego de peleas (como golpes débiles o fuertes, agarres o evasiones) y habilidades especiales (cuatro en total) que pueden tanto causar mayor daño como brindarnos apoyo o soporte.

Lo anterior se ve complementado por algunas destrezas adicionales que, en conjunto a los ataques, hacen que los duelos se vuelvan choques técnicos de gran velocidad. Algunas de éstas son desplazamientos rápidos (muy al estilo de Dragon Ball), acceso a fases temporales en las que aumentan nuestro poder o contra ataques que pueden tomar desprevenidos a los rivales. Vaya, hay más que sólo golpes en este juego.

El gameplay de Jump Force es funcional, ágil, completo, accesible y, sobre todo, divertido. En verdad me he quedado sorprendido de lo bien estructurado que están los controles del juego y de lo sencillo que es aprender todos y cada uno de sus comandos. En cuestión de pocos minutos cualquiera puede dominar la jugabilidad del título y hasta hacer ataques que lucen impresionantes, coloridos y explosivos en combates que sue tornan frenéticos por toda la cantidad de cosas que suceden en pantalla.

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Uno de los elementos que hacen que el juego sea tan alocado y divertido es el propio elenco de personajes. Éste se conforma de 42 peleadores controlables provenientes de 16 series distintas de la revista Shonen Jump, todos ellos con su propia gama de habilidades, técnicas y estilos de combate. Lo más increíble de este apartado es que todos y cada uno de éstos se siente y maneja diferente, algunos más que otros, por lo que resulta imposible no querer probar a cada combatiente hasta encontrar a aquellos con los que logremos acomodarnos. Asimismo, sentí que todos eran balanceados y que no había algún personaje que estuviese “roto”; más bien, había algunos de cuyo estilo no lograba acoplarme, pero eso es algo meramente subjetivo que cambiará dependiendo de cada jugador.

Pero como si contar con un elenco amplio de personajes de mangas tan famosos como Dragon Ball, One Piece, Bleach, Naruto, My Hero Academia, Saint Seiya, Rurouni Kenshin, Yu Yu Hakusho, Hunter x Hunter, Jojo’s Bizarre Adventure, Black Clover, Fist of the North Star, City Hunter o Dragon Quest: Dai no Daiboken no fuera suficiente, el título también cuenta con un apartado para crear nuestros propios avatares. Comparado con los creadores de otros juegos, éste no es tan robusto, pero tiene lo necesario para que forjemos a nuestro propio peleador y lo personalicemos de la manera que más nos plazca.

Pero la personalización de nuestro avatar no se queda meramente en lo estético. Además de poder vestirlo con prendas y accesorios propios de los mundos de los mangas que aquí se reúnen, Jump Force va más allá con el fanservice al permitirnos adecuar el estilo de combate de nuestro personaje con varias de las técnicas y habilidades de los demás peleadores. Es decir que es posible crear combatientes que puedan tener técnicas emblemáticas como el Kamehameha de Gokú, el Gomu Gomu no Red Hawk de Luffy, el Rasengan de Naruto, los Meteoros de Pegaso de Seiya, el Getsuga Tensho de Ichigo o el Detroit Smash de Deku, todo al tiempo que cuentan con una apariencia que combine ropas de cada uno de éstos. ¡Puro fanservice locochón pues!

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La unión no siempre hace la fuerza

Como juego de combates, Jump Force cumple con su cometido de ser uno divertido en el que vemos enfrentarse a muchos de nuestros personajes favoritos en explosivos duelos que irradian luces y explosiones. Sin embargo y aunque su gameplay es funcional y accesible, el título tiene un enorme potencial desperdiciado que derivó en varios fallos garrafales que pudieron evitarse fácilmente, o cuando menos abordarse de mejor manera.

El modo historia del juego es uno de esos debido a lo absurdo de su premisa. Estructurada a manera de capítulos con misiones, en éste tomamos el control de un nuevo héroe – nuestro avatar – que tras ser revivido luego de morir durante un ataque de Freezer a nuestro mundo, es reclutado por un misterioso organismo conocido como Jump Force. Una vez en éste se nos explica que los mundos “Jump” han comenzado a mezclarse entre sí y con el nuestro, causando una distorsión grave de la realidad, por lo que será nuestro deber ayudar al grupo yendo en búsqueda de nuevos reclutas y hacerle frente al oscuro villano y su ejército que están causando todos los estragos.

La historia de Jump Force es terrible ya que cae en lo cliché de muchos otros crossovers. No es como si esperara que éste ofreciera algo diferente o profundo, pero resulta decepcionante ver como su trama se vuelve tremendamente predecible y recurre a muchos elementos narrativos que hacen de ella algo más absurdo. Además, el hecho de que ésta se conforme a modo de misiones, hacen que a la larga se sienta repetitiva y monótona. En pocas palabras, ésta se convierte en una mera y pobre excusa que busca justificar la reunión de todos los personajes.

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La manera en la que se progresa en la campaña también es algo tediosa. Como si se tratara de un RPG, nuestros personajes (tanto el avatar como los peleadores) van adquiriendo experiencia y subiendo de nivel conforme más misiones y peleas hagan, lo cual deriva en que éstos aumenten sus poderes y se vuelvan más fuertes conforme progresa la historia. El problema de esto es que el crecimiento que todos éstos tengan es imperceptible y solamente sale a relucir cuando abordamos algunas misiones en las que enfrentamos rivales de mayor nivel al nuestro y que, de manera injusta, pueden acabar con nosotros con algunos pocos ataques. Cuando esto sucede, el título nos orilla a ir a grindear en las misiones alternas de cuyo objetivo poco varía respecto a las misiones principales y eso, a la larga, hace que el avance sea repetitivo, más aún si consideramos que la campaña tiene una duración de entre 13 y 16 horas.

Otro enorme fallo lo hayamos en sus pantallas de carga. Por algún motivo que sigo sin entender el título cuenta con este tipo de pantallas en prácticamente todo rubro, incluso en aquellos en los que no debería. ¿Vas a repetir una pelea o quieres cambiar de personajes? Pantalla de carga. ¿Quieres dejar de avanzar en la historia para echar una reta casual con un cuate? Pantalla de carga. ¿Deseas modificar la apariencia de tu avatar? Pantalla de carga. ¿Conseguiste dinero tras tus peleas y quieres comprar accesorios o ataques para tu personaje?… ¡Adivinaste! Pantalla de carga.

El problema de esto no son las pantallas de carga en sí, sino lo largas que son. Sin exagerar, adentrarse a la tienda para ver lo que hay es una acción que puede tomarte entre cinco y diez segundos, lo cual es demasiado para algo que debería ser inmediato. Obvio esto corta de tajo el ritmo que traigamos de juego y puede generar que optemos por dejar de jugar ante la desesperante espera.

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El hub central por igual tiene unos desperfectos, aunque esto es más que nada estético. Siendo honestos me gusta la apariencia y estructura que este tiene ya que se postra como un mini mundo que reúne escenarios basados en los populares mangas de Dragon Ball, Naruto y One Piece. El problema de éste es que es tan grande que hay muchos espacios vacíos y sin nada por hacer o ver. Hubiera sido increíble que incluyeran más módulos, tiendas o modos en tales áreas o, en su defecto, que las omitieran si no tienen función alguna.

Irónicamente el elenco de personajes – que previamente aplaudí – no está exento de fallos. Si bien éste se conforma de más de 40 personajes jugables, resulta imposible sentir que está hay un tremendamente desbalanceado. Porque sí, aunque estoy feliz de ver reunidos a personajes como Gokú, Ichigo, Vegeta, Deku, Asta, Kenshin, Jotaro, Yugi Mutou o hasta al valiente Fly, hay otros más que están de sobra como Boruto, Gaara, Renji, Picoro, Kurapika, Killua, Sabo o hasta Sanji. Para empeorar aún más esto, hay series que fácilmente pudieron tener más representantes (como las de Saint Seiya o My Hero Academia) y hasta hay personajes importantes que están ausentes. ¿En dónde quedaron Arale, Toriko, Koro Sensei o Gintama? ¿Por qué omitieron a peleadores de mangas como las de Medaka Box, Jogoku Sensei Nube, Shaman King o D.Gray-man?

Lo anterior en verdad resulta una gran pena cuando lo comparamos con otros crossover de Jump como el ya citado J-Stars Victory Vs+ o hasta Jump Ultimate Stars, el juego de DS que jamás llegó a Occidente. Si estos títulos contaban con más personajes, ¿por qué Jump Force se quedó corto?

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Se ve genial y extraño al mismo tiempo

Al inicio de esta reseña mencioné que uno de los puntos fuertes que hacían tan especial al juego era su apartado artístico y visual, el cual fue usado como uno de los principales referentes del título desde su revelación. Jump Force es por mucho el juego basado en los mangas de la revista WSJ que mejores gráficas tiene y el más vistoso de todos. No obstante todo ese poderío gráfico no le sentó tan bien del todo.

Los escenarios del juego, mismos que están basados tanto en lugares icónicos de las series como en locaciones del mundo real, se ven asombrosos y bien detallados. Por más que tu atención se centre en los combates, habrá ocasiones en las que te quedarás admirando lo bien que todos lucen, por lo colorido que son y hasta por las referencias a los mangas que fueron incluidas en éstos.

Por desgracia, lo mismo no se puede decir del diseño de los personajes. Así como hay algunos que se ven increíbles con esa apariencia realista que el juego busca plasmar (Naruto, Sasuke, Kakashi, Seiya, Kenshiro o Ichigo por mencionar algunos), hay otros que se ven extraños y hasta horribles (Gokú, Freezer, Vegeta, Gon, Yugi o Deku por ejemplo). No hay balance en los diseños de los personajes y eso, teniendo en cuenta lo que Jump Force buscaba ser, termina volviéndose una gran pena.

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Bajo esta misma línea, las cinemáticas se ven afectadas por el contrastante diseño de los personajes. En todas ellas los peleadores se muestran inexpresivos y estáticos y se mueven apenas lo necesario para interactuar con los demás. De no ser por las decentes actuaciones de voz (en japonés), no te quedaría claro lo que todos ellos buscan transmitir al momento de las animaciones o diálogos. Y a todo esto, las animaciones no se pueden saltar ni volver a ver en alguna galería.

Finalmente y en lo que respecta a su apartado sonoro, éste es intrascendente. La banda sonora del juego se conforma de melodías genéricas que intentan transmitir de manera pobre una sensación endeble de grandeza y que difícilmente se quedarán pegadas en tu memoria.

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atomix-score-70Mentiría si dijera que no me la pase bien con Jump Force. Personalmente, considero que el gameplay es la pieza angular de todo juego; si éste es sólido, entonces cuando menos habrá garantizado cumplir con su objetivo principal de divertir. En este caso, la jugabilidad del título es funcional, accesible y divertida. La manera tan acertada en la que se estructuraron los controles puede derivar en enfrentamientos entretenidos y ágiles en los que te quedarás estupefacto de ver todo lo que acontece en tu pantalla. Además, su apartado de personalización es lo suficientemente robusto como para incitar a que los jugadores experimenten con todas las herramientas que ofrece.

Por desgracia, el resto de los apartados de Jump Force son endebles o, en el mejor de los casos, disparejos. Su historia es absurda y justifica pobremente la combinación de los mundos Jump y el encuentro entre sus personajes, el progreso en su campaña se vuelve rápidamente repetitivo, los diseños de los personajes son irregulares, hay claras ausencias y un desbalance enorme en su elenco de personajes y la música es completamente olvidable. Y si a eso le sumamos fallas técnicas como molestas y tardadas pantallas de carga, entonces nos topamos con una lista de fallas que acaban por manchar un buen rubro como lo es el de su jugabilidad.

¿Para quién es Jump Force? Para todos aquellos fans del manga y anime que gustan de las historias o personajes reunidos en este juego, para quienes gozan de todo el fanservice que deriva de este tipo de juegos o para los que simplemente quieren pasar un rato agradable con un entretenido juego de peleas que no se toma en serio a sí mismo. Fuera de ellos, creo que difícilmente habrá quienes logren encontrar en Jump Force una propuesta interesante. Y no los culpo, después de todo, estamos ante un crossover con un tremendo potencial desperdiciado.