El videojuego mexicano visto desde el extranjero: una entrevista con la doctora Johanna Pirker

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La Dra. Johanna Pirker es una científica informática centrada en el desarrollo de juegos, investigación, educación, y una voz activa y fuerte de la comunidad de desarrollo en Austria. Tiene una larga experiencia en el diseño, desarrollo y evaluación de videojuegos y creaciones de realidad virtual. Cree en los videojuegos como herramientas para apoyar el aprendizaje, la colaboración y la resolución de problemas reales.

Johanna fue incluida en la lista Forbes 30 Under 30 de profesionales de la ciencia.

La siguiente entrevista fue hecha el 24 de enero de 2018, bajo el enfoque de saber cómo es percibido el videojuego mexicano en el extranjero. Desde la visión de profesionales de la investigación buscamos encontrar aquello en que el desarrollo mexicano resalta o carece.

¿Por qué es importante la visión de un profesional externo al país?

Si el desarrollo mexicano se  ensimisma difícilmente llegará al nivel que países con más experiencia ya tienen. En cambio cuando buscamos voces calificadas externas a nosotros nos pueden hacer ver algo que estemos pasando por alto… O simplemente darnos el ánimo y reconocimiento que los desarrolladores merecen. Es importante explicar que no se trata de buscar la legitimación en personajes extranjeros, creyendo que ellos son mejores, sino que es la búsqueda de opiniones que nos ayuden a saber en dónde estamos parados como mexicanos dentro de una industria que tiende a ser más democrática cada día con los círculos de desarrollo en cada parte del mundo.

A continuación presentamos la breve entrevista.

¿Cuál fue tu formación académica?

Johanna Pirker: Estudié Ingeniería de Software en la Universidad Tecnológica de Graz (TU Graz) en Austria y pasé algún tiempo en el Instituto tecnológico de Massachusetts (MIT), en los Estados Unidos. Tengo un doctorado en informática de TU Graz con un enfoque en el desarrollo de Realidad Virtual. Pero, además, siempre intenté tomar cursos extracurriculares como modelado 3D o diseño de juegos. Cursos para obtener conocimiento adicional en cosas que encontré particularmente interesantes.

Veo que trabajaste para EA, ¿Qué hiciste con ellos?

J: Empecé en EA en el departamento de control de calidad. Esto me metió en los créditos de juegos como Red Alert 2, FIFA o Need for Speed. Comenzar tu carrera de desarrollador de videojuegos en un departamento de control de calidad es probablemente una de las mejores cosas que puede sucederte. Uno aprende mucho sobre el proceso de desarrollo de estructuras de juegos en general dentro de un ambiente tan profesional.

¿Qué haces actualmente en la industria de los videojuegos?

J: En este momento, principalmente me dedico a la enseñanza e investigación de videojuegos. Todavía a menudo soy consultora para estudios de juegos con enfoque en análisis de jugadores, experiencia de juego, preguntas sobre el diseño del juego, conceptos de prueba de juego y estrategias de IA o VR. Además, estoy organizando una conferencia de desarrolladores de juegos aquí en Austria: el Grazer “Gamedevdays” (gamedevdays.com).

Conjuntamente, con el alias “Betterchaos“, desarrollamos pequeños juegos Indie.

¿Cuál es su percepción de México en el desarrollo de videojuegos?

J: Dado que estoy muy interesada en las escenas de desarrollo de los diferentes países y también en sus organizaciones de Jams, sé que México tiene una comunidad muy fuerte y también en crecimiento, que es –para mi comprensión– aún subestimada. La escena del juego mexicano es extremadamente fuerte y presente (por ejemplo, se hacen presentes con el número de usuarios activos en Counter StrikeLeft 4 Dead 2). Así que creo que definitivamente es un país para mirar más de cerca: Con un gran potencial y actividad para la industria de los juegos.

¿Conoces a algún desarrollador mexicano? 

J: Gracias a la red Global Game Jam, conozco a un par de desarrolladores independientes mexicanos, organizadores de la comunidad de desarrollo-consumo y también educadores. Todos muy fuertes en su campo.

¿Crees que es importante desarrollar en otros países que no sea EE.UU.?

J: Creo (y eso es cierto para todos los países) es EXTREMADAMENTE (sic.) importante para construir una red internacional. No creo que haga (o debería hacer al menos) una gran diferencia DÓNDE se desarrolla un juego. Sin embargo, definitivamente ayuda a construir una red internacional a través de fuertes colaboraciones internacionales, por ejemplo yendo a conferencias, mostrando juegos desarrollados localmente también en grandes salas internacionales, o participar en competiciones internacionales.

Por cuestiones de agenda la entrevista con Johanna quedó pendiente de hacer cuestionamientos más específicos sobre los desarrollos que conoce; sin embargo, resulta aire fresco el saber que en el mundo nos ven como un punto fuerte para el futuro del desarrollo esto gracias al gran trabajo que la comunidad ha logrado con el pasar de los años, lo que denota pasión y emoción por la expresión humana a través del vídeo juego.

Algunos de los premios que ha ganado son los siguientes:

Award for Diversity Efforts in Teaching, TU Graz (2017)
IGDA Woman Ambassador, GDC 2017, San Francisco (2017)
GOLC Award for Best Visualized Experiment for Maroon (2017)
Nominated for Prize for Excellent Teaching, TU Graz, Austria (2016)
Anita Borg Scholar (by Qualcomm), Grace Hopper Celebration, Tx, Houston (2016)
Heidelberg Laureate Forum Scholar, Germany (2016)
Best Paper Award IFIP ICEC (2016)
Best Paper Award Learning Technology for Education in Cloud (2016)
Global Game Jam Scholarship to attend GDC 2016, San Francisco (2016)
QS Reimagine Education Award (Shortlist) for two Projects, Philadelphia (2016)
OEFG (Österreichische Forschungsgemeinschaft) International Communications Grant for attending FDG 2015, Pacific Grove, CA, USA (2015)
ACM-W (by Oracle) Scholarship for attending CSCW 2015, Vancouver, BC, Canada (2015)
Google Travel Grant for JSConf EU 2014 Berlin, Germany (2014)
ACM Grant for SIGCSE 2014 New Educators Workshop, Atlanta, US (2014)
Named Scholarship of the Faculty of Computer Science, Graz University of Technology (2012)
Named Scholarship Marshall Plan (Austrian Marshall Plan Foundation) (2011-2012)
Iván Román
Tres puntos donde dos lineas se encuentran.