Feature- Guerreras que luchan por el amor y la justicia: 20 aniversario de Sailor Moon (Parte 1)

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Sailor MOON

Por Daniel Arellanos (@dan_arellanos)

Existen historias que se van integrando al contexto cultural internacional, que se convierten en referencias ineludibles para un género literario sin importar su presentación, y sumado al cariño que el público les tiene se convierten en hitos. Han transcurrido poco más de 20 años del primer momento en que la historia de Sailor Moon nos fue narrada en diferentes medios. Salida de la pluma de Naoko Takeuchi, sentó muchas bases dentro del género “shoujo” del manga, robándose el corazón de grandes y chicos. Sin más ni más, veamos por qué son importantes estos 20 años de historia que estamos celebrando en este artículo.

Naoko Takeuchi ingresó al mundo del manga sin ninguna formación artística profesional, un medio algo dispar a su formación puesto que se graduó como química farmacéutica en la Universidad Kyoritsu. Inspirada por el estilo de mangakas como Leiji Matsumoto (Galaxy Express 999, Captain Harlock), a los 18 años obtuvo el 2° Premio de la revista Nakayoshi para autores nuevos, mientras todavía se encontraba en la preparatoria por la publicación de la obra corta “Yume ja nai no ne” (Esto no es un sueño) en 1985. Dentro de la casa editorial Kodansha, continuó publicando regularmente en Nakayoshi, permitiéndole al público ser testigo de la evolución en sus trazos y la complejidad de sus historias: “Love Call” (1896), “Chocolate Christmas” (1987) y “María” (1990). Su primera historia larga “The Cherry Project” se publicó en 1990, narrando las aventuras de Cherry Asuka en el mundo del patinaje artístico.

“The Cherry Project” resultó un hitazo para Kodansha, recopilando posteriormente los capítulos en tres tomos (tankoubon). La capacidad de Takeuchi-sensei para escribir una historia de amor simple pero con detalles complejos, hicieron que finalmente lograra popularidad en la industria del manga. Mientras trabajaba en Cherry Project, Takeuchi estaba muy inspirada para escribir sobre heroínas y el espacio exterior, originando los conceptos para la obra que posteriormente daría origen a una historia intergeneracional y que se ha convertido en un legado para todos los que somos fans del manga y anime: “Bishoujo Senshi Sailor Moon” (1991).

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El inicio de la aventura: “Codename wa Sailor V”

El 3 de agosto de 1991 se publica en la revista Run-Run (Kodansha) el primer capítulo de “Codename wa Sailor V” (Nombre código: Sailor V). Takeuchi-sensei tenía planeado que fuera una publicación única, aunque el éxito alcanzado fue tan grande que se convirtió en una publicación serial. Minako Aino, 13 años, estudiante de secundaria, se encuentra con un gato blanco parlante, Artemis, quien le revela que ella es la reencarnación de la diosa Venus, entregándole un espejo con forma de luna creciente con el cual se transforma en Sailor V para luchar contra la Dark Agency, y de paso hacer un poco más fácil y divertida su vida.

La fórmula de Sailor V colaboró a la larga lista de clichés presentes en el manga de la categoría ‘niñas mágicas’: bellas colegialas con identidades secretas, historias de amor frustradas, heroínas feministas con piernas largas usando traje de marinero y falditas cortas, enemigos misteriosos provenientes de reinos oscuros, compañeros animales con capacidad de hablar y aconsejar a la heroína, y sobre todo, una historia ‘shoujo’ con toques de ‘shounen’ (o sea, una historia para niñas con acción similar a los mangas dirigidos al público masculino), lo cual resultó en una combinación explosiva.

El éxito de Sailor V fue tan grande que Toei Animation decidió animarla para la televisión. Kodansha y Toei propusieron que el anime y el manga se desarrollaran de forma simultánea, pero la autora sugirió que le permitieran evolucionarla a una historia más compleja. En esta nueva historia, se usarían muchos elementos que formaban parte de “Codename wa Sailor V”, enfocándose en un equipo de guerreras donde la misma Sailor V formaba parte, aunque el protagonismo recaía en un nuevo personaje. “Sailor V” se terminó de publicar el 3 de julio de 1997, integrándose como una precuela de su siguiente y más ambicioso proyecto.

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La Leyenda de la luz de la Luna: “Bishoujo Senshi Sailor Moon”

El 28 de diciembre de 1991, Takeuchi publicó el primer capítulo de “Bishoujo Senshi Sailor Moon” (Bella Guerrera Sailor Moon) en la revista Nakayoshi. La obra constó de 52 capítulos (deniminados ‘Actos’) individuales en el transcurso de 5 años y culminando el 3 de febrero de 1997. Los 52 capítulos se recopilaron en 18 tomos tankoubon, los cuales tuvieron un par de reediciones en años posteriores.

Hace muchos siglos, el reino de la Luna tenía la misión de vigilar que el planeta Tierra estuviera en paz, con ayuda de una infinita fuente de poder: El Legendario Cristal de Plata. La princesa del reino lunar se enamoró del príncipe de la Tierra, y posteriormente sucedieron muchas desgracias. A los involucrados se les permitió renacer en un futuro lejano, esperando que en su reencarnación lograran encontrar la verdadera felicidad.

La nueva protagonista, Usagi Tsukino, una niña llorona de 14 años, estudiante de secundaria, adquiriría con ayuda de una gata negra parlante llamada Luna, la capacidad para transformarse en una heroína con traje de marinero: Sailor Moon. Luna le informaría que su misión es encontrar a las demás guerreras del equipo y a la Princesa de la Luna, a quien deberán proteger. Gradualmente, Usagi encuentra a Ami Mizuno (Sailor Mercury, la chica genio), Rei Hino (Sailor Mars, sacerdotisa con poderes místicos), Makoto Kino (Sailor Jupiter, la fuerza bruta del equipo con el corazón más romántico y femenino) y a la misma Minako Aino (Sailor V/ Sailor Venus, protagonista del manga anterior). Ellas cinco descubren que son reencarnaciones de las guerreras que protegían al reino de la Luna: El Milenio de Plata, y que su misión verdadera era evitar que la tragedia se repita en nuestra era moderna.

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Usagi descubre que ella es la princesa a la cual todos deben proteger, comienza a tener problemas sobre su verdadero ‘yo’, llegando a cuestionar si su individualidad es ficticia y que el destino está irremediablemente condenado a repetirse. Usagi crece y madura, usando como fuerza la amistad con sus compañeras guerreras y el amor que tiene por Mamoru Chiba, la reencarnación actual de Endymion, su pareja en el pasado.

El paso del tiempo dio entrada a nuevos personajes que llegaron a robar popularidad al Sailor Equipo inicial, como Haruka Tenou (Sailor Uranus), Michiru Kaiou (Sailor Neptune), Setsuna Meiou (Sailor Pluto), Hotaru Tomoe (Sailor Saturn) y a Usagi ‘Chibiusa’ Tsukino (Sailor Chibimoon, la hija de Usagi y Mamoru que viene del futuro). Algunos de sus personajes secundarios fueron adaptados de sus obras anteriores (como Sakurada Haruna), mienbtras que la familia de Usagi tendría los nombres de los miembros de la familia de la familia de Takeuchi-sensei: Ikuko (mamá), Kenji (papá) y Shingo (hermano menor).

Durante los 52 capítulos de la historia, divididos en cinco arcos argumentales, el “Sailor Equipo” derrotó al Dark Kingdom (el Reino Oscuro), Black Moon (la Luna negra), los Death Busters (Cazadores de la Muerte), el circo Dead Moon (los habitantes de la Luna nueva) y en una épica conclusión, a la organización Shadow Galactica en una legendaria guerra sagrada. En 1993, Takeuchi ganó el premio “Kodansha Manga Shou” (Premio al manga Kodansha) en la categoría de ‘mejor manga shoujo’, compartiendo ese mismo año con éxitos de la casa editorial como 3×3 Eyes de Yuzo Takada y Parasyte de Hitoshi Iwaaki.

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Sailor Moon se convirtió en una de las series de manga más populares de todos los tiempos, llegando a trascender las fronteras niponas y entrando en los corazones de millones de lectores a nivel mundial. Las cifras de ventas totales del manga cuantificadas a los 20 años de su lanzamiento, superaron los 35 millones de copias repartidas entre más de 50 países.

Sailor Moon nació como un personaje con el cual las niñas pequeñas se pudieran identificar, y el uso del uniforme de marinero fue la manera que Takeuchi-sensei eligió para ‘empoderar’ a las lectoras de su obra, puesto que la mayoría habría usado un uniforme similar en sus épocas de secundaria y preparatoria. La personalidad de la autora permea en la forma de ser de cada uno de sus personajes, imprimiéndole a cada una de las protagonistas un pequeño fragmento de su individualidad humana: ella siempre ha dicho que Usagi (Moon) es el personaje más similar a ella, Mamoru (Tuxedo Kamen/Tuxedo Mask) es el tipo de hombre que a ella le atrae, que Michiru (Neptune) es una mujer tan elegante como a ella le hubiera gustado ser, pero que se consideraba demasiado torpe como para siquiera intentar.

La dinámica grupal de las cinco protagonistas estaba basada en los shows estilo ‘Power Rangers’ (género Tokusatsu, ‘efectos especiales con actores’) que nunca han perdido popularidad en cada una de sus versiones actuales. Incluso cuando la idea se presentó frente a los altos mandos de Kodansha, hubo dudas sobre si cinco mujeres podrían llevar el peso de historias que tradicionalmente estaban lideradas por hombres. Takeuchi-sensei siempre ha sido una destructora de tabúes, demostrando la fuerza y poder que tiene la libertad femenina.

Los estudios universitarios de la autora con especialidad en química, su gusto por la astronomía y la astrologìa quedan plasmados en su obra. Sin embargo, eligió al amor como tema central y la acción prevalente en cada capítulo de esta historia excedió las expectativas del público al cual la historia iba orientada, atrayendo a hombres y mujeres por igual, sin importar edades debido a que siempre mantuvo un espítitu alegre. Los personajes de Naoko Takeuchi aunque simples, poseen diferentes planos de complejidad: tienen sueños, tienen deseos, tienen miedos e inseguridades, pero sobre todo tienen la capacidad de amar.

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Transformaciones brillantes: La versión animada

Como todo manga que alcanza altos niveles de popularidad, de la mano de Toei Animation se emitió el primer episodio animado de “Bishoujo Senshi Sailor Moon” el 7 de mayo de 1992, ocupando el horario de los sábados a las 7 horas. La serie adaptó la historia original, pero se llegaron a realizar cambios a veces muy drásticos. La versión animada tuvo una duración de 200 episodios durante el transcurso de cinco años, terminando su emisión el 8 de febrero de 1997.

El equipo encargado de la realización del anime estuvo encabezado por Iriya Azuma y Toshihiro Arisako como productores, Junichi Sato, Kunihiko Ikuhara y Takuya Igarashi como directores. La música de la serie estuvo a cargo de Takanori Arisawa. El diseño de personajes estuvo en manos de Kazuko Tadano (Moon, R, S), Ikuko Ito (Super S) y Katsumi Tamegai (Stars). El elenco artístico estuvo conformado por voces con una gran trayectoria como Kotono Mitsuishi (Usagi/Moon), Aya Hisakawa (Ami/Mercury), Michie Tomizawa (Rei/Mars), Emi Shinohara (Makoto/Jupiter), Rica Fukami (Minako/Venus), Toru Furuya (Mamoru/Tuxedo), Keiko Han (Luna) y Yasuhiro Takato (Artemis).

En el transcurso de un año se produjeron 46 episodios, proyectados para su lanzamiento en forma paralela al desarrollo del manga. Inicialmente se planeó que la versión animada tuviera sólo una temporada, pero debido al éxito que representó para Toei Animation, le solicitaron a Takeuchi-sensei que continuara con el desarrollo del manga. Aunque al principio le resultó complicado el desarrollo del segundo arco argumental, su editor Fumio Osano (a quien ella apoda cariñosamente ‘Osabu’ u ‘Osa-P’) fue quien le recomendó la introducción de Chibiusa. En posteriores temporadas se unieron talentos como Kae Araki (Chibiusa), Megumi Ogata (Haruka/Uranus), Masako Katsuki (Michiru/Neptune), Chiyoko Kawashima (Setsuna/Pluto), Yuko Minaguchi (Hotaru/Saturn) e incluso legendarias voces como Mitsuko Horie (Sailor Galaxia). Sailor Moon fue un semillero de talentos de actores y actrices de voz que se mantienen vigentes hasta nuestros días.

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Los personajes en el anime tendrían personalidades diferentes al manga. En la publicación escrita, Usagi madura rápidamente y se convierte en una figura elegante y valiente, mientras que en el anime su personalidad llorona, torpe y cómica se mantendría en la mayoría de episodios. En general todos son un poco más intensos y cómicos que en la historia original, sumado a nuevas relaciones entre personajes (Rei-Mamoru, Zoicite-Kunzite, Naru-Nephrite, Rei-Yuuichiro, Ami-Urawa, etc.) que previamente no existían. La tonalidad del anime es menos fatalista que el manga, aunque sí llegó a tener escenas algo subidas de tono para el género al que pertenece, como al final de la primera parte. Algunos cambios se realizaron incluso sin aprobación de Takeuchi-sensei, y a la fecha todavía se resienten las consecuencias de esas decisiones en el marketing de la última parte: Sailor Stars.

Generalmente el manga tendría un mes de ventaja entre su publicación y la adaptación animada, lo cual originó la necesidad de algunas historias intermedias que funcionarían como ‘relleno’ con la finalidad de darle tiempo a Takeuchi-sensei para ponerse al corriente con sus trazos. Ella era muy feliz viendo sus diseños animados, llegado a declarar que ‘así se debía sentir una diosa cuando origina un universo y ve a sus creaciones moverse’. El anime permitió que muchas secuencias que consistían en un pánel en el manga, se convirtieran en animaciones de alta calidad y con buenos efectos especiales, como en el caso de las transformaciones, discursos introductorios y poderes especiales de cada personaje. Las brillantemente coreografiadas secuencias de transformación en Sailor guerreras se convirtieron en clichés para futuras historias de ‘niñas mágicas’. Las frases ‘Moon Prism Power, Make Up!’ (¡Por el poder del Prisma Lunar, Transformación!) y ‘Tsuki ni kawatte, oshikyo!’ (¡Te castigaré en el nombre de la Luna!), junto con las poses de Sailor Moon, se volvieron icónicas entre los fans.

Takeuchi-sensei también mencionó en entrevistas a diferentes medios impresos, que debido a que el staff encargado de la realización del anime eran mayoritariamente hombres, ella sentía que ‘el ángulo de visión de la serie tenía una perspectiva ligeramente masculina’, contraponiéndose al feminismo reflejado en la obra impresa. Gradualmente los episodios semanales adoptarían el formato ‘monstruo del día’, donde el enemigo atacaría a una víctima o lo convertiría en un monstruo que el equipo de guerreras debería derrotar o curar, respectivamente.

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El formato animado trajo consigo temas musicales que también trascenderían el tiempo. Es imposible pensar en Sailor Moon sin que ‘Moonlight densetsu’ (Leyenda de luz de Luna) venga a nuestras mentes. El tema de entrada de cuatro temporadas de la serie es tan icónico que a la fecha existen cientos de versiones oficiales, amateurs y sobre todo, adaptaciones a diferentes idiomas. En este rubro Takeuchi-sensei puso a prueba sus habilidades musicales, ya que muchas de las letras de los temas musicales fueron escritas por ella, como el intro de Sailor Stars, “Sailor Star Song”.

Sumado al éxito del anime, se lanzaron tres películas  (1993: Sailor Moon R, 1994: Sailor Moon S y 1995: Sailor Moon Super S) con una calidad de animación mucho mayor que la presente en la serie de televisión y formato a pantalla ancha. Cada película era independiente de los hechos narrados en el anime. De especial importancia la película correspondiente a Sailor Moon S, puesto que su argumento estaba basado en una historia incluída en el manga ‘El novio de la Princesa Kaguya’.

Es importante discutir que en Japón el éxito de Sailor Moon no estuvo limitado únicamente al manga o al anime. Derivado de ellos, se lanzaron discos con temas musicales cantados por los actores de voz, muñecas, réplicas de los cetros y plumas de transformación, figuras estáticas, tarjetas coleccionables, e incluso una serie de presentaciones en teatro musical. Sailor Moon se convirtió en un estandarte para vender productos a la sociedad japonesa, algunos rayando en lo absurdo: cajas de curry instantáneo, gotas para los ojos, toallas sanitarias femeninas, embutidos, zapatos, disfraces, etc. Se lanzaron también múltiples juegos de videos, siendo el Super Famicom (Super Nintendo) la consola que más juegos registararía y de varios géneros: Beat em up, peleas, puzzles y RPG.

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