Review – Ar nosurge: Ode to an Unborn Star

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“Un mundo repleto de odio en donde la empatía será la clave de la salvación”

review_ar_nosurgeEn una época en la que los RPG han intentado innovar de la mayor cantidad de maneras posibles el género, llega un título que, con un estilo peculiar, logra ofrecernos algo nuevo: Ar nosurge: Ode to an Unborn Star. Aunque podría parecer un JRPG más con gráficas de anime, la realidad es que éste combina elementos que logran crear una experiencia que no todos podrán apreciar debidamente.  ¿Por qué? En seguida veremos los motivos de esto.

La historia de Ar nosurge se sitúa dentro de un mundo fantástico y, en cierta forma, en un futuro post apocalíptico. En un planeta en el que habitan los humanos, existe otra raza alienígena conocida como Sharls. Tras eliminar casi por completo a la especie humana, las personas decidieron dividirse en dos grupos: quienes querían unirse y adorar a los Sharl y quienes deseaban continuar diferenciándose de ellos. Luego de varios conflictos, la estabilidad entre ambas especies regresó a la normalidad, aunque las hostilidades aún continúan en menor medida.

Precisamente dentro de esta ambientación es en donde nuestras dos parejas de protagonistas se desenvolverán, cada uno con un objetivo en particular: Casty junto a Delta, y Earthes con el robot humanoide Ion.

Mecánicas simples que buscan ser complejas

La jugabilidad de Ar nosurge resulta un tanto compleja ya que combina elementos tradicionales del género de los JRPG, simuladores de cita y novelas gráficas. De hecho se puede decir que, para este título, el rubro del juego de rol podría verse relegado a un segundo plano en favor de los elementos de interacción y de novela. Esto se debe a que el título busca hacer un mayor énfasis en la interacción entre los personajes.

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El sistema de combate de Ar nosurge retoma los elementos básicos del género intentando estructurar un estilo de juego único.

Dentro de las diversas áreas del mapa controlaremos a nuestro protagonista masculino, Delta o Ion. Mientras nos encontramos explorando las zonas, contaremos con una barra en la parte superior izquierda que nos revelará el número de enemigos y hordas presentes en la misma, la cual se irá tornando de color rojo en cuanto nos encontremos cerca de ellos. Cuando esto suceda, dará inicio el combate.

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Las batallas del título consistirán en una oleada de hordas enemigas a las que deberemos de enfrentar una tras otra. Comparado con otros juegos, el combate no terminará cuando acabemos con los enemigos en pantalla, sino de dos formas distintas: cuando exterminemos con todas y cada una de las hordas que nos atacan o cuando se termine los turnos que tenemos disponibles para hacerlo, que en este caso son siete.

Dentro de la pelea, nuestro equipo estará solamente conformado por dos personajes: ya sea Delta junto a Casty o Ion en compañía de Earthes. En este caso, tanto Delta como Ion adoptarán el rol del personaje que ataca, mientras que Cass y Earthes irán adquiriendo y cargando su respectivo tipo de magia para complementar nuestra ofensiva. Cabe destacar que en este caso serán las chicas las únicas que contarán con una barra de vida, por lo que será tarea del hombre y del robot el intentar defender a su compañera para así evitar perder en la batalla.

Una vez comenzada la pelea, tendremos un listado de acciones básicas contadas en cada uno de los botones del Dualshock 3, mismos que podremos utilizar de la forma que nos plazca. De hecho, cada uno de los turnos con los que contamos concluirá precisamente una vez que gastemos la cantidad de movimientos disponibles que tengamos.

Aunado a los ataques básicos, existen otras variaciones de agresiones que podremos usar, cada una con sus respectivas diferencias. La primera de ellas es la Barra Burst (Burst Gauge), la cual se irá llenando cada vez que ataquemos a los enemigos. Conforme la vayamos completado podremos tener acceso a una nueva gama de ataques más agresivos, mismos a los que podremos acceder si presionamos L1/R1. En comparación a los movimientos básicos estos causarán más daño, aunque irán vaciando la barra antes mencionada.

La segunda variable de ataque son las Habilidades de los amigos (Friend Skills). Éstas consistirán en un ataque masivo por parte de las compañeras con las que hayamos entrado en contacto previamente y se hayan unido a nuestro equipo en algún momento. A comparación de los antes mencionados, éstos solamente podrán ser utilizados una sola vez por pelea dado que pueden causar mayor daño a todo lo que se encuentre en la pantalla.

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Finalmente contamos con el movimiento más importante de todos: la Magia Canción (Song Magic). Conforme vayamos combatiendo, la barra que nos muestra las oleadas enemigas restantes se irá tornando de un color distinto y abarcando poco a poco la totalidad de la misma. En cualquier momento que consideremos apropiados, podremos utilizar dicha magia, la cual tomará la forma de un súper ataque por parte de nuestra compañera y que eliminará a todos los enemigos de las hordas venideras. Entre más tiempo dejemos cargar el ataque, mayor poder destructivo es el que podrá causar.

Hasta ahora podría parecer un sistema un tanto complejo y en cierta forma lento, pero no es el caso. De hecho, una vez que logras acostumbrarte a los elementos que se muestran en pantalla, te podrás percatar que es mucho más sencillo de lo que aparenta y, en cierta forma, mucho más rápido de lo que suena. Tan sólo es cuestión de poca práctica para que podamos dominar los controles por completo.

Cada cabeza es un mundo diferente

Como ya les hemos mencionado y pese al género al que pertenece, el título otorga un mayor peso a los elementos de interacción y de novela gráfica que a los de los juegos de rol. De hecho, muchos de los conceptos y mecánicas arriba mencionados se ven influenciados de forma directa por lo que acontece en los rubros de interacción. Vayamos por partes para comprender mejor el porqué de esto.

Más allá del sistema de niveles de los personajes, la principal característica con la que podremos mejorar las habilidades de nuestros personajes es por medio del sistema Genometrics. A través de esta mecánica, podremos adentrarnos en la mente de todas y cada una de nuestras acompañantes para conocerlas de una mejor manera.

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Una vez dentro de sus mentes, nos encontraremos en un título totalmente distinto al tradicional juego de turnos, ya que en esta fase dejaremos de lado la acción por las mecánicas de la novela gráfica. Precisamente será a través de ligeras historias cargadas de texto con las que podremos conocer qué es lo que piensan las chicas, sus maneras de ver el mundo, y los motivos por los que éstas actúan de la forma que lo hacen.

Conforme vayamos avanzando en sus historias se nos irán presentando dilemas en los que deberemos de decidir y, con base en lo que elijamos, obtener piedras y cristales con diversas propiedades. Así mismo, se liberarán nuevos tipos de Song Magic con cada capítulo (o nivel) que vayamos pasando.

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Sin lugar a dudas el sistema más importante y complejo dentro de Ar nosurge, al grado de poder ser considerado como un juego totalmente propio en sí mismo

Un elemento más que hace su aparición es el de la Purificación. En comparación a otros juegos, en Ar nosurge no habrá armas, vestimentas o accesorios con los que podamos equipar a nuestros personajes. En lugar de ello contaremos con piedras, mismas que serán obtenidas a través del sistema Genometrics, y que podrán ser colocadas en hasta cinco diferentes partes del cuerpo de nuestros protagonistas: cabeza, pecho, abdomen, piernas, y manos.

Para poder tener acceso a una mayor cantidad de espacios para dichas piedras, deberemos de acceder a algunas de las fuentes de purificación esparcidas a lo largo del mapa para que nuestros héroes puedan interactuar de una manera más intima (en el buen sentido). Será a través de conversaciones (sí, más texto) sobre diversos temas o hechos que hayan ocurrido a lo largo del juego los que permitirán expandir el número de espacios disponibles para equipar las gemas.

Sí bien es cierto que el texto y las conversaciones dentro de esta mecánica podrían ser saltadas si presionamos el botón X, la idea que busca transmitir la purificación es que conozcamos más el tipo de relación que llevan nuestros protagonistas. Aunque no afectará en nada que decidamos omitir el no leer las charlas, se perdería la esencia propia y la razón de ser de las purificaciones.

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Aunado a este tipo de interacciones existe otro tipo de relación entre los personajes que, si bien podría no tener un impacto directo en el sistema de juego, si lo hace en el sentido de poder conocer de mejor manera a los mismos. Mientras estemos explorando las diversas zonas del mapa, podremos hacer que los miembros de nuestro equipo platiquen entre sí sobre cualquiera de los hechos que ocurran en ese momento. Con ello se generará un  ambiente mucho más vivo e interactivo que hayamos visto en algún juego del género.

Al conjugar todos y cada uno de los elementos antes mencionados, surge un titulo que logra adquirir su propio estilo dentro del género, ya que le resta peso a las mecánicas de combate en favor de las interacciones y desarrollo de personajes. Una situación que, hasta el momento ningún otro juego había llevado hasta dicho nivel.

Permíteme entrar en tu mente, en tu corazón, en tu forma de ser

Pese a que el título logra sentar las bases e ideas de su propio concepto, el equipo de Gust descuidó algunos otros aspectos al concentrarse demasiado en los sistemas de relación entre personajes. Aunque el mundo resulta sumamente llamativo e interesante en su forma única de ser, la realidad es que muchos de los escenarios presentes cuentan con ciertos detalles que transforman al planeta de Ra Ciela en simples y sencillos escenarios en tercera dimensión y en donde podemos percatarnos que no dieron demasiada atención a los detalles. Estos resultan adecuados en el concepto de ambientar al mundo donde se desarrolla la historia, pero no logran destacar de la forma en la que se podría esperar. En algunos casos, se pueden sentir genéricos y realizados al aventón.

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Por su parte el diseño de los personajes y enemigos se siente un tanto desbalanceado. Mientras que los protagonistas, los compañeros y personajes importantes para la trama cuentan con un estilo propio y llamativo, no resulta ser esto de la misma forma en el caso de los enemigos. Aunque los jefes bien pueden estar constituidos de una forma que ilustre que, en efecto, se trata de un ser fuerte e importante, el resto de los enemigos se vuelven genéricos en su mayoría al caer en en diseños repetitivos como lo son robots, seres antropomorfos con facciones femeninas o fantasiosas, y soldados que resultan ser iguales entre sí.

En lo que respecta al apartado sonoro, Ar nosurge cuenta con un repertorio musical adecuado para el desarrollo del título. Si bien la música logra su cometido de llevar la historia acorde a su desarrollo, ésta no logra repuntar ni sobresalir en gran medida. Podemos esperar que suenen melodías semi orquestadas o realizadas con sintetizadores.

No obstante a lo anterior, los desarrolladores lograron hacer un buen trabajo en el rubro de las voces. Ya sea que juguemos el título en inglés o con diálogos en japonés, la interpretación de cada uno de los actores logra transmitir de manera adecuada los sentimientos y acciones de los personajes. En este aspecto habrá variedad para quienes buscan una experiencia tradicional o algo más allegado a los juegos de Japón.

Eso sí, lamentablemente, el juego no cuenta con subtítulos al español, por lo que será más que indispensable el manejo del idioma inglés para poder entender, aunque sea, lo más básico de la trama. Y ni aún así auguramos que logren mantener todos los hilos atados entre sí debido a que, como hemos mencionado, se trata de un título que dejó recaer la mayor parte de su desarrollo dentro de pilas de texto interminables.

Se la pasarán más tiempo leyendo de lo que en verdad estarán jugando en sí.

Entonces, ¿me abrirás la puerta de tu personalidad?

Si pudiéramos resumir Ar nosurge: Ode to an Unborn Star en una sola frase, esta sería “Conócete a ti y a tus personajes”. En verdad resulta sumamente interesante el acercamiento con el que Gust ha intentado dotar al título puesto que se logra sentir como si estuviésemos leyendo la novela ligera de algún anime con la adición de elementos y mecánicas de un RPG oriental. Un título único y novedoso en su propia forma de ser pero que, por su propia naturaleza, no todos podrán entender o disfrutar de la manera en la sus desarrolladores hubieran deseado.

Más vale que les guste demasiado leer, ya que se la pasaran haciendo esto la mayor parte del tiempo pero, tras ello, todas y cada una de las acciones que realicen tendrán un mayor significado del que aparenta.

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Para esta reseña se utilizó la versión de PS3, pero el juego también está disponible en PS Vita.×

calificacion74Con un estilo de pelea único, personajes entrañables, una historia sumamente compleja y profunda pero no por ello menos interesante, y un sistema de relaciones sumamente detallado y absorbente, Ar nosurge: Ode to an Unborn Star se convierte en una experiencia única de entre los últimos juegos del género que hayan salido en los más recientes meses.

No obstante a ello, la elevada carga de texto presente en el mismo, la relativa facilidad en su nivel de dificultad y el desarrollo de su trama en la que nos será fácil perdernos, hacen del título una entrega dirigida hacia un tipo de público en específico, uno que va más allá de los simples fans del género.

Es una pena que una propuesta tan interesante como Ar nosurge esté destinada a perderse entre las sombras debido a sus mecánicas complejas que, siendo sinceros, no todo mundo tendrá la disposición para profundizar en ellas.