Feature – La increíble evolución del Spaghetti Western

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Por: Javier Cortés (@Jeips)

Las raíces del género

AtomixLaEvoluciondelSpaguettiWestern_postCuando se habla del Western, la historia se remonta a un punto muy particular. Por un lado, el celuloide era un recién nacido a inicios del siglo XX, tiempo para el cual ya se había hecho presente el género en The Great Train Robbery de 1903, considerado como el primer Western de la historia. Irónicamente, con la llegada del siglo se fueron extinguiendo las carretas, las tabernas desérticas, y los duelos al amanecer; algo así como un cambio de estafeta entre la vida y el cine.

Toda la primera mitad del siglo, Hollywood se apoderó del género, pues luego de la época muda, llegaron clásicos como The Mask of Zorro y The Lone Ranger, en donde la aventura y el heroísmo popular eran los ejes del relato. Ya para los cuarenta y cincuenta, el drama comenzó a permear el género, entregando grandes clásicos como High Noon, o The Searchers, que es todo un patrimonio del cine, y además, quizás sea la película más representativa de John Wayne, la cara más representativa del género en América.

El Origen del fenómeno 

Pero entonces llegaron los sesenta, que además de revolucionar el mundo económica y socialmente, también lo hicieron muy marcadamente en las artes. Fue en esta década cuando apareció el Spaghetti Western, denominado así por tratarse de producciones italianas, que no obstante, se filmaron casi en su totalidad en España. Aquí, es imperativo señalar que los españoles también tuvieron producciones propias de Western, mismas que se les conoce como Chorizo Western, pero que no se deben confundir con el Spaghetti.

Regresando a las locaciones, la capital del género fue Almería, provincia de Andalucía ubicada en la frontera sur de España. Allí, se encuentra el Desierto de Tabernas, en donde se han realizado enormes producciones de Hollywood, entre las que podemos destacar Cleopatra, Lawrence de Arabia, Indiana Jones and The Last Crusade, y hasta How I Won the War, la película antibélica que protagonizó John Lennon.

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Ya estando ubicados en espacio y tiempo, podemos abordar de lleno el género. A diferencia de la aventura y el heroísmo que caracterizaban al género, los italianos apostaron por temas mucho más crudos. La venganza, el despecho, y las revoluciones, se convirtieron en el eje de estas historias, lo que llevó a la aparición del Antihéroe, ese personaje antipático y sin escrúpulos que de alguna manera logra ponernos de su lado, incluso cuando él no quiere a nadie de su lado. Solitario, y con un pasado tan desconocido como oscuro, el Antihéroe aparece en medio del caos para poner orden, cobrar su recompensa (que bien podría ser una mujer), y

desaparecer en la misma forma que llegó… solo. Dicho de otra forma, estamos hablando de Mercenarios, personajes sin moral que ofrecen sus servicios a un lado del conflicto dependiendo lo que les convenga.

La consolidación en el séptimo arte

Para ilustrar, e inaugurar oficialmente este movimiento, la referencia obligada es la trilogía conocida como A Man With No Name, que reunió a los tres grandes luminarios del género: Sergio Leone (director), Ennio Morricone (compositor), y Clint Eastwood (actor), mismos que serán nuestra base de análisis del género

En años consecutivos de 1964 a 1966, este tridente nos entregó P er un pugno di dollari (A Fistful of Dollars), P er qualche dollaro in più (For a Few Dollars More), e I l Buono, Il Brutto, Il Cattivo (The Good, The Bad, and The Ugly), que sin duda es la apoteosis del género, y además está considerada por los expertos entre las mejores películas de todos los tiempos (aparece en noveno lugar del Top 250 de IMDb).

Eastwood fue la estrella hollywoodense por excelencia del Spaghetti; el antihéroe por excelencia. Pero si de extranjeros se trata, hay toda una lista de grandes que encontraron su lugar en el western italiano. Ahí tenemos a Jack Palance de EE.UU. en V amos a Matar, Compañeros, el villano manco y con un halcón de mascota; Jean­Louis Trintignant de Francia en I l Grande Silenzio, un pistolero mudo; Klaus Kinski de Alemania en E l Chucho Quién Sabe? (mejor conocida como A Bullet for the General), un sacerdote revolucionario; y hasta el cubano Tomás Milián, que se inmortalizó como insurgente de la Revolución Mexicana en múltiples filmes.

Cambiando la fotografía para siempre

Ya hablamos de los paisajes desérticos de Almería, y de la falta de escrúpulos en los protagonistas. Así, el factor que logró sacar lo mejor de ambos fue la fotografía. En cuanto a las locaciones, los planos abiertos fueron clave en la estética del género, y de manera inversa, el uso de close ups extremos acentuó las facciones recias y el carácter turbio de los personajes.

El mejor ejemplo de esta concepción visual, podemos verlo en la primera escena de The Good, The Bad, and The Ugly, donde podemos ver un plano completamente abierto del desierto, y a continuación entra a cuadro la cara de un personaje, invirtiendo de un momento a otro la profundidad de campo.

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Por supuesto, hablar de un Spaghetti es hablar de duelos. Duelos al amanecer, duelos en una plaza de toros, duelos en un cementerio, etc. La imagen de la pistola enfundada en un primer plano y el otro pistolero al fondo, es una marca registrada de los italianos; el más destacado, Tonino Delli Colli (A Man With No Name).

Música inolvidable

Hemos llegado a uno de los elementos más icónicos del género. Quizás muchos no hayan visto The Good, The Bad, and The Ugly, pero es seguro que todos reconocen el tema principal, la flauta, el silbido, y ese grito mitad humano mitad gallo. Y de la misma película, está L ‘estasi dell’oro (The Ecstasy of Gold), una composición perfectamente conocida por los fanáticos de Metallica, pues fue la pieza con la que abrieron sus conciertos durante muchos años.

También de Morricone, otra composición legendaria es Armonica (Man With a Harmonica), que aparece en el filme C’era una volta il West (Once Upon a Time in the West) cada vez que aparece el misterioso héroe, interpretado soberbiamente por Charles Bronson, otro de los héroes de acción de Hollywood que encontró un lugar en Italia. Tomando el ejemplo de Metallica, Muse incorporó este tema como introducción de su canción Knights of Cydonia en Roma durante la gira 2013.

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Punto y aparte de la orquestación épica, la música del Spaghetti también llega a caer en la comedia y en un tono vulgar, como lo es el tema principal de V amos a Matar, Compañeros, que si me permito decirlo, personalmente me evoca un musical de The Muppets.

Tarantino, Heredero y Apóstol 

Quentin Jerome Tarantino, es quizás el director más sangriento y divertido de Hollywood, pero como todos sabemos, y él mismo lo ha repetido hasta el cansancio, su filosofía parte de un cine de culto, principalmente la Serie B de los sesenta y setenta. Aquí, obviamente, entra el Spaghetti Western, uno de sus géneros favoritos, y quizás el que más ha homenajeado en sus películas.

Desde Pulp Fiction, ya dejaba entrever los guiños hacia el género. Recuérdese cuando Jules (Samuel L. Jackson) llama “Ringo” a Pumpkin (Tim Roth) durante el asalto al restaurant. Esto es una referencia al personaje creado por Duccio Tessari en U na pistola per Ringo (A Pistol for Ringo) e I l ritorno di Ringo (The Return of Ringo).

Para Kill Bill, ya veíamos una influencia directa con el uso de zooms frenéticos y los close­ups extremos. Además, la referencia directa se da en la escena animada que narra la historia de O­Ren Ishii, misma que está musicalizada con el tema The Grand Duel, que acompaña la parte climática de la película homónima, I l Grande duello.

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En Inglorious Basterds, Tarantino abre y cierra con música de Morricone, y además, utiliza la pieza U n Amico en la muerte de Shosanna, una de la escenas más climáticas. Por si fuera poco, el título de la película es una referencia a Q uel 

maledetto treno blindato (conocida internacionalmente como Inglorious Bastards), película de otro subgénero italiano conocido como el Macaroni Combat.

Para Django Unchained, estuvo muy cerca de convencer a Ennio para el score del proyecto, pero finalmente lo deshechó. Pero eso es lo de menos, pues la película es por sí sola un Spaghetti. El título de Django, viene de un personaje creado en 1966 por Sergio Corbucci, otro de los luminarios del género, y que originalmente fue interpretado por Franco Nero. ¿Recuerdan a Luigi, el entrenador italiano de Mandingos?, pues bueno, él es Franco Nero, y cuando Jamie Foxx le deletrea su nombre, dice: “D­J­A­N­G­O, the D is silent”, a lo que Luigi responde “I know”. El Django de Tarantino, fue la aparición número 31 en películas del mercenario, que ha sido interpretado por 16 actores diferentes.

Así, Quentin ha llegado a este 2016 con otra apuesta por el género, The Hateful 8. De acuerdo a lo que podemos ver en el trailer, la historia se desarrolla en un ambiente de invierno, lo que inmediatamente haría pensar en un mar de similitudes con The Great Silence, que sin duda es el Spaghetti más icónico filmado en nieve.

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Para terminar este artículo, presentamos el Top 20 personal de Spaghetti Westerns de Tarantino, mismo que compartió durante el rodaje de Inglorious Basterds para el sitio The Spaghetti Western Database (SWDB).

1. The Good, The Bad And The Ugly (Sergio Leone, 1966)

2. For A Few Dollars More (Sergio Leone, 1965)

3. Django (Sergio Corbucci, 1966)

4. The Mercenary (Sergio Corbucci, 1968)

5. Once Upon A Time In The West (Sergio Leone, 1968)

6. A Fistful Of Dollars (Sergio Leone, 1964)

7. Day Of Anger (Tonino Valerii, 1967)

8. Death Rides A Horse (Giulio Petroni, 1967)

9. Navajo Joe (Sergio Corbucci, 1966)

10. The Return Of Ringo (Duccio Tessari, 1965)

11. The Big Gundown (Sergio Sollima, 1966)

12. A Pistol For Ringo (Duccio Tessari, 1965)

13. The Dirty Outlaws (Franco Rossetti, 1967)

14. The Great Silence (Sergio Corbucci, 1968)

15. The Grand Duel (Giancarlo Santi, 1972)

16. Shoot The Living, Pray For The Dead (Giuseppe Vari, 1971)

17. Tepepa (Giulio Petroni, 1968)

18. The Ugly Ones (Eugenio Martin, 1966)

19. Viva Django! (Ferdinando Baldi, 1967)

20. Machine Gun Killers (Paolo Bianchini, 1968)

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